Skip to main content
© Cupid

Obliterator by Piper

  It was a mistake anyone could have made.  Hell,  ten years ago, 
before  all those damned treaties were signed,  it wouldn't  even 
have  been a mistake,  it was what we'd been trained to  do,  the 
reason why they'd played their expensive games with our  insides, 
until  our  reactions  were  almost as  fast  as  a  politician's 
excuses, our vision was nearly good enough to read the fine print 
in our contracts and our hearing had been fine tuned to the point 
that even heavy breathing was close to deafening.  It was why  we 
were called "Obliterators".

  There were only ever fourty of us:  we were too pricey to  mass 
produce,  and  so powerful that it was only certain  rare  mental 
types that they could trust,  people like me, completely loyal to 
the human race, people those murderous BEM's could never corrupt, 
people who would never betray their planet to any alien scum. And 
none of us ever did. Whenever a planet had any trouble with BEM's 
that they couldn't handle themselves,  they'd send us in. When we 
left, there'd be no more trouble. There'd also be no more BEM's.

  After a while,  some of the slimy geeks got the message that it 
might be better for them to start co-operating,  and the treaties 
started coming.  They figured that it's pretty difficult to  kill 
guys  who  have  an energy shield and pistol built  in  to  their 
skeletons. We still had to carry around an energy store and ammo, 
but the rest made us armed and ready even in the rare moments  we 
were asleep.

   It  was after the treaties got signed that we  started  taking 
casualties.  The missions were harder,  the BEM's more  desperate 
and better armed,  and our numbers kept falling.  No-one was ever 
replaced.  Know what they call me now?  The Last of the Oblitera-
tors. I always see that with capitals.

   Cyrtris  was my last mission,  the one all the fuss  was  made 
about, the reason why I'm locked up here. I had been briefed that 
a  bunch of BEM's were making life difficult for the local  human 
population,  and they wanted me to convince them of the error  of 
their  ways.  How  was  I  to  know that  there  was  a  race  of 
"Friendlies"  down there as well?  One BEM looks just as  bad  as 
another  to  me,  why should I make distinctions?  It's  my  job, 
right? It's the way they trained me.

  When I got back,  I was politely taken in front of a  committee 
of Diplomats,  who politely asked me to place myself under arrest 
(no-one was stupid enough to think that they could force me)  and 
politely told me that I'd wasted the wrong E.T.'s. Also the right 
ones,  but  they'd forgotten about that.  I was to stay  confined 
until  they had "considered the matter".  Frankly,  I don't  know 
what's to consider. A few extra BEM's are floating around as free 
ions. Me? I think that's an advantage.

  "Obliterator Drak."

   I'd  heard  this  guy  coming  five  minutes  ago,  positively 
identified  him from his heartbeat a minute and a half  ago,  and 
still he seems to think he has to announce himself.

   "I'm Diplomat Hendricks.  I'm here to offer you the chance  to 
make up for your previous embarrassing lack of self-restraint."

  I scan the guy over. A thin, neat man, but not a wimp. Probably 
ex-army.  They  hardly ever send anyone to see me unless  they're 
army  people.  Probably  think  they  have  a  better  chance  of 
understanding me. But not much better. "Kind, Diplomat Hendricks. 
More than I deserve, perhaps."

  He smiles slightly before replying. "Maybe. There were calls to 
have you restrained.  Permanently. Your style is a little too ... 
enthusiastic for the situation as it has been recently.  We  want 
to expand,  make peace, have friendly contacts. You, on the other 
hand ..."

   "I don't trust any BEM just coz he's signed a piece  of  paper 
saying  he's a good boy.  You never saw the things that  we  were 
shown during our training period, did you Diplomat?"

  "No,  no, I didn't. But that was training for a different time, 
an easier situation."

  "So what are you doing here. Has life just got easier again?"

  Again he smiles.  I could actually get to like this  guy.  "You 
could put it like that, Obliterator Drak .."

  "Just Drak."

  "Thanks.  Yes,  life's just become very easy, if you call a two 
kilometre long warship built with totally alien technology  which 
is  currently  wiping out any fleet we send  against  it  'easy'. 
Simple in the extreme."

   So that's what all this is about.  I've been able to hear  the 
tension  in the place over the past two weeks,  I knew  something 
was  going down somewhere.  And I knew that those  slimy  killers 
would be at the bottom of it somewhere.

  "Sounds bad. Where do I come in? I'm good, but I'm not quite in 
the  same league as a warship.  Which of the BEM's are in on  it, 
anyway?"

   Hendricks  starts pacing around my room,  picking  up  various 
souvenirs,  examining  old photos,  trying not to think too  much 
about  what needs to be said.  "There seems to be an alliance  of 
non-human sentients,  a kind of underground. But it must have had 
official  backing as well,  there's no way they could have  built 
something that advanced,  that big completely in secret,  but no-
one's admitting any responsibility for it,  so we can't take  any 
punitive  action  against a home planet,  only against  the  ship 
itself,  and no-one on board seems particularly bothered what  we 
throw against it, it all bounces off."

   "Like I said,  where do I come in?" I'm beginning to not  like 
this situation.

  He continues examining the various artifacts I've picked up  on 
my travels.  "We think that one man alone could disable the ships 
engines,  shields  and weapons,  collect as much  information  as 
possible  from  the databanks and still get off alive if  he  was 
fast  and  careful.  Unfortunately,  stopping the  ship  is  more 
important then getting the information about it back,  so as soon 
as the ship is crippled, there will only be a limited time to get 
out before Federation ships move in and destroy it.  It's packing 
enough power to blow up an entire star. And guess which star it's 
headed for."

  I think about it a while.  It doesn't get any better.  "So  you 
want  me to cripple this star-killer with no guarantee that  I'll 
be able to get off after I've done it."

   "That's  about the size of it,  I'm afraid.  But you  have  to 
understand, that ship could destroy our entire solar system if it 
gets through. They may be able to repair it if we wait too long."

   I  hate it when people make sense about me  risking  my  life. 
"There's  still  one thing I can't figure out:  How do I  get  on 
board?"

   Hendricks  pauses  in his pacing  and  carefully  studies  the 
Byzantian Leaper tooth he's holding.  "We want to try to teleport 
you on board."

  It took less than one twentieth of a second for me to cross the 
room,  take the tooth from his hand and jam it against his  neck. 
He  hasn't  even  noticed what I've done before  there's  a  thin 
trickle of blood pooling in the poison channel of the tooth.

   "Diplomat  Hendricks,  you  seem to be  asking  me  to  commit 
suicide. We both know that when you put an animal in one end of a 
teleport machine, you get an unpleasant smelling red jelly out of 
the other. I never did like jelly."

  He's good. He's being held half a metre off the ground, and the 
only  thing  that gives away that he's nervous is  the  smell  of 
increased  perspiration.  If I don't have to kill  him,  I  could 
really learn to like this guy.

   "I could probably explain things better if I didn't have  some 
extinct creature's dental equipment lacerating my vocal  chords." 
He looks me directly in the eyes,  voice completely controlled. I 
let him down and put the tooth back on the display case.

  "Explain, Hendricks. Why does the Federation want me dead?"

   He doesn't look away as he takes out a handkerchief to dab  at 
the  small  point of blood on his  neck.  "Drak,  you've  got  to 
realize that it wasn't just your body that was rebuilt. Your mind 
was adjusted too.  Your attitude to non-human sentients was  just 
what we needed when you were being trained, but it doesn't fit in 
any more.  Cyrtris  was the final proof of that. We can no longer 
use  you in the sort of missions you're used to.  Nobody  thought 
that  there  would ever be any more missions where we  could  use 
you.  Until now." He pauses to examine the handkerchief, folds it 
and replaces it in his pocket.  "Drak,  everything I've told  you 
about that ship is true.  Nobody else has a chance of doing  what 
has to be done,  you're our last hope, and that will prove to the 
Federation  that  we still need you.  We think we've  solved  the 
teleport  problem.  We can put a rabbit in and get a rabbit  out, 
but to do it, we have to know the rabbit very well. Every machine 
has to be built specifically for an individual DNA code, complete 
with inbuilt data on weight, size, density and what flavour fruit 
juice  you had for breakfast.  Every test we've done so far  with 
this method has worked, except for when one of the lab assistants 
children  got  in and slipped an extra carrot to  a  cute  little 
bunny.  It  took about three days to clear up all the  bits.  But 
every  time we have to start from scratch,  every time is  a  new 
test."

  "How many times is 'every time', Diplomat?"

  He looks uneasy again. "Seven, Drak. Seven."

   I look him over again and start to laugh.  "Did you know  that 
was my lucky number?  If I've got to risk my life,  tell them not 
to build any more test models, it could be unlucky."

   "You'll  do  it?" Hendricks  looks  relieved.  Also  a  little 
surprised.

   "I  know what they did to my mind.  Just  because  I'm  strong 
doesn't mean I'm stupid.  I know what they did, and I like it. Do 
you  know what happened to my family?" Hendricks looks even  more 
surprised. "Look it up sometime."

   We  walk  out  into the corridor on our  way  to  the  Science 
Institute.  It's crowded,  but no-one gets in our way. One of the 
advantages of being an Obliterator.

  "Just one more thing,  Diplomat:  Are there any 'Friendlies' on 
board?"

   This time he actually laughs.  "I think you can  presume  that 
anything  you  come  across in that ship  is  a  distinctly  'Un-
Friendly'. No-one's going to complain how enthusiastic you get."

                               ***

  Three days later.  I've been probed, proded and had things done 
to me that I could have made a fortune from if I'd filmed it, and 
now I'm standing in front of a humming piece of chicken-wire  and 
light-bulbs  that I'm told is going to teleport me in  one  piece 
right to the heart of the BEM ship.  Hendricks is standing to one 
side,  giving me the thumbs up.  It's time to go.  I step forward 
into the wire and ...

  Jezus,  what was I drinking last night.  No, no I remember, the 
teleport. From the smell of the place, this must be the BEM ship. 
They should shoot their interior decorator.  If I'm lucky,  maybe 
I'll get to do it for them.  Time to get to work. Okay, you slimy 
geeks,  who wants to be first?  Boy,  is someone going to pay for 
this headache.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.