Skip to main content
© Atomic Flash

IT RUMBLES IN THE SAG by Richard Karsmakers

  "It rumbles in the world of Public Domain software," so  I  was 
able  to read in the Dutch "Atari Magazine" that recently  landed 
in  my  hands.  With  growing interest I read  the  article  that 
started  with this passage,  until I came to a part that made  me 
feel  like just having been hit in the guts.  But before  I  will 
talk about that more extensively, it might be useful to give some 
background information.

THE VICIOUS ARROGANCE OF A DISK MAGAZINE TO WANT TO START  MAKING 
ASTRONOMIC PROFITS


  You'll  probably  know that I am quite  active  with  the  disk 
magazine ST NEWS.  Since this magazine used to be Public  Domain, 
you'll understand that I saw back real little of all the  trouble 
I  put  in it (which may be called considerable - about  four  to 
five hours a day), and when the third volume of ST NEWS started I 
decided to write all commercial Dutch PD libraries a nice  letter 
in  which I pleaded to be able to receive one Dutch  guilder  per 
sold  copy (which is about 30 pence,  or about 50 dollarcents)  - 
and  this would ONLY apply to the COMMERCIAL Dutch  PD  libraries 
that  sold  PD  and made a fair profit of  these  sales.  In  the 
letter,   however,  I  also  stated  that  I  would  welcome  any 
alternatives of theirs, and I closed down with a friendly request 
not to spread ST NEWS Volume 3 Issue 1 and up if they didn't want 
to come to a 'royalty' agreement of some sort.  That guilder  per 
sold  copy  might then enable me to pay some  our  most  faithful 
contributors something for their efforts,  and was arranged to be 
paid to me by making it necessary for the meant commercial  Dutch 
PD  libraries to sell ST NEWS with a sticker on it that could  be 
bought at yours truly at the price of (you guessed it) one  Dutch 
guilder.  But,  as I clearly mentioned already: Alternatives were 
welcomed with open arms!
  This  way,  I hoped to be able to get my hands on  about  fifty 
guilders  a  month;  I should have known that  this  astronomical 
figure  (about  £15 or $25) would not be taken up  lightly  by  a 
certain foundation that I will not yet mention...

  About  one week later,  I received the first  reactions  to  my 
letter.  The  Foundation ST ("Stichting ST",  publishers  of  the 
magazine  "ST"  in the Netherlands) even decided to pay  me  with 
inclusion  of some months that had passed  already,  the  VEST-ZN 
bought  some  stickers  and  the  Atari  Computerclub   Nederland 
(publishers  of the 'newspaper' magazine "Atari ST Nieuws")  also 
came  to  a satisfactory royalty  arrangement  (without  stickers 
even). The only other Public Domain library that I had written to 
- the one of the Stichting Atari Gebruikers (English:  Foundation 
Atari  Users,  later in this article to be called SAG)  -  didn't 
write back until after about two months.  Their answer: "Since we 
are opposed to hidden commercialisation of the Public Domain,  we 
will  not spread ST NEWS further through out PD service."  To  be 
perfectly  honest,  I  hadn't  expected  otherwise,  because  the 
relationship  between the SAG and myself had been a  bit  fragile 
lately  (the people at the SAG have something against members  of 
the board of directors of ST Club Eindhoven,  so it seemed - more 
about  that  later).  So I was hardly surprised not to  find  any 
alternatives whatsoever in their reply, either.
 Unfortunately, I thought the SAG would leave it like it now was: 
No  ST  NEWS  sales through their PD  library  anymore.  No  hard 
feelings.

A MINOR MISTAKE

 How wrong my conclusion had been,  became known when I read  the 
article in the aforementioned Atari Magazine.  The first,  rather 
suspicious  fact,  was that I did not receive the Atari  Magazine 
myself - I had to find it at a friend's.  Was I beginning to have 
senile tendencies rapidly,  or had I not myself been able to look 
forward to receiving the magazine regularly for over a year  now? 
"Oh well, it'll probably be a mistake with the administration", I 
thought.  So I read the article,  as stated earlier, with growing 
interest.
  However,  on  a certain moment I read the  following  sentence: 
"Another one of those little rumbles is ST NEWS". Did I read that 
well?!  Yes,  I'm afraid I did. The SAG was busy kicking once the 
victim was already down - something that I had never been willing 
to  believe  when  other  people told  me  of  their  own,  juicy 
experiences.  In further sentences, I could read that ST NEWS was 
added to the SAG PD library 'for the sake of completion' and that 
I  was  trying to commercialise the PD  system  'through  complex 
techniques  involving  stickers'.  The SAG  would  therefore  not 
spread this 'kinda disk magazine' anymore. Had I then looked over 
something in their reply letter? An ALTERNATIVE for this 'complex 
technique  involving stickers' maybe?  After reading this  letter 
again,  however,  I  didn't  even find small  letters  or  hidden 
stipulations. Was it perhaps not clear to the SAG guys that I did 
not want to commercialise the PD, but that I merely wanted to see 
a minor royalty payment?  The consumer would not notice  anything 
of  these  'complex techniques' anyway - only  twenty  to  thirty 
guilders would be deducted from the SAG's profits.  But it has to 
be admitted:  Such amounts of money are indeed a bit on the  high 
side.

W.W. III

 In an idle gesture to put things right,  I called Mr.  Eli  Maas 
from the SAG that very evening.  Mr.  Maas, so I had been assured 
by many of my acquaintances,  usually turned out to be the  brain 
behind  sentences  like  the ones I  quoted  earlier  from  Atari 
Magazine.  Slowly but surely,  I began to believe all the stories 
that had been told to me in the past. Stories about childishness, 
deceit and more like that. This couldn't be true?! "Not spreading 
ST NEWS anymore was a decision of the board of directors, and was 
allowed to be elucidated in the magazine," was the comment I  got 
from Mr.  Maas. When I asked him why he had found it necessary to 
do so in this highly rude manner,  Mr.  Maas answered my question 
like  any politician would:  "Oh,  sooner or later I will buy  an 
Amiga or a clone (PC-Clone,  ED.) anyway...".  Indeed,  Mr.  Maas 
would have done better to become a politician.  I closed down the 
telephone  call  with the announcement that I  did  not  entirely 
agree with his way of handling things. "This will by the katalyst 
to a polemological war of which the dogs won't like the meat,"  I 
told Mr.  Maas - "Do whatever you feel you have to do!",  was his 
answer to this.

THE POOP HITS THE FAN

  After  this rather not so positive collision with  the  SAG,  I 
decided  to dig a bit deeper in what has happened at the  SAG  in 
recent  times,  and to get in touch with several people that  had 
earlier tried to convince me of them being right in quarrels with 
the  SAG.  A  lot of my friends and acquaintances have  lost  the 
SAG's favour and I had taken all their stories with a fair bit of 
salt:  Where two people fought, two people were to blame, weren't 
there?  Besides,  I also wrote for the SAG's Atari  Magazine,  so 
that  I  didn't  feel the urge to draw  arms  against  them:  The 
computer users are then the people who eventually suffer and  not 
the people actually having the quarrel. Coincidentally, the Atari 
Magazine  in which I was treated like I have described above  was 
the  first one for which I had not supplied an article  in  time. 
But you're right. That will probably be just that: Coincidence.

THE USERGROUP THAT SIMPLY WAS TOO ACTIVE

 Some of you will probably have heard of "ST Club Eindhoven"  and 
the  quarrel  it  had (and has) with  the  SAG.  According  to  a 
publication in Atari Magazine of autumn 1987,  "ST Club Eindhoven 
cannot hold itself to any agreements, whereas the sale of illegal 
software seems to flourish there." Could there be more?
 This explosion had a fuse that had been alight since the SAG day 
(a  big usergroup day) of the spring of 1987:  ST Club  Eindhoven 
was  too active,  ST Club Eindhoven published too professional  a 
magazine,  ST Club Eindhoven produced and sold software that  was 
produced  by their members.  ST Club Eindhoven  could  impossibly 
work  together  with the SAG,  unless it would arrange  a  fusion 
between its magazine,  "ST Clipboard",  and Atari Magazine. Also, 
the production and sales of own software had to be stopped.  Just 
think:  A very specific and highly up-to-date magazine that  used 
to be published once a month would have to start working together 
with a general Atari magazine (8 bit too) that appeared only once 
in two months and for which articles had to be submitted over one 
month  before  the  date  of  publication!   ST  Club   Eindhoven 
recognized that this would mean a significant loss of  face:  "ST 
Clipboard"  was  one of the main reasons for people to  become  a 
member of ST Club Eindhoven in the first place!  Many meetings of 
the  Club's  board  of  directors (where  yours  truly  also  was 
present)   were  spent  composing  a  letter  to  the  SAG   with 
alternatives that would assure our working together as closely as 
possible.  It  turned  out to be but wasted  time:  A  reply  was 
received  after  a while,  in which could be read that  "ST  Club 
Eindhoven   cannot  work  together  optimally  with   the   SAG." 
Therefore,  they had decided to point the Club to the door. Since 
this  was a decision of the SAG's board of directors,  this  also 
had  to be clarified in their Atari Magazine.  All Holland  could 
then  read that "the sale of illegal software seems  to  flourish 
there."  Another example of kicking once the victim is  down.  Of 
course,  it  is  known  that  some software  is  copied  on  many 
usergroups, but I knew for sure that NO illegal software was sold 
there  whatsoever.  Maybe  the SAG referred to the sales  of  the 
software that we produced ourselves?  Obviously,  the SAG did not 
realise that it not only brought pure nonsense in the world,  but 
that  it also jeopardized the trust in a company like  "STRIKE-a-
LIGHT",  that worked closely together with the ST Club Eindhoven. 
Truly,  it  is no strange thing to THINK about whether or not  to 
publish such remarks before they go to the press.
  Later,  former SAG-man Henri Keyzer told me that "this was  the 
one  argument  that justified the SAG to kick  out  a  usergroup, 
which  I  had already heard while I was still  working  with  the 
SAG in the context of ST Club Eindhoven." Henri Keyzer used to be 
a big guy at the SAG, up to the point that he began to think that 
the  SAG did not treat the ST Club Eindhoven like he found  just. 
"Activities have to be stimulated,  and not killed," he comments, 
"and  I thought the board of directors of the SAG was way out  of 
line.  Producing your own software is excellent!" Within a matter 
of days after the SAG-day of 1987,  Mr.  Keyzer had to leave  the 
SAG, to say it bluntly. That was the starting signal for...

THE STALINISTIC PURGES AT THE SAG

 Getting rid of Mr. Keyzer was the starting signal for a range of 
purges at the SAG that put the activities of a certain  communist 
head  of  state in earlier times of this century in  the  shadow. 
Plans  to  make a VAG from the SAG (Vereniging  Atari  Gebruikers 
instead of Stichting Atari Gebruikers,  which would translate  to 
Association  Atari Users instead of Foundation Atari Users)  were 
put back in the fridge:  In a foundation,  of course,  it is much 
easier to remove someone from the board of directors whereas this 
needs  to  be  done by democratic ways  when  an  association  is 
concerned.  This  didn't  quite  fit in  the  policy  of  purges. 
Democracy?!  A  word that is obviously not present in  Mr.  Maas' 
vocabulary!
 Someone that soon had to follow Mr.  Keyzer was SAG boss  Casper 
Jansen.  He  was accused of being careless,  whereas it was  also 
thought to be impossible for him to seperate work and hobby  (his 
computershop and the SAG respectively).  When Mr. Maas decided to 
butt in on too many occasions,  Mr.  Jansen decided to leave. And 
one should take into consideration that the wife of Mr.  Kijlstra 
(the man that followed up Mr.  Jansen, and that has now also left 
the  SAG)  also has a shop called "Jotka Computing" -  which  has 
several adverts in each issue of the Atari Magazine!  Speaking of 
'being able to keep work and leisure time apart'....
 The next one that was kicked out of the SAG by Mr.  Maas (in the 
mean time strengthened by Mr.  Kijlstra) was Mrs.  Lies de  Jong, 
the  woman  responsible  for the  Public  Domain  library  there. 
Subject to an ever increasing urge to meddle with more,  Mr. Maas 
started  to penetrate into the PD service as well.  From now  on, 
all  orders had to go through him,  and the choice for  Lies  was 
simple:  "Stay  and  participate" or "be against it all  and  get 
lost".  The  woman  that had managed the fastest  PD  service  in 
Holland (when paying by cheque, a three day's term was usual) was 
told that she "didn't do her work properly".  The SAG's board  of 
directors  had decided:  She had to get out.  Next  day,  the  PD 
library  was collected from her house.  Their board of  directors 
then existed of Rien Vink,  Pieter Sturm, Wim Denie, Jan Kijlstra 
and of course Eli Maas;  later, Mr. Vink, Mr. Sturm and Mr. Denie 
turned  out  not  to have known from this  decision  but  it  was 
already too late. Mrs. Lies de Jong had hit the dirt.
 Now,  Mrs.  de Jong does not receive her SAG magazine anymore  - 
just  like yours truly and probably all those other  people  that 
have lost the SAG's favour.
 After Rien Vink had to resign,  too,  now Mr.  Kijlstra left the 
SAG.  "I was a temporary chairman, and it was my time to go," was 
his  comment.  Several rumours go around about the actual  reason 
why  Mr.  Kijlstra  left,  reasons that made me think back  of  a 
"Dallas"-version of a certain non-agression pact that was  signed 
on August 23rd 1939 - and even more to its violation. But since I 
do not have any certainty with regard to any of these rumours,  I 
will not specify them; it is my target to produce an article that 
is as close to the truth as possible, after all, so I won't start 
speculating.
 At the moment,  Mr. Maas is treasurer, chairman and secretary of 
the SAG,  while he also has considerable input in the  production 
of  Atari  Magazine (hence his position to kick with  the  victim 
down already) - senior editor Pieter Sturm really can't say  much 
and  gets the magazine once it's ready - the press tests also  go 
to (you guessed it,  pal) Mr.  Eli Maas.  Isn't it the task of an 
editor to check whether a magazine is ready to be published?  Mr. 
Maas' wife,  by the way,  takes care of the administration (hence 
their position to send Atari Magazine only to the people they  do 
not  dislike).  It seems that the other 'members of the board  of 
directors',  Pieter Sturm and Wim Denie,  are only still  present 
because they are indispensable: Will they also disappear when Mr. 
Maas  also  knows how to be a magazine editor  and  an  excellent 
software reviewer respectively? Will they then also hit the dirt?
  The only positive remark to be made here is the fact  that  Mr. 
Maas shows himself like a thousand-handed work-a-holic.

OH, YES...

  While  doing the research for this article,  it  slowly  became 
clear to me WHO had made the 'decision of the board of directors' 
not to spread ST NEWS any further, and who had found it necessary 
to  clarify  his views in such an animal way in  the  last  Atari 
Magazine.  While  doing this research,  my ears went red  several 
times  while I was trying to write down everything that I  heard. 
Many matters do not even get my attention in this article...

A DESOLATE WASTE

  The  above has all happened in just over a  year.  During  that 
time, I was very objective: I didn't choose sides, presuming that 
both  sides  were  to blame,  and I even wrote  articles  in  the 
magazines  of  ST Club Eindhoven and the SAG in which  I  pleaded 
everyone  to stop fighting and start working together.  The  ones  
bound to loose most just happen to be the computer users, and can 
they do anything about this all?!
  A fact was that the SAG would not tolerate the presence  of  ST 
Club  Eindhoven  on the recent 1988 SAG usergroup  day  (ST  Club 
Eindhoven  could only spread some promotional material  outside). 
Isn't  that slightly strange?  The members of ST  Club  Eindhoven 
that  stood outside were barely allowed to get inside,  and  then 
they  weren't allowed to give away promotional material.  By  the 
way,  I'd love to have had a camera to immortalize the expression 
on Mr.  Maas' face when I came in with some of the people who had 
hired  some  space  (just note:  I am a member of  the  board  of 
directors  of  that strange little usergroup in  Eindhoven  where 
everybody  sells illegal software and with whom you  just  cannot 
make agreements of any sort - it's of course better to get rid of 
these people, as you'll understand).
  To  clarify  things:  The SAG also didn't  allow  the  ST  Club 
Wageningen  to  be on the SAG day - for  similar  reasons.  Other 
departments  of the SAG that have been kicked out are Almere  and 
Lopik,  whereas Texel and Friesland got out on their own  accord. 
The departments of Breda and Oss are at the moment still  arguing 
with  the SAG,  whereas Hoorn,  Amsterdam and  Heerhugowaard  are 
planning to start an own organisation. So please don't think that 
ST Club Eindhoven is the only usergroup to cause havoc!
  At the recent Brabantse Computerbeurs (a  CES-like  show,  only 
much smaller),  the SAG could not be found.  The reason:  ST Club 
Eindhoven  chairman Hubert van Mil was there with his own  little 
company. The organisation of the Brabantste Computerbeurs had not 
agreed to SAG requests to boycot ST Club Eindhoven and Hubert van 
Mil,  so  the  SAG decided to stay  way  themselves.  Isn't  this 
something  strange,  too?  After  all,  the SAG  is  the  biggest 
organisation of Atari users IN THE WORLD?
 Wháááááát!!??!!

THE BIGGEST USERGROUP IN THE WORLD?

 I don't know for sure if this is still the case. The bigshots at 
Atari Corporation in the United States (like hardware man  Shiraz 
Shivji  and software man Sigmund Hartmann) still seemed to  think 
so  when I talked to them recently.  But it appears that the  SAG 
is going down the hill rapidly. Henri Keyzer: "The SAG is digging 
its own hole!" A fact is that more than half of all SAG  donaters 
are  users of the Atari XL/XE type of computers.  At  the  recent 
"Personal Computer Magazine Show",  they had not brought a single 
PD cassette for these systems and this might mean potential  loss 
of a lot of members. And what ST users wish to find with the SAG? 
Don't  ask  me.  I  only find it a pity that  the  biggest  Atari 
usergroup organisation will go to hell due to the ambition of  an 
individual.  Also  a  pity  for the talents  of  the  man  that's 
probably the best software reviewer in Holland,  Mr.  Wim  Denie. 
This man doesn't even recognize Mrs. Lies de Jong nor yours truly 
anymore. His talents are wasted there.

NEWTON'S THIRD LAW

  According  to Newton's third law (action = -  reaction)  I  now 
anticipate the foulest articles imaginable about me,  the ST NEWS 
disk  magazine  and  the  other people  I  interviewed  for  this 
article.  The  next Atari Magazine will probably be  filled  with 
them. Also, Mr. Maas will no doubt come up with all possible (and 
impossible) reprisals. I am quite interested in what he will come 
up  with  next - I won't be surprised if he finds  some  evidence 
that I am the biggest software cracker of Holland,  using ST NEWS 
as  a  cover for his foul proceedings.  Maybe I am the  guy  that 
sells software illegally at that particular usergroup where  this 
trade  seems to flourish?  Maybe he'll find ways to  make  nobody 
ever speak to me again. Maybe he'll say that he hindered my in my 
nasty  setup to commercialise the entire PD software  library?  I 
can't say otherwise than that I don't care for a tiny bit. I just 
hope that all Atari users in Holland will know better (don't tell 
me I didn't warn you when it's too late!).

POST SCRIPTUM

 In any case, Mr. Maas now has the polemological war he sought. I 
startled  several  times when I saw the dirt that  came  floating 
above,  and  the rude and vicious ways in which people like  Mrs. 
Lies de Jong were kicked out of the SAG.  I still found I had  to 
go  through  with it.  I felt strengthened by  all  the  positive 
reactions  I  received from all the people that I  interviewed  - 
cheers  to  you all!  - and the fact that the  truth  should  now 
finally become visible to all.
  I wish to take full responsibility for all that I have  written 
in this article.  It is an own initiative of myself,  and not  of 
whomever  else.  I have had tried to submit it to  several  Dutch 
magazines,  but  they  were afraid of the consequences  -  they'd 
rather preserve the fragile peace in a cold war.  So I think  I'm 
alone in my battle.
 Just for clarity once more:  This article is meant as an offence 
at the board of directors (read: Mr. Eli Maas) of the SAG and not 
against any of the donaters of this foundation.

STOP PRESS

  While  interviewing  someone for the research  I  did  on  this 
article,  I was told that someone else (whose name  unfortunately 
slipped  my  mind) is currently trying to have the SAG  eat  dirt 
through  the English magazine "ST World".  So I might not be  all 
alone after all!
 I have put special effort in spreading this issue of ST NEWS  to 
some  of the Atari buffs in the U.S.,  so that these people  will 
finally become aware of all that's going on here. It's about time 
that it's brought to a screeching halt!

DEAR MISTER MAAS,

  Satisfied?  This article will sooner or later probably  end  up 
under your nose, so I'd like to add a personal note to you.

  So  you  can  see that I don't like  kicking  after  someone  - 
especially if that 'someone' happens to be me!  You told me I had 
to do whatever I felt I needed to do - well, I have done so. Your 
little joke in Atari Magazine was the droplet that made my bucket 
flow over considerably.
  If your knowledge of English fails to grasp everything  that  I 
wrote here,  please let me direct you to any of the big  Bulletin 
Board Systems in Holland, whereto I have uploaded a Dutch version 
of this article as well (it's called "SAG.ARC").  I will also try 
to  get  it  published in some smaller  magazines  (such  as  "De 
Telegraaf").
  You'd  better start thinking of some tricks to get back  on  me 
right now,  Mr.  Maas; maybe you have some information on me that 
might  be  sufficient for my death penalty in the  world  of  the 
Atari ST?! I'm confident you have.

  I  hope  it's  now  very  clear  what  I  understand  under  "a 
polemological  war  with use of all the media that I have  to  my 
availability".

 KindeST greetings,

 Richard Karsmakers

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.