Skip to main content
© Jinxter

THE ST'S VIRUS PART VI by Richard Karsmakers

 There's quite a lot of news with regard to viruses on the ST  on 
the moment.  There are several new viruses,  for  example,  while 
some  companies  have  also  published  some  virus  killers   at 
exorbitant  prices.  Let's have a look at it all,  as well  as  a 
classification  of  all ST viruses that I have heard  of  at  the 
moment...

*   =  "VDU" version 3.0 can recognize and annihilate this virus
**  =  "VDU" version 3.1 can recognize and annihilate this virus
*** =  "VDU" version 3.2 (not yet launched) will be able to
        recognize and annihilate this virus

The Signum virus * ** ***

  Discovered  on  November 21st 1987,  after  having  received  a 
phonecall from Klaus Seligmann.  This is the most commonly spread 
virus, and has been found in countries as far as Greece, England, 
New Zealand and the United States. It's most evidently present in 
Holland and West Germany,  however. This is the virus that was to 
be  found  on  several  original  program  disks  (!),  like  GfA 
Systemtechnik's  "GfA Basic 3.0 Buch" and G-Data's  "GEM  Retrace 
Recorder".  It merely copies itself to other disks, and waits for 
a certain code to be found on another disk - the second step will 
then  become active,  which is not yet found but which  might  be 
dangerous!
 The "Signum" virus is named thus because it was said to be found 
on  a "Signum" (Application Systems,  Heidelberg,  West  Germany) 
disk first.

The "fun"-virus, also called "MAD" virus * ** ***

 Discovered on March 16th 1988, after having received a disk that 
Eerk Hofmeester of "STRIKE-a-LIGHT" suspected.  This virus copies 
itself  to other disks,  and when it has done so five  times,  it 
start  doing  strange things with the screen  and  the  soundchip 
(making noise and flipping screen,  etc.) every time a  directory 
is  read.  Quite  harmless  - it may only  actually  damage  data 
present in the bootsector in the copying process.

The "Busted Bios Parameter Block" virus ** ***

  Which  I  received from Mr.  Anton  Raves  from  Compudress  in 
Kamerik,  Holland (thanks,  Anton!),  who discovered it. In fact, 
this  is a slightly adapted version of the first virus,  but  one 
which  has some additional code (checking the ALT-key?!)  written 
over  the disk's format parameters.  A disk that is  infected  by 
this virus is unreadable but can still be repaired by the  "Virus 
Destruction Utility" versions 3.1 and up.

The ACA Virus ***

  This is the fourth known boot-sector virus.  This is  the  most 
dangerous  bootsector virus I have ever seen,  and it clears  the 
entire first track (FAT and bootsector) of a disk when it becomes 
active!  It  was actually sent to me by someone  calling  himself 
Little  Joe (from Sweden) and I received it on June  29th,  1988. 
The  virus is written by a Swedish group called  "ACA",  and  the 
phone  number  of the virus creator is  (Sweden)  0300/63350  (so 
let's all phone him and start saying F-words!!).
  I have heard that they are working on a worse virus,  that  can 
infect a harddisk as well (that would be the first!).

Milzbrand * ** ***

  The first known link-virus was "Milzbrand",  published  in  the 
German  computermagazine "Computer & Technik" Heft 4 as  type-in-
listing (!).  Author is Eckhard Krabel from Germany. The original 
virus checks the date stamp - when it's set to 1987,  the  disk's 
bootsector  and  FAT  are cleared and the info  on  the  disk  is 
unreadable after that.  In the bootsector,  it writes:  "Dies ist 
ein Virus!".  Since the program was a type-in-listing,  everybody 
can adapt this virus to specific wishes. It's simply terrible!

Virus Construction Set ***

 I have not yet been able to get my hands on this program,  which 
allows the user to create standard or custom (link-)viruses in  a 
comfortable  GEM environment.  This program allows the  stupidest 
nutcases to write a real dangerous virus!
  In  the  Austrian magazine "XEST",  I have been  able  to  read 
something more about this virus:  It's a link-virus that replaces 
part  of  the  old program header by its  own  code.  The  "Virus 
Construction  Set"  costs  DM 50,- and  can  be  ordered  through 
Nightmare Software (Mr.  Oliver Sturm).  It was first launched on 
the 1988 CeBit.

The "Frankie"-virus (?)

  This  is  no  ST virus,  but an  alleged  virus  on  the  Apple 
Macintosh.  Rumours  go around that this virus was programmed  by 
the  guys  from  Proficomp  (the  company  behind  the   "Aladin" 
Macintosh enhancer), but these are not certain. Anyway, the virus 
operates  on  the ST under "Aladin",  whereas I have  also  heard 
something about it appearing in the U.S. on "Magic Sac" software. 
However,  this  'virus'  seems to be present only  on  a  program 
called "Mac Playmate", and might thus simply be the result of the 
copy protection in the program?!  It does not multiply itself  as 
far  as  I  have  been able to see,  and  only  works  with  "Mac 
Playmate".  Its  symptoms  are a system  crash,  just  after  the 
message "Frankie say:  No more Piracy" appears on the top of  the 
screen,  as  well  as a small bomb symbol in the  upper  lefthand 
corner of the screen.  Resetting "Aladin" will only return to the 
GEM desktop then.
  Is  this a virus?  Can anyone send me a  disk  containing  this 
'virus' on another program than "Mac Playmate"?

Miscellaneous Viruses ***(?)

 In a recent issue of "ST Report" (#39,  to be more  precise),  I 
read some interesting stuff about viruses outthere in the  United 
States.  It  was a modem conference with people like David  Small 
("Magic  Sac") and Timothy Purves ("Michtron BBS"),  as  well  as 
someone called George Woodside who appeared to have some  viruses 
in his possession that I had never heard of before.  At this very 
moment, a letter of mine is heading towards this guy by air mail, 
hoping  that  he will send them to me so that I  can  update  the 
"Virus Destruction Utility"!  Let's quote some of his  statements 
about these viruses...

  "One virus I have here it too big to fit in a boot  sector.  It 
uses the extra FAT sector to extend itself. That way, a virus can 
have 2.5 K (5 sectors) to fit into.  This one uses ROM  routines, 
hard coded,  to extend itself even more. I can't tell all that it 
will do,  since it uses routines in the European ROMS.  It  will, 
however,  simulate  hardware  errors in an ST by  illegal  memory 
accesses after the system has been running for a while. It checks 
the  system clock.  With that much code space to play  with,  the 
thing could do anything, including wipe harddisk very quickly. It 
could be spread, and launched, by floppies and look for hard disk 
systems.  Then, bang, you have a clean HD. You'd never know where 
it came from."

 "Another virus I've heard of, but don't have does a slow  (a few
bytes at  a time)  corruption of the FATs on  the  floppies.  You 
don't it is corrupting all your disks, until you start turning up 
bad files everywhere. That's the worst part - you never know what 
they will do."

 "Another  virus  uses  the  elapsed timer in the  BIOS  reserved
memory  area.  It  is totally quiet until the system  has  run  3 
hours.  If it sees a non-infected disk,  it spreads  itself,  and 
sets  the  elapsed timer back to  2:45.  After  3:00,  it  starts 
another timer watch.  Then, at random intervals, it does a memory 
write  to either the screen RAM or memory above  the  screen.  It 
will  either corrupt the screen,  or cause bombs to  appear  from 
accessing  memory  above the screen area.  I've  discussed  these 
viruses with Atari,  and we've agreed to make all we have learned 
public. We feel that the virus writers already know what they are 
doing, so we need to inform the users."

Summing up

  The  above means that there are at least  6  totally  different 
bootsector viruses as well as a limitless variety of link-viruses 
(with  these type-in-listings and virus constructors,  you  NEVER 
know what to find).
  It's  about time for people to start believing that  the  virus 
problem is indeed a severe one - many people still  underestimate 
it  and wave it away (daft!).  I hate to admit,  but I fear  some 
pretty awful things may be found in the future as  well.  There's 
just one way to protect yourself against viruses: Keep your disks 
write-protected  as much as possible and keep on monitoring  your 
disks for viruses with a recent virus killer program!!

Viruskillers

 As software companies start recognizing the virus problem, it is 
of  course  logical that they start doing something  against  it. 
Firebird,  for  example,  is planning to start  delivering  their 
software  on  disk that cannot be de-writeprotected  (the  moving 
thing is left out).  Other companies write virus killer programs, 
sometimes at quite exorbitant prizes.  Let's have a look at  some 
of the available virus killers,  starting with those belonging to 
the Public Domain.

4USKILL.PRG:  The original virus killer, and the first to be made 
in Holland (by Frank Lemmen).  There are two versions,  of  which 
the  first does not work on MEGA ST's and suspects  systems  with 
RAMdisks  and/or  harddisks  installed  of  being  infected  when 
they're not.  Both versions can only recognize and annihilate the 
"Signum" virus, the first virus known.

VDU_2_?.PRG:  Written by yours truly. I lost track of all version 
numbers, but it suffices that the versions lower than 2.5 are all 
Public  Domain and may be copied freely.  The higher the  version 
number, the better the program.

ANTI2.PRG:  Full name: Antibiotikum V1.2. Written in Germany, and 
I  am afraid the author's name has slipped my  mind.  This  virus 
killer  allows the user to create his personal database of  disks 
that it should recognize,  for which a separate file is saved  on 
disk when the program is exited.  Disadvantage of this program is 
that many people will still not be able to separate viruses  from 
harmless  programs when the program encounters a disk it  doesn't 
know.

Now for the commercial virus killers...

ANTI VIREN KIT: Published by G-Data in Germany, and selling at DM 
99,- (about £30, $50, ƒ110). It is very clever of this company to 
start making a virus killer,  since one of their programs used to 
be  infected  by the good old "Signum" virus.  Its  features  are 
remarkably like the ones from my own "VDU",  which I also sold to 
them a month or two ago (?!).

G-Data
Siemensstr. 16
D-4630 Bochum 1
West Germany

SERUM: Published by a computershop called "Computer + Software U. 
+ S.  Schröter".  It sells at DM 79,- (about £25,  $40, ƒ90), and 
appears only to recognize bootsector viruses.

Computer + Software U. + S. Schröter
Nordstr. 54
D-5630 Remscheid
West Germany

VDU_3_?.PRG:  Published and written by yours truly.  When looking 
at  the price and specifications,  it seems by length to  be  the 
best bargain, selling at 19,95 Dutch guilders (that's £6,95). The 
version  that I am currently completing (but of which I have  not 
yet  set  a release date) will recognize at  least  4  bootsector 
viruses  (if  I can get the others,  it will recognize  those  as 
well)  and  2  linkviruses,  whereas it will  recognize  over  80 
commercial bootsector programs,  too,  and will be able to repair 
well over 50 of these.  But these numbers may increase every  day 
now, as I get new stuff all the time.

The Virus Destruction Utility

  The "Virus Destruction Utility" was launched in its  commercial 
form for the first time somewhere in April 1988. It has proven to 
be successful, since it has sold at enormous quantities! Its main 
features are:

 * Recognition of virtually all software that uses the disk's 
   boot sector
 * Recognition of ALL known ST viruses - both  bootsector-and 
   link viruses
 * Option to repair previously damaged boot sector software
 * All data on your disks remains 100% intact!
 * Immunizing of disks against all known bootsector viruses
 * Option to repair damaged or destroyed Bios Parameter Blocks
 * Automatic recognition of any hard-floppy-and RAMdisks attached
 * Automatic recognition of all known viruses already present
   in the computer system

 The following table comprises the prizes:

TABLE OF PRICES FOR THE "VIRUS DESTRUCTION UTILITY" V3.0 AND UP

-----------------------------------------------------------------
Country:             Purchase amount:     Update amount:
-----------------------------------------------------------------

Netherlands*           ƒ   19.95            ƒ   10.--
United Kingdom*        £    6.95            £    4.--
United States of A.    $   11.95            $    7.--
Belgium*              Bfr 395.--           Bfr 200.--
France                 Fr  64.95            Fr  30.--
Germany*               DM  18.95            DM  10.--
Italy                  L 1395.--            L  700.--
Canada                 $   13.95            $    8.--
New Zealand            $   16.95            $    9.--
Sweden                 Kr  64.95            Kr  35.--
Norway                 Kr  68.95            Kr  37.--
Greece                 D 1495.--            D  800.--
Austria               Sch 129.95           Sch  65.--
Switzerland            Fr  14.95            Fr   8.--
Denmark               Dkr  69.95           Dkr  35.--

  When  you  want to pay in cash,  please only  use  one  of  the 
currencies marked with an asterisk (*)!
Note: If using foreign cheques, add 50% to the purchase amount or 
75% to the update amount.

  People  in Holland can order by  transferring  the  appropriate 
amount  of money to giro account number  5060326  t.n.v.  Richard 
Karsmakers,  Helmond. People in England can order by transferring 
£6,95  to Barclay's Cheque Account 80533408 to the name  of  J.P. 
Karsmakers  Esq.,   Kievitstraat  50,   5702  LE   Helmond,   The 
Netherlands. Please specify: "Viruskiller". 

  Due  to  the fact that I will be moving  to  Utrecht  to  start 
studying there, I suppose I will not be able to deliver the "VDU" 
update version 3.2 until after the middle of August. That's why I 
have  included a very small,  provisional virus killer on the  ST 
NEWS
   disk  that  can  ONLY  annihilate  the   currently   known 
bootsector viruses (and also the new and dangerous ACA bootsector 
virus!) Note:  It does NOT recognize ANY other viruses,  such  as 
unknown bootsector viruses or linkviruses.

 I hope to have supplied you with enough information,  and I hope 
that it's not yet too late to stop the viruses on the ST...

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.