Skip to main content
© Erik 'ES of TEX' Simon, 1989

SIDEWINDER REVIEW by Richard Karsmakers

 "That's it,  men..." With a deep sigh, the general looked up and 
down the row of soldiers.  They were all remarkably silent  after 
he had asked for volunteers.
  "I know  it's a suicide mission," continued the  general,  "but 
someone's gotta do it.  Someone who can handle an aircraft  well. 
Someone with fast reaction speed. A hero."
 You noticed him holding his eyes on you.  You looked down to the 
ground when your eyes met his.
 "What about you, Caruso? NOW is the time to be brave, instead of 
being brave behind my back!"
 You wondered.  Had he seen you making rude signs when he  turned 
his back at you after having ordered you to clean the toilets?  A 
giggle  went  through  the lines;  the others  had  guessed  your 
thoughts.
  "Well,  what about you?" whispered someone behind  you,  "Now's 
your chance to get out of here! Take it!"

 "Sir!"
 The general turned as you stepped forward. A network of wrinkles 
appeared on his forehead while wondering what might have  brought 
you to this monumentary decision.
 "So you decided to show us some REAL bravery,  eh,  Caruso?  You 
really thought I would even for a moment consider sending you?!"
 The look on your face saddened.  Had you made a fool of yourself 
or was the general playing one of his tricks?  Now you thought of 
it,  it would be very nice if the general wouldn't let you go  on 
this mission into the "Star Killer".  At least,  your mates would 
not accuse you of being chicken.
 "You were right,  my dear Caruso," followed the general, "I have 
indeed considered sending you. Had it not been voluntary, I would 
have  made  sure you went anyway." The general produced  a  loud, 
bulky laugh that was heard throughout the hall,  and some of your 
mates  could  hardly  suppress their  laughter  either.  But  you 
realised  that there wasn't anything particularly funny about  it 
at all.
 "You're found fit for the job,   Caruso. At 12:00 hours you will 
leave  for  the enemy battle cruiser." After  this,  the  general 
started talking officially:  "Men!  The fate of the world is upon 
this man,  Paul Caruso. If he will fail, the earth and its entire 
solar system will die.  If he will succeed,  there is but a  tiny 
chance  that  he will ever return back to his loved  ones  to  be 
received as a hero.  Go to your quarters now, and let's just hope 
that  he will indeed complete his mission:  Destroying the  'Star 
Killer'!"

  Everybody  cheered as you went to the  docking  bay;  a  small, 
single-seated  craft was located there.  This was the craft  with 
which  you  would have to penetrate the  biggest  battle  cruiser 
ever:  The  "Star Killer" that was as big as a planet and on  its 
way to destroy our sun - and consequently destroy earth. You were 
the only living person that could save mankind.
 Quite a responsible job.

                              *****

 In Mastertronic's "Sidewinder", you become the pilot that has to 
fulfil  this sheer impossible task.  You have to fight  your  way 
through five decks that are heavily armoured and armed - on  your 
way  to  destroy the control room of the biggest  battle  cruiser 
ever: The "Star Killer".

 There are a couple of dozen of these vertical shoot-'em-up games 
for the Atari ST on the market at the moment, and "Sidewinder" is 
definitely  not  'just one of those'.  Apart from the  fact  that 
"Sidewinder" uses a screen that is extended both to the left  and 
the right (scrolling to these directions when needed), the smooth 
animation,   incredibly   varying  enemies/graphics  and   superb 
(digitized) sound effects make the game one of the better ones in 
its class.

 Just after starting up,  one hears some of the potentially  best 
music  ever made on any home computer - a tune that I  knew  from 
the Commodore 64 and that was included in a game called "Panther" 
(by  David Whittaker).  But I did not use the word  'potentially' 
for  nothing:  The  ST version uses a digitized version  of  this 
tune,  taken  from the Amiga version.  The tune is  digitized  in 
several  pieces and very clumsily remixed - that spoils the  tune 
and  it made me feel quite sick (one of the BEST  musical  pieces 
ever  made,  converted  in such a  sickening  fashion!).  A  good 
listener  will still be able to recognize some of  the  mentioned 
potential, however.

  In the game,  you control the craft and you have to attack  the 
"Star Killer" ship.  Game control is excellent,  and the  digital 
sound effects make it just as good as "Leatherneck". You can just 
blast  your  way  through  everything,  and  the  explosions  and 
animations are pretty neat, too.

  "Sidewinder"  is an exceptional  vertical  scroller,  one  that 
belongs  in the same ranks as "Goldrunner" and games  like  that. 
It's a pity that the music has been converted so utterly  clumsy, 
otherwise  this game would have been MUCH  more  appealing.  It's 
incredibly LOW price makes it a giga-bargain!

Game Rating:

Name:                         Sidewinder
Company:                      Mastertronic
Graphics:                     8.5
Sound:                        9*
Playability:                  9.5
Hookability:                  9-
Value for Money:              10
Overall rating:               9+
Price:                        39.95 Dutch guilders (!)
Remark:                       Badly converted music

*  =  The high sound rating is due to the  superb  sound  effects 
during gameplay and the high potential of the sound.  It would no 
doubt  have  been a 9.5 or maybe a 10- if the  conversion  hadn't 
been so ghastly.

 Many thanks to Mr.  Harry van Horen of  Homesoft,  Holland,  for 
sending the review copy of the game.  It's great, and nearly made 
me fail on my school exams.....

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.