Skip to main content
© Erik 'Es of TEX' Simon

THE IMG SCAN by Piper

  First of all,  hands up those of you who know what scanning is. 
Okay,  you three skip the first couple of paragraphs,  the  rest, 
come with me.

  Scanning is the process by which you can turn pictures produced 
on  paper into computer images.  There are various ways of  doing 
this, some of the most sophisticated involving character recogni-
tion, so that words can be scanned and incorporated directly into 
a  word  processing  package.  That level  of  sophistication  is 
currently unavailable on the ST to my knowledge (anyone who wants 
to  proove me wrong is welcome to send me a machine  to  review). 
Another method is to have a light source and receiver which  move 
across the paper.  The receiver converts the amount of  reflected 
light (lots for white areas,  very little for black) into a  code 
which  the  computer understands and can convert  into  a  screen 
display,  save on disk and,  therefore,  incorporate into desktop 
publishing and drawing programs.  There,  that wasn't so bad, was 
it.

  The beast which currently has everyone in the ST scanning world 
so excited is the Hawk, which can act as a photocopier as well as 
a scanner,  and can give phenominally good results. It also costs 
around 2,500 gulden.

  The wee beastie that I currently have sitting on my  desk,  the 
IMG Scan,  costs under 400 gulden.  It doesn't photocopy,  but it 
does scan.  The question is, how well does it match up in quality 
to its big cousin.

  The IMG Scan comes in a video case sort of box which  contains: 
a registration card,  presumably for updates to the software;  an 
instruction  manual;  two  disks,  identically  marked,  and  the 
scanner  itself,  a  small grey box,  slightly smaller  than  the 
mouse,  which  slots  into the cartridge port and has  two  glass 
fibres sticking out of it.

  Having sent off the registration card,  your first impulse will 
probably be to consult the manual to find out what to do with the 
rest of the stuff.  Here's a near quote from Ladbroke  Computing, 
the  people who provide the manual in England:  "Just  throw  the 
ruddy thing away and get on with it.  We're trying to re-write it 
now, but the one you've got's useless". Be warned.

   The basic idea is to plug the box into the cartridge port  and 
attach the free ends of your glass fibres to the printer head  of 
your printer.  Exactly how you do this is left up to you, but the 
magical  substance  Blu-Tac is recommended by both  Ladbroke  and 
Cuddly Cactus,  the people I got the review copy from.  Tape will 
also work,  as will drilling a hole straight through your printer 
head, though this last method is not recommended if you ever want 
to do any printing again. This is a fiddly operation at best, but 
once  you get used to it,  it is possible to set the thing up  in 
under 5 minutes.  Allow at least 20 minutes for a first time. The 
fibres  should  be  only a few millimetres  from  the  paper  for 
optimum results.

   Now,  of  course,  you reach over and pick up one of  the  two 
identical disks to load up the program and,  obviously,  you find 
you've  picked up the wrong one.  Bad mark to  Ladbroke  here.  A 
simple  A and B on the labels would have sufficed.  Since  you've 
got  that disk in the machine,  let's open it up.  It contains  a 
piece of software called the Atari Image Processor V2.3, which, I 
believe  is  generally available in the  Public  Domain.  This  I 
thought was a nice touch,  since it's basically just thrown in as 
a  freebie to make life easier for IMG Scan users.  It is,  I  am 
assured  by  all who know it,  an incredibly  powerful  piece  of 
software  which will allow you to vastly improve the  quality  of 
any scan you do,  but unfortunately, I couldn't understand a word 
of it.  It's produced by the University of Delft and seems to  be 
written  to try to impress a professor rather than to be used  by 
mere mortals. On the other hand, I could just be stupid.

  On the other disk there is a read me file,  a Neo slide show to 
give a demonstration of what the scanner can do (very impressive. 
My  scans never got to that quality,  but I am assured  that  the 
scanner  actually  did  make  those  pictures),  various  printer 
configurations  (Epson,  Gemini and Panasonic amoung  others),  a 
batch of utilities for use with the IMG Scan,  such as conversion 
programs  to  use  the data from the scans in  the  AIM  program, 
contrast  enhancers,  laser  printer driver etc.,  and  the  scan 
program  itself  (the  manual says that there are  two  of  them. 
Ignore it, this is an updated version). The software will work in 
high  or low resolution,  results being best with the latter  for 
some  reason.  Low res also gives the advantage of being able  to 
add colour directly.

  Once loaded,  the first thing you'll want to do is try a  scan. 
Don't.  Instead,  look at the number in the small box just to the 
left of the word "Grey", under the word "Centering" at the bottom 
left of your screen.  This will be between 0 and 255,  and is  an 
indication of how much light the receiver is picking up from  the 
paper.  Put the end of the glass fibres in front of a white piece 
on  your paper,  then wiggle the fibres around to try to get  the 
number in the box as low as possible.  When you've done this  and 
got  a number under thirty,  you can set your paper up  for  your 
first  scan.  The size of the area to be scanned can be  adjusted 
from  the  main  screen,  but substantial  enlargements  are  not 
recommended  as these produce a very grainy image.

  Now you can click on the "Scan" box,  and go and make a cup  of 
tea.  Or two. This is not exactly "faster than a speeding bullet" 
stuff.  The printer will scan across one line the picture at  the 
same speed as if it was printing a line of spaces,  then  return, 
feed a line,  and continue.  Each line is held in a buffer  until 
completed before it is displayed on the screen,  and it will take 
over five minutes to scan a full screen's worth.

  The picture you get can still be adjusted before it is saved by  
a number of methods.  First of all,  you can make the whole thing 
lighter  or darker by moving the Grey Scale,  a series  of  boxes 
across the bottom of the screen with gradually changing shades of 
grey.  The  contrast can be changed by expanding  or  contracting 
this same Grey Scale,  and you can even assign colours to each of 
the shades of grey to make some occassionally nice and frequently 
psychadelic  effects  by using the Red Green Blue  scale  on  the 
screen.

   When  you finally decide that everything's how  you  want  it, 
isn't  it frustrating to find that you've got no formatted  disks 
handy?  Fear  not,  one of the options in the menu allows you  to 
format disks in drive A or B,  and to delete or rename files. All 
real software should have this facility.

   Now,  finally,  you get to the bit you actually want  to  know 
about:  how good is it? Recently, the scanner was on display at a 
computer  show,  just sitting on the corner of a  desk,  scanning 
merrily  away  to  itself.  Over 50% of the people  at  the  show 
stopped  and  watched  as the pictures  slowly  appeared  on  the 
screen.  Nearly  all of them thought that there was some sort  of 
trick  involved to get scans of that quality for that price  (349 
guldens for the show).  In direct comparison with the Hawk,  it's 
not as good, particularly if you enlarge the picture. Normal text 
can,  with a lot of patience and trial and error,  just about  be 
readable in the scan,  but that's not what the IMG Scan was built 
for. It keeps firmly to the Atari principle of letting the people 
have  what they want at a price they can afford.  If you  are  in 
business and need a scanner that can convert your documents  into 
magnetic  impulses on disc,  go out and buy a Hawk.  If,  on  the 
other hand, you are just an ordinary person with a limited budget 
who wants to incorporate pictures into his newsletter,  documents 
or drawing packages,  then the money you save on buying this  can 
go  towards  getting yourself a laser  printer.  At  the  moment, 
there's just no competition.

Price: ƒ349.90

Value for money: 8.5

   Thanks  to  Brian  at Ladbroke  Computing  and  Cuddly  Cactus 
Amsterdam  a  division of Stichting Stem (020  6644022)  for  the 
review copy.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.