Skip to main content
© Pain

NEW DISK MAGAZINES by John de Bruyn

 First of all,  it needs to be said that the word 'new',  used in 
the above title,  needs to be seen in a certain perspective:  The 
perspective  of  my knowledge.  One of the two disk mags  I  will 
discuss here is not 'new',  but merely new to me. It's called "ST 
Report".  The second one,  "News Channel",  was sent to me by our 
ex-editor (and current 'master-correspondent'), Richard. He found 
it  more  appropriate to let me do the review,  because  his  own 
opinion might prove not to be altogether that objective...

ST Report

 Just like "Nutworks" (please refer to an article of mine in  one 
of  the  earlier  Volume 3 issues of ST NEWS -  I  think  it  was 
issue  2),  "ST  Report" is a document file and  comes  from  the 
United  States.  "ST Report" is,  however,  ST-specific and  most 
probably  the  most  up-to-date disk  magazine  existing.  It  is 
published  weekly  and is usually crammed with  software  reviews 
(usually of U.S.  software, that's not yet available here), modem 
conferences (about various subjects - sometimes VERY interesting) 
and feature articles.
 "ST Report",  edited by Thomas "Rex" Reade, can be found on many 
Bulletin Board Systems (also e.g. Atarinet in Holland) as an ARC-
ed  document  file.  Downloading one of these  document  takes  a 
little less than 10 minutes,  and there are about 40 "ST  Report" 
in Volume 2 (oops).
  "ST Report" is Public Domain (of course),  and articles may  be 
used  in other magazines as well when reference to  the  original 
source  and  author(s) is made (that's a hint to all  editors  of 
lousy  usergroup  magazines as well as certain  disk  magazines). 
Especially  people  having  a modem should take  the  trouble  to 
download  the most recent issue every week - just to keep  up  to 
date with what's going on in the world outside your bedroom!
  Info  about "ST Report",  the weekly online  magazine,  can  be 
obtained at:

APEInc.
P.O. Box 74
Middlesex, NJ 08846-0074
United States of America

  I  suggest you enclose one or two International  Reply  Coupons 
(and  maybe  even  a donation,  as there  guys  are  doing  GREAT 
work!)...

News Channel

  The newest disk magazine to appear on the ST scene no doubt  is 
"News  Channel",  that  Richard  sent to me JUST in  time  to  be 
included  in this article.  Since a lot of hours seemed  to  have 
gone  in the programming of that magazine,  I decided to test  it 
longer  than  usual  -  one might say that  I  tested  it  rather 
thoroughly.
 For starters,  "News Channel" is edited by THREE senior editors, 
and the program itself was written by these three as well.  Hence 
some  minor  bugs - too many people on one project tends  not  to 
work out for 100%. The editors are Servé Hermans, Gaston Smit and 
Erik van Esch,  and they have also written all the contributions. 
It is very interesting to read their articles,  as it is possible 
to  conclude who wrote them without even reading the  credits  of 
each individual article. Servé, for example, has this weird habit 
of putting a "-" at the beginning of each line?!
 The disk magazine is GEM-driven, just like "F.A.S.T.E.R." and ST 
NEWS
 - it is controlled by mouse and keyboard.  It appears  quite 
userfriendly,  and  the first thing I really liked was  the  fact 
that  their  first  issue  was  dedicated  to  Michael   Jackson. 
Coincidence  made sure that my radio was momentarily playing  Mr. 
Jackson's  "Dirty Diana",  and I found this a  good  sign.  After 
clicking on the "OK" button of an alert box, a message appears on 
the screen,  saying that I should not touch mouse or  keyboard... 
some digital stuff was to be heard.  DIGITAL SOUND?!  Isn't  that 
awfully space-consuming?
 When the music had finished (doesn't take long,  but it's a  bit 
tedious after having heard it a dozen times), the menu bar screen 
appeared.  Huh?  My  mouse didn't move?!  Then the 'do not  touch 
anything' warning came back in my memory.  Oops. The same Michael 
Jackson  they  had dedicated their mag to,  had  made  sure  that 
(through the radio) my mouse had moved due to high volumes in the 
room.  Reboot. And I pumped down the volume a bit. My fault. They 
had warned me, anyway.

 After once again having gone through the starting-up  procedure, 
I finally ended up at a working menu bar screen.  Music was again 
audible  through  the monitor speaker (the same  music  that  was 
included in ST NEWS Volume 2 Issue 5 - "Monty on the Run" by  Mad 
Max  from TEX - that works fine in color mode but that goes  MUCH 
too fast in monochrome mode...).  Their first issue included some 
adventure  solutions  by  good old Math  Claessens  ("The  Pawn", 
"Borrowed  Time",  "Tass  Times in Tonetown"  and  "Star  Trek"), 
software reviews (e.g.  "Flintstones",  "Gauntlet II",  "Out Run" 
and "Pandora"), some GfA Basic 3.0 articles (unfortunately, their 
sources are not put on disk, but just present in the article) and 
some  columns like "Billboard",  "Questions  &  Answers",  "Small 
Adds"  (for which you have to pay 5 Dutch  guilders),  "Hiscores" 
and "Game Tips & Tricks".
  The program further implies 'set colors',  'scrolling  message' 
(codeing by Stefan Posthuma, our beloved new editor - who doesn't 
get ANY credits for it?!) and some graphics with animation  (only 
on  color  monitors).  The  only thing I  really  missed  in  the 
'Options' menu was the "turn on/off music" option.  So I just had 
to pump down the volume of my monitor now.
  The articles are written in average to good English - at  least 
better than the English that's used in "ST Info".  Some words can 
be seen to have been obtained from a dictionary.

 Now, let's have a systematic look at the pros and cons.

 PRO:

- Quite userfriendly
- Up-to-date software reviews
- Quite good English
- GEM-driven
- Nice animation on color monitors
- Good music (though too fast on monochrome monitors)
- Very interesting game rating: Grab factor. Very original!!
- Fast page view mode (though only plain text)
- Dedicated to Michael Jackson (great!)

 CON:

- When  selecting "Billboard" after  "Entertainment":  GfA  Basic 
  error #22: File already open
- Digi-intro becomes boring after a having heard it several times
- No picture/animation on monochrome
- Not all articles can be printed
- Music cannot be turned off
- Sometimes things appear to be a bit messy
- VERY short articles (about 50% is one or two screen pages)
- Does not work with an auto-booting hard-disk

  It is very well possible that "News Channel" will become  quite 
big,  although  they have tough competition - also  because  they 
have  not yet established any foreign contacts with  distributors 
and software houses.  I hope "News Channel" will  survive,  since 
competition tends to be good for the consumer and that's what all 
the disk magazines are aimed at.

  Let's hope that I will be able to write an article  about  'new 
disk magazines' again very soon! Why don't YOU start one? And for 
those of you that wouldn't know how to start one:  Why don't  you 
work together with one of the existing disk mags?

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.