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© Stax

ST SOFTWARE NEWS by Richard Karsmakers

 Since the launch of ST NEWS Volume 3 Issue 3,  many new software 
titles  have been launched.  So let's get going right  away,  for 
time is short (as well as money).

  All games work only on color monitors,  except where  otherwise 
stated.

Bionic Commando

 From the guys at Software Creations, known from their ST version 
of  "Bubble  Bobble",   comes  the  U.S.   Gold  release  "Bionic 
Commando".  In  this  game,  you become a paratrooper  that  gets 
dropped  in  a forest (that's level 1,  anyway) and that  has  to 
fight his way up to his base.  The only tools he has for his  aid 
are a long rope (kinda Indiana Jones whip) and a machine gun.
 Graphics and gameplay are brilliant,  and I have never ever seen 
Frank  play  a game that much as this one (which  may  be  called 
highly  seldom!).  The  music is  very  good,  too,  and  differs 
depending  on  which  level you are (there are a  total  of  five 
levels).
 Personally, I think that "Bionic Commando" is one of U.S. Gold's 
finest  releases ever,  featuring a good plot,  excellent  arcade 
conversion,  great  graphics,  good music,  superb animation  and 
enthralling gameplay. It's one of the better games to be releases 
recently. I'd like to give it an 8.5.
 For those among you that really are either too weak or too  lazy 
to play the game the way it should be played,  I have included  a 
small GfA Basic program in this issue of ST NEWS:  A program that 
can make a trainer version of "Bionic Commando" - this means that 
you have limitless lives and that you can complete the game in  a 
very short time. Anyway, it worked perfectly with the copy of the 
game I saw. You will then see helicopters, giant Transformer-like 
stampeding creatures and much more....

The Great Giana Sisters

  If  a game has the power to enter in the ST NEWS  pop  poll  on 
number  one  (NUMERO UNO!!),  it is a token of  its  quality  and 
playability:  Micro Partner's "The Great Giana Sisters" is one of 
those amazing games, written in Germany.
  The great strength of "Giana Sisters" is the  enchanting  plot, 
smooth  gameplay  and  the excellent  music  (probably  the  best 
musical  score ever heard uptil now on the Atari ST is  added  to 
this game).
  "Giana  Sisters" is a platform game,  where one or  two  little 
girls  (depends on whether you have selected one or two  players) 
have  to  collect GEMs,  avoid (or flatten)  nasty  monsters  and 
discover hidden features (bonus levels,  time warps,  etc.).  The 
graphics are perfect for this game,  just like the music, and the 
joystick control is perfect,  too.  On the way to the end  (there 
are  about 25 to 30 levels,  so I've heard),  the player  has  to 
solve  numerous  puzzles,  that vary from being simple  to  being 
moderately difficult.
  It's  just a VERY nice and VERY playable  game,  that  I  would 
recommend EVERYBODY to go and buy. It's definitely worth a 9.5.
 One TIP for the freaks:  On level three,  just after the  second 
time  you've  had to jump over a hole in the  ground,  there's  a 
hidden  stone in the air.  Just jump straight in the air  between 
two  and four positions from the left edge of the plateau  you're 
on,  and  you  will be warped to level 6.  This will  avoid  that 
terrible bouncing ball that comes at the end of level 3!

Last Picture Show

 This is a demonstration picture show from a hackin' group called 
ICG  (International  Cracking  Group).  It  consists  of  several 
pictures in "Spectrum 512" format that were ported over from  the 
Amiga.   There's  a  very  nice  intro  (with  SMOOTH  horizontal 
scrolling  and some rasters as well as music),  and this  is  the 
first  "Spectrum"  slideshow  I have seen that  doesn't  use  (or 
suppresses) the actual "Trio Inc." slideshow program. Excellent!
 The artwork is, of course, of superior quality. All the pictures 
seem  to  have been digitized on the Amiga,  and the  process  of 
conversion to the ST seems to have done no harm.
  According to its name,  the "Last Picture Show" is said  to  be 
ICG's last slideshow. Pity. I hope they will make some more shows 
anyway. I'd give this one an 8-.

Thundercats

 Another brilliant game comes from the UK company Elite,  and  is 
called "Thundercats".  Finally this game has arrived, since I had 
been  longing to hear the Rob Hubbard music that was supposed  to 
be in it.
  First thing that appears is the title-screen,  drawn in  superb 
graphics.  Next thing,  the startup screen appears, together with 
the music from Mr.  Hubbard.  "Thundercats" is probably the  last 
thing  Hubbard  ever did on the ST,  for he  is  now  programming 
mainly  on  the '64 (and Amiga) for Electronic Arts in  the  U.S. 
again.  Anyway, "Thundercats"' music is very good, though not one 
of the BEST I've ever heard of him.
 One may call "Thundercats" the male version of "Vixen", but with 
better scrolling and a different (even somewhat better) style  of 
graphics. The leading character here is armed with a sword (later 
in  the game,  this can be replaced by a gun or even a  scooter). 
The levels (there are about 6 levels, excluding the bonus levels) 
are  supplied  with  different  scenery,  different  baddies  and 
different obstacles. This creates an appealing game that one just 
HAS to play for a longer time in order to see more of its graphic 
abundance.
  "Thundercats" is one of Elite's best game on the  ST  yet,  and 
will  probably  not be beaten by its follow  games  until  "Space 
Harrier" appears (I've seen screenshots that nearly made me  lose 
consciousness!). "Thundercats" deserves a 9-.

Maniax

  Less  complex  but probably just  as  addictive  is  Kingsoft't 
"Maniax". Ever heard of "Styx"? "Styx" was a game on the good old 
Commodore  64,  in  which  you  had to  guide  a  dot  through  a 
rectangle,  drawing a line that would fill a piece of that  shape 
when it touches another filled part or the border of it. This was 
made  more difficult by small monsters that move on  these  lines 
(that  you  may not touch) and various baddies in  the  rectangle 
that may not touch you or a line that you are currently drawing.
  Well,  "Maniax"  is  just  about the  same,  but  with  a  main 
difference  that  no  fill pattern appears  but  that  a  picture 
becomes  visible  in  those  parts that  you  have  succeeded  in 
enclosing.  The more of the picture you reveal,  the more visible 
it  becomes  - until you reach the treshold (a  percentage  after 
which  you have filled enough of the screen and you  continue  to 
the next level).
 What makes "Maniax" stand out among other games like this?
  On  the first place there are the picture  that  are  revealed. 
These  vary  from good to simply excellent (Colisseum  in  Rome). 
Further,  there are bonuses moving over the screen that (when you 
touch them with your dot) allow you to start  shooting,  planting 
dynamite  sticks,  or that give you an extra life.  I  like  this 
bonus  element,  which adds a new and thrilling dimension to  the 
game.  "Maniax"  deserves  a rating of 7.5,  mainly  due  to  its 
hookability. I hate the intro piccy and intro music, though.

Stock Market Game

  Let's get on to the "Bummer of the  Month":  Tynesoft's  "Stock 
Market  Game".  I must say I have not even LOADED the  game,  but 
handed it over to Frank Lemmen who was initially enthusiastic and 
proposed to write a review.  Next time I spoke to Frank, however, 
his   enthusiasm  seemed  to  have  died  somehow  (I  do    like 
understatements!)  and he told me he could not possibly  write  a 
review of this 'thing'. I won't quote him any further.
  So,  for the first time in the history of ST NEWS,  an  article 
contains  a  review  of a game that's no review (if  you  get  my 
drift). No rating, either.
  I just think you should net get your hands on it unless  you're 
in the Stock Market business yourself. It's D.U.L.L.!
  By the way,  the game costs 69.50 Dutch guilders  at  Homesoft, 
Holland.  Harry,  I'm afraid I cannot bring myself to thanks  you 
for this one, sorry!

Shackled

  Why on earth does U.S.  Gold publish "Shackled" when they  have 
"Gauntlet II" already?!
  "Shackled" can be safely called a  "Gauntlet"-clone,  featuring 
scrolling  that's  much worse,  graphics that are not  much  good 
either and sound......I don't remember what the sound was like so 
I honestly can't tell you whether it's good or not.  Anyway,  you 
can't  sell  a  game  ONLY on  good  music,  so  this  is  hardly 
important.
  I  think that,  if you buy "Shackled",  you will  become  quite 
disappointed.  Maybe  not immediately,  but you WILL once  you've 
caught a glance of "Gauntlet II". So I suggest you get your hands 
on "Gauntlet II" instead - it might cost a BIT more,  but it's  a 
LOT better.
 "Shackled" hardly does any better than a 6.

Elf

  What  happened to those good old Micro  Value  super  bargains? 
Didn't "Plutos" and "Liberator" sell at ridiculously low  prices? 
Anyway,  Micro Value's new release,  "Elf",  increases the  price 
level up to 69.50 Dutch guilders (at Homesoft, Holland).
 Being much of a Tolkien fan,  sharpening my ears whenever I hear 
words  that  might  hint in the  direction  of  dwarfs,  hobbits, 
wizards  or  the  fair  folk  (that's  elves).  So  I  was  quite 
enthusiastic when I received "Elf", and I kind of hoped that this 
would be a good game.
 Well, if I would say that "Elf" is bad, I would lie. But I would 
lie  when I wrote that it was excellent,  too.  "Elf" looks  very 
much  like Elite's "Beyond the Ice Palace".  You are an Elf  that 
got  lost in wild old Pumpkin King's Royal woods and you have  to 
find two halves of a Golden Pumpkin within a certain time. If you 
don't, you will be destined to tend the Slimeweed Path forever.
  There are 250 screens of 'multi-directional,  superbly  graphic 
animated screens' (that's a quote from the package) that you have 
to explore. The graphic artist of this package, however, seems to 
have  underestimated the importance of a good colour palette  and 
has  selected  some pretty awful colors.  The characters  set  is 
quite ghastly,  too.  Animation might be quite flawless,  but the 
things that are animated don't look too good.
 "Elf" is a slightly-below-average game - quite playable but  not 
altogether as excellent as many other releases I have  seen.  I'd 
consider giving it a 7.

Phantasm

  Ever  liked "Academy"?  Then you'll no doubt  like  "Phantasm", 
Exocet  Software's  most recent release.  Although  the  graphics 
around the main playing screen might seem to some to be  slightly 
chaotic,  all other graphics (including some solid-model 3D stuff 
in the actual game) are very good,  and I also liked the way they 
change screens.
 Personally,  I didn't like "Academy" at all, but it was plain to 
see  that  there was more than the eye could meet  in  the  first 
session.  I just didn't feel like giving it a second session, nor 
did I feel like that with "Phantasm".  ALL introductory  graphics 
and  animations are extremely well done,  as well as the  picture 
that  appears JUST before you get warped to whatever combat  zone 
you  prefer  (there are many).  The music is also very  good  and 
quite lengthy, too.
  There are several levels of difficulty,  quite  some  different 
combat features and a lot more. "Phantasm" deserves an 8.
    The thing I like best about this game, by the way, is the "DO
NOT DISTURB" card you can hang on your cabin door. "DANGER ZONE", 
it  further says,  "Mission in Progress".  Some guy will one  day 
give Exocet a packaging award if Psygnosis doesn't pinch it  away 
before their nose.
 "Phantasm" sells at 79.50 Dutch guilders at Homesoft, Holland.

Street Gang

   Rainbow  Arts  have  recently  published  "Street   Gang",   a 
"Renegade"-type street combat game with moderate graphics, a nice 
intro  and superb music (three voices with an additional  digital 
speech/rhythm section voice).
 The principle it quite vicious: You have to walk the streets and 
kill about every living being walking there.  Others try to waste 
you,  too. You can get down into the sewers, walk on the streets, 
and  more.  I  have only seen this game for a  short  while,  and 
nobody around seemed to be enthusiastic about it.  Animation  and 
graphics are just a bit above moderate. A 7.5.

Summer Olympiad

 Don't you software buffs start worrying now:  This game has  not 
even been launched, yet. Mr. van Horen from Homesoft just sent me 
some demo material, so that I could write this short preview.
 "Summer Olympiad" is the sequel to Tynesoft's "Winter Olympiad", 
the  game  that  redefined  the  ST's  limits  by  using   smooth 
horizontal,  twin-speed  horizontal and  diagonal  scrolling.  Of 
course,  what  I  have seen is just demo stuff,  but  it  doesn't 
appear to me that "Summer O." is breaking any more limits. I have 
so far seen four three events:
  Skeet shooting:  Clumsy scrolling and strange  target  control. 
Graphics are moderate.
 Diving: The vertical scrolling is a bit blocky, but the graphics 
are excellent and so it the animation.
 Fencing:  It seems like the fencers have rusted joints,  and the 
graphics are average. Control seems not too logic, either.

Indoor Sports

  Let's stick with sports games for a little  while  longer,  and 
let's  get  inside  where the rain  doesn't  bother  us  anymore. 
Databyte's "Indoor Sports" takes us there,  and lets us play  air 
hockey, bowling, darts and ping pong.
 The music is about the same quality as that which is produced by 
good old Activision's "Music Studio", and I wouldn't be surprised 
if  it  had indeed been done using this outdated  music  program. 
Anyway:  No drums, no rhythm of substance - bad. And the terrible 
thing  is that you seem to be destined to listen the whole  piece 
of intro music to its full extend before the actual game starts!
 Air hockey: Control and graphics are nice, but it's difficult to 
win from the computer opponent.
 Darts:  I like this one. Graphics are very functional, but after 
you've selected strength and direction to throw,  some  animation 
appears that looks rather 'dead'.  Dart arrow behaviour is  quite 
realistic.
 Bowling:  Throwing the ball is a nuisance,  that you have to get 
used to.  You look at the player from the side, and once the ball 
is definitely rolling,  you see a bowler's point of  view.  Quite 
difficult.
 Ping pong:  Completely unplayable,  if you ask my  opinion.  The 
player always has the tendency to hit when the ball appears to be 
at  the  right  place  - in truth,  is  appears  to  have  passed 
already?! I like "Pong" better.
 "Indoor Sports" will be nicer when you play it longer,  and  I'd 
like to give it a 7.5.

Alien Syndrome

  Another excellent arcade conversion game (original by Sega)  is 
"Alien  Syndrome",  what  I'd like to call a  faster  version  of 
"Pandora"  -  also less complicated and  therefore  perhaps  more 
attractive to hollow-minded people like myself.
 You're on a space ship and you have to rescue fellow-humans from 
the  evil hands of many monsters.  You look at the  scenery  from 
above, and that's why the similarity with "Pandora" is perhaps so 
apparent.  All you have to do here, however, is blast hell out of 
all those monsters (some pretty neat monsters are present on  all 
levels), thus staying alive to rescue all people.
 Graphics are simply staggering, though the scrolling in the game 
is quite lousy - lucky enough, it doesn't influence gameplay that 
much.
  "Alien Syndrome" is a very nice but very large  game.  Graphics 
keep  on  varying  (and  the strangest monster  you  meet  in  an 
"Obliterator"-like variety, too). It's surely worth an 8.5.

Side Arms

  "Side  Arms" (published by U.S.  Gold's label Go) is  the  last 
product  I wanted to talk about in this ST NEWS column.  This  is 
also an arcade conversion game (originally from Capcom), and also 
converted  by the people at Go.  And they've done a  pretty  damn 
good job, too, if I may say so!
 In "Side Arms" (with nice intro sequence,  by the way),  you are 
an astronaut with rocket pack that floats through space and  that 
has to kill all kinds of meanies,  nasties, creepies and baddies, 
varying  from  hostile  spacemen to plain  aircraft  and  similar 
flying trash. The game features (in various stages) horizontal or 
vertical  scrolling,  which are both quite smooth.  Graphics  and 
gameplay  are really great,  and there are lots of  bonuses  that 
convert your gun into a mega-blaster,  flame thrower or something 
else. The opponents are present in an enormous variety, too. This 
two-disk  game is one of the most extensive shoot'-em-up games  I 
have ever seen. That one earns a 8.5, too.

 Well,  that's about it.  I hope to see you all back in the  next 
issue of ST NEWS (which will most probably be Volume 3 Issue  5), 
somewhere after the summer holiday. Bye for now!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.