Skip to main content
© Erik 'ES of TEX' Simon, 1989

AN INTRODUCTION TO THE ENTHRALLING WORLD OF MIDDLE-EARTH
By Stefan Posthuma

   Frodo took it from his breeches-pocket,  where it was  clasped 
to a chain that hung from his belt.  He unfastened it and  handed 
it slowly to the wizard.  It felt suddenly very heavy,  as either 
it  or  Frodo himself was in some way reluctant  for  Gandalf  to 
touch it.
   Gandalf  held it up.  It looked to be made of pure  and  solid 
gold. 'Can you see any markings on it?' he asked.
   'No,' said Frodo.  'There are none.  It is quite plain, and it 
never shows a scratch or sign of wear.'
   'Well  then,  look!' To Frodo's astonishment and distress  the 
wizard  threw it suddenly into the middle of a glowing corner  of 
the fire.  Frodo gave a cry and groped for the tongs; but Gandalf 
held him back.
   'Wait!'  he said in a commanding voice,  giving Frodo a  quick 
look from under his bristling brows.
   No apparent change came over the ring.  After a while  Gandalf 
got  up,  closed the shutters outside the window,  and  drew  the 
curtains.  The room became dark and silent,  though the clack  of 
Sam's  shears,  now  nearer to the windows could still  be  heard 
faintly from the garden. For a moment the wizard stood looking at 
the fire;  the he stooped and removed the ring to the heart  with 
the tongs, and at once picked it up. Frodo gasped.
   'It is quite cool,' said Gandalf. 'Take it!' Frodo received it 
on  his  shrinking palm:  it seemed to have  become  thicker  and 
heavier than ever.
   'Hold it up!' said Gandalf. 'And look closely!'
   As Frodo did so,  he now saw fine lines, finer than the finest 
penstrokes,  running along the ring, outside and inside: lines of 
fire  that seemed to form the letters of a flowing  script.  They 
shone  piercingly  bright,  and yet remote as if out of  a  great 
depth.
   'I  cannot read the fiery letters,' said Frodo in a  quavering 
voice.
   'No,' said Gandalf,  'but I can. The letters are Elvish, of an 
ancient mode,  but the language is that of Mordor,  which I  will 
not  utter here.  But this in the Common Tongue is what is  said, 
close enough:
  One Ring to rule them all, One Ring to find them,
  One Ring to bring them all and in the darkness bind them
.

It is only two lines of a verse long known in Elven-lore:

Three Rings for the Elven-kings under the sky
  Seven for the Dwarf-lords in their halls of stone,
Nine for the Mortal Men doomed to die,
  One for the Dark Lord on his Dark throne
In the Land of Mordor where the shadows lie.
  One Ring to rule them all, One Ring to find them,
  One Ring to bring them all and in the darkness bind them
In the Land of Mordor where the Shadows lie.


   He paused,  and then said slowly in a deep voice: 'This is the 
Master-ring,  the One Ring to rule them all. This is the One Ring 
that he lost many ages ago,  to the great weakening of his power. 
He greatly desires it - but he must not get it.'
   Frodo sat silent and motionless.  Fear seemed to stretch out a 
vast hand, like a dark cloud rising in the East and looming up to 
engulf him.  'This ring!' he stammered. 'How on earth did it come 
to me?'

A  fragment  of text from the second chapter of the  First  Book, 
'The  Shadow of the Past'.  Here Frodo finds out about the  Ring, 
and from here a great adventure will develop. 

A  lot  of  people have heard about The  Lord  of  the  Rings.  A 
unsurpassed  masterpiece  of imaginative fiction of  the  highest 
quality.  J.R.R  Tolkien  has  created a world  so  complete  and 
convincing that this book will absorb any reader who wants to  be 
taken  on a magnificent yourney along Middle-Earth.  If you  have 
read it, you will know what I am talking about. Or maybe you have 
read 'The Hobbit'.  A story about Middle Earth, about a quest for 
Treasure,  about  the defeat of Smaug and the Battle of the  Five 
Armies. This story is a introduction to the world of Tolkien. You 
get to know the Hobbits,  Dwarves,  Elves, the evil Orcs and many 
more  creatures  that  inhabit Middle Earth.  If  you  liked  The 
Hobbit, you will love The Lord of the Rings. It is even better. 

The world that Tolkien has created is so complete.  It comes with 
a  detailed  map  and the appendixes of the  Lord  of  the  Rings 
contain  many  notes,  explanations and additions  to  the  great 
story.  It  comes  with lines of  Kings,  sagas  and  legends,  a 
calendar, notes of languages and dialects and a chronology. There 
are  also some more books like the Silmarillion and the Books  of 
Lost  Tales  which all deal with  Middle-Earth.  There  are  also 
independent  works which make deep studies of  Middle-Earth,  and 
they all come to the same conclusion: it was geniously conceived.

The way the story is told is sometimes amazing. I get sucked into 
the  story and I can't stop reading until I reach the end of  the 
chapter and I still want to go on.  Also,  this is the only  book 
that ever managed to move emotionally in such a way that my  mood 
changed!  I  was  especially moved by the part where  Sam  recues 
Frodo  from the tower of Cirith Ungol.  Sam hands Frodo the  Ring 
and  Frodo becomes very angry,  influenced by the Ring he  has  a 
vision in which Sam is a dirty Orc, taking his treasure from him. 
The same thing happened to Bilbo when Gandalf took the Ring  from 
him in the beginning of the story.

The  stories  of Tolkien contain  everything.  There  is  humour, 
sadness,   great  battles,   a  little  romance,   heroic  deeds, 
enthralling descriptions of the many locations in throughout  the 
story enfolds and lots of different personalities.

Let me tell you something about the different creatures that  can 
be  found in Middle-Earth.  I have to say that uptill now I  only 
read The Hobbit and Lord of the Rings, so there may be many facts 
still unknown to me, but I am intended to find out!

Of Hobbits

The main character of the Lord of the Rings is a hobbit  (Frodo). 
Hobbits are small creatures,  even smaller than  Dwarves.  (About 
the size of an five-year-old Man) They are peace-loving, live in 
well-kept  holes in the ground and are very nice and merry  folk. 
They like a good dinner twice a day and smoke pipe-weed.  A  very 
curious  habit  indeed.  They dwell in a  North-Western  part  of 
Middle-Earth  called  the Shire.  A beautiful  land  filled  with 
meadows,  low  hills and some rivers.  The Shire has seldom  been 
bothered  by wars,  and its people are very friendly  and  hospi-
table.  They have 'soft' characters,  but prove to be very  stern 
and courageous when the need is high. Just read The Hobbit or the 
Lord of the Rings.

There  are  many more good creatures in  Middle-Earth,  like  the 
Elves.  They  are  nature-people  who dwell  in  the  forests  of 
Mirkwood  and  Lothlrien.  They  are a  noble  and  good-hearted 
people. They are also the Forgers of the Nine Rings.
Dwarves are a tough folk. They lived under the mountains for many 
ages,  building great halls,  long tunnels,  and complete  cities 
underground.  They also constructed the Mines of Moria. They have 
been  scattered since the wars with the Orcs and the wakening  of 
the  Balrog  in the Mines of Moria.  They also had  some  trouble 
with the Elves and their treasures were much liked by Dragons.
Then there are the Men. There are the Riders of Rohan and the Men 
of Gondor.  There have been some great Kings among them,  and the 
Lord of the Rings tells about the return of the King, Aragorn son 
of Arathorn (Strider to the hobbits). There are many great Men in 
the Lord of the Rings,  there is Boromir,  Faramir, King Thoden, 
King  omer and of course Aragorn.  But there is more.  You  also 
have Wizards,  Gandalf The White is one of them. He is one of the 
wisest creatures in Middle-Earth.  Saruman was also a Wizard, but 
he  was  seduced  by Sauron and became an  ally  of  the  Shadow. 
Then there are the Eagles, and some strange creatures like Beorn, 
Tom Bombadil who lives in the Old Forest,  the Ancient and mighty 
Ents  (a sort of Tree people) who live in Fangorn and  the  Stone 
Giants  mentioned in the Hobbit who live in the  Misty  Mountains 
and Elrond who lives in the Last Homely House in Rivendell.

Then  there are the Dark creatures.  Their master in The Lord  of 
the Rings is Sauron.  (He is commanded by Morgoth but I dare  not 
speak of him) Sauron is the most evil and wickedest creatures  of 
Middle  Earth.  He is a Spirit of Fear,  a Master  of  Deception. 
Sauron  has  troubled  Middle-Earth  for  many  ages.  Among  his 
creatures are the foul Orcs,  a disgusting and nasty people. They 
are of Dwarf size,  and there are many of them around everywhere. 
From  the Grey Mountains to the Mountains of Shadow.  Then  there 
are the Trolls.  They are the counterparts of Men and very,  very 
evil and strong.  You also have evil Men commanded by Sauron, the 
Wargs  -  terrible wolves - and some other  evil  creatures  like 
Dragons and Balrogs and the Ringwraiths, the Nazgl who are under 
direct  command  of Sauron.  You also have  some  creatures  like 
Shelob, a gigantic spider-like creature, the miserable Gollum who 
plays  a key-role in the Lord of the Rings (he was a Ring  Bearer 
for a long time) and spiders.

As  you  can  see,  Middle-Earth is filled with  a  multitude  of 
creatures of all sorts of sizes and shapes which will tickle your 
imagiation  and fill you with wonder.  To conclude this  tale,  I 
will  leave you with another quote from 'Lord of the  Rings',  in 
which owyn,  daughter of omund and Merry fight the Lord of  the 
Nazgl, the Black Captain....

   Suddenly the great beast beat its hideous wings,  and the wind 
of them was foul.  Again it leaped into the air, and then swiftly 
fell upon owyn, shrieking, striking with beak and claw.
   Still  she did not blench:  maiden of the Rohirrim,  child  of 
kings,  slender but as a steel-blade,  fair yet terrible. A swift 
stroke she dealt,  skilled and deadly.  The outstretched neck she 
clove asunder,  and the hewn head fell like a stone. Backward she 
sprang as the huge shape crashed to ruin,  vast wings  outspread, 
crumpled on the earth;  and with its fall the shadow passed away. 
A light fell about her, and her hair shone in the sunrise.
   Out of the wreck rose the Black Rider,  tall and  threatening, 
towering above her. With a cry of hatred that stung the very ears 
like venom he let fall his mace.  Her shield was shivered in many 
pieces,  and her arm was broken;  she stumbled to her  knees.  He 
bend over her like a cloud, and his eyes glittered; he raised his 
mace to kill.
   But  suddenly  he too stumbled forward with a  cry  of  bitter 
pain,  and his stroke went wide, driving into the ground. Merry's 
sword  had stabbed him from behind,  shearing through  the  black 
mantle,  and passing up beneath the hauberk had pierced the sinew 
behind his mighty knee.
   'owyn!  owyn!' cried Merry.  Then tottering,  struggling up, 
with  her  last strength she drove her sword  between  crown  and 
mantle,  as the great shoulder bowed before her.  The sword broke 
sparkling into many shards.  The crown rolled away with a  clang. 
owyn fell forward upon her fallen foe.  But lo!  the mantle  and 
hauberk were empty.  Shapeless they lay now on the  ground,  torn 
and tumbled; and a cry went up into the shuddering air, and faded 
to a shrill wailing,  passing with the wind, a voice bodiless and 
thin that died,  and was swallowed up,  and was never heard again 
in that age of this world.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.