Skip to main content
© Dave 'Spaz of TLB' Moss

SHOW NOTES by Piper

  Since we have a reputation as the most up-to-the-minute disk 
magazine around, we thought it would be a good idea to send 
someone to the PC Show in London to see what's happening on the 
ST scene.


   Four  days of wandering around the exhibition  hall  at  Earls 
Court can do very strange things to your brain,  especially  when 
there's so much to see. It seems that the computer industry is in 
a  new up-phase,  there's a lot of optimism around and plenty  of 
new  companies  springing  up,  usually  with  well  thought  out 
products.  There's  no  way to tell you about everything  in  one 
article,  so I'll just jot down a few points worth remembering in 
no order whatsoever.

   Possibly  the most interesting thing,  since  it  affects  all 
prospective ST buyers,  is the drop in price of both the ST's, by 
100 each,  and the inclusion of a TV modulator with the 1040, an 
excellent  move for those buying a mono monitor who also want  to 
play games. The NEW new TOS should be available around Christmas, 
and  there  are rumours of a new graphics configuration  for  the 
1040.

   Logotron  are kicking into high gear  after  their  successful 
"Quadralien" game;  they now have two new releases for the  Amiga 
and  the ST,  Star Goose,  a vertically scrolling  kill-'em  game 
played on a rolling landscape,  so you can go up and down  hills, 
and Star Ray,  one of the most impressive horizontally  scrolling 
games  I've  seen,   with  full  parallax  and  seven   different 
landscapes to survive. Visually excellent, review soon.

  Kuma are ready with K Spread 3,  and they've finally got rid of 
the  flimsy  packing  and moved up-market  with  a  nice  plastic 
folder.  The products have always been good, now the packaging is 
starting to match it. K Spread 3 should be everything that anyone 
could  possibly  want with a spreadsheet program,  based  on  the 
reactions of people to the already popular K Spread 2.

   GST have upgraded their enormously popular First Word Plus  to 
First Word Plus 3.  Most menu commands are now available from the 
keyboard,  you  can  print without  first  saving,  restyling  is 
automatic  if you select a style for a block,  desk icons can  be 
moved around, the file size is now limited only by the disc space 
and lots of other things.  Review soon.  Also on display was  the 
new  Data Manager Professional,  a relational database which  has 
grown out of the widely acclaimed Trimbase program and the  lower 
priced Data Manager, always good value, now half the price.

   Psygnosis,  with the delectable Angela (it was worth  visiting 
the  show just to finally meet her),  were showing off their  new 
and  soon  to be released batch of games,  which were up  to  the 
usual Psygnosis standard - what more need be said.  Chrono  Quest 
is a fully icon driven adventure in which you have to find a time 
machine  to prove that you didn't kill your father.  Very  large, 
very complex.  For those with less intellectual  tastes,  there's 
Menace,  sheer mayhem from start to finish and well executed,  if 
you'll  pardon the expression.  Aquaventurer is coming  soon  and 
looks likely to be worth the wait.

   Novagen were showing off the progress so far on the follow  up 
to  the  best-seller  Mercenary.  Called  Damocles,  it  has  you 
scouting  around  a star system and dodging various  nasties  and 
inconveniently placed planets in solid 3D graphics - gone are the 
days  of  the wire frame.  They're hoping to have  it  ready  for 
Christmas and are re-releasing Mercenary to whet your appetites.

  Level 9 have two new releases,  Lancelot and Ingrid's Back. The 
first  is  released  by Mandarin and features a  cash  prize  for 
whoever can work out how to get it (clues are in the game).  It's 
based  on the Arthurian legend and tries to follow it as  closely 
as historically possible. Said to be the only adventure where the 
hero  has  a  bastard son,  goes mad and ends  up  as  a  bishop. 
Ingrid's Back is the follow up to Gnome Ranger,  and Level 9 says 
that the background characters now really are characters for  the 
first time,  treating you differently each time they see you  and 
generally getting on with their own lives.

   Software  Horizons is one of the new companies I  was  talking 
about.  Their first releases,  Luxor,  Veteran and Mafdet are all 
reasonably priced (14.95) and developed specifically for the 16-
bit machines,  which shows.  All looked nice, and the people seem 
to care about what they're doing.

   Incentive is not so new,  but not that old  either.  They  had 
their  excellent  adventure creator program STAC on  display  and 
were giving sneak previews of their new games based on what  they 
call "Freescape", which uses solid 3D graphics in very impressive 
ways.  A demo version of the first game to use it,  "Driller"  is 
available from Cuddly Cactus (Amsterdam 6644022) for fl.10.

  Electronic Arts aren't new at all,  but they're now taking lots 
of companies under their wing for distribution and promotion,  so 
there are lots of new things coming out. Powerdrome is a car race 
around  different circuits with the added attraction  that  these 
cars  are  jet  powered  and  fly.   The  pit  stop  sequence  is 
particularly  good,  since you get to see,  in  detail,  all  the 
damage  that  your careless driving has done as all  the  defunct 
pieces  are  replaced.   Fusion  features  some  impressive   all 
directions you can think of scrolling as you try to make your way 
around a planet generally inflicting damage to whatever you  come 
across.  Something I shouldn't mention, since it's only available 
for  the  Amiga,  is Battle Chess,  but it's so  good  that  I'll 
mention it anyway. Everybody write to Electronic Arts immediately 
to make them put this brilliant game on the ST.  If you ever  saw 
the hologram chess game in the film "Star Wars", then you'll know 
something of what it's about.

   Telecomsoft have a number of newies out,  including the  long-
publicised Starglider 2,  much the same principles as Starglider, 
but  with  solid 3D graphics (where have I  heard  that  before). 
Interestingly enough, the game that Starglider seemed to be based 
on  should also soon be available with the obvious  3D  graphics; 
Elite  finally comes to the ST.  Fish is a new  Magnetic  Scrolls 
release  in which you play the part of ...  well,  I'll  let  you 
guess.  Whirligig is now out and seems set to take over from  the 
excellently programmed but incredibly difficult to control Virus.

   Probably  the  most  realistic game at the  show  was  by  The 
Edge/Softek.  In  Garfield,  you  have to find as  much  food  as 
possible,  preferably  lasagne,  eat it as quickly  as  possible, 
sleep frequently and kick a dog whenever the opportunity presents 
itself.  Oh yes,  you should also try to rescue your  girlfriend, 
Arlene. If you've got time. Great. They're also going to be doing 
a Charlie Brown/Snoopy game,  but that won't be until next  year. 
Alien Syndrome is already out,  and Inside Outer should be coming 
soon.  This  seems firmly based on the principles established  in 
their  classic 8-bit game Fairlight as you wander around  pushing 
things  about,  opening  doors  and trying to  avoid  the  Killer 
Canaries.

  From the Big Boys,  Ocean, US Gold and their like, come various 
licensed games.  Superman looked about ready, Robocop rather less 
so,  Rambo III made an appearance, and Spitting Image from Domark 
should  be out now.  Coin op conversions were also rife  and  too 
numerous to mention.

   Those who've been intrigued by the ads for Microdeal's  Fright 
Night  can  stay  intrigued for a  while  longer.  All  that  was 
available at the show was a series of example screens,  but  it's 
getting there.

   AB  Software,  who  produced the brilliant - and  cheap  -  AB 
Animator  program  are  spreading out.  They are  working  on  an 
adventure  game in which you wake up surrounded by all the  stuff 
that you've picked up over the years in other adventures, and you 
have to put it all back again. Nice. They're also expanding their 
education range, now including a speaking clock to teach children 
how to tell the time.  Also,  there's a question and answer  game 
with a difference: You move around a board, trying to land on the 
points  squares,  by  answering questions  with  multiple  choice 
answers.  The difference is that the questions and answers sit in 
a  separate folder and can be changed as much as you  like.  This 
means an educational game for the kids,  in any language,  and  a 
rather more risque game when they've gone to bed for the  adults. 
Just don't get them mixed up.

  This has just been a sample of what was happening at the  show; 
just to list all the new products would take too much  space,  so 
apologies  to all those people and products I haven't  mentioned. 
It  also  looks as if there is now a much  greater  awareness  of 
markets outside the UK,  so you should soon be seeing more direct 
involvement of English companies here on the continent,  more  up 
to date reviews, even some adverts in locally produced magazines, 
and there's now much more in the way of multi-lingual  packaging. 
All  in  all it looks as if the next few months are going  to  be 
pretty exciting for all us lucky ST owners. Start saving now.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.