Skip to main content
© Share And Enjoy

Three Rings for the Elven-kings under the sky,
 Seven for the Dwarf-lords in their halls of stone,
Nine for mortal men doomed to die,
 One for the Dark Lord on his dark throne
In the Land of Mordor where the shadows lie.
 One Ring to rule them all, One Ring to find them,
 One Ring to bring them all and in the darkness bind them
In the land of Mordor where the Shadows lie.


JUST A TINY TRIBUTE TO J.R.R. TOLKIEN by Richard Karsmakers

  Lo  and behold,  mortal computer freak:  My heart  rejoices  to 
pronounce  to you the fact that this issue of ST NEWS  (Volume  3 
Issue  5 - but I suppose you already knew that) is  dedicated  to 
the memory of the master of Middle Earth and  mythlore;  unbeaten 
writer of fantasy fiction,  the late J.R.R.  Tolkien.  Since both 
Stefan  and  myself greatly adore this Great  Man's  writing,  we 
decided  that just about nothing was more just than  to  dedicate 
this  issue  to him.  Again,  this article is hardly  fit  to  be 
published  in  a  computer magazine,  but I  hope  you  won't  be 
bothered by it.

  Before  starting  with this,  I'd like  to  extend  my  sincere 
gratitude to Unwin Paperbacks, for supplying relevant information 
and  for allowing me to use phrases of "The Lord of  the  Rings". 
Hail thee! Special thanks go to The Tolkien Society.

                              *****

  The day came like fire and smoke.  Low in the East  there  were 
black bars of cloud like the fumes of a great burning. The rising 
sun lit them from beneath with flames of murky red;  but soon  it 
climbed  above them into a clear sky.  The summit of Tol  Brandir 
was tipped with gold.  Frodo looked out eastward and gazed at the 
tall  island.  Its sides sprang sheer out of the  running  water. 
High up above the tall cliffs were steep slopes upon which  trees 
climbed,  mounting one head above another;  and above them  again 
were grey faces of inaccessible rock, crowned by a great spire of 
stone.  Many birds were circling about it,  but no sign of  other 
living things could be seen.
 When they had eaten,  Aragorn called the Company together.  'The 
day has come at last,' he said;  'the day of choice we have  long 
delayed.  What shall now become of our Company that has travelled 
so far in fellowship?  Shall we turn west with Boromir and go  to 
the wars of Gondor; or turn east to the Fear and Shadow; or shall 
we  break  our fellowship and go this way and that  as  each  may 
choose?  Whatever  we do must be done soon.  We cannot long  halt 
here. The enemy is on the eastern shore, we know; but I fear that 
the Orcs may already be on this side of the water.'
 There was a long silence in which no one spoke or moved.
 'Well,  Frodo,' said Aragorn at last. 'I fear that the burden is 
laid upon you.  You are the Bearer appointed by the Council. Your 
own way you alone can choose. In this matter I cannot advise you. 
I am not Gandalf,  and though I have tried to bear his part, I do 
not know what design or hope he had for this hour,  if indeed  he 
had  any.  Most  likely it seems that,  if he were here  now  the 
choice would still wait on you. Such is your fate.'
 Frodo did not answer at once. Then he spoke slowly. 'I know that 
haste is needed,  yet I cannot choose.  The burden is heavy. Give 
me an hour longer, and I will speak. Let me be alone!'
 Aragorn looked at him with kindly pity.  'Very well Frodo son of 
Drogo,' he said. 'You shall have an hour, and you shall be alone. 
We  will stay here for a while.  But do not stray far or  out  of 
call.'
 Frodo sat for a moment with his head bowed.  Sam,  who had  been 
watching  his  master  with great concern,  shook  his  head  and 
muttered:  'Plain  as  a pikestaff it is,  but it's no  good  Sam 
Gamgee putting in his spoke just now.'
 Presently Frodo got up and walked away,  and Sam saw that  while 
the  others  restrained themselves and did not stare at  him  the 
eyes of Boromir followed Frodo intently,  until he passed out  of 
sight in the trees at the foot of Amon Hen.

                              *****

  John  Ronald  Reuel  Tolkien  was  born  January  3,  1891,  in 
Bloemfontein, Orange Free State, in what is now South Africa. His 
father, Arthur Reuel Tolkien, was a bank teller and died suddenly 
three years after.  With the death of his mother Mable (Suffield) 
Tolkien),  Ronald was left an orphan. He attended King Edward VII 
School in Birmingham,  and later obtained his B.A.  and  M.A.  at 
Exeter  College,  Oxford University.  Tolkien was Rawlingson  and 
Bosworth Professor of Anglo-Saxon at Oxford from  1925-1945,  and 
Merton Professor of English Language and Literature from 1945  to 
his retirement in 1959. Tolkien married Edith Mary Bratt on March 
22, 1916 (she died in 1971); they had four children: John Francis 
Joseph  Reuel  (born 1917),  Michael Hilary  Reuel  (born  1921), 
Christopher John Reuel (born 1924) and Priscilla Mary Reuel (born 
1929). He died in Bournemouth, England, while visiting friends on 
September 2, 1973.

                              *****

 Wandering aimlessly at first in the wood,  Frodo found that  his 
feet were leading him up towards the slopes of the hill.  He came 
to a path,  the dwindling ruins of a road of long ago.  In  steep 
places stairs of stone had been hewn,  but now they were  cracked 
and  worn,  and split by the roots of trees.  For some  while  he 
climbed,  not caring which way he went, until he came to a grassy 
place.  Rowan-trees  grew about it,  and in the midst was a  wide 
flat stone. The little upland lawn was open upon the east and was 
filled now with the early sunlight.  Frodo halted and looked  out 
over  the  River,  far below him,  to Tol Brandir and  the  birds 
wheeling  in the great gulf of air between him and the  untrodden 
isle.  The  voice of Rauros was a mighty roaring mingled  with  a 
deep throbbing boom.
  He  sat down upon the stone and cupped his chin in  his  hands, 
staring  eastward but seeing little with his eyes.  All that  had 
happened since Bilbo left the Shire was passing through his mind, 
and he recalled and pondered everything that he could remember of 
Gandalf's words.  Time went on,  and still he was no nearer to  a 
choice.
 Suddenly he awoke from his thoughts:  A strange feeling came  to 
him that something was behind him, that unfriendly eyes were upon 
him. He sprang up and turned; but all that he saw to his surprise 
was Boromir, and his face was smiling and kind.

                              *****

 In "The Lord of the Rings",  Tolkien tells the tale of a Company 
dwelling on a quest through the fantastic lands of Middle Earth - 
a land occupied by Wizards,  Elves,  Dark  Lords,  Trolls,  Orcs, 
Wargs, Dwarves and Hobbits. In the 'prologue' to "The Lord of the 
Rings",  a  book called "The Hobbit",  we read the story  of  the 
Hobbit Bilbo Baggins.  Lured into a quest to retrieve an enormous 
treasure  from  Smaug the Dragon in the  Lonely  Mountain,  Bilbo 
experiences   all   kinds  of  adventures  and  thus   also   (by 
coincidence?) finds a ring that formerly belonged to a  miserable 
creature called Gollum (also known as Smeagol).
  In "The Lord of the Rings",  Gandalf the Wizard finds out  that 
this particular ring was the One Ring,  wrought of old, Isildur's 
Bane,  a  ring that had gained the attention of Sauron  the  Dark 
Lord.  To prevent Sauron from taking over power in Middle  Earth, 
there is only one possible solution. The ring has to be cast into 
the same fire it was made in:  The eternal fire in the cracks  of 
Mount Doom, now in the middle of the Dark Lands of Mordor whither 
the  One  whose  name shall not  be  mentioned  now  lives.  When 
departing  from  the  Shire  (the  place  where  the  Hobbits  or 
Halflings  live),  Bilbo  leaves the ring with his  nephew  Frodo 
Baggins who is appointed by Elrond (a high-Elf) to be the  Bearer 
in a Company also consisting Gandalf (or Mithrandir) the  Wizard, 
Aragorn (or Strider) the Ranger, Boromir, Gimli the Dwarf (son of 
Gloin, whom we met in "The Hobbit"), Legolas the Elf, Sam Gamgee, 
Peregrin  Took  (Pippin) and Meriadoc Brandybuck  (Merry)  -  the 
latter  three  being  Hobbits - a folk that would  turn  out  not 
merely to be smaller than men, but brave and valiant too.

                              *****

  'I was afraid for you,  Frodo,' he said,  coming  forward.  'If 
Aragorn is right and Orcs are near, then none of us should wander 
alone, and you least of all: So much depends on you. And my heart 
too is heavy.  May I stay now and talk for a while,  since I have 
found  you?  It would comfort me.  Where there are so  many,  all 
speech becomes a debate without end. But two together may perhaps 
find wisdom.'
  'You are kind,' answered Frodo.  'But I do not think  that  any 
speech will help me. For I know what I should do, but I am afraid 
of doing it, Boromir: Afraid.'
  Boromir  stood silent.  Rauros roared endlessly  on.  The  wind 
murmured in the branches of the trees. Frodo shivered.
 Suddenly Boromir came and sat beside him. 'Are you sure that you 
do not suffer needlessly?' he said. 'I wish to help you. You need 
counsel in your hard choice. Will you not take mine?'
 'I think I know already what counsel you would  give,  Boromir.' 
said Frodo. 'And it would seem like wisdom but for the warning of 
my heart.'
 'Warning? Warning against what?' said Boromir sharply.
  'Against  delay.  Against the way that  seems  easier.  Against 
refusal of the burden that is laid upon me. Against - well, if it 
must be said, against trust in the strength and truth of men.
  'Yet  that  strength had long protected you far  away  in  your 
little country, though you knew it not.
  'I  do not doubt the valour of your people.  But the  world  is 
changing.  The walls of Minas Tirith may be strong,  but they are 
not strong enough. If they fail, what then?'
 'We shall fall in battle valiantly. Yet there is still hope that 
they will not fail.'
 'No hope while the Ring lasts,' said Frodo.
 'Ah!  The Ring!' said Boromir,  his eyes lighting. 'The Ring! Is 
it  not  a strange fate that we should suffer so  much  fear  and 
doubt for so small a thing?  So small a thing! And I have seen it 
only  for an instant in the house of Elrond.  Could I not have  a 
sight of it again?'
  Frodo looked up.  His heart went suddenly cold.  He caught  the 
strange gleam in Boromir's eyes,  yet his face was still kind and 
friendly. 'It is best that it should lie hidden,' he answered.

                              *****

 Tolkien succeeds in carrying the reader on, enthralled, for page 
after page.  Every aspect of the story is richly ornamented  with 
ancient Middle Earth history,  myth-lore and attention to  detail 
one  can hardly imagine.  Not only does he  faithfully  reproduce 
emotions  and feelings,  but also the scenery where  the  Company 
strides  in  all its beauty or ugliness.  The reader  is  carried 
through the Shire (where the Hobbits live),  the Old Forest where 
the trees seem to threaten,  the last homely house of Elrond, the 
dark Mines of Moria, beautiful Lorien (whither the lady Galadriel 
walks  amidst the Elves of old),  the journey of Aragorn  through 
the Paths of the Dead, the siege of Gondor, Shelob's Lair and the 
dark and desolate land of Mordor.  Each chapter is a  masterpiece 
of narrative artwork, each character authentic and realistic, and 
this all covered with a layer of legends and faerytales.

                              *****

  'As you wish.  I care not,' said Boromir.  'Yet may I not  even 
speak of it?  For you seem ever to think only of its power in the 
hands of the Enemy:  Of its evil uses not of its good.  The world 
is changing,  you say. Minas Tirith will fall, if the Ring lasts. 
But why?  Certainly, if the Ring were with the Enemy. But why, if 
it were with us?'
  'Were  you not at the council?'  answered  Frodo.  'Because  we 
cannot use it, and what is done with it turns to evil.
 Boromir got up and walked about impatiently.  'So you go on,' he 
cried.  'Gandalf,  Elrond - all these folk have taught you to say 
so.  For themselves they may be right. These elves and half-elves 
and wizards,  they would come to grief perhaps. Yet often I doubt 
if they are wise and not merely timid.  But each to his own kind. 
True-harted Men,  they will not be corrupted.  We of Minas Tirith 
have been staunch through long years of trial.  We do not  desire 
the  power of wizard-lords,  only strength to  defend  ourselves, 
strength in a just cause.  And behold!  in our need chance brings 
to light the Ring of Power.  It is a gift,  I say;  a gift to the 
foes of Mordor.  It is mad not to use it, to use the power of the 
Enemy against him.  The fearless,  the ruthless, these alone will 
achieve  victory.  What could not a warrior do in  this  hour,  a 
great leader?  What could not Aragorn do?  Or if he refuses,  why 
not Boromir? The Ring would give me power of Command. How I would 
drive the hosts of Mordor, and all men would flock to my banner!'
 Boromir strode up an down,  speaking ever more loudly. Almost he 
seemed to have forgotten Frodo, while his talk dwelt on walls and 
weapons,  and the mustering of man;  and he drew plans for  great 
alliances and glorious victories to be;  and he cast down Mordor, 
and became himself a mighty king,  benevolent and wise.  Suddenly 
he stopped and waved his arms.
  'And they tell us to throw it away!' he cried.  'I do  not  say 
destroy  it. That might be well, if reason could show any hope of 
doing so.  It does not.  The only plan that is proposed to us  is 
that  a  halfling should walk blindly into Mordor and  offer  the 
Enemy every chance of recapturing it for himself. Folly!'
 'Surely you see it, my friend?' he said, turning now suddenly to 
Frodo.  'You say that you are afraid.  If it is so,  the  boldest 
should  pardon  you.  But is it not really your good  sense  that 
revolts?'
 'No,  I am afraid,' said Frodo. 'Simply afraid. But I am glad to 
have heard you speak so fully. My mind is clearer now.'
  'Then you will come to Minas Tirith?' cried Boromir.  His  eyes 
were shining and his face eager.
 'You misunderstand me,' said Frodo.

                              *****

 On his journey through all those countries of Middle Earth, each 
of  them  littered with peril as the Evil  Eye  reaches  further, 
Frodo  meets just about every possible sort of danger - not  only 
the Nine Evil Ringwraiths,  Wargs,  Trolls and all kinds of Orcs, 
but  also the treacherous effect that the Ring turns out to  have 
one  some people that used to be on HIS side instead of the  Dark 
Lord's. Friends unexpectedly turn for the worst, starting Saruman 
the White - the only wizard higher than Gandalf the grey.  Before 
this man eventually gets overthrown at Isengard,  Boromir  starts 
acting real queer. The One Ring gets hold of him...

                              *****

  'But you will come,  at least for a while?' Boromir  persisted. 
'My city is not far now;  and it is little further from there  to 
Mordor than from here.  We have been long in the wilderness,  and 
you need news of what the Enemy is doing before you make a  move. 
Come  with  me,  Frodo,'  he said.  'You need  rest  before  your 
venture,  if  go  you  must.' He laid his hand  on  the  Hobbit's 
shoulder in friendly fashion;  but Frodo felt the hand  trembling 
with  suppressed excitement.  He stepped quickly away,  and  eyed 
with alarm the tall Man,  nearly twice his height and many  times 
his match in strength.
  'Why are you so unfriendly?' said Boromir.  'I am a  true  man, 
neither thief nor tracker.  I need your Ring:  That you know now; 
but I give you my word that I do not desire to keep it.  Will you 
not at least let me make trial of my plan? Lend me the Ring!'
 'No! No!' cried Frodo. 'The Council laid it upon me to bear it.'
  'It is by our own folly that the Enemy will defeat  us,'  cried 
Boromir.  'How  it  angers  me!  Fool!  Obstinate  fool!  Running 
wilfully  to  death and ruining our cause.  If any  mortals  have 
claim to the Ring,  it is the men of Nmenor,  and not Halflings. 
It is not yours save by unhappy chance.  It might have been mine. 
It should be mine. Give it to me!'

                              *****

 Just after Boromir's 'treason' (which he succeeds in making up - 
although  he gets killed while doing that),  the Company  splits. 
Merry and Pippin get captured by foul Orcs,  Sam and Frodo decide 
to  go to Mordor themselves and the rest (save Gandalf,  who  was 
thought  to  be killed in the mines of Moria while  fighting  the 
vicious Balrog) starts searching for the two kidnapped Hobbits.
 All adventures in "The Lord of the Rings" are written in such  a 
realistic  fashion that the reader would almost  start  believing 
that Middle Earth REALLY exists,  that there truly are elves  and 
dwarves.  It's  the reality and beauty of the book that makes  it 
astounding.  If you ask me,  "The Lord of the Rings" is the  best 
book ever written in all languages ever conceived.

                              *****

 Frodo did not answer,  but moved away till the great flat  stone 
stood between them.  'Come,  come,  my friend!' said Boromir in a 
softer  voice.  'Why not get rid of it?  Why not be free of  your 
doubt and fear? You can lay the blame on me, if you will. You can 
say  that  I was too strong and took it by force.  For I  am  too 
strong for you,  Halfling,' he cried; and suddenly he sprang over 
the  stone  and leapt at Frodo.  His fair and pleasant  face  was 
hideously changed; a raging fire was in his eyes.
 Frodo dodged aside and again put the stone between  them.  There 
was only one thing he could do:  Trembling he pulled out the Ring 
upon  its  chain and quickly slipped it on his  finger,  even  as 
Boromir sprang at him again.  The Man gasped, stared for a moment 
amazed,  and then ran wildly about,  seeking here and there among 
the rocks and trees.
 'Miserable trickster!' he shouted.  'Let me get my hands on you! 
Now I see your mind. You will take the Ring to Sauron and sell us 
all.  You have only waited your chance to leave is in the  lurch. 
Curse  you  and  all  Halflings to  death  and  darkness!'  Then, 
catching his foot on a stone,  he fell sprawling and lay upon his 
face.  For a while he was as still as if his own curse had struck 
him down; then suddenly he wept.
 He rose and passed a hand over his eyes, dashing away the tears. 
'What have I said?' he cried.  'What have I done?  Frodo, Frodo!' 
he called.  'Come back! A madness took me but it has passed. Come 
back!'

                              *****

 This was an excerpt of 'The Breaking of the Fellowship'  chapter 
of the first part of "The Lord of the Rings":  "The Fellowship of 
the  Ring".  All that is left for me to say is  that,  if  you're 
interested  in  Tolkien and if you want to read  his  books,  you 
should contact Unwin Paperbacks, 40 Museum Road, London WC1A 1LU, 
England.  "The  Lord  of the Rings" costs 7.95  there  (so  that 
shouldn't  stop  you from becoming  Tolkien-ish....),  and  is  a 
perfect way to read some sensible literature and to become hooked 
to Tolkien's Great Style Of Writing.  I wish I could more clearly 
specify  WHY I think "The Lord of the Rings" is such a damn  good 
book,  but  I am afraid I can't (after just having read the  book 
again, feelings of inferiority creep upon me that almost withhold 
me from writing at all). Best way is to read it yourself.

BIBLIOGRAPHY

The Hobbit; or, There and Back Again. 
George Allen & Unwin, London, 1937
Farmer Giles of Ham. 
George Allen & Unwin, London, 1949
The Fellowship of the Ring. 
George Allen & Unwin, London, 1954
[Lord of the Rings #1]
The Two Towers. 
George Allen & Unwin, London, 1954
[Lord of the Rings #2]
The Return of the King. 
George Allen & Unwin, London, 1955
[Lord of the Rings #3]
Tree and Leaf. 
George Allen & Unwin, London, 1964
The Tolkien Reader. 
Ballantine, New York, 1966
The Road Goes Ever On; a Song Cycle. 
George Allen & Unwin, London, 1967
[Music by Donald Swann]
Smith of Wootton Major. 
George Allen & Unwin, London, 1967
The Lord of the Rings. 
George Allen & Unwin, London, 1968
[The first edition in one Volume]
The Silmarillion. 
Houghton Mifflin, Boston, 1977
[Edited by Christopher Tolkien]

TOLKIEN-RELATED
(All published by Unwin Paperbacks)

J.R.R. Tolkien: A Biography 
by Humphrey Carpenter
[Very advisable to buy, at George Allen & Unwin it costs 4.95]
The Inklings 
by Humphrey Carpenter
The Complete Guide to Middle-Earth 
by Robert Foster
Journeys of Frodo 
by Barbara Strachey
Map of Beleriand 
Map of Middle-Earth 
Map of Wilderland
 
Bilbo's Last Song 
The Tolkien Calendar 1989
 

The Tolkien Society

  Founded  in  London  in  1969,   The  Tolkien  Society  is   an 
international literary and fan society dedicated to promoting the 
study and appreciation of the works of the late Professor  J.R.R. 
Tolkien, particularly his great fantasy, The Lord of the Rings.

  The Tolkien Society has members all over the world,  and is  in 
contact  with  many allied Societies interested  in  Tolkien  and 
related fields of literature.  In 1972,  Professor Tolkien agreed 
to become our Honorary President,  offering any help he was  able 
to  give.   Since  his  death  he  remains  their  President  'in 
perpetuo',  at  the  suggestion of his  family.  The  Society  is 
registered in the UK as an educational charity.

  Members  are  kept in touch  through  their  publications:  The 
Society  bulletin,  Amon Hen,  usually appears  bi-monthly,  with 
articles and artwork, book news and poetry, Society announcements 
and letters.  Mallorn,  their journal, normally comes out twice a 
year, and carries more substantial articles, poetry, fiction, and 
artwork.  They  organise  two general meetings  in  the  UK,  the 
AGM/Dinner  in the Spring and Oxonmoot,  held in Oxford  in  late 
September,  where  Miss  Priscilla Tolkien has often  been  their 
guest  and  hostess.  In some areas,  there are local  groups  or 
'smials' which hold their own meetings.

  The Society has a reference archive,  and a lending library  of 
fantasy  fiction in the UK.  The Secretary and Bibliographer  can 
assist  with  queries about the Professor's life  and  work  (see 
below for address to contact).  A stamp or an International Reply 
Coupon for reply is much appreciated.

   Please  send  subscriptions  to  The   Membership   Secretary, 
Christopher  Oakey,   Flat  5,   357  High  Street,   Cheltenham, 
Gloucestershire  GL50 3HT,  England,  making all  cheques,  money 
orders  etc.  payable to The Tolkien Society.  UK members  paying 
income   tax  can  assist  the  Society  by   covenanting   their 
subscriptions  for  four years.  The  Membership  Secretary  will 
supply details on request.

Subscription Rates (From June 1st 1988) 1988-1989

United Kingdom                                    10.50
Surface (Including Europe)                        11.50
Europe Airmail                                    13.00
USA/Canada Airmail                                16.00
Australia Airmail                                 17.00
Associate Membership (no magazines)                5.25

Please  remember  to  add four pounds for  all  payments  not  in 
Sterling.

General  enquiries should be sent to:  Anne Howard,  35  Amesbury 
Cres, Hove, East Sussex BN3 5RD, England.

Stop Press:

In  Holland,  a  separate Tolkien-society exists.  It  is  called 
"Unquendor",  publishes an own magazine (called  "Lembas",  which 
appears  five times a year) and has several local meetings  about 
once a month.  I am a member myself,  and enjoy it very much (and 
not  only  for  the fact that you can buy  Tolkien  and  Tolkien-
related literature at cheaper prices). For info, one should write 
to  Jan  Gerritsen,   Postbus  6566,   6503  GB   Nijmegen,   The 
Netherlands.  Telephone:  080-773325. A membership costs 35,-- a 
year.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.