Skip to main content
© Dave 'Spaz of TLB' Moss

THE SAG - PART II by Richard Karsmakers

  Dark clouds have gathered above ST NEWS,  and especially  above 
yours  truly.  In the previous issue,  in which I had  taken  the 
liberty  to  criticise the way things are being done at  the  SAG 
(Foundation Atari Users, the biggest Atari usergroup organisation 
in the world),  many people found that I had gone too far. Things 
like  that have seem never to have solved  quarrels  before,  and 
only appear to make things worse. Anyway, loads of reactions came 
in,  varying from extremely positive to equally negative  (please 
refer  to ST NEWS Volume 3 Issue 4 for the article about which  I 
am speaking now).

Oops

 I now know I have indeed gone too far. It might have been better 
to  let it all pass and not to write anything about the  SAG.  My 
article was quite one-sided,  as I did not speak with anyone that 
was  in favour  of the SAG.  Due to that (as well as my  personal 
involvement), some errors have penetrated in the article:

1) Mr.  Maas was not the chairman,  but the second chairman;  Mr. 
Wim Denie was (and is) the chairman (albeit temporarily).
2)  The  lines  in the SAG's Atari Magazine that I  found  to  be 
annoying and in which certain statements were made about ST  NEWS 
were not written by Mr. Maas, but by Mr. Denie.

More errors

 One of our own authors threatened to stop writing for ST NEWS if 
I would go on this way. His belief is that he will only write for 
those that handle rationally (he now also writes for the SAG) and 
he hardly found my article rational.  Indeed,  he's right  there. 
But  sometimes  less rational things have to be done  to  achieve 
things.  He also found it 'a pity for Stefan';  Stefan now got MY 
heat on HIS ass,  and this was hardly fair for someone that  just 
took  over  a disk magazine.  Well,  he's right  again.  For  all 
clearness:  Stefan  had NOTHING to do with any of it  (you  can't 
blame  him  for  not rejecting an article submitted  by  his  ex-
editor, can you?).
 The meant author came up with some unaccuracies (which I  stated 
above) as well as the fact that Mrs. Lies de Jong was supposed to 
have  been  thrown out of the SAG because she had  wrecked  their 
book-keeping.  Well,  Mrs.  de  Jong  happens to have  a  written 
statement  by  another  book-keeper that states  that  all  book-
keeping was OK at the moment that it was handed back to the  SAG. 
Enough about that. 

ST NEWS Volume 3 Issue 3

 I shall not dig any deeper into whether or not the "SAG Article" 
in the previous ST NEWS issue was correct or not.  I do  want  to 
say  something about issue 3,  though.  In that issue's "Did  you 
know that...." column,  I wrote something about the SAG allegedly 
selling  their PD on second-hand disks,  after having  seen  that 
they sold PD on about twenty different brands of disks on the SAG 
day at Den Bosch this year. Well, this was mere speculation and I 
have already offered my apologies to Mr.  Denie for that (I wrote 
these  speculations just after having read the 'kicking'  of  the 
SAG  against ST NEWS),  in spite of the fact that he again  wrote 
some  quite unfavourable stuff about ST NEWS concerning us  being 
not  trustworthy ('envious little groups that see the way to  the 
BIG  MONEY  blocked'  -  ten to  thirty  guilders  per  month  is 
considered 'BIG MONEY'?!) in the now most recent Atari  Magazine. 
By  the  way,  Mr.  Denie,  you should  write  'Karsmakers'  (not 
'Karssemakers')  and  'Posthuma'  (not  'Postuma').  And,  again, 
Stefan had NOTHING to do with any of it!

Miscellaneous reactions

  Let's mention some of the reactions that I got  here.  I  think 
they say enough about the article I wrote in the previous ST NEWS 
issue.

 "You didn't write your article objectively. Also, you say that 
 Mr. Maas spilled dirt on you, but aren't you doing the same to 
                            him now?"

                 "Very funny. Very spectacular!"

  "What you have done is not really smart (it's rather stupid). 
 You're taking up a fight against the biggest Atari usergroup in 
   the world (5500 members), and you're not powerful enough to 
                            do that."

"The SAG made a profit of about 100.000 guilders on PD sales last 
   year. They needn't have made a fuss about your '1 guilder' 
 request in the first place. What's 100.000 guilders minus 20 or 
   30 guilders? It's hardly 'commercialisation of the PD'..."

"Writing an article like that only increases problems instead of 
                       diminishing them."

  "I suppose it's a compliment to the potential strength of 'ST 
      NEWS' that people react so heavily to what you said."

   "OK. Now you've done it. I don't think you'll ever catch me 
                    reading 'ST NEWS' again!"

   "Great! It's about time SOMEONE took it up against the SAG!

  "Is Mr. Maas the Dutch version of Dart Vader (Star Wars)?!"

 "I will encourage my friends not to read 'ST NEWS' anymore..."

   "The problem with you is that you're trying to fight a very 
 personal battle between you and Mr. Maas over the backs of the 
       readers. Your readers aren't interested in that..."

 "My compliments to the best issue of 'ST NEWS' every produced. 
   But somehow, I really didn't think that SAG article fitted 
                             in...."

 "You needn't have written that. The SAG will fall apart anyway, 
 especially now 'Atari ST Nieuws' (the biggest Dutch ST Computer 
  Magazine, ED.) is decreasing interest in the SAG's magazine."

  As you see,  about every possible reaction has  been  received: 
Very  positive to extremely negative.  I have even received  some 
anonymous calls of someone who never replies at the other end  of 
the line. This person calls several times every day and I usually 
leave him listening to the loudest Kreator album I can find until 
he  hangs up (as a matter of fact,  he's calling RIGHT NOW  as  I 
write these lines and Kreator is troubling my eardrums - and his) 
and finds some more quarters missing from his wallet. I even find 
it quite amusing...  Ha! He just hung up... Next time, I'll think 
I'll start burping in the horn a bit.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.