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© Erik 'ES of TEX' Simon, 1989

THE EMPIRE STRIKES BACK by Richard Karsmakers

  "Come on,  will ya?" Han Solo became a bit irritated when  Luke 
lagged  behind again.  "I thought you were supposed to be one  of 
those space heroes?!"
 Luke didn't say anything.  He just panted heavily and heaved his 
eyes at the remorseless dude walking in front of him.
 They had been walking like this for over two days now.  The  sun 
was  hot - exceptionally hot,  one might even say.  Their  flasks 
were  empty  and their tongues stuck to their  palates  like  dry 
pieces of leather.  The sun stood high and mighty,  covering  the 
desert with a layer of hot air you could easily touch. 

 Suddenly,  Han stopped short.  Luke didn't notice it, and bumped 
weakly into his back. "Quit that, will ya?!", Han bellowed, "I am 
trying  to concentrate!" Under his breath,  he added  some  words 
that defy being written down here.
 Han had seen something on the eastern horizon,  and he took  his 
binoculars to examine it more closely.  If it were some of  Darth 
Vader's servants, they had better hide. And quick!
 "What's it?" said Luke weakly,  clasping at Han's pants in order 
to get up again.
 "I....I don't know.",  muttered Han,  "I can't see.  Err....  It 
seems  to  be a large rabbit with....yes....with a  cheap  pocket 
watch, being pursued by some nut of a girl. None of Darth Vader's 
goons, I gather."
 Han sighed one of those deep sighs of relief: "Sigh".
 "Han...", whispered Luke, "Han, shouldn't we ask them if they by 
chance have some water left?" His voice seemed to fade away  into 
utter silence.
 Han,  stupefied by his own stupidity, searched the horizon again 
but couldn't find anything anymore.  "Blast!  It must have been a 
Fata Morgana..."
 Han bent down to help Luke to get up.
 "My God!" he cried as he was doing so.  "Luke!  Luke! Why do you 
always  eat  garlic  before embarking on  these  long  voyages  - 
especially  with  me?  It smells like someone left  the  gas  tab 
open..."

 FLASH!  (This is the sound made by a light that suddenly  became 
visible,  contained  in  a small cartoon cloud above  Han  Solo's 
head.  "Philips, 50 Watts", you could even read on it. The sound, 
of course,  has been infinitely amplified,  because otherwise you 
wouldn't hear much)

 "Gas? Gas?! GAS!? Hell's Teeth! I left my gas tab open at home!"
  At  that  precise  moment,  an  enormous  explosion  shook  the 
fundaments of the town.
  "It  seems  to come from the direction  of  Harrison's  house", 
someone noticed.
  Luke suddenly didn't seem to have no thirst no more.  "Ego  sum 
Pauper", he muttered.
 "Tu quoque, Brute", the someone who has spoken earlier replied.
 "Carpe Diem", the narrator added.
 "Coito  Ergo  Sum",  the someone who always wanted to  have  the 
last word added.

 Someone dressed up in clothes that would probably be in  fashion 
in  another  couple of centuries,  on a  planet  at  considerable 
distance  from Earth,  could be caught running like wild  through 
the  town some seconds later.  Some kids ran after  him,  holding 
pens and paper and yelling: "Mr. Ford, signature please!"

                              *****

  Can you already tell I've been reading some of  Douglas  Adams' 
books  recently?  I know....they have a devastating effect on  my 
writing:  It's getting more absurd by the day. This will probably 
have  an enormous peak in the next issue of ST NEWS,  which  will 
probably be completely dedicated to this master of absurd humour.

  Recently,  Domark  has published the sequel to their  3D  "Star 
Wars" game,  called "The Empire Strikes Back". On first sight, it 
looks about exactly the same as the earlier game - the same  type 
of music (by David Whittaker),  the same colors, the same kind of 
graphics, the same kind of controls.
 When you play the game, however, you will notice that the levels 
have been replaced by other disciplines (such as destroying radio 
robots  and  the  messages  they  send,  destroying  walkers  and 
avoiding asteroids). I especially like level two, where two kinds 
of walkers have to be annihilated. It's very spectacular and well 
animated,  and  I really like to fly between one of  those  giant 
walker's  legs and destroy the tow cable (earns me  5000  points, 
too).  The  3D  effect is still great,  and the action  is  still 
fast'n'furious.

 Personally,  I think "The Empire Strikes Back" is not better nor 
worse than "Star Wars".  I'd like to see it as a new version with 
other  levels  instead,   something  that  I  really  would  have 
preferred in the original game (in that case they could just have 
extended the old game a bit, making it a bit more expensive). Any 
moment now,  Domark will launch "Return of the Jedi" to  complete 
the  trilogy.   This  will  probably  also  be  quite  like   its 
predecessors - with different levels, that is.

  Concluding,  it can be said that "The Empire Strikes  Back"  is 
another  fantastic  game  with fast vector  graphics  and  superb 
playability.  It's just a shame that it looks so much like  "Star 
Wars".  If  you  don't  have "Star  Wars"  yet,  I  would  surely 
recommend it - otherwise I wouldn't.

Game Rating:

Name:                         The Empire Strikes Back
Company:                      Domark
Graphics:                     7.5
Sound:                        7
Playability:                  8.5
Hookability:                  8
Value for money:              7.5
Price:                        19.95
Remark:                       Too much like the "Star Wars" game

Thanks  to  Nadia Singh at Barrington Harvey,  for  sending  this 
review copy to us. I'm now eagerly awaiting "Kennedy Approach"!

For info, contact:

Domark Ltd.
22 Hartfield Road
London SW193TA
England
Tel. 01-947-5622

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