Skip to main content
© Jinxter

VIRUS by Stefan Posthuma

A cold wind sweeped the lonely,  barren plain.  The sky was  dark 
grey and the landscape was hellishly red. Some creatures scurried 
around  and some of them looked vaguely humanoid.  There  was  an 
occasional tree around,  covered by a thick red weed.  Also,  the 
vague shapes of ruined houses and other buildings could be  seen. 
The  landscape was occasionally interrupted by patches  of  marsh 
which looked very unhealthy.

The brightly coloured ship skimmed low over the uninviting lands. 
Behind the yellow windows, eager faces of tourists could be seen. 
A stewardroid buzzed past the relaxa-chairs, serving cold drinks, 
and snacks. A voice started to speak: 'ladies and gentlemen, once 
again welcome to Digitour Services. As you can see, we arrived at 
Dead Island,  the only part of our planet still inhabited by  the 
Virus.  As you know,  two hundred years ago the Thargoids invaded 
our planet with a deadly Virus. They spread it quickly across the 
landscape  using their ships,  and they also destroyed  buildings 
with  their fighters.  They came in great numbers,  and  we  were 
totally unprepared for the invasion. Luckily, there was Irata. He 
solely  defeated  the Thargoids in his  custom-build  Hoverplane. 
Using this extremely agile and maneuverable ship,  he succesfully 
destroyed  the Thargoid invasion fleet.  After the Thargoids  had 
gone, it was a matter of weeks before our scientists developed an 
anti-virus to eliminate the Red Horror. This island has been left 
contaminated to serve as a memorial of this dreadful war in which 
so many perished'

The ship approached a large lake,  entirely surrounded by the Red 
Virus.  'Ladies  and Gentlemen,  I now attend you to the lake  in 
which  the Legendary Sea Monster is know to dwell.' The  tourists 
eagerly  looked down,  but saw nothing more than a  grey-brownish 
mass of water.  'We are now coming to the end of our trip. I hope 
you  enjoyed  this flight and we hope to serve you again  in  the 
near  future.  We might see you aboard our Constellator  IV,  the 
newest in interplanetary luxury-travel.  We have a special  offer 
for a two-week trip to the seven moons of Millway in the  Apogean 
system, were you can visit the site of the Egron Starglider wars'

                               ***

This  roughly tells you about the plot of Virus.  Your planet  is 
under attack by Virus spreading aliens and you have to stop  them 
by bluntly blasting them out of the skies. 

Those who know the game 'Zarch' on the speedbeast Archimedes will 
recognise  this  game immediately.  I for one,  never saw  it  on 
Archie  and was quite amazed by the graphics.  The  action  takes 
place  on  a continiously all-direction  scrolling  3D  landscape 
complete with rolling hills,  lakes, houses, buildings and trees. 
It  all moves effordlessly,  and is very colourful and  extremely 
fast.  The playing screen is nice,  with a map of the  landscape, 
two gauges for fuel and altitude and indicators for missiles  and 
score.

The sound of the game is minimum with some explosions and muffled 
white  noise when you shoot or when your exaution gases  hit  the 
ground or the water (in which case you are in trouble!). But this 
game is based on the graphics.  Everything moves and slides.  You 
literally  blast your enemies (or they blast you) to a  cloud  of 
pixels  which slowly descends.

You  have a laser and some smart missiles to shoot  the  nasties. 
The nasties come in two types,  Virus spreaders which don't  seem 
to notice you and can be shot quite easily if you can catch  them 
and  severe nasties whose sole purpose in life is to harrass  and 
shoot you.

The  difficulty of this game is the controlling  the  hoverplane. 
You can do this either by mouse or by keyboard.  Mouse control is 
extremely sensitive and the slightest movement is enough to  send 
you  spinning  and render your ship completely  out  of  control. 
Keyboard  control works better,  but it is still very  difficult. 
The controls are effective though,  once mastered (after hours of 
frustration  and playing extremely loud music) you can move  your 
ship  everywhere  in  no-time and really swarm  around  a  baddy, 
spraying it with laser fire from all directions.

Name:                         Virus
Company:                      Firebird
Graphics:                     10
Sound:                        7
Playability:                  7
Hookability:                  8
Value for Money:              9
Overall rating:               8
Remark:                       A  little  too  difficult  in   the 
                              beginning,  but very rewarding once 
                              you master it.

Another remark:  Loading can be somewhat difficult using  certain 
drives (especially NECs):  Not neat, guys! But you can load it by 
pressing lightly on your "eject" button.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.