Skip to main content
© Dirk 'Nod of Level 16' Pelz

VOYAGE INTO THE LAIR - THE LASERDISK GAME by Richard Karsmakers

 Many,  many months ago,  the computer press (obviously hinted by 
Microdeal)  was  so free as to publish the first  articles  about 
what might become "game of the century" on the ST system: "Voyage 
into the Lair" (also known as "Dragon's Lair").  According to the 
press,  the  screen images were  'utterly  brilliant',  animation 
'incredibly smooth' and the music 'quite superb'.  The secret  to 
these phenomena was soon explained:  The game was supplied partly 
on a laser video disk.

  The final game was actually published last  summer,  and  first 
thing  I  did  was,  of  course,  requesting  a  review  copy  at 
Microdeal's  (this was now necessary,  as review  copies  weren't 
shipped  to everyone as was usual with regular programs);  I  had 
high  hopes  at arranging an interactive video  disk  player  and 
considered it a nice opportunity for an ST NEWS exclusive  review 
of this mega-game.  Oops. Nearly forgot (what is  happening to my 
brain?!).  THIS IS A DUTCH EXCLUSIVE  REVIEW!!  AAARGH!!  (Sorry, 
folks,  I  really let myself go once in a  while.  Please  remove 
excessive  humidity from the inside of your screen using a  soft, 
dry and lint-free cloth).
 Where was I? Uh....ah! The exclusive review.
  On  a certain sunny,  Lothlrien-like morning,  I  received  an 
unusually large package from Microdeal's St.  Austell,  Cornwall, 
Software-Intimidation-Plant  (this  is  meant   nicely,   guys!). 
Actually  the postman rang me out of bed - but my  morning's  bad 
temper  is reversely proportional to the number of  cubic  metres 
volume  of  the  package  for  which  the  aforementioned   human 
interrupts  my  dreams.  Anyway,  the same day  I  received  this 
package,  someone called to say that the video disk player  would 
not be available.
 My mood,  that had experienced such a monumental sense a bloom a 
mere  few hours before,  now suddenly decreased to an  unexpected 
point of depth - anyway, definitely a point far below zero.

 It was then that I started my Quest.  The Quest to find the  One 
Video  Disk Player that would enable me to truly  experience  the 
wonders  of this wonderful game that I had at my fingertips  (but 
couldn't play....GRUNT!).
  I will not trouble you with the hardships I had to go  through; 
it suffices to tell you that in the end I found someone who had a 
video disk player - be it not an interactive one (small grunt).

  It's about time for a small technical remark. Here be it.
  Many  people think that the ST is boosted up to  some  kind  of 
superb  Genlock-like  system  using  tons  of  hardware  add-ons, 
allowing  the video screen to display TV-quality  pictures  (even 
containing 512 or more colors) - even in monochrome. But in fact, 
the ST is only used as an intelligent terminal that sends certain 
control  codes  to  the laser disk player using  quite  a  simple 
interface  which  it 'understands',  according  to  the  player's 
instructions. The disk player, in its turn, displays the pictures 
or complete parts of a film (in this case,  a cartoon) with sound 
and all on a regular TV screen. The video disk player is attached 
to the DMA-and MIDI ports.
 This also explains why the game can be played using a monochrome 
monitor.
 End if Ye Technical Explanation.

  The  chilly,  windy  morning  on which I  chose  to  visit  the 
aforementioned  acquaintance  formed a sharp  contrast  with  the 
Lothlrien-like morning of old I earlier mentioned.  Clouds  were 
threatening  to  let go their fluids upon my poor  and  throbbing 
head, and a plastic bag containing the video disk was dangling at 
my side.
  After  about  an hour in the  heaviest  weather  conditions,  I 
finally  arrived  at the place I wanted to  be.  Several  seconds 
after  I put my trembling hand at the door bell,  a smiling  face 
appeared in the doorpost.  I welcomed his gesture for coffee with 
a deep sigh (in spite of the fact that I don't particularly  like 
the stuff).
 After having re-installed my regular body temperature, I started 
watching what was on the laser disk.

 The story in the game is that of Dirk Daring, struggling his way 
through many Dungeons and other obstacles in the strangest rooms, 
after which he eventually is to arrive at the Dragon's Lair where 
the beautiful Princess Daphne is captured in a Magic Bubble.
 I looked at what happened on the screen, and every moment more I 
watched, my amazement grew at what I got to see....

 At first,  some of the Arcade Hall machine texts assured me that 
it was indeed exactly the same disk the people used  there.  Some 
'ROM  tests' flashed by,  a "Starcom '83" copyright  message  and 
some screens that requested the player to insert certain  amounts 
of  coins  to  start  the game or to go on  on  a  further  level 
(several levels of difficulty are also possible on the  Microdeal 
version).
 Next came the brilliantly animated (it's a  cartoon,  remember?) 
leader.  A narrator tells the intro story of Dirk, and you get to 
see  some of the enemies you're likely to meet:  The Giddy  Goons 
(nasty purple monsters), the Crypt Creeps (skeletons that pop out 
of  their coffins) as well as the Smythee (a stone  monster  that 
tries  to  separate a certain vital part of your  body  off  your 
shoulders).  After that,  the actual game sequences start. On the 
disk,  each scene is built up of four parts: First is, of course, 
the  start.  Dirk  enters  a new situation and is  put  before  a 
choice.  Second,  the  'good' alternative is  brought.  When  the 
player  makes the right decision,  this part is played  and  Dirk 
leaves  for  the next level.  Third,  one or several  scenes  are 
stored  that show what can go wrong when Dirk is  performing  the 
wrong actions (smashing into a massive pillar,  getting eaten  by 
fire,  dropping  quite a distance to meet certain  death,  etc.). 
Fourth (and this is the same with every sequence),  you see  Dirk 
actual  Death  -  he transforms into a skeleton and  to  dust  he 
returns.

  During the game,  Dirk has to perform rides on  legless  flying 
horses,  he  has  to  select the right doors,  he  has  to  fight 
skeletons and various other monsters,  and he has to avoid  being 
killed by horrible creatures.  "Save me! Save me!" the voice of a 
lady in distress often can be heard,  urging Dirk not to  prolong 
her  rescue  for  too  long.  Everything  moves  with  incredible 
reality,  and the player really doesn't have a hard time  getting 
to feel in Dirk's shoes.  The artists have displayed an  enormous 
sense  of fantasy with the realisation of the  strangest  scenery 
thinkable,  varying from obscure caverns with boiling potions  to 
enormous   halls  and  complexes  of  waterfalls  and   vortexes, 
volcanoes  out  of which muddy monsters  erupt  and  surrealistic 
rooms  where  danger  can literally be hidden  under  (or  in)  a 
differently colored tile on the floor.
  All these cartoons are supplied with suitable music  (I  really 
liked  the romantic music at the end when Dirk  eventually  slays 
the Dragon and gets the trophy...Princess Daphne!).  Some of  the 
sound effects,  however, return many times and this is one of the 
weaker points of the audial presentation of the game.

 I have seen 21 minutes of splendid cartoon material, where 31400 
pictures were used to create 33 totally different challenges  for 
the  player.  Some are quite intricate,  and some or a  bit  more 
simple.  I  am sure,  anyway,  that "Voyage into the  Lair"  will 
supply the player with many hours of joyful playing - it  should,  
as  the 99.95 the game costs are quite hefty (and that  excludes 
the  19.95 interface cable).  The game combines  excitement  and 
suspense  with some very lively humour (though 'black',  most  of 
the  time).  It is very much worth buying if you have a  suitable 
Video  Disk  Player  (Hitachi  9550,  Magnavox  8040  or  Pioneer 
LD700/900  models),  but  I  am not sure I  would  recommend  the 
purchase  of a video disk player for the sole purpose of  playing 
this game.  Sure, it's a great game that leaves no wishes for the 
dedicated arcade adventure freak, but it's no bargain!

 Since I have not actually played  the game, I consider it unfair 
to  give a game rating.  My impressions were good to  VERY  good, 
although  I have heard that the user interface to the game  slows 
the  action  down quite a lot.  Also,  I  find  Microdeal's  user 
interface  quite clumsily programmed - this could have been  done 
better, especially if one thinks of the price the consumer has to 
pay for it.
 All in all, "Voyage into the Lair" lives up to the expectations, 
and  was surely worth waiting for.  But I find it rather  strange 
that  Microdeal  chose to publish a game that only works  with  a 
video  disk  player  (these devices cannot  be  called  a  raging 
success - not in Holland anyway).

For additional info, contact:

Microdeal
Box 68
St. Austell
Cornwall PL25 4YB
England
Tel. 072/668020

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.