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HITCH HIKING WITH DOUGLAS ADAMS by Stefan Posthuma

Far  out in the uncharted backwaters of the unfashionable end  of 
the  Western  Spiral arm of the Galaxy lies  a  small  unregarded 
yellow sun.
  Orbiting this at a distance of roughly ninety-two million miles 
is  an utterly insignificant little blue and green  planet  whose 
ape-descendant  life forms are so amazingly primitive  that  they 
still think the digital watch is a pretty neat idea.
   This planet has - or rather had - a problem,  which was  this: 
most  of the people living on it were unhappy for pretty much  of 
the  time.  Many solutions were suggested for this  problem,  but 
most of these were largely concerned with the movements of  small 
green  pieces  of paper,  which is odd because on  the  whole  it 
wasn't the small pieces of paper that were unhappy.
  And so the problem remained; lots of people were mean, and most 
of them were miserable, even the ones with digital watches.
   Many were increasingly of the opinion that they'd all  made  a 
big mistake in coming down from the trees in the first place. And 
some even said that even the trees had been a bad move,  and that 
no one should ever have left the oceans.
  And then, one Thursday, nearly two thousand years after one man 
had been nailed to a tree for saying how great it would be to  be 
nice to people for a change, a girl sitting on her own in a small 
cafĂ© in Rickmansworth suddenly realized what it was that had been 
going  wrong all this time,  and she finally knew how  the  world 
could be made a good and happy place.  This time it was right, it 
would work, and no one would have to get nailed to anything.
  Sadly however,  before she could get to a phone to tell  anyone 
about it,  a terrible stupid catastrophe occurred,  and the  idea 
was lost for ever.
  This is not her story.

   But this is the story of that terrible stupid catastrophe  and 
some of its consequences.
  It is also the story of a book, a book called
 The Hitch Hiker's 
Guide  to  the Galaxy - not an Earth  book,  never  published  on 
Earth,  and until that terrible catastrophe occurred,  never seen 
or even heard of by any Earthman.
  Nevertheless, a wholly remarkable book.
  In fact,  it was probably the most remarkable book ever to come 
out of the great publishing corporations of
 Ursa Minor - of which 
no Earthman had heard either.
   Not only is it a wholly remarkable book,  it is also a  highly 
successful  one  -  more popular that  the
  Celestial  Home  Care 
Omnibus,  better  selling than Fifty-three More Things to  do  in 
Zero  Gravity,  and  more controversial  than  Oolon  Colluphid's 
trilogy of philosofical blockbusters
 Where God Went  Wrong,  Some 
More  of  God's  Greatest Mistakes and Who  is  this  God  Person 
Anyway?
  In many of the more relaxed civilizations on the Outer  Eastern 
Rim  of  the  Galaxy,   the
  Hitch  Hicker's  Guide  has  already 
supplanted  the  great
  Encyclopedia Galactica  as  the  standard 
repository  of all knowledge and wisdom,  for though it has  many 
omissions  and  contains much that it  apocryphal,  or  at  least 
wildly inaccurate, it scores over the older, more pedestrian work 
in two important respects.
  First,  it is slightly cheaper;  and secondly it has the  words
 
DON'T PANIC inscribed in large friendly letters on its cover.
  But the story of this terrible,  stupid Thursday,  the story of 
its  extraordinary  consequences,  and  the story  of  how  these 
consequences  are inextricably intertwined with  this  remarkable 
book begins very simply.
  It begins with a house.


                               ***

This  is the beginning of a series of novels which together  form 
the most absurd story I have ever had the unspeakable pleasure to 
read.  It is about Life, the Universe and Everything. It is about 
Earth,  being a super-computer built by Magratheans, ordered by a 
race of Hyper-Intelligent pan-dimensional beings who want to find 
out the Question to the Answer which was fourty-two.  (The famous 
band  Level 42  was named after this,  according  to  Mark  King, 
brilliant bass player and founder of level 42).  If this  doesn't 
puzzle you, you are not fit to read the rest of this article.

It is a story about a perfectly ordinary Earthling called  Arthur 
Dent.  One  day,  his house is demolished to make way for  a  new 
bypass,   and  that  afternoon,   his  planet  is  demolished  by 
Prostetnic  Vogon  Jeltz  of  the  Galactic  Hyperspace  Planning 
Council  to make way for a hyperspatial express  route.  Luckily, 
his  friend  Ford Prefect turns out not to be from  Earth  as  he 
always claimed, but from a small planet somewhere in the vicinity 
of  Betelgeuse.  He  has an Electronic Thumb which is  great  for 
hitching  rides  on  Spaceships.   Now  the  Vogons  never   take 
hitchhickers  aboard,   but  their  Dentrassi  cooks  just   love 
Hitchhickers, so Ford and Arthur are beamed aboard.

From  that  moment  on,  the most absurd things  happen  to  poor 
Arthur.  He  gets beamed half way around  the  Galaxy,  insulted, 
shot  at,  made  a  fool of,  thrown  into  space,  deserted  and 
generally  not  left alone.  The travels through  time  inifinite 
reaches  of time to places like the Restaurant at the end of  the 
Universe,  in  which  you can have lunch and watch  the  Universe 
explode.  He  travels  around  in  the Heart  of  Gold  with  its 
wonderful  Improbability  Drive,   visits  the  legendary  planet 
Magrathea,  flies around in the famous Starship Bistromath, meets 
Zaphod Beeblebrox,  and Marvin the Paranoid Android. He finds out 
about  the  terrible Krikkit wars and the real meaning  of  mice. 
Also, he reads the Hitch Hickers Guide to the Galaxy.

You  might  be interested by the things going on  in  the  story. 
Those who are into crazy stuff like this,  read the books and you 
will be amazed by the imagination of Mr. Douglas Adams.

As the story unfolds itself, you will become aware of the amazing 
theories Adams has about the Universe. He is constantly referring 
to the Universe as something utterly unexplicable.  He makes  fun 
of Sceince-Fiction,  in a remarkable way.  For  example,  alomost 
everything  in  the story,  from doors to drink machines  have  a 
personality. Doors are happy ones, and their greatest pleasure is 
opening for you.  Also,  there is Eddie, the computer on board of 
the Heart of Gold,  a very cheerful computer who is always trying 
to be happy. On the other hand, there is Marvin. He is an android 
who  is  always  unhappy  and  depressed.  He  hates  everything, 
especially  those super-stupid bipedal carbon based lifeforms  as 
Humans are called here.  There are things here that are extremely 
weird. Like the Disaster Area, a rock group so loud that complete 
earthquackes and floods upset the planet where a concert is held. 
Or the Ravenous Bugblatter Beast of Traal,  a creature so  stupid 
that  when you can't see it,  it thinks that it can't see you  as 
well.  A towel can come in handy when you meet the Beast. Or what 
about  Eccentrica  Gallumbits,  the  triple-breasted  whore  from 
Eroticon  six,  whose erogenous zones start four miles  from  her 
body? 

Douglas  Adams is a master of creating the weirdest  descriptions 
and  words  possible.  He really becomes  enthousiastic  when  he 
starts describing some of the greatest computers in the  Universe 
ever built. It is the part when a computer has been built to find 
out  the  answer to the question of Live,  the Universe  and  the 
Rest.  Marvel at this exerpt from The Hitch Hickers Guide to  the 
Galaxy:


 The sublest of hums indicated that the massive computer was  now 
in total active mode.  After a pause it spoke to them in a  voice 
rich resonant and deep.
 It said: 'What is this great task for which I, Deep Thought, the 
second  greatest computer in the Universe of Time and Space  have 
been called into existence?'
 Lunkwill and Fook glanced at each other in surprise.
 'Your task, O Computer...' began Fook.
 'No,  wait a minute,  this isn't right,' said Lunkwill, worried. 
'We distinctly desinged this computer to be the greatest one ever 
and  we're  not making do with second  best.  Deep  Thought,'  he 
addressed  the computer,  'are you not as we designed you to  be, 
the greatest most powerful computer in all time?'
  'I  described  myself as the  second  greatest,'  intoned  Deep 
Thought, 'and such I am'.
  Another  worried  look  passed  between  the  two  programmers. 
Lunkwill cleared his throat.
  'There must be some mistake,' he said,  'are you not a  greater 
computer than the Milliard Gargantubrain at Maximegalon which can 
count all the atoms in a star in a millisecond?'
 'The Milliard Gargantubrain?' said Deep Thought with unconcealed 
contempt. 'A mere abacus - mention it not.'
  'And  are you not,' said Fook  leaning  anxiously  forward,  'a 
greater  analyst than the Googleplex Star Thinker in the  Seventh 
Galaxy of Light and Ingenuity which can calculate the  trajectory 
over every single dust particle throughout a five-week  Dangrabad 
Beta sand blizzard?'
 'A five-week sand blizzard?' said Deep Thought  haughtily.  'You 
ask  this  of me who have contemplated the very  vectors  of  the 
atoms  in  the Big Bang itself?  Molest me not with  this  pocket 
calculator stuff.'
  The two programmers sat in uncomfortable silence for a  moment. 
Then Lunkwill leaned forward again.
 'But are you not,' he said,  'a more fiendish disputant than the 
Great Hyperlobic Omni-Cognate Neutron Wrangler of Ciceronicus 12, 
the Magic and Indefatigable?'
 'The Great Hyperlobic Omni-Cognate Neutron Wrangler,' said  Deep 
Thought thoroughly rolling the r s, 'could talk all four legs off 
an Arcturan MegaDonkey - but only I could persuade it to go for a 
walk afterwards.'
 'Then what,' asked Fook, 'is the problem?'
  'There  is  no problem,' said  Deep  Thought  with  magnificent 
ringing tones.  'I am simply the second greatest computer in  the 
Universe of Space and Time.'
 'But the second?' insisted Lunkwill. 'Why do you keep saying the 
second?   You're  surely  not  thinking  of  the   Multicorticoid 
Perspicutron Titan Muller are you? Or the Pondermatic? Or the...'
  Contemptuous lights flashed across the computer's  console.  'I 
spare   not  a  single  unit  of  thought  on  these   cybernetic 
simpletons!' he boomed. 'I speak of none but the computer that is 
to come after me!'

The above piece of text should give you an idea of what the books 
are like. If you are into this, I suggest you go out NOW  and try 
to get hold of them. You'll be amazed.

The Hitch Hickers Guide to the Galaxy
The Restaurant at the end of the Universe
Life, the Universe and Everything
So long and thanks for all the fish

These  are the four books written by Douglas Adams.  He has  also 
written a book called 'Dirk Gently's Holistic Detective  Agency'. 
It  is about a brilliant computer programmer,  a  ghost,  a  time 
machine and an alien.  Not as absurd as the Hitch Hickers  Guide, 
but  it  has  a good plot and some  nice  touches.  The  greatest 
character  from  this  book is an Electronic Monk  who  has  been 
created  by some alien race because they got tired of  all  those 
religions and let the Electronic Monks do the believing for them.

Just read the books.

Stefan

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