Skip to main content
© Erik 'ES of TEX' Simon, 1989

LE REDACTEUR: WORD PROCESSOR REVIEW by Andreas Ramos

 From France there is a new wordprocessor which is  amazing.  It 
is written by Dominique Laurent,  Jean-Christophe Lejeune, Jean-
Michael  Buraux.   Dominique  Laurent  is  also  the  author  of 
TURBO.DOS,   the  improved  TOS  routines  for  the   ST.   This 
wordprocessor is as good as TURBO.DOS.

 The program looks like Wordplus,  but it is not GEM.  It is the 
fastest  wordprocessor  I have seen.  Although it uses  its  own 
format (.LIB),  it can load GST format (Wordplus) texts and even 
save in GST format (.DOC).

  The screen opens up with desktop resembling  Wordplus.  The  F 
Keys  are  slanted and have several levels.  F keys  with  style 
commands are shown in Bold,  UnderlineItalic, and Light. There 
is a character table in the center of the screen,  just like 1st 
Word.  A file opens and has the look of a 1st Word file,  except 
the ruler line (where the tab marks at the top of the file)  can 
be changed with a double click to show a status line:  number of 
line,  column,  number of characters,  date, and time. Since the 
desktop  uses  thin characters,  the blinking  seconds  are  not 
distracting.

  All  the commands are available from both the  menus  and  the 
mouse.  There are scores of commands. To start at the top and go 
across the menus:

 INFORMATION not only lists the authors, but also shows the free 
RAM and disk space.  It also gives you access to system date and 
time.

  FILE  OPERATION:  You  can save  in  ASCII,  GST  (.DOC)(fully 
WordPlus compatible),  and the program's own format (.LIB).  The 
extenders are added automatically. No need to type NEW.LIB; just 
write  NEW and press return.  Even long files appear quickly  on 
screen; there is none of the delay as in WordPlus.

  A  whole menu is DISK OPERATIONS:  any file  can  be  deleted, 
renamed,  copied.  The  new  copy receives its  own  name.  File 
information  can be shown.  Folders can be created.  Using  file 
copy,  files  can  be  moved into a  folder  and  the  originals 
deleted.  Disks  can  also be formatted.  The program  adds  the 
extenders automatically: a whole menu option lets you pre-define 
the extenders for the files,  backups,  saved,  and ASCII.   The 
next menu is EDITING.  Search/Replace allow up to an amazing  57 
character  string.  Search lets you search by style commands  as 
well.  You  can find anything that is in italics.  It  not  only 
searches up and down from the cursor, but also the whole text as 
well.  Styles can be replaced as well.  Replacing the letter "a" 
with  the letter "e" in a ten page file takes place  in  several 
seconds.

 With a text made up of only "a",  ten pages long (561 lines, 66 
characters  per line,  37,026 characters,  the  following  speed 
tests were made:

Converting 37,000 a's into 37,000 e's:

WordPlus            1052 seconds       35 characters per second
Le Redacteur         119 seconds      311 characters per second
Tempus                64 seconds      579 characters per second

Scrolling 561 lines by holding the down arrow:

WordPlus             110 seconds        5 lines per second
Le Redacteur          30 seconds       19 lines per second
Tempus                23 seconds       24 lines per second

  While Le Redacteur doesn't have the blinding speed of  Tempus, 
it  is very fast.  Searching is a blink (can anyone measure  .04 
seconds reliably?).  WordPlus slowly scrolls down,  looking  for 
the word. Writing this manual would have taken a terrific amount 
of  time,  simply  using  the  search and find  on  a  100  page 
document.  Blocks are formed and moved instantly. An entire text 
is reformatted in a fraction of a second.  Files open in several 
seconds,  even  100 page files.  It can take WordPlus  about  80 
seconds  to  open  a 100 page file.  And we  are  talking  about 
harddisk loading.  What it takes from a drive... boy oh boy. The 
same story with saving files.

 Marks can be set and removed.  A small 1234 in the lower  right 
corner of the screen lets you set marks with a click. A click on 
an active mark moves the cursor to the mark.

  This  program  is  fast.  Its speed  began  to  show  up  with 
reformatting.  Click on center and the entire text is  instantly 
centered.  Another  click  on right or left  justification  will 
reformat the entire text in that style.  One can choose  whether 
the entire text is changed or just a single paragraph.

  There  is no need to constantly reformat with F10  as  in  1st 
Word. The text is always correctly formatted on screen. Move the 
ruler  line  back  and  forth,  the  entire  text  instantly  is 
reformatted to the new ruler.  No pause.  Enter a new word in  a 
line,  and  the spacings squeeze together to make room  for  it, 
until  it  overflows and the last word moves down  to  the  next 
line. This doesn't have the little lag of Wordplus.

 All the style commands of Wordplus are here  (Bold,  Underline, 
etc).  These  can  be  turned  on and  off  from  the  keyboard, 
especially   superscript   and  subscript,   which  is   a   big 
improvement.

 There are twelve fonts.  Fonts can be called up by pressing Alt 
+ an F key.  The entire paragraph in which the cursor is will be 
refonted.  While a text can contain mixed fonts,  one can't  mix 
two fonts in one paragraph.

 BLOCK.  Very improved.  From the keyboard,  a block can be made 
which has a single word,  a whole letter, or the entire line. Of 
course,  you  can  double click,  like in 1st  Word,  to  create 
blocks. Large blocks are made without a pause. And, best of all, 
blocks can be sent directly to the printer, without saving, from 
an  active file.  This makes it very easy to set up the  printer 
and  test individual characters.  An annoying thing is that  one 
can't  do anything else while a block is on  screen;  you  can't 
type. Pressing F10 removes the block marking. 

PAGE LAYOUT is identical to 1st Word.

  PRINTER  DRIVERS are chosen from a menu.  A Hex  file  can  be 
configured from within the program. Drivers are included for the 
BRO_1409,  EPSON_LX,  KX_P1080,  LASERJET,  and Atari SMM80  and 
SLM804.

 The Hex files look very much like 1st Word files:  they can  be 
edited in an ASCII file.  A configured HEX file ends with CFG; I 
tried a Wordplus PRINTER.CFG,  it accepted it and  printed.  For 
the first time,  my printer prints Greek and Hebraic characters. 
If  a printer configuration is renamed IMPRIME.CFG  (PRINT.CFG), 
then it will load as a default driver, just as Wordplus does. 

  Printing  resembles  1st Word.  A spooler is  built  into  the 
program; an option turns it on/off. Double spacing is possible.

 The next menu is Options. From 1st Word, the last menus are the 
most boring. Not here. The options are simply amazing.

 KEY MACROS (Glossary):  36 keys can contain macros,  each up to 
78  characters.  Some 2,800 characters can be placed in  macros. 
Massive.

 A Keyboard editor as well.  Nothing special,  but it is  there. 
Very  easy to redefine the keyboard;  this can be  done  without 
closing  a file.  All sorts of extra little symbols  are  there: 
slants,  lines, corners, etc, even a little computer, for making 
boxes etc.

  Paramétrer  (parameters) is very  special.  An  option  called 
"Délai avait auto-extinction d'écran", which can be set anywhere 
from 1 second up to 99 minutes and 99 seconds, is a screen saver 
(Delay  before  auto-extinction of  the  screen).  "Durée  avant 
sauvegarde automatique",  which also can be set from 1 second to 
99 minutes and 99 seconds,  is an automatic file saver;  if  the 
keyboard  isn't used,  then the file is automatically  saved.  A 
small  dialog  box appears on screen while saving.  The file  is 
saved with its own extender so that the original isn't  deleted. 
Brilliant.  One can choose whether the status line or the  ruler 
line  will appear as the default.  The date and time dialog  box 
which appears at the start of the program can be turned off. The 
control  sign which shows the end of a paragraph can  be  turned 
off and on; when it is on, you can see where the paragraphs end. 
This  is useful when changing fonts,  etc.  The surface  of  the 
desktop  can be changed;  there are eight different patterns  to 
choose:  white,  black,  grey,  and various other patterns.  The 
changes are made instantly.  All of these options in  Parameters 
can be saved along with the programs configuration.

 The last item is the most amazing.  "Analyse de style" analyses 
the text. You can choose to analyse either a block or the entire 
text. The speed of this program makes it easy to use this. A ten 
page text was analysed in with no pause:  the results are on the 
illustration. The number of characters, lines, words, sentences, 
words, and paragraphs appears instantly. The graphic tables show 
the  average length of the words (number of characters) and  the 
average  length  of sentences (number of  words  per  sentence), 
"showing  up  to  35  words  per  sentence.   Clicking  on   the 
"occurrence de mots", word frequency, pops a little hourglass on 
screen,  when  the sand runs down,  the program has  created  an 
frequency  count of the entire document.  For a ten  page  text, 
that takes about 2 seconds;  a 90 page text took 264 seconds. An 
index of all words then appears on screen. This can be organized 
either alphabetically or by frequency. Switching from one to the 
other,  even  with  the 90 page text,  takes  a  single  second. 
Clicking  on a word from the index takes you instantly to it  in 
the  text.  Pressing ALT while clicking on a word will  put  the 
word into an index list.  That index list can be loaded, viewed, 
and  saved.  An  index list can also be loaded as a  text  file. 
Considering  the  speed  with which this  program  creates  such 
lists,  this would be an excellent way to create lists of  words 
for dictionary / spelling checkers.

 Actually writing with the program is very easy.  4 windows  can 
be opened.  Pressing Backspace + HELP produces a screen of help: 
deleting  can go forward,  backwards,  one character,  one  word 
(both forwards and backwards), one line, one sentence, one whole 
paragraph. Brilliant. Help + a cursor arrow produces a screenful 
of  possible  scrolling  methods.   You  can  scroll  by  words, 
sentences,  paragraphs,  pages, screens. Very flexible. Pressing 
UNDO recovers the deleted text.  Truly brilliant.   ESC reverses 
two  letters:  if you spell hoem,  place the cursor after m  and 
press ESC; it turns into home. CLR HOME, which has no use in any 
program,  takes  the cursor to the top of the  text.  Typing  is 
smooth;  there  is no lag,  even when wrapping down to the  next 
line.   The cursor moves fast when scrolling.  Going from top to 
bottom of even 90 pages happens instantly.  Pressing Shift +  F3 
causes words to invert from small to capitals or  reverse.   1st 
Word / Wordplus users will easily adapt.  This text was  written 
with  Le Redacteur without any problems.  This is a program  for 
writers.

  While  the  program is not copy  protected,  it  has  a  buyer 
protection. Occasionally, a message box pops onto the screen and 
asks  for the first word in a line on some page of  the  manual. 
You  get all the chances you like to answer,  but if  you  can't 
guess, then there is nothing to do but reset. Your file has been 
turned  into Greek.  It doesn't happen too often,  perhaps  once 
every two or three days.  It runs from a ram disk (Maxidisk  and 
RAM  buffer) and a harddisk;  it accepts  accessories  (Control, 
Filefix  (the new file  selector),  Speedmouse,  and  Snapshot.) 
Because it has its own screen saver,  it won't run together with 
NIGHT.PRG.

  What  can WordPlus do that Le  Redacteur  can't?  Hyphenation, 
flying outdents,  footnotes,  graphics, spell checking, expanded 
and  condensed  rulers,  and being able to place  anywhere  from 
three  to  nine lines between  lines.  Honestly,  I  never  used 
footnotes,  because  my  work requires them at the  end  of  the 
chapters and graphics,  for me, is just for fun. The rest of the 
options I rarely used.  With an ordinary printer  initialization 
accessory, the printer can print in condensed or expanded. Other 
spelling checkers are better and faster than the WordPlus one. I 
do miss hyphenation and outdents.

  I  only know of one place which  sells  the  program:  Coconut 
République,   13   Boulevard   Voltaire,   75011   Paris.   Tlf. 
43.55.63.00.  590  Franc.  Another  company may  also  have  it: 
Ultima, 5 Boulevard Voltaire, 75011 Paris. Tlf. 43.38.96.31. The 
program  currently  exists  only in French;  it  only  came  out 
several weeks ago;  indeed,  I have not yet seen it mentioned in 
either English or German magazines.  If you know WordPlus  well, 
and  can  read  even only a bit of  French,  or  have  a  simple 
dictionary, and you need an excellent wordprocessor, don't waste 
your time waiting for the English translation.  This is a  major 
program.
----------------------------------------------------------------
This  text  is copyrighted,  1988,  Andreas  Ramos.  All  rights 
reserved.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.