Skip to main content
© Echelon

MENACE by Richard Karsmakers

 "Actually, they're quite nice folk."
 Zeglon looked up in wonder at the face of the woman who had just 
pronounced  the aforementioned sentence.  He then looked  at  the 
scenery again;  a pleasant scenery on all accounts, with fragrant 
trees,  little cottages and a deep blue sky.  In fact, it was one 
of the most pleasing scenery he had ever seen in his whole,  very 
long life.
  They all held their breaths as they heard the faint  murmur  of 
voices, yes, even the dim sounds of chanting. As the songs became 
more  clearly audible,  they recognized that whoever  was  coming 
from behind yonder hill was singing about the niceties of  being, 
working  in the fields,  sitting cosily by the fire and  a  place 
that they had never heard of, called "Mull of Kintyre".
  "They sure sound  like nice folk to me,  Zegra,"  said  another 
man,  now intensely listening to what the Zygolians were singing. 
Then,  the folk became visible.  They were clearly alien, as they 
had only two legs,  two arms,  looked deathly pale, almost white, 
and they had as much as two eyes.  Zegrol cleared his throat  and 
blinked his eye.  Just imagine:  Two eyes!  They were holding all 
kinds of devices,  most of them located on the end of long wooden 
sticks.  They  appeared  to be of some kind of  metal,  but  they 
couldn't tell for sure.
 "Listen!", Zegra whispered.
  They  all sharpened their ears as the Zygolians passed  by  and 
disappeared in the distance.  Singing songs of morality,  sports, 
working in the fields,  culture,  the niceties of being, justice, 
peace and the obliteration of all other life forms.
  "But that's.....",  said Zegrol,  "...terrifying!"  interrupted 
Zeglon.

  It has been several days ago when some of the  party's  highest 
officials  and  ace  fighter  pilots had  been  invited  to  this 
meeting.  It was quite hush-hush,  but the rumour went that there 
was  a threat to their planet's safety.  Some other rumours  even 
went  as  far as suggesting the entire Universe's future  was  at 
stake.  There  was  said to be a planet that wanted  to  destruct 
everything known to be. No names known.

 Zegra flicked a switch,  and the next moment there was  silence. 
The  scenery disappeared and they now were in a small  room  with 
some holographics equipment in it.
 "Actually,  they're quite nice folk," repeated Zegra,  "but they 
have this weird tendency of wanting to destroy everything in  the 
Universe.  And  that's   what had to be brought to  a  screeching 
halt!"
 The others nodded confirmative. She was right.

 The woman flicked another switch.
 The sky was now pale grey,  and a misty stench penetrated  their 
noses.  They  were at the same spot where they had  been  several 
seconds ago,  but at a much later time.  Nothing could be seen of 
the cosy cottages - well,  except maybe for some blackened stones 
that were lying around.  Scattered. Burned trees hung sadly above 
shallow pools of muddy water, stained with blood.
  It seemed that someone or something had already taken  care  of 
bringing them to that screeching halt.
  "Sensing the Zygolian need for obliteration of all  other  life 
forms,  this  planet was destroyed by an Evil and Fearful  empire 
nearby:   The  Draconians,"  continued  Zegra.   "The  Draconians 
apparently  didn't  know  that  this  planet  did  not  have  the 
intellectual  capacity to destroy any other lifeforms than  those 
on their own planet,  and thus regarded it as an immediate threat 
to  themselves.  Also being in need of new building  material  to 
expand  their own artificial planet,  they raided the planet  and 
took  everything off it.  The aliens were put to work  in  filthy 
factories,  and  the  buildings were torn down and  rebuilt  into 
horrendous fortresses,  contraptions and defence systems on their 
own planet, Draconia."
  There was silence again,  as the depressing scenery  once  more 
disappeared into the sterility of the small chamber they were in. 
All eyes were cast upon Zegros,  the only one that had not spoken 
yet,  or sighed, or even shown any emotions with regard to any of 
the scenes depicted.
  For  Zegros  was the one that was  appointed  by  the  T.R.E.A. 
(Transgalactic Reinforcement of Excellence Agency) to attack  the 
purely Evil planet of Draconia to prevent the ultimate  holocaust 
in  its  Milkyway,  or  even beyond  those  boundaries.  For  the 
Draconians also attacked purely harmless planets or entire  solar 
systems for the sole purpose of enhancing their own  planet.  The 
longer T.R.E.A.  waited,  the stronger Draconia's defence  forces 
would be, and the more difficult the penetration to its core.
 Now it was his turn to blink his eye. He did. Slowly. He put his 
hand to his heart and heaved his head.  Pride lighted in his eyes 
as  he took a deep breath.  One of the deepest breaths  have  had 
ever taken.

 "For T.R.E.A.!" he cried aloud, turned and walked to Short Range 
Fighter Docking Bay ?.

                              *****

  "Menace" is the second title to become available on  Psygnosis' 
new Psyclapse label,  after "Chrono Quest" stunned the  adventure 
world about a month ago.
 In "Menace",  you have to fight your way through the six defence 
zones of the artificial planet Draconia,  the planet were six  of 
the  worst and most Evil rulers ever were put in exile,  only  to 
become more fearful and torment all planets that had the fate put 
upon them to enter the range of the Draconian battle  ships.  You 
are  put  just in orbit by a giant space slug from  the  Aldabran 
galaxy  - after which you will be quite on your own in a new  and 
strange world that has but one task: To destroy you.

  "Menace"  thus consists of six entirely different  levels  with 
(according to the manual) 60 different aliens.  It's a horizontal 
scroller,  and  the scrolling is reasonably smooth though not  as 
ultra smooth as Psyclapse describes it to be.  The music, that is 
contained throughout the game, is quite nice as well - written by 
David Whittaker.  Some digital sound effects/speech is  contained 
as well.
  The  packaging  is  quite  different  from  any  of  the  other 
Psygnosis/Psyclapse products:  No fancy artwork with poster,  for 
example,  and  the packaging is not as large  either.  I  suppose 
that's  the reason why "Menace" is five pounds cheaper  than  the 
other  Psygnosis games.  But the packaging is still  better  than 
that of most games.

 There are two difficulty levels in "Menace", and the game can be 
played  either  by joystick or by mouse  (joystick  unfortunately 
seems to have to be in port #0).  At the start of the  game,  you 
can already see a hint of what the six levels will be like, and I 
think it's a shame that the game starts with the worst level with 
the worst colors (green and red - ough!). The actual graphics are 
O.K.  I suppose,  but hardly up to the standards we were used  to 
when  looking  at  "Obliterator"  or  "Barbarian"  for   example. 
Playability is O.K.,  too, though the first level's 'guardian' is 
VERY difficult to kill (for me, anyway).

Game Rating:

Name:                         Menace
Company:                      Psygnosis
Graphics:                     7
Sound:                        7.5
Playability:                  7
Hookability:                  6.5
Value for money:              7-
Overall rating:               7
Price:                        £19.95
Remark:                       Not up to their usual standards
Hardware:                     Color only

Many  thanks  have to go to Mr.  Jonathan Ellis and  his  utterly 
mindbribingly  charming assistant Angela for sending  the  review 
copy of the game. For info, contact:

Psygnosis Ltd.
1st Floor
Port of Liverpool Building
Pier Head
Liverpool L3 1BY
England

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.