Skip to main content
© Censor

BAAL by Richard Karsmakers

  The professor adjusted his spectacles as he opened  an  ancient 
looking book on the oaken table. Tim looked at the professor with 
profound   stupefaction  as  the  old  man  leafed   through   it 
nonchalantly.
  "A Concise Encyclopaedia of Evil" could be seen on the back  of 
the  book,  written in letters that seemed golden.  On the  front 
cover,  a  picture of a Taurus-like monster could be  seen,  with 
giant  teeth,  threatening  claws and a threatening look  in  his 
eyes.
  Shivers  ran down Tim's spine.  It was as  though  the  picture 
looked back at him, and he didn't particularly like the feeling.

 "Baal," the professor said, "let me see.... Here it is." He read 
it  silently,  and  his  face seemed to grow  even  older  as  he 
proceeded.  After he had finished reading,  he looked up at  Tim, 
again adjusting his spectacles.
 "Are you sure you want to know?" he asked.
 Tim merely nodded. It was a sad nod - he knew he wasn't going to 
like what he was about to hear.
 "Baal," the professor repeated,  "Formerly the chief male  deity 
of Phoenician nations:  A False God generally,  the name being of 
Hebrew  origin.  One of the highest yet most obscure servants  of 
Evil,   leader  of  an  enormous  army  of  Undead.   See   cover 
illustration."
 The professor closed the book.  Tim startled and felt he had  to 
swallow something but couldn't.  He nervously played with a small 
bottle on the professor's desk labelled "Nitroglycerin".
  They both looked in awe at the black creature on the  cover  of 
the  old book.  It still seemed as if it was looking directly  at 
them, and they both didn't quite like the feeling.

 Outside,  thunder roared and lightning split the dark,  moonless 
sky in a thousand fractions.  Some branches of the tree in  front 
of the mansion made weirdly rhythmical noises against the window.
 "It's an omen," the professor sighed as he looked outside, "Baal 
has come upon us! You should never have opened that ancient tomb, 
you fool!"
 Tim was shocked by the change that had come over the  professor, 
and suddenly saw a strange and scaring glitter shine in the  eyes 
of  the  man  that now stared outside and seemed  nailed  to  the 
ground.
 He carefully took a few steps back.
 The professor now slowly walked to the window,  as if an awesome 
force was pulling him towards it. He came to a stop about a metre 
from  the  window;  the  lightning  cast  a  long  and  strangely 
malformed shadow of the man's body on the wooden floor.  His face 
was now white and stern. He looked rather like a corpse this way, 
Tim was hesitant to conclude.

 "Lo!" the professor yelled,  "Look on top of yonder hill! He who 
shall not be mentioned hath returned!"
  He  sank  on  his knees and stared at  the  hilltop  as  if  he 
couldn't do anything else,  as if anything else was a pure  waste 
of time. His mouth dropped open. Tim could now see the terrifying 
figure,  too,  but wasn't under its spell.  Threatening it stood, 
proud  in  the light of yet another flash of lightning  that  was 
followed by a heavily rolling noise of thunder.
  "Baal...." Tim thought,  as he saw the creature  coming  nearer 
slowly but steadily.  He closed his eyes as a sudden flash,  much 
brighter than lightning,  filled the room.  There was a deafening 
chaos  of  noise;   wood  breaking,   demons  howling,  desperate 
screaming, and then silence.
 As Tim opened his eyes again,  the professor had gone. There was 
now  only a pentagram burned on the floor where he had last  seen 
him, and "666" was burned just before his own feet.
  He  felt his knees weaken and looked around him at  the  world, 
wondering  why it was suddenly moving around in circles until  he 
hit the ground with a thud.

                              *****

  You are the leader of an elite squadron of  Time  Warriors.  An 
elite  squadron that has to retrieve the War Machine that  Baal's 
undead legions stole, a squadron that has to kill Baal himself as 
well.
 In an archaeological dig,  Tim has led the excavation of the old 
demon's  burial tomb,  and this has unleashed the Evil  again  on 
earth. If the team fails, the alternative will literally be "Hell 
on Earth".

 That's the story behind "Baal",  the latest game to be  released 
by  Psygnosis' new label,  Psyclapse.  Personally,  I think  it's 
their best game, too ("Chrono Quest" was not my kind of game, and 
"Menace" was a bit too dull and didn't scroll that well).
  "Baal"  can be compared to Psygnosis'  mega-hit  "Obliterator"; 
with only the aspect of sound leaving something to wish for.
  As usual,  the game comes supplied on two disks,  and  features 
some  pretty  neat artwork during loading and the  title  screen. 
Jeff Bramfitt surely did an excellent job here!  During the title 
picture, a piece of digital music lasting 11 minutes can be heard 
-  not  bad,  but  it sounds about the same all the  time  and  I 
generally  can't  stand  digital  sound  when  there  are   still 
excellent 'regular' sound programmers around (Hi Jochen!!).  They 
did  use three seperate voices,  however,  so that makes it still 
above average.

 Then there's the actual game. It's a shoot'-em-up platform game, 
where  you have to zap monsters and avoid traps (a total  of  400 
traps and 100 monsters are contained in the game,  on 250  highly 
detailed screens). The main graphics (by Chris Warren) are beyond 
doubt excellent, and the animation is quite smooth too (so is the 
8-way scrolling, by the way).
 I have played the game quite a while, and found it irritating in 
the  beginning that you get stuck very soon (they should've  said 
that blasting the energy generators causes roads to open!).  Some 
other irritating aspects were the fact that it sometimes takes  a 
long  time before you can continue after being killed,  and  that 
the 'game over' sequence is rather tedious and too long, too.
 The superb graphics and the nice animation,  however,  create an 
urge to go on until the end - something that is sometimes  called 
'addictiveness',  and that this game surely has!  One just has to 
put the monitor's volume down because of the awful sound  effects 
(too much use of the noise generator).  For the rest, the game is 
very  good  though quite  unoriginal  ("Barbarian",  "Brataccas", 
"Obliterator"....Psygnosis  really specializes in these  games!). 
The price (£19.95) makes it affordable,  however, and that's very 
important as well.

Game Rating:

Name:                         Baal
Company:                      Psyclapse
Graphics:                     9
Sound:                        6.5
Playability:                  8-
Hookability:                  8
Value for money:              7.5
Overall rating:               8+
Price:                        £19.95
Hardware:                     Color only
Remark:                       With GOOD music and sound, it would
                               have been a SMASH-HIT!

 Many thanks go to Psygnosis Ltd., for sending the review copy so 
fast (!).
 For info, you can contact:

 Psygnosis Ltd.
 Port of Liverpool Building
 Pier head
 Liverpool L3 1BY
 United Kingdom
 Tel. (England) (0)51-2070825

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.