Skip to main content
© Erik 'ES of TEX' Simon, 1989

SCHEIBENKLEISTER - MASSENSPEICHER AM ST by Richard Karsmakers

 Several months ago,  when I came back home from a visit to  God-
knows-where,  I saw a big package lying in the middle of my usual 
pile of mile.  Eagerly,  I opened the package and I discovered  a 
book  inside it:  "Scheibenkleister - Massenspeicher  am  ST",  a 
German  book about floppy-and hard disk drives by Claus Brod  and 
Anton Stepper.  Dear Claus!  Was I glad that he had been able  to 
arrange a review copy of the book for me,  so that I could now be 
the first one to review it outside Germany!
 Since Claus happens to be a good friend of mine (who also  wrote 
some  interesting  stuff  in ST NEWS -  remember  the  "Track  41 
Protector"?),  I thought he deserved a GOOD and TRUE  review.  It 
would  have  to be objective,  and it would have to be  the  only 
conclusion possible after reading the whole book (nearly all  600 
pages of it) thoroughly.
  Since I haven't particularly had loads of  time  recently,  and 
since  all  recent issues of ST NEWS where either  late  or  made 
within  a breathtakingly short time,  I felt I couldn't  write  a 
true review at all,  and that's why it has taken such a long time 
for this article to appear eventually.
 But here it is.  In spite of the fact that all my mind (and,  in 
fact,  just about every cell in my body) is occupied by  thoughts 
of  the lady of my heart,  I have succeeded in  gathering  enough 
courage to do it.  The main inspiration for this was supplied  by 
Yngwie Malmsteen,  who is currently playing the fastest and  most 
heavenly  guitar solos through my speaker system (not  too  loud, 
since  just about everyone on my floor is  still  asleep).  "What 
this guy does on his guitar,  I can probably do just as well with 
a book review",  I though to myself when I started.  Here be  the 
result.

 "Scheibenkleister" is a book unlike any other book ever  written 
about the subject of disk drives or disk manipulation in general. 
This  kinda speaks for itself,  since Claus has a  writing  style 
that  has yet to find its equal and Anton has a way  with  words, 
too  (though he didn't write much and was mainly  concerned  with 
the programs in the book). "Scheibenkleister" is no simple summed 
up  catalogue  of  just about every piece of  fact  that  can  be 
gathered about mass storage devices for the ST. No. It's a story-
like book in which everything is handled with both detail as well 
as simplicity.  To ensure quick reference,  an extensive register 
is  included and the book is built up  very  systematically.  The 
appendices even increase this.
  A very important aspect of the book is humour.  I  always  read 
Claus'  articles in the German magazine "ST Computer",  not  only 
because  I have this everlasting interest in everything that  has 
to do with disk drives,  but also because his articles were plain 
fun  to  read.  Many things of his writing style remember  me  of 
certain Douglas Adams passages - the more accessible  ones,  that 
is.  In "Scheibenkleister",  Claus even quotes some lines of  the 
master himself.  Something that I found quite relieving after yet 
another dose of information.  Because, whatever you can say about 
this  book:  It surely contains everything there is to know  with 
regard  to  the  mass storage systems  subject.  The  humour  and 
intermezzos  create  a  necessary  pause  in  all  the  knowledge 
contained.
 A very typical example of his humour is the part where he, after 
explaining  the  principle  of  a data file on  the  basis  of  a 
restaurant's menu list, writes:

  "Female  readers  that  now  think,  due  to  this  Gastronomic 
extravaganza,  that  I  look much like a fat  Gourmet,  can  rest 
assure:   My  body  measures  are  quite  normal  -  fanpost  and 
launguishing letters can be sent."

  The  end  of the actual chapters (just  before  the  appendices 
start)  is also very humorous.  After finishing the last line  of 
the book,  the publisher takes over: Claus seems to have vanished 
to some distant nebula,  not leaving a trace.  You'd have to read 
it to get the full humour of it.  I spent minutes coming by  from 
monumental fits of laughter.

  So much about the humour.  We are  talking about a  book  about 
'massenspeicher am ST' here,  and that's what I will talk on from 
now on.
  After  the forewords (one for each author),  the  principle  of 
files  is  explained,  database structures  and  basic  operating 
system principles for the use of files.  The necessary stuff,  so 
to say. Everything is very plainly explained, which says a lot to 
Claus' credit.
  The  next  chapter,  about  "Files  in  GEMDOS"  is  much  more 
complicated.  On  the  note that I wrote while reading  the  book 
stands:  "Jump  from  simple  to complicated -  Chapter  2  about 
GEMDOS". I could barely follow the jump, so to say, but somehow I 
managed.  Especially the piece about file structures under GEMDOS 
I  found very difficult to follow (I am still not sure if I  know 
how those relocation bytes work).
 Chapter three gets back to disk structures:  The FAT, directory, 
the bootsector. Very interesting and lively brought to the reader 
by  Claus'  natural  talent of presenting dull facts  in  a  nice 
wrapper.
 The first interesting programs appear in chapter four:  A sector 
editor  (SED) and a copy program called  "Variocop".  The  sector 
editor has all the features of the 'big' disk utility programs as 
well as some more. These programs are, before I forget to mention 
it,  added  on the disk that is located in the back cover of  the 
book  (the "Kleister-Scheibe").  No lengthy listings in the  book 
therefore,  which is a definite advantage of  "Scheibenkleister". 
Working  with the bootsector is also explained,  and  the  reader 
thus  visits the innards of the ST's operating system deeper  and 
deeper. He carries on, enthralled.
   Chapter  five  is  mainly  concerned  with  the  Floppy   Disk 
Controller,  the DMA chip and 'the rest of the world'. Some quite 
complicated  material is brought here,  that I  found  relatively 
easy  to  follow  (though  I'm  still  stuck  with  those  GEMDOS 
relocation  bytes...).  The role played by the ST's soundchip  in 
file I/O is also handled.
  The chapter that I found most interesting, however, was chapter 
six.  This is mainly concerned with ways in which several  floppy 
controllers  store  their data on a disk.  This  piece  of  heavy 
reading  I found especially supplied with some good humour and  a 
miraculously easy way of explaining.  Claus takes us all the  way 
back to the way older computers store their data,  and brings his 
story to and end on the ST (and Amiga).
  Chapter seven is about the ST's FDC in detail.  The  type  I-IV 
commands  are thoroughly explained,  and the concept  of  'Killer 
bytes'  is also brought to the reader's  attention.  Where  other 
authors always leave something out, Claus tells simply everything 
you  would want to know.  And he also explains  convincingly  why 
certain things can or cannot be done.
 Chapter eight and nine were also very interesting. Here, a Track 
editor  (TED;  also supplied on the disk of course) is  presented 
that has everything you'd always wished for in a track editor but 
never found.  What about examining gaps, syncs....the whole lot?! 
In this chapter,  a file is also presented that contains all  the 
FDC  routines  and that can be used in your  own  programs  (it's 
called LOCKSLEY).  I had been afraid this would have been omitted 
in this book since Data Becker also offered a similar program  in 
their book about floppy-and harddisk. But Claus and Anton didn't, 
which  means that literally EVERYTHING is present in  this  book. 
And we're not yet at the end....  For there's the latest and most 
full-proof version of Claus' famous "Hyperformat"  program,  that 
now   knows  things  like  'spiralizing'  and  additional   'fast 
formatting'.  With this program, you can format up to 950 Kb on a 
double-sided disk!
   Chapter   ten  is  mainly  concerned   with   practical   disk 
manipulation,  and mainly with the hot topic of disk protections. 
Claus  sheds  light on simple as well as  awfully  advanced  copy 
protection  methods  and  how you can develop them  in  your  own 
programs.  Several  uncopyable protection methods  are  explained 
(including  the  ol' "Track 41 Protection"),  and he  even  talks 
about  the  infamous principle of  'half  tracking'.  Interesting 
stuff for hackers here, as well as software programmers.
  The  hardware  freaks can enjoy  themselves  to  their  heart's 
content  with  chapter eleven,  that concerned  with  the  floppy 
hardware,  and that explains several hardware tricks  (justifying 
drive speeds,  40/80 tracks switcher, the singing 1040 drive, and 
more).  Really, the further I went reading through this book, the 
further  did  my admiration for the  authors  rise.  Really...... 
"Scheibenkleister"  contains EVERYTHING...and we're STILL not  at 
the end of it all!
 Harddisk users, of which I am now also one (sorry, I had  to say 
it again.  Apologies offered), will enjoy reading chapter twelve. 
The book starts with the basics (What is a harddisk,  how does it 
work)  and ends with the hard disk commands in chapter  thirteen. 
How to program the hard disk controller is explained in  between. 
Chapter fourteen contains tips & tricks and applications for hard 
disk that are very advanced:  How a harddisk installer works, the 
introduction of a harddisk interface programs and the use of  SED 
with the harddisk. The technical side of this amazingly fast mass 
storage device (SCSI and ACSI buses,  the controller, SH204/SH205 
hardware) is talked about in chapter fifteen. 
  When you thought you had had it all,  the book  starts  talking 
about 'Own mass storage devices' on the ST. How the BIOS works. A 
RAMdisk,  ROM,  EPROM,  Caché memory. And even then Claus doesn't 
leave  the reader alone;  in chapter seventeen he starts  talking 
about  connecting  alien  disk  controllers  (with  corresponding 
systems) to the ST,  about CD ROM and even about a  multi-tasking 
formatting program....
  After that,  eleven appendices follow.  These can be  used  for 
reference - while programming or something like that.

 What can now be the only logical conclusion?

 "Scheibenkleister" is a very good book, that combines everything 
written anywhere PLUS a lot more.  The programs that are  offered 
on the disk can be called revolutionary (SED,  TED,  Hyperformat, 
to name but a few) and the book is fun to read as well.
  Some  of  you might say that I have lost  all  sense  of  being 
objective;  after all,  I know Claus fairly well.  But I am  sure 
that I would have written the same about any floppy book that was 
written this way and that contained this many programs (READY  ON 
DISK!). Yeah, I would even go as far as assuming that this is the 
BEST floppy-and harddisk book around.

 The book costs DM 59,- (including the disk) and is published  by 
Merlin Computer GmbH,  Industrie Straße 26,  D-6236 Eschborn.  At 
the moment,  the book seems only to be available in  German,  but 
there MUST be a market for it in English as well.  It has been  a 
long time since I have been enthusiastic about a book before, and 
it  then concerned "Lord of the Rings".  "Scheibenkleister" is  a 
MUST for the computer addicted floppy/harddisk freak.
 The last disk update is version 1.3. For those who have a recent 
version,  it can be obtained by sending a SAE to the authors; for 
those that have version 1.2 or less,  sending 10 German marks  is 
required.
  This disk software update service certainly is quite  a  unique 
feature!

P.S. Claus, who's Ulrike?

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.