Skip to main content
© Deekay

Not even when we are drawn apart
Nor when the fire is quenched in our heart
Nor when evil tells us to 
Or we're sure not to see next morning's dew
And life will from our body ooze
Will we stop eating Chocolate Mousse!

                The Chocolate Mousse Peckers

THE CHOCOLATE MOUSSE PECKERS by Richard Karsmakers

  It  was  dead silent on the evening streets and  the  moon  was 
hidden  from sight by thick clouds,  Empironda 7th  107  Emperial 
reckoning  -  October  7th  2124  in  20th  century  pre-Emperial 
reckoning.  The  leaves rustled in miniature whirlwinds;  in  the 
distance, a church bell tolled eight. The rest was total silence.
 Or was it?
 The dark silhouette of a girl could be seen sneaking through the 
street,  her  feet  making muffled sounds on  the  pavement.  She 
looked around constantly, as if she was afraid that someone might 
see her.
  She  stood still for a moment when she heard the  noise  of  an 
engine,  slowly becoming louder and louder.  Her eyes opened wide 
with fear and she dashed for the next corner. The vehicle she had 
heard  coming  nearer  turned into the  street  at  that  precise 
moment,  a  beam of light tracking the pavement and the  asphalt. 
When  the  beam had found the girl,  it remained  fixed  on  her. 
Someone  with  a  megaphone  appeared through  the  roof  of  the 
vehicle.
  "HALT!  Stop or we will open fire!".  The echoes of  the  voice 
faded away into the autumn sky.
 The girl halted for a second, as if trying to decide what to do, 
then ran away with even more vigour then before.  A shot  cracked 
through the darkness;  the girl staggered for a moment, then fell 
forward to the ground. A bottle fell from her pocket and broke to 
pieces on the street.
 The scent of oranges tainted the air.

 Soft singing could be heard in the cellar of the house.  In that 
cellar,  some  people  where  gathered  together  for  a  special 
occasion. The songs where obviously related to a momentum of some 
kind,  since lyrics about history and endeavour could be heard if 
one would take the trouble of listening more intently.
 The singing ceased as a man clad in black lifted his hand.
  "Where's Samantha?," he asked,  "She should have been  here  an 
hour or more ago!".  Concern could be heard in his voice and seen 
in  his  eyes.  He looked around him at the others that  were  in 
there.
 Nobody answered.  They dreaded to answer,  for there was but one 
answer  possible,  really.  They looked at two very old men  that 
were also present in the group.  These merely sighed deeply, then 
looked at a small table in the corner that contained a packet  of 
milk,   a  cup  of  cream,   some  chocolate  and  various  other 
ingredients.
 A girl started to cry softly.  The man clad in black put his arm 
around her.  "Melanie," he said softly,  "she will probably  have 
been held up somewhere, or having to take a longer route to avoid 
being tailed. She's probably just..."
 The doorbell chimed.
  "Silence!",  the  man  whispered,  "that could be  a  group  of 
Imperial Troopers! I will go and see. None of you utter a word!"
  He  dashed up the stairs and closed the cellar  door  carefully 
behind him.  The bell chimed again,  and some knocking could  now 
also be heard on the heavy wooden front door.
  The man took a gun from his pocket,  flicked the safety  switch 
and inserted it back in his pocket again. He heaved a deep sigh.
 The knocking persisted, only louder now.

  The vehicle came nearer to the body and the broken bottle  that 
lay at its side.  The engine roared and was turned off at several 
feet distance.  A door opened and a man came out. He wore a green 
uniform and helmet.  His eyes looked blankly at what was lying on 
the street. Blood oozed from a wound in the body's back. The man, 
an officer of the Imperial Army, sniffed.
 "Cointreau;" he said as he recognized the smell, "another one of 
those  C.M.P.  fanatics." He bent down and searched the  victim's 
pockets for some ID. He took out a small booklet.
 "Samantha P. Dean", he read aloud, "22 Crescent Cove, Student."
 "It's those damn students all the time!  They're never satisfied 
with what they get." someone in the vehicle said.
 The man that stood over the body nodded and climbed back in  the 
vehicle.  It then drove away slowly, its light beam searching the 
pavement and the asphalt for other people that defied curfew.
 The body remained in the middle of the street. The pool of blood 
next to it grew bigger slowly.
 The body moved.

  The man opened the door,  prepared for everything but  what  he 
saw:  A girl hanging numbly against the door post,  blood stained 
on her dress.
 "Samantha!" the man in black exclaimed while looking outside  to 
see whether nobody was around, "come in! Hurry!"
  He closed the door quickly behind him after having  helped  the 
wounded   girl  to  get  inside.   "The  Imperial   Troops......" 
Samantha panted weakly,  "they got me,  think they killed me....I 
couldn't ....the Cointreau..."
 Next moment, she lost consciousness.
 The man in black knelt down, holding her in his arms, swallowing 
hard. Some tears welled in his eyes.
  The  cellar  door opened and some of  the  people  entered  the 
hallway. They saw what had happened.
 "Curse those damn Imperialists!" one of them grumbled.
 One of the girls just wept.

 "Let's bring her to a place where she can die in peace," the man 
in  black  said  after some moments  of  silence,  "I  think  she 
deserves that;  she always helped faithfully trying to supply  us 
with one of the ingredients for the Divine Dessert."
  "What  a  shame  that this  should  eventually  happen  on  the 
commemoration of the 158th birthday of Its Creatress," one of the 
old men,  dressed in a ragged red 'Miami University' sweater that 
was  largely covered by his long grey beard,  spoke  slowly.  His 
voice creaked,  but in it could be heard still the vigour of  its 
past.
  He was remarkably old yet strong,  and known to be one  of  the 
founders   of  the  'Chocolate  Mousse  Peckers',   a  group   of 
intellectuals  that was formed a little over a hundred years  ago 
when  the  country  was annexed to the Empire  -  they  had  been 
forbidden by the Emperial government since the very first day  of 
their foundation.
  Their name had been derived from the favourite dessert of  both 
its  founders,  that  was henceforth usually served  at  official 
dates and historical occasions - such as this commemoration.  The 
actual   Chocolate  Mousse  dessert  and  some  of  its   typical 
ingredients   (like   chocolate  and   Cointreau   liquor)   were 
subsequently  banned by the Emperial government as well.  It  had 
become  harder  and harder to get the  ingredients  together  for 
preparation  of  the Divine Dessert for the  official  dates  and 
historical meetings.

  The  other of the two old men sat silent,  fingering  his  long 
beard  while staring at a picture hanging on the  wall.  He  was, 
just like the aforementioned man, tall and old; yet from his eyes 
spoke still eagerness and enthusiasm of old. He wore a dark green 
'Classic Snooker' sweater and wore spectacles.
 The others now also looked at the picture.
 There was a picture of a girl dressed in a purple skirt on it; a 
smile of smiles ornamenting her lips.  Below it could be read, in 
21st  century  post-Emperial handwriting,  something  that  would 
translate to "Alida".  Its subtitle would translate to "Creatress 
of the Divine Dessert".
  "Yes,"  this old man now said,  "Samantha indeed  needs  to  be 
brought  to a place where she can die in peace." He summoned  two 
of  the younger men to construct a stretcher and  carry  Samantha 
outside  through  the back door.  They would all defy  curfew  to 
bring  their  friend to a place where she could  have  some  last 
peaceful moments.
  "May  the  Creatress'  spirit by with us,"  the  man  in  black 
whispered as they all left the house.

  The moon had become visible now,  and shed some light upon  the 
forest  and  the group of people that now walked  through  it  on 
narrow paths. Some owls howled high up in the trees, and pairs of 
small eyes peering from behind distant trunks could be seen.  The 
forest was something quite different from the stench of the  city 
and the constant pressure and violence there.  No curfew  existed 
in  the  forest and life still more or less abided  the  laws  of 
nature in it.  Serenity breathed from every leaf,  every  branch, 
every toad-stool.
  The  longer they progressed,  the louder a  sound  became;  the 
roaring of a waterfall. But nobody spoke. Nobody asked.
  "Here it is," the man in black said while raising his  hand  as 
they reached a small clearing;  they had now walked for more than 
two  hours  over  the tiniest and most  secretive  paths  of  the 
forest,  and the men carrying the stretcher were already  showing 
signs of fatigue.  They now saw that the clearing was actually on 
the edge of a shallow lake, into which a cataract poured down its 
water.
  The  two old men looked at each other and  nodded.  Their  eyes 
gleamed  softly,  as  if they knew something great was  about  to 
happen;  as  if  they were to meet someone long ago lost  out  of 
sight.
 "Yeah, this is it," they both agreed.
 The man in black went ahead,  and was soon not visible any  more 
through  the  thick  of the night.  After a  couple  of  minutes' 
silence, they heard a soft sound coming from the thicket.
 "The signal," the old man with the spectacles said while raising 
his hand.
  They  all  went in single  file,  and  disappeared  behind  the 
waterfall, which appeared silver in the light of the pale moon.

  There was a rather long gallery they had to  walk  through.  At 
about  every  twenty yards there was a large torch that  lit  the 
walls and the ceiling with shadows of playing flames.
  They walked silently towards the brighter light at the  end  of 
the gallery, from which soft sounds of chanting arose.
  The tunnel opened in a large hall like an enormous  arbour,  in 
the middle of which there was an intricate machine. Tiny puffs of 
smoke  arose from it,  and they looked at the bent old  men  that 
kept the fire under a large kettle burning softly.
  They filled their lungs with the magic air,  closed their  eyes 
and sighed deeply.  No doubt:  This was the unmistakable scent of 
oranges and chocolate so familiar to all of them;  the  fragrance 
of Cointreau and the other ingredients of the Divine Dessert.
 "Welcome!" a voice that could be heard to once have sounded like 
the  clearest water sparkling forth from a mountain's  well  said 
gently behind them.
  They  all looked around and saw a small woman  standing  behind 
them,  leaning on a carved wooden stick,  accompanied by  another 
woman  with  a breathtaking hairstyle.  They were followed  at  a 
close distance by the man in black, who held a bowl in his hands. 
The  two old men in the company swallowed something;  their  eyes 
moistened slightly.  She wore a purple dress,  partly covered  by 
her brown hair that curled slightly at the tips; in her eyes they 
saw  an  undefinable tinsel,  a glittering that could  easily  be 
mistaken for simple joy but that was in fact a mixture of all the 
emotions ever cast upon her during her long life.
  It also reflected sadness when she laid eyes upon the  girl  on 
the  stretcher,  blood stained on her dress.  She  slowly  walked 
towards  her and summoned the two men carrying the  stretcher  to 
put it on the ground, gently.

  The  Creatress  knelt down next to the  stretcher  and  touched 
Samantha's hand.  At that moment,  the girl came to from what had 
seemed like a deep sleep.
  "The Cointreau..." she sighed,  "I have failed...This  birthday 
didn't bring any Divine Dessert...it's my fault...I have failed!" 
The girl closed her eyes again.
  The  Creatress smiled her smile of smiles and  held  Samantha's 
hand  more tightly.  "You could do nothing about  it,  Sam,"  she 
whispered softly, "nothing. Nothing..." Her voice seemed to loose 
power and fade away.
  She  held up her hand,  in which the man in black put  a  small 
spoon.  On the spoon was some brown substance that they all  knew 
only too well. The Creatress lifted Samantha's head slightly, and 
with her other hand she held the spoon before the girl's mouth.
  "Here," she said with a voice that suddenly sounded  young  and 
fresh again, "take this, Sam." With that, she put the spoonful of 
the Divine Dessert in the girl's mouth.
 "This was specially prepared for you," the Creatress said,  "and 
it  also  includes  a secret ingredient that  I  have  saved  for 
special occasions. Eat it. It will strengthen you."
 Everybody was silent,  even the old men that had been swallowing 
tears  of emotion for the last couple of  minutes.  Nobody  dared 
even to breathe.
 It seemed like ages passed. Still, nobody seemed even to breathe 
and nobody uttered even the tiniest of sounds.
 Then, Samantha opened her eyes.
  "More..."  the girl whispered weakly into the  Creatress'  ear, 
"...can I please have some more?...."
 The man in black filled the spoon once again and handed it  back 
to the old woman in the remarkable purple dress.  Again, she gave 
the bit of Divine Dessert to the girl on the stretcher.
 Was it everybody's imagination, or did  Samantha seem to revive? 
Many  legends of old had been told about supposed healing  powers 
of  the  Divine Dessert,  but nobody had really believed  them  - 
well,  except  maybe for the two old men.  These sat  now  crying 
their  eyes  out,  overwhelmed by sudden emotions  of  Samantha's 
miraculous  healing  mixed with fondest memories of  those  great 
nights out with the Creatress and the other  woman,  Miranda.  It 
had  been a long time since they had seen them,  and they  simply 
couldn't handle all this joy at once.

  As  Samantha regained colour on her face that had  been  deadly 
pale  but minutes ago,  and as she sat upright on the  stretcher, 
the spoon went round the company,  and each of the members got  a 
treat to the Divine Dessert.
 The man in black came forward and started to sing.  The  others, 
including Samantha sung with him:

Again, we defied sadness of heart
Life was brought to a new start
We will lenghten freedom's ring
For again we learned a thing
Our fight is one we cannot loose
Forever and ever: Chocolate Mousse!!


Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.