Skip to main content
© Phenomena

CIRCUS GAMES by Richard Karsmakers
  
  Tiny droplets of salty water emerged from  certain  microscopic 
cavities  upon the forehead of Cronos  the  Cumbersome,  formerly 
mercenary  and  hired  gun,  now one of the new  acts  of  Circus 
Piccadilly.  Before him was the deep abyss of the theatre, with a 
concrete floor covered by a thin layer of sand.  A trapeze  swung 
to and fro in the air.  Spotlights were aimed at him.  Many, many 
metres below him, hundreds of the planet's inhabitants sat gazing 
with open mouths.
  He was about to do the most dangerous trapeze  discipline  ever 
done by a rookie.

 It had all started two or three weeks ago. War was his business, 
and business was slow.  He had come here to liquidate a writer of 
some  offensive  book that had to flee from planet Earth  due  to 
threats made upon his life. Lots of outlaws and refugees lived on 
Ambulor Eight, and Cronos had considered it to be his best best.
 So it was.  The author had been found quickly and was eliminated 
accordingly,  but now he had to go back to Earth for the payment. 
And  that  was a tougher job than he had imagined it  to  be.  He 
didn't  have any money with him and some outlaw had  pinched  his 
American Traveller's Cheques.
  So he went to an employment agency in search for some means  to 
earn money on a decent way.  It was very difficult, since he knew 
how to handle about every weapon and was a master in most martial 
sports, but didn't have any qualifications.
 The job he got at the Ambulor Eight Thai Boxing Training  Centre 
hadn't worked out satisfactory:  After he accidentally cripled  a 
pupil   there,   he   was   assigned  to   clean   the   sanitary 
availabilities.  When  he had to clean away the excrements  of  a 
Mutant Maxi-Mega Monster of Multifizzic Omega once,  he found out 
that he definitely wasn't 'educated' to do this kind of job.
 Another job,  at the Salvation Army, also didn't work out due to 
obvious reasons.
 So now he was eventually hired by a circus.  How they came  upon 
selecting him?  Nobody knew,  and least of all Warchild  himself. 
But   his  utter  lack  of  being  able  to  come  up  with   any 
qualifications at all might have helped.

  And now he stood there.  About to do something that he was  not 
supposed  to  survive,   probably.  He  saw  the  circus  manager 
standing,  partly  behind  a curtain,  talking with a  dude  that 
looked just as mutant as the undescribable thing he recently  saw 
in a Thai Boxing School's loo.
 "Another one of which we can tear apart his payment's cheque  in 
another  minute," the circus manager whispered,  "I  still  can't 
believe he agreed to do this stunt - with HIS experience!"
  He  chuckled  and thereby accidentally  swallowed  a  piece  of 
chewing  gum.  He coughed,  and the mutant creature next  to  him 
patted him on the back - quite hard, one might add.
  Cronos couldn't hear this conversation,  of  course:  Not  only 
because they whispered and were too far away, but also because he 
had forgotten his hearing aid back on his home planet.

 The trapeze bar was coming toward him now. He jumped. Just about 
every female creature and several weak-hearted outlaws cried  out 
when  they  saw the huge body flying  through  the  air,  totally 
missing the trapeze bar by several yards.
  "Shit." he said,  before crushing down into the heavy  concrete 
floor, many feet below.

 Cronos Warchild currently resides in the Ambulor Eight  Hospital 
for  the very very Splattered,  surrounded by Mutant  nurses  and 
people that keep on talking about pills, poison, jumping off high 
buildings and trying to stop Mega-Superspeed trains.

                              ***** 

 When the dedicated ST user saw Tynesoft's first release, "Winter 
Olympiad",  he might already have been somewhat astounded at what 
these  guys  apparently  knew  to  achieve  on  the  ST.  "Winter 
Olympiad"   features  some  pretty  neat  and  extremely   smooth 
horizontal  dual-speed scrolling,  and also some smooth  diagonal 
scrolling.
  With  their  second  major  release,  "Summer  Olympiad",  they 
displayed their awesome talent with regard to graphics.  The  in-
between-level  pictures  were  pretty  impressive:   That's  what 
graphics should be like!

  "Circus  Games"  goes  on where  the  other  titles  left  off. 
Graphics-wise,   it  is  a  considerable  improvement;  it's  the 
graphics that make the game worth having in the first place!
  Unfortunately,  "Circus Games" also comprises two steps in  the 
wrong direction: Playability has decreased, and so had the number 
of disciplines.  There are now only four events left: Tight-rope, 
Horses, Trapeze and Tigers.
 All events are equally difficult to play, especially when you've 
just bought the game and haven't had any practice playing it. But 
everything,  and I do mean EVERYTHING,  has been melted in a form 
that will eventually make you think:  "Boy,  the guys surely know 
how to make it all look audiovisually pleasing!"
 Yeah, they surely know how to do that all right!

  Between  the  individual  events,   there  are  quite   complex 
introductory  scenes involving clowns that do all kinds of  weird 
things.  Really  well done:  Cars that fall apart and  the  usual 
clown stuff.
 The programmers didn't particularly make it easy for themselves: 
They  have not always sought for the most easy way of making  the 
game representable.  There are multiple scrolling everywhere, and 
everything is just...well....FINISHED is the word.

 "Circus Games" looks and sounds magnificent. Its playability and 
durability leave quite something to be desired, though. Pity.

Game rating:

Name:                         Circus Games
Company:                      Tynesoft
Graphics:                     9.5
Sound:                        8-
Playbility:                   7
Hookability:                  7-
Value for money:              7
Overall rating:               8-
Price:                        £24.95
Remark:                       Two disks filled with fantastic
                               graphics and well programmed stuff
Hardware:                     Color only

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.