Skip to main content
© Echelon

ST SOFTWARE NEWS by Richard Karsmakers

  I don't seem to remember an issue of ST NEWS in which  so  many 
true  (whole-article) reviews appeared than in this  one:  Twelve 
(including two hardware ones).  And it could easily have been two 
more,  since "Operation Wolf" and "The Last Ninja" also  inspired 
me  to  such  an extend that I could  easily  have  written  full 
reviews  of them.  But alas....time ran out for "Operation  Wolf" 
and  the reason behind "The Last Ninja" not being fully  reviewed 
here  can  be  found  in the  article  about  "Software  Piracy", 
elsewhere in this issue of ST NEWS.
  So  that's why this article is a bit shorter  than  usual.  But 
let's start right off!  I boosted up my amp to make Iron Maiden's 
"Live  after Death" CD audible,  and I think I'll get along  with 
it. Yeah!

A Question of Sport

 Before I tell anything about this,  I must tell you that I am  a 
resident of Holland and not of the United Kingdom.  This makes my 
opinion about this game no doubt not all too good. Although I can 
receive the BBC on TV here,  I rarely look at it except for  some 
late-night movies.
  "A  Question  of Sport" is a popular quiz  program  at  English 
television.  I happen to have seen it twice,  so I can tell you a 
bit about it  in case you haven't heard of it yet.
  In  the program,  two teams of sportsmen compete  against  each 
other  on  the subject of general  sports  knowledge.  Each  team 
exists  of three people;  two of them change with every issue  of 
the quiz,  and one remains the same.  There are two teams, so two 
sportsmen remain the same all the time.
  The quiz is presided by David Coleman,  who asks all  kinds  of 
questions  about sports,  and now and again asks the  players  to 
identify  a  fellow athlete by showing a picture  (in  the  game, 
this is replaced by several clues).
 So Elite's "A Question of Sport" is the computer version of this 
game. And let me tell you: It's a lot less interesting than it is 
already  if  you  don't  live  in  England!   The  questions  are 
specifically  about English sports (also a bit  'foreign'  stuff) 
and there's a lot asked about cricket (Krikkit?) as well.  "AQOS" 
is  less interesting than most 'trivia quiz' games,  since it  is 
only based around sports.  If you're not into sports,  don't  buy 
the game.
 Although the questions do not repeat each other within the  same 
game session (there are thousands of questions, so it seems!), it 
becomes boring quite soon.  There are no bonuses,  hidden aspects 
and  other  things that make game playing  fun.  It  gets  boring 
fairly soon.
  But,  before I turn out to utterly and totally  devastate  this 
program,  one needs to look at the technical side of the program. 
Because that's quite brilliant.  The sportsmen-and women (as well 
as the program authors) are displayed in highly accurate pictures 
that are displayed with more than 16 shades of grey using  raster 
tricks. Although this causes the pictures to flicker a bit, it is 
still very nice to see.
 All the rest of the game is very well taken care  of,  too.  The 
scores, the picture displays....everything is very well done.
  Pity the game only appeals to a limited audience.  I'd like  to 
give  it an 8,  but since many people are not  into  Sports,  ST, 
being British and looking at quizzes,  I think a 7 would be  more 
appropriate.
  Thanks  to  Gaston  "News Channel"  Smit  for  lending  me  his 
original that he got from Elite.

Operation Wolf

  The  highest  new entry in this issue's  pop  poll  is  Ocean's 
"Operation Wolf".  This program has been waited for a long  time, 
and has received raving reviews in ALL computer magazines.
  Since  I  have this principle about doing  the  same  as  other 
magazines,  I went to the arcade hall with Stefan and Frank  some 
time  ago  and went to look if the game REALLY looked  that  much 
like  the real thing like all the magazines wrote.  Frank  and  I 
dumped Stefan at a brilliant new "Galaxy Force" arcade and I  had 
Frank play "Operation Wolf" for a while.
  I was impressed.  Basically,  it's just a  shoot-every-soldier-
that-comes-in-sight game, but with excellent scrolling, beautiful 
graphics  and  exquisite sound  effects.  The  front-mounted  Uzi 
replica  made  it very nice to play as well and creating  a  very 
realistic  effect.  "Operation Wolf" is one of the better  arcade 
machines.
  When Frank and I left,  we had to drag Stefan from the  "Galaxy 
Force"  machine;  he  was  looking blankly  at  the  screen  that 
displayed  stunningly fast 3D graphics and had a  chronical  urge 
to  put  money  in  the  machine.   We  rescued  him  from  total 
obliteration  and  arcade machine addiction (although  he  didn't 
particularly thank us when we did it).
  A little while later,  we had a look at the ST version  of  the 
game.  We were stunned. The graphics are (I know it sounds crazy) 
identical;  huge shapes of soldiers that walk through the screen, 
carefully   aiming  their  guns  at   you...fantastically   drawn 
helicopters  that circle through the sky,  seeking to  annihilate 
you...good  sound effects...and more!  The game  reflected  every 
tiny  aspect of the game but for the Uzi replica and  the  super-
smooth scrolling we saw in the arcade.
 The latter is very simple to understand:  A significant part  of 
the screen scrolls horizontally (with ALL planes and 16 colours), 
and very large (sometimes very MANY) nicely animating objects are 
moving over it.  Strange enough,  I found the scrolling in the ST 
(which is a bit blocky) no bother at all.
  So the ST version of "Operation Wolf" is very good as  well.  I 
know I have just had to cast aside my principle,  but it's  worth 
it.
  The only reasonable thing left to complain about is the  number 
of  disk swaps one has to perform:  There are four disks and  you 
have to swap just about each and every one of them before you can 
actually start playing.
  In "Operation Wolf",  you have to battle through six levels  of 
enemies,  tanks  and  helicopters.  You have  to  free  hostages, 
destroy   enemy  installations,   gain  vital  information   and, 
eventually,  you  have to get on a plane and get the hell out  of 
there  (that's level six).  This isn't made  easy:  Everybody  is 
shooting at you and trying to deplete your life-energy.  Some  of 
them  just shoot,  others throw knives,  some others  even  throw 
grenades or shoot missiles at you!
 But you have to watch your steps....you might just  accidentally 
kill  a  little boy that runs along,  some nice nurses  that  hop 
around  or  an Andes Condor (endangered species!)  that  suddenly 
flies over the battle scene.
 You can shoot your gun and fire rockets;  the latter blow away a 
whole helicopter or tank with one shot!
  "Operation Wolf" is a brilliant coinup conversion.  It is  well 
worth  its  money (£19.95 for a game on four  disks...!)  and  if 
you're into shoot-'em-ups this is the one for you.  I wouldn't be 
surprised  if this one would eventually turn out to be coinup  of 
the  year 1989 (when compared with the one from previous  year  - 
"Outrun" - this one's MUCH better!).
  "Operation  Wolf" is a game that truly  deserves  an  excellent 
rating: I'll give it a 9, therefore!

 Intermezzo:
 Early this morning, it looked as if it was going to rain here. I 
was in kind of a gloomy mood because of that. But as I write this 
and  Iron Maiden is still continuing,  my mood is getting  better 
and better and...the sun started to unveil itself!  Its weak rays 
are fighting now to get rid of some low mist and clouds,  and its 
warmth gently touches my face.
 Yeah! Now I'm really cookin'! So let's go on...

Afterburner

 Everybody had high hopes for this one.  Jez San (of  "Starglider 
I  &  II" fame) had already stated that it would be  much  better 
than "Outrun", and there was no reason to doubt it.
 But now I doubt it all right!
  "Afterburner" is about the lousiest game I have seen in  recent 
weeks (and months).  It's clumsy, shocky, has bad graphics and is 
quite  unable  to  keep anyone's attention  for  more  than  five 
minutes.  These five minutes are generally spent waiting for  the 
program to load, looking at the ghastly graphics and then cursing 
a bit about the money one has just now wasted on it.
 The arcade machine,  again,  was very famous.  You sat IN it, it 
moved,  and it has quite good graphics as well.  And it was fast. 
It actually made you FEEL in the flyer's seat, something that but 
few games ever realize.
 The ST version is plain lousy,  especially after all the  things 
that  were said about if beforehand.  The graphics are large  and 
chunky,  the  movement  is all but smooth,  the  sound  is  below 
average and the player control is illogical.
  I won't spend any more words on this one.  It's BAD (just  like 
Michael Jackson).  A 6 is more than it deserves! I bet Jez wasn't 
even co-operating on this one!

The Last Ninja

  Just for the contrast:  After the lousiest game of 1989 (up  to 
now, anyway), I'd like to offer you a brief preview of what might 
become  one of the best games of 1989:  "The Last Ninja"  of  the 
British company System 3.
  I was originally planning to write a full review of this  game, 
but  decided  not  to,  due to reasons I have  explained  in  the 
article  about "Software Piracy",  elsewhere in this issue of  ST 
NEWS
.  For "The Last Ninja" is an excellent game,  well,  even  a 
MORE  than excellent game.  It comes supplied on FIVE  disks  and 
combines the talents of some of the world's finest programmers  - 
including Jochen, the best sound programmer around.
  I was already completely and utterly stunned when I loaded  the 
intro. There was the usual picture, but through the speaker of my 
monitor  came the many-voice-digitized-10-minute version  of  the 
one and only "International Karate" music!
 After I had regained total consciousness, I listened to it fully 
and again noticed a certain drooling in my oral cavity.  When the 
song eventually started anew,  I pressed a key and was treated to 
some  brilliant  graphics,  a  jumping  Kung-Fu  figure  and  the 
SOUNDCHIP version of exactly the same song. Really, Jochen IS and 
will  probably FOREVER BE the best sound programmer on the ST  or 
I'm not called Richard (as a matter of fact,  my name IS Richard, 
in case you didn't know or had already forgotten).
  Anyway,  I  pressed  a  key and the  game  started  after  some 
extensive loading.
 In the game,  you are a Ninja that has to walk through a scenery 
where he will meet many obstacles: Varying from fellow-Ninjas and 
other  thugs  that want to shorten your life to  'simple'  rivers 
that you have to cross.  Scattered all over the scenery,  you can 
find some equipment you can use to enhance your abilities.
  Controls  are  a bit messy (maybe because I  played  a  preview 
version),  and  I was quite disappointed when I noticed that  the 
game  didn't  scroll at all but just switched  screens  when  the 
figure walks to the next one.
  It was then that I reset my system,  for I considered it to  be 
torturing  myself  when I would play it further while  not  being 
able to write a full review about it.  And I had not even had  to 
insert  disks  three and higher (all double-sided,  as far  as  I 
know).... So there's a LOT more hidden in the game, I suppose.
  I  won't give this game a rating,  since I feel  it's  not  too 
honest  to  do so with a preview version.  I hope to be  able  to 
review  the actual game soon (when it's ready).  And then I  WILL 
write a full review including a Mythical introductory novelette.

 Intermezzo:
  The sun has disappeared,  and it is now raining;  the  wind  is 
whipping the windows.  Isn't Dutch weather something strange? The 
Maiden  CD  has finished some minutes ago and Racer  X'  "Extreme 
Volume  -  Live" album is now playing.  Bruce Bouillet  and  Paul 
Gilbert  do  some  astounding  things  with  their   six-stringed 
monsters!

Chase

  Mastertronic  is planning to launch quite a  number  of  budget 
games  soon,  titles  of which  include  "Hacker",  "Bombfusion", 
"Rigel's Revenge" and "Chase", all priced at £9.95. The last one, 
"Chase",  reached  me  just  before this issue  of  ST  NEWS  was 
launched so I could include it still in this column.
 "Chase" is a 3D vector-graphics game that in some aspects  looks 
and  plays like "Star Wars" (from Domark).  It is  a  graphically 
pleasing combination of shooting and evading,  where one'll  need 
quite some fast reactions to complete the levels.
  You are deep in the seventh galaxy of the Nebulus  system,  and 
you  have  to  rescue  beautiful  princess  Chardonnay  from  the 
clutches  of  the  evil Disgusmatrons.  It's  quite  a  difficult 
mission, and you have to wait whether the princess if worth it or 
not...
  The first stage consists of having to chase Disgusmatron  ships 
through a meteorite storm.  You have to shoot five of them,  each 
of which has to be hit five times.  And you'd better not  collide 
with  those  meteorites!  The second stage consists of  what  the 
manual calls 'something just like slalom-skiing'. You have to fly 
between two monoliths each time; when you have done so ten times, 
the third stage will come.
 This is called the Quadrilateral Vortex (in normal words: Flying 
through quadrangles that lie behind one another).  Don't hit  the 
edges! When you have completed this (or lost a shield by crashing 
into an edge) you get to the next level: The game will start anew 
but  now just a bit more tricky.  The meteorites  have  different 
shapes as well.
 Controls are good,  sound is below average (no music),  graphics 
are above average, and the game is fast. If you're into 3D vector 
graphics  games with a calibre less than  "Starglider  II",  this 
might be a bargain for you. At £9,95, is should be! I'd give it a 
7.5.

 The end of this column is near. Now I only still want to mention 
three games VERY BRIEFLY.  One of them will probably be  reviewed 
fully  in a future issue of ST NEWS,  since Frank is  buying  the 
original ("Falcon").

Falcon

 The simulation amongst simulations. Better than "Flightsimulator 
II" and "Jet",  with astounding graphics.  It's fast and furious. 
You'll love it!

Hell Bent

 Another one of those vertically scrolling  shoot-'em-ups.  Quite 
nice:  Nice  colours,  nice sounds,  nice gameplay.  A bit  above 
average.

Chuckie Egg

 An enhanced ST version of the extremely simple 8-bit game  where 
you have to collect eggs (or was it food?), whilst avoiding being 
hit  by any of the baddies walking around on the  platforms.  The 
graphics (especially those in the background) are very neat. I've 
only seen it briefly and it seemed very funny and nice.

 Tha...tha...tha...that's all folks!
 Pflflfleeeease, let me see you all again in the next issue of ST 
NEWS
,  due for launch somewhere at the end of March/beginning  of 
April...

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.