Skip to main content
© Erik 'Es of TEX' Simon

NEODESK II by Richard Karsmakers

Good things never come alone

  Over half a year ago,  I wrote a review about a program  called 
"NeoDesk".  This  was  a kind of  custom  desktop  program,  that 
allowed  the  user  to  work on  a  regular  desktop  with  extra 
features.  These  features  included  editable  icons,  up  to  7 
windows open at once, batch file support, keyboard equivalents to 
mouse operations,  high-speed file operations,  ability to  place 
files  on the desktop (just like with  the  MacIntosh),  enhanced 
disk  format  routines,  enhanced 'Show  Info',  high-speed  file 
rename, keyboard reboot, ability to auto-execute a batch file and 
much more.

 By the end of November 1988,  I received a postcard from Gribnif 
software (the company behind "Neodesk"), that stated that a major 
new  version was being released.  The new version  featured  many 
extra  options and,  which I found very nice,  took up much  less 
memory  when installed.  Although the initial review copy  was  a 
complementary one,  I decided that this time I would support  the 
company  with their excellent product.  So I ordered it.  By  the 
middle of January, I received the new version.
 I was quite thrilled to get it,  and to try it out with my  hard 
disk. And I was quite satisfied with the result.

The version 2.0 additions

 The main difference with the current version when compared  with 
the old one,  is that it actually exists of two parts: The master 
shell  (which  takes  up 24 Kb of memory) and  the  rest  of  the 
program, that takes up an additional 100 Kb. If you want to, only 
the  main  shell will remain resident in memory when you  load  a 
file - "Neodesk" will then only occupy 24 Kb of memory.  When you 
exit the program, the rest of "Neodesk" has to be reloaded. Thus, 
it  is hardly useful to turn this option on when you only have  a 
floppy drive.  I now have "Neodesk" installed on my harddisk  and 
it works very well.

 Well, what does version 2.0 add to all the goodies?
  Apart from the fact that it doesn't have to consume  that  much 
space in memory any more, is also features some more new options: 
Show as text (with multiple text sizes and the ability to show in 
columns;  you  also  don't have to show all specifications  of  a 
file),   background  picture  support,   custom  windows  (20-30% 
faster),  scrollable window information line, send window to back 
button, editable 20-character volume name (displayed at bottom of 
all windows),  auto-execute any program at boot-up, expanded icon 
limits, twister format support for Mega ROMs (TOS 1.2 and above), 
replacement  control  panel  (includes screen  saver  and  corner 
clock!), enhanced printer queue, 'bomb' error trap and much more.
  When I read these specs on the postcard they sent me I  knew  I 
wanted  to have it,  and I am sure that you will feel  just  like 
that when you read this.

Who made this revolutionary new desktop?

 The author of "Neodesk" is Dan Wilga,  a 20 year old student  at 
the  University of Massachusetts studying  Computer  Science.  He 
developed  the  concept  for "Neodesk"  when  he  purchased  Mark 
Williams  C and was disappointed with the fact that he was  being 
forced to compiler his programs from a "Command Line Interpreter" 
rather than from the desktop. Thus, "Neodesk" was born. He simply 
wrote  a  basic  desktop  shell which would  allow  him  to  have 
"environmental  variables" which he needed to be able to  compile 
from the desktop. From then on, the rest is history.

'Bugs'

  I've  worked  regularly with "Neodesk" for  over  a  month  now 
(strange...it  seems a lot longer),  and I have encountered  some 
minor 'bugs' in it.  First of all,  the 'Format' options  totally 
and  utterly  crashes  your  system  when  one  has  the   French 
"Turbodos" program installed.  This is rather a nuisance, but can 
easily be evaded when one quits "Neodesk",  formats a  disk,  and 
reloads it.  The 'enhanced format options' (10 sectors per  track 
and  stuff  like that) are only accessible when you  get  rid  of 
"Turbodos" temporarily.
 The second one is no real bug. "Neodesk" allows you to put files 
from any drive and in any folder on the desktop.  This means that 
you  can select a file quick and easy without having to open  the 
drive  window  or dig into any folders.  This is of  course  very 
nice. But "Neodesk" doesn't change the current path to the proper 
path   when   a  file  inside  any  path  is  loaded   from   the 
desktop (outside the window).  This means that files that  belong 
to the program but that need to be in the same directory will not 
be found (e.g. with "DB Master One" and my "VDU").
  But,  again,  the latter might not be a bug but  something  Dan 
considered handy. One never knows.

The manual

 The manual,  an eighty page booklet, looks very nice and is very 
well  written.  It is very easy to leaf through,  but I  found  a 
register missing when I was looking for some specific info.
  Still,  I  wish ALL software manuals would at least  look  like 
this;  I've seen worse with much more expensive programs.  It  is 
clearly illustrated and uses common English that can also be read 
by  people  who aren't much into foreign  languages  (like  yours 
truly).

Concluding

 Yeah, the conclusion. It is pretty obvious: If you like the idea 
of having an extended desktop,  "Neodesk" is the answer for  you. 
There  is nothing comparable anywhere.  The program costs  $49,95 
($14,95 plus $3,00 p&p for registered users) and can be  obtained 
at:

Gribnif Software
P.O. Box 350
Hadley, MA 01035
U.S.A.
Tel. (413) 584-7887 (questions)
     (800) 900-GRIB (toll free order line, U.S.A. residents only)

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.