Skip to main content
© Pain

                            HOLY WARS
                      by Richard Karsmakers

The Eve of the War

 As I woke up it was about half past one at night.  My waking  up
was  caused by a car hooting irregularly.  At certain  intervals,
the  hooting stopped and the amplified sound of a female's  voice
could  be heard,  echoing through the empty streets  against  the
silent houses of Gütersloh, Germany.
 "Warning!  Warning!..."  I could hear when I strained  my  ears.
The  rest  of whatever she must have said got lost  somewhere  on
the  way.  The  hooting of the car,  slowly disappearing  in  the
night,  indicated  that I would probably not be getting a  chance
at hearing it again.
 I  got  out  of bed.  It was very cold,  but  my  shivering  was
primarily  caused  by something entirely different:  A  sense  of
foreboding,  a subconscious feeling that something was  happening
or about to happen. Something bad.
 I  recalled  a  television program that had  been  on  two  days
before;  a  program in which a German journalist had  interviewed
Iraq's  dictator  Saddam Hussein,  who refused to  tell  anything
about  whether he did or did not have any nuclear weapons at  his
disposal.  A  documentary  earlier that  evening  had  elaborated
about  possible global consequences of a war in the  Gulf.  "Once
the Kuwaitian oil wells are ablaze," its narrator had  told,  "it
will take about 1 year to put out their fires,  which are lit  by
billions  and  billions of tons of raw oil.  The  result  of  the
smoke  of  this blaze will be 20 years of  global  darkness,  and
highly acid rain all over the world."
 In other words, it would get to be pretty damn cold.
 I had never before thought of 'war' as something I could be  the
victim of;  'war' was something that happened in Vietnam, Central
America or Israel,  which couldn't possibly cause any problems to
me  personally,  nor to anyone I was likely to  know.  Everything
was simply too far away.
 Now,  I  suddenly found 'war' something one could  almost  feel,
despite its enormous distance.  The world suddenly turned out  to
be much too small after all.
 I went over to Thorsten,  one of three of my Thalion  colleagues
that  live  in the same house as me during the  week.  There  was
still light in his room,  and he turned out to have returned  not
long ago from some extra work at the company.  On his radio,  the
British  Forces Broadcasting Service was softly  playing  typical
mid-night moody music,  and when I told Thorsten what I suspected
he said he had not heard any cars hooting.  There hadn't been any
newsflashes on the radio, either.
 So I went back to bed,  only to be stirred mere minutes later by
drumming noises from outside.
 Dark  thoughts flashed through my head as I put on some  clothes
and went onto the balcony, shivering, trying to find out what was
going on.
 Something  was  happening.  That was  certain.  But  what?  And,
should it be something really bad,  would I ever see my loved one
again?  Why was there no air-raid alarm?  I was surprised at  the
fact  that I already thought all these  things.  After  all,  the
Gulf  was  very  far away and there would  most  probably  be  no
reason for concern whatsoever.
 A crowd of two or three dozen people walked through the  streets
up  to  the market square,  which I could see from  the  balcony.
They were carrying pots and pans,  which they constantly beat  on
with assorted cutlery. Their faces were grim. They didn't speak.
 The  car I had heard earlier now also came driving  through  the
street.  The  hooting was still repeated now and again,  but  the
female's  voice  was now replaced by what seemed to  be  a  radio
broadcast.
 It  spoke of bombing raids on Baghdad,  the  Iraqi  capital.  It
spoke of American B-52 bombers and Flak.  It sounded exactly like
the  kind of broadcastings actors listen to in WW II movies  when
they  hear  that the allied nations have just declared  war  upon
Germany.
 The Gulf War had begun.

Desert Storm

 Thorsten now also came.  He was only wearing pyjamas,  so he was
shivering even more.  Michael,  another colleague, also came out.
He looked very sleepy,  and was mostly swearing about the  noise.
Unlike  me,  he  appeared  not  to  be  even  the  slightest  bit
concerned.  Thorsten's  worries  seemed to be  somewhere  between
Michael's and mine.
 A  police car had now appeared on the square,  soon  accompanied
by another.  Some police officers started to talk or discuss with
the people on the square. The beating sounds had ceased.
 We  went into the living room and turned on the  television.  On
two German stations,  direct reports about the Gulf War could  be
received.  Two  American  journalists (who'll  probably  get  the
Pullitzer  prize  for  this  -  if  they  get  out  alive)   were
broadcasting  from a hotel in the centre of Baghdad.  They  spoke
of "enormous explosions" towards the south,  and of a "shuddering
sound  we  have heard before only during the launch  of  a  Space
Shuttle".
 As it turned out,  the "liberation of Kuwait" had begun at  some
minutes  past  midnight  CET as B-52 bombers  started  to  unload
their hardware on specific targets in and around Baghdad.
 Codename:  Operation Desert Storm.  It sounded like a Microprose
simulation  game,  but this was one that had a bit too much of  a
reality factor.
 I  was  somewhat relieved to hear that the Iraqis  had  not  yet
really  defended themselves - so at least there were  no  nuclear
missiles heading anywhere, and the oil wells were not yet ablaze.
 I headed back for bed again.  Although my sleep was restless,  I
arose from my bed the next morning, refreshed.
 The first day of Operation Desert Storm. January 17th 1991.

Breath held

 I  turned on the television again.  Just like I had thought  and
anticipated,  it  still featured continuous covering of the  Gulf
War.  There had been little allied casualties,  and indeed only 2
of  1500 planes seemed to have been shot down - one  English  and
one  American.  Complete information  was  lacking,  however,  so
basically anything could have happened.
 Iraq  was thought to have launched rockets,  but apart from  the
fact  that a Saoudi Arabian oil tanker and a couple of oil  riggs
in  the Gulf were supposed to have been shot at,  there had  been
no  defensive  transactions.  Hussein had called upon  the  Iraqi
people to aid the defence.  The Kuwait gouvernment in excile  had
called upon their citizens to aid the attack and the  underground
resistance.  All  the world's leaders had reacted with horror  at
president Bush' initiative to attack.
 Bloody hypocrites.
 Outside,  in  the  streets,  a  couple of  hundred  people  were
demonstrating against the war.  Most of them were youths; a large
amount  of  them was still carrying  school  bags,  which  filled
me   with  doubt  as  to  their  intentions  for   joining   this
demonstration.  "No war for oil" was one of the slogans  readable
on some of the white sheets they were carrying with them.
 They gathered on the market square. More came.
 As it was thursday, I had to go to work as usual. I had problems
concentrating  there.  Each hour,  I anxiously went to listen  to
the  radio with a couple of other colleagues,  where I heard  the
scarce  bits of news about the Gulf War.  The United States  Navy
had been activated to liberate Kuwait.  Their ships had bombarded
stretches of coast that were now used by special landing  vessels
to  ooze loads of marines on the land,  where vicious combat  was
held with Iraqi ground troops and artillery.
 The first casualties of this war.
 As the hours progressed,  the mood of the news bulletin  readers
seemed  to become more and more dreary.  In the  afternoon,  they
started  to  sound  as if they had  just  returned  from  Baghdad
themselves  where  they had personally witnessed  the  direst  of
possible   sufferings.   The   pauses  between   the   individual
announcements in one bulletin became longer and longer.
 Then,  in the four o'clock BBC news bulletin,  it was said  that
several oil wells had been hit - they were aflame  sky-high,  and
there was no holding the fire that spread from well to well in  a
fearsome  chain reaction.  Eye witnesses spoke of huge  bulks  of
thick,  black smoke, crouching upwards into the sky, on their way
to signal eternal devastation.
 Black smoke. Enormous amounts.
 My heart froze.  A wild beating appeared in my throat;  sweat on
my  forehead. I felt a kind of fear I had never  felt  before;  a
kind of desolate,  desperate fear.  The fear that tells you  that
you're going to lose everything you've built up in your  life.  A
fear  that  tells  you  everybody is  going  to  lose  everything
they've built up.
 No matter where you would go,  no matter what you would  do,  it
would get you.  There was no way out.  Nowhere to run, nowhere to
hide.
 I  looked  outside.  The sky was clear blue and the  bright  sun
shone  desperately,  as  if in an attempt to enchant  the  gloomy
faces of the people walking through the streets.  Yet it did  not
succeed  in  enchanting  the faces,  nor  could  it  gladden  any
hearts.
 It  was  the first cold week of the winter;  it was  to  be  the
longest of winters.
 I decided to withdraw some money from the bank.  Get some canned
food or something.  Anything. Stuff my car trunk full with it and
then head home, head for Holland.
 Home. Miranda.
 Would she have heard the news?  Probably not,  as she would have
called me at work immediately.
 Why hadn't I called her yet myself?
 Although  it was very hard for me to resist getting out  on  the
double  to  get some canned food knowing that more  people  would
probably already have the same idea,  I found myself dialling her
phone number.
 Nobody  answered  the phone,  though,  so I guessed  she  wasn't
home.  Or maybe Holland was hit by the black smoke  already?  No.
That  was a ridiculous assumption,  and I quickly  dismissed  the
thought. She was probably still at her Faculty.
 There were queues at the super market. Now already! It seemed as
if  a  hundred  people were running  around  in  it,  desperately
seeking for whatever kind of storable food they could take  home.
It  was the kind of scene where one would expect children  to  be
trampled upon, but there didn't seem to be any.
 Only  just before,  I had cherished the thought that  everything
was  just  a bad dream.  In a couple of minutes the  alarm  clock
would  ring and I would wake up in a world without war.  A  world
without the threat of this toxic black fume.
 But  the lack of children's cries somehow made  everything  much
more real. I realised this was no nightmare. This was reality.
 I got my hands on some canned meat and beans.  It was remarkable
how  self-centered people had suddenly become.  The same men  and
women  that had but months earlier been  celebrating  Unification
Day together,  now had eager looks in their eyes,  scanning their
surroundings  for things they could buy - or steal.  It  was  not
important  what the others could get their hands  on.  Only  they
mattered. Survival of the fittest in its most savage form.
 There  didn't  seem  to be any more storable  food  left,  so  I
quickly queued up.
 Two  police officers suddenly entered the super  market  through
the  rear entry.  The flashing of their car's blue  lights  threw
disembodied  shadows  on  the  doorpost  behind  them  of  people
outside,  scurrying along.  Apparently, they had been summoned by
a  personnel  member to prevent people from looting -  or  worse.
For  some people,  the arrival of these law enforcement  officers
merely increased their tension and fear.
 But,  curiously, all I could think of was Miranda. And the black
smoke.
 If this darkest of fumes would block the sunlight out, resulting
the  earth to get cooled off too much,  there would  very  likely
not  be  much  time left.  Every fibre in my body  ached  with  a
desire,  no, an obsession, to spend every precious minute left of
my life with her near me.
 As  I carried the goods to my car,  I noticed myself looking  up
in  the  air paranoiacally at each sound that could  possibly  be
interpreted  to  be  made by some kind of  fighter  plane,  or  a
rocket. Yet there were no fighter planes in the air at all -  nor
had their been any during all of the morning and afternoon.  As a
matter  of  fact,  I  found  the  emptiness  of  the  air  eerily
discomforting  -  as I knew there was an active Royal  Air  Force
base close to Gütersloh.
 German  roads are notorious for their friday  afternoon  traffic
jams,  but that early thursday evening it seemed as if  everybody
wanted  to enjoy a long weekend in Holland,  as I got  caught  in
what can only be described as a mass exodus westward.
 The sun set slowly,  dipping the country in the darkness of  the
night.  Tomorrow,  it would rise again in all its pale mid-winter
glory  -  but everybody in the traffic jam knew that the  day  on
which  the  sun may be setting for the final  time  was  nearing.
Unstoppable.
 It  was  deep at night when I finally arrived in my  home  town,
physically  and  mentally battered by the journey that  had  been
slow,  long,  and highly uncomfortable. The stream of cars on the
highway  simply didn't seem to relent,  and it kept on  doing  so
even  during the very early morning hours,  when I came home  and
could finally hold my loved one in my arms.
 We  didn't  bother  watching  any  more  news  programs  on  the
television,  and  went to bed.  There,  we drifted off  into  the
proverbial deep, dreamless sleep.

Six weeks later...

 Then the dark clouds came.
 They seemed to have appeared overnight at the southeast horizon.
They  were still far off,  or they seemed so,  yet  their  danger
seemed  to be palpable even at this distance.  As I saw the  dark
masses,  black and impenetrable, with the pale sun shining barely
above  them,  my heart froze again for a second - followed by  my
pulse beating rapidly and my temples throbbing.  Through the open
window we could already feel a chiller breeze.  The air under the
clouds was black with rain.
 Acid rain.
 This  was  it - science had not been able to avert  this  global
catastrophe  that politics had caused.  Even now,  and  for  many
months  to come,  the flaming rage of the Middle East oil  wells,
distant  though it was,  fed this ominous cloud of darkness  that
would envelop the entire earth before long,  plunging it into the
devastation of an ice age.
 We  beheld  the dark clouds in resolved  silence,  holding  each
other firmly as if we believed this could send the darkness  back
to where it had come from,  back to the womb of the  earth,  back
to the hell of the war that had sent it forth.
 The  wind  could be seen tearing at  their  dark  tops,  sending
ahead  narrow streaks of dark filth as if  tempting  us,  playing
with our fear like a cat would with a dead bird.
 The  little square in front of our flat,  normally  filled  with
children playing,  was now completely empty except for a tattered
glove  that  someone must have  lost.  Windows  were  closed.  No
bicycles or cars drove through the empty streets.
 And  the dark clouds just came nearer.  There was no thunder  or
lightning.  Just dark clouds that rained acid. The way the clouds
came  slowly closer was like seeing a car crash into you in  slow
motion with the sound turned off.
 For a while a rainbow appeared,  fragile and beautiful under the
absolute darkness of the clouds.
 It was getting very cold.  We closed the window. The rainbow had
disappeared.
 At just past noon,  the rain became clearly audible.  It  lashed
at  the houses on the other side of the highway that  ran  behind
the  flats  at  the  other side of  the  square,  and  they  were
sometimes partly obscured from sight by the torrent.
 We embraced each other even more tightly,  but we both  couldn't
help to shiver.
 Then the sun disappeared.

                              *****

 Thorough  is my realisation that this article has nothing to  do
with  the  Atari ST nor with the Coding Convention or  any  other
likely subject ST NEWS normally tends to write about.
 It is my firm belief,  however, that people should be brought to
think about happenings like the Gulf War.  It is therefore that I
have  dramatized the bits after 'Desert Storm' - even  though  it
can be true.
 If  president  Bush' aim of a new world order  will  be  reached
(which  he  proclaimed in his 12 minute speech he  held  at  3:00
hours  CET),  I  think he may then soon be heading  for  a  Peace
Nobel  Prize - though it is to be doubted whether he  will  reach
that aim,  and in that case the last thing in the world he'll get
is this Prize.
 But no matter what:  War is beyond good or bad. Although you may
have  interpreted  otherwise from the above,  I think it  is  not
possible  for  people  like  you and me  to  judge  matters  like
"having  a  war  or  not".  There's many  things  involved  in  a
decision  like  this,  most of which are beyond the scope  of  my
perception  -  and,  indeed,  beyond the scope of  most  people's
perception  which  is  the  reason  why  people  like  Bush  need
advisors and stuff like that.
 Personally,  I  think every person demonstrating for or  against
this  war is someone who is obviously keen on  demonstrating  how
limited  his/her  scope of vision is.  War is  bad  because  many
people may die,  but this war is good,  too,  because there  will
otherwise  be  nobody  to stop fanatic  religious  nutcases  like
Hussein  from using force (which may even be nuclear in the  none
too  far  future)  against any countries who  happen  to  shelter
contraversial writers,  or who happen to tell something bad about
Hussein, his mother, Allah, or whatever.
 I  have  nothing against fanatic  religions:  May  they  forever
believe  firmly in what they believe in!  But as soon  as  others
suffer  for  religious causes (which also happened  in  mediaeval
Europe  'for the sake of Christianity',  so I realise we've  been
wrong, too), things are heading the wrong way.

 The reason why I wrote this bit was, simply, because I am scared
that  some  kind of crazy conflict somewhere far  away  may  even
cause  a global catastrophe of some sort.  We are in the  age  of
democracy and freedom in Eastern Europe,  the age of Perestroika.
Global peace has never been as close as it is now.  The cold  war
has defrosted and the East-West conflict has been healed.
 And then this happens.
 Why can't things just continue to go the right way?

 I  would thus like to dedicate this entire issue of ST  NEWS  to
the people who suffer as I write this (which is the first day  of
the  Gulf War,  January 17th 1991):  The people  of  Kuwait,  all
soldiers fighting in the conflict (including the Iraqi ones,  who
can't  do  anything about the fact that they're blinded  by  this
madman), and all Iraqi citizens.
 May this war quickly end.

               HOLY WARS... ...THE PUNISHMENT DUE

                   "Brother will kill brother
                 Spilling blood across the land
                      Killing for religion
                  Something I don't understand

                Fools like me, who cross the sea
                    And come to foreign lands
                Ask the sheep, for their beliefs
                  Do you kill on God's command?

                    A country that's divided
                      Surely will not stand
                My past erased, no more disgrace
                     No foolish naive stand

               The end is near, it's crystal clear
                     Part of the master plan
                    Don't look now to Israel
                    It might be your homeland

                            Holy wars

                     Upon my podium, as the
                       Know it all scholar
                  Down in my seat of judgement
                  Gavel's bang, uphold the law
                   Up on my soapbox, a leader
                     Out to change the world
                 Down in my pulpit as the holier
              Than-thou-could-be-messenger of God."


                 Wage the war on organized crime
               Sneak attacks, repel down the rocks
                        Behind the lines
                  Some people risk to employ me
                 Some people live to destroy me
                       Either way they die
                            They die

                 They killed my wife and my baby
                    With hopes to enslave me
                  First mistake...last mistake!
          Paid by the alliance, to slay all the giants
                Next mistake...no more mistakes!

            Fill the cracks in, with judical granite
           Because I don't say it, don't mean I ain't
                          Thinkin' it.
       Next thing you know, they'll take my thoughts away
      I know what I said, now I must screan of the overdose
                 And the lack of mercy killings.
                         Mercy killings
                         Mercy killings
                            Killings
                            Killings
                           Killings."

                                                         Megadeth


                       SUFFER THE CHILDREN

                  "Your unflappable conceptions
                        Moralistic views
                     Never open to criticism
                     Your overpowering ruse

                      Promises of sanctuary
                        In eternal bliss
                With starry eyes and cash in hand
                  Pledge all to the master plan

              Just face the truth or fund the farce

                      At one with your god
                        Your sole intent
                  Your treasured place assured
                     For a substantial rent

                          Global lunacy
              Death threats for supposed blasphemy
                    No room for free thought
             All non believers punished to the floor

                       Aggressive tyrants
                  Supposed saints for the cause
                     Judgement through force
                 Faith a fuel for pointless wars

                        When all is done
               Who shall benefit? Who is the one?
                      Not those who pass on
    But those dictators divine waving their deceitful wands."


                                                     Napalm Death

 Hoping,  dear  reader,  that you will understand my concern  and
the  reasons  behind  me  writing  this  rather  un-ST   NEWS-ian
article,  I  sign  off.  I hope I'll be able to sign off  in  the
future as well.

 Sincerely,

 Richard Karsmakers

 P.S.  This article was written during the beginning of the  Gulf
War, and in the mean time it it already over (thank whoever roams
Up There). I still wanted to get it published in ST NEWS, though.
 Sorry for that, folx.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.