Skip to main content
© Erik 'Es of TEX' Simon

                  THE ST WILL DIE WITHIN A YEAR
                      by Richard Karsmakers

Panic

 You may be startled to read the above,  but I am willing to  bet
my life on it that this will happen.  Sooner than you may expect.
If  there ain't going to be some major changes in the  ST  user's
mentality, that is.
 That is why I want you to read this article carefully.  There is
yet a good chance for the ST;  it may not yet be too late for its
saviour...

Piracy

 The main keyword to the ST's death is SOFTWARE PIRACY.
 It  is a known fact that this particular phenomenon is  thriving
on the ST,  and this has to be put to a screeching halt or pretty
soon  no company in its right mind will be producing ST  software
any more.
 These are no idle threats. Some German distributors have stopped
doing ST products, and in Holland the ST market is dead for years
already. Some of the software manufacturers are now also thinking
about switching to the Amiga and PC only (Thalion,  I have to say
with a voice trembling with emotion, is one of these).
 ST games simply don't sell enough to pay for themselves. Mostly,
not even the well-above-average ones.
 Games  like "Populous" and "Xenon II" sell OK,  but they  should
sell  a hell of a lot better if you ask me.  I  personally  don't
care if you copy games - I have done so myself,  too, and I still
do sometimes.
 But  if  a game is good,  you should buy it and refuse  to  give
copies to your friends.  I know games are too expensive,  but the
odd really good game can easily be bought.  I also buy games, and
I can say for me,  personally, that it is a gratifying feeling to
have  a  piece  of original software that I  have  supported  the
author(s) with.

Good games

 Each  year,  a total of about a dozen games is launched that  is
really  GOOD.  And  one never has to buy all of  them,  for  they
belong to entirely different categories which nobody is likely to
like  all.  I already mentioned "Populous" and  "Xenon  II",  but
there  are more really good games.  Games that offer  the  player
long  lasting fun,  and possibly even sheer amazement.  A  couple
more  are "Gods",  "Wings of Death",  "Power Monger"  and  "Larry
III".  I  am sure you can mention even more,  but I am  not  even
going to try to mention them all (also because my meaning may not
be identical to yours).
 People like the Bullfrog guys, the Bitmap Brothers, Jeff Minter,
Steve Bak,  and most other programmers,  are generally also  very
nice people - and you wouldn't want to rip them off, would you? I
know this argument sounds like a bag of shit, but it's simply the
way  I  feel.  I would not dream of giving "Gridrunner"  away  to
someone  just  because he is too much of an asshole to  spend  10
quid  on it.  It would break my heart to see Jeff having to  sell
Molly and Flossy (his sheep) - or, even worse, eat them. It would
be  equally heart-breaking to know that Steve Bak can't send  his
kids to school any more, that Peter Johnson will have to sell his
guitar,  or that Thalion will quit producing ST  software.  There
are many more examples of this,  but I do not want to  exaggerate
this as I am trying to be very serious here.

Utilities

 Of course,  this all also applies to utilities.  Luckily enough,
many  of  these are shareware and that principle  seems  to  work
fine.  But programs like "Neodesk",  "UIS III",  "1st Word Plus",
"Atari  ST Virus Killer" (I would also mention this program if  I
had  not  written  it myself,  so I do not consider  this  to  be
immodest. Tough tittie if you think so) and "Superbase" are worth
buying,  too. These programs simply will not be supported further
if they keep on being copied.

The distributor margin

 I know that about 40-50% of the price of any product goes to the
retailer - e.g.  the company that happens to sell the product  to
you.  Give  the  software industry a hand:  If you  want  to  buy
software,  try  to buy it directly with them - not in a  shop  or
something.  You  won't pay less,  but the company will  get  more
money  which can be used to develop more (and better)  games.  It
may even get the price down eventually.

The end

 I really don't know how to wrap up an article like this.  I know
there wasn't much of a schedule behind this piece of  writing.  I
just  spilled it directly on the keys as it were,  directly  from
the guts,  because it's a topic that lies very close to my  heart
(as, indeed, do my guts).
 I  would  hate to see the ST die a premature death.  It  is  not
entirely unthinkable that eventually only PC's and consoles  will
exist,  since  no  other  computers are  worth  while  developing
software for.
 I know all this has been written before. And not only by me. But
I would hate to hear everybody say "You know,  you were right" in
a year's time.  Once it's too late.  I would really hate that, as
it  would  very likely also mean the end of ST NEWS as  such  (we
can't review games if there aren't any, and we hate to review bad
ones).
 That's it,  I guess.  I hope this article set you thinking, even
if  it is only a little bit.  I am not talking bullshit  here.  I
really wish I was.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.