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             SOFTWARE REVIEW: THE SYNTAX TERROR DEMO
                      by Richard Karsmakers

 The  first  demo  to be finished on the  ST  NEWS  International
Christmas  Coding Convention was the "Syntax Terror Demo" by  the
Delta Force.  During the first two days of the Convention,  I had
heard them brag about it already,  and it turned out that all the
bragging was highly justified.
 In this article, I will attempt to review this demo. I know I am
no programmer,  so I may not be the best person to do this.  But,
then again, one can't let poor Stefan handle it all, can one?

 So. Let's get kicking.

 It already kicks off with an interesting intro,  mentioning  its
release  at the ST NEWS International Coding Conference which  is
altogether  very nice,  and which will not hurt our image if  you
ask me. It also mentions the things it does NOT contain, i.e. the
bog standard stuff you nowadays find in all mega demos. The Delta
Force thus clearly sets itself apart from the standard demo  crew
- which indeed they should as they are very good.
 The  demo  was put on a double sided  disk,  formatted  with  82
tracks and 10 sectors per track.
 One of the most altogether amazing things about the demo is that
it  contains some musix by Mad Max that seem to be new  -  which,
considering the fact that he's a lazy as fuck,  can be called one
of the new miracles of the world.
 Well,  let's  have  a look at the screens  that  are  accessible
through the main menu.  This main menu,  by the way,  is not like
most  main menus nowadays (the game-like thing where you have  to
spend  ages walking around until you find all the demo  screens).
It  is,  instead,  a plain list that you can walk up and down  in
using the cursor keys.
 Originality  through simplicity (and also much handier for  demo
reviewers like myself, ahem).

 Sum Big Shape 2

 This features "The Union" in BIG tracking shapes,  with a  many-
color  scroll  behind it.  The colors of the  scroll  change,  of
course,  and  they hop up and down with the scroll as it hops  up
and down.
 Yeah.

 Soko-Ban

 The  first of two games in this demo.  New Mode did these  games
with the aim to sell them commercially but as they were  rip-offs
of arcade hall games, he didn't succeed.
 "Well,"  he  must have thought,  "let's slam 'em in  a  PD  demo
then!"
 It  starts  off  with  an intro with a  Soko-Ban  logo  made  of
shrinking and expanding balls. Slick.
 After that,  you can determine starting level,  enter your name,
see the highscore and (of course) start the game.
 The principle it that you have to push blocks through a maze  so
that  they  cover a certain amount  of  pre-positioned  diamonds,
somewhere  else  in  the  maze.   A  bit  like  parts  of  "Chips
Challenge". You can only push.
 Controls are with cursor keys or joystick.
 The games has some nice touches,  like if you don't do  anything
for  a long while you will see the figure you control (a kind  of
pac-man) stick out his tongue...
 You should try not to make too much moves and pushes to increase
your score (which is saved to disk).

 Colorshock III

 Indeed a shock...
 Many  colours  that wave and flollop like they are  raving  mad.
Surely looks brilliant,  especially since they have selected some
good colour combinations.
 The  music  is OK,  too (nice kind of spacey sound FX in  it  as
well).

 Big Border

 A  joke screen,  really,  truly amazing with a very  big  border
(i.e. the screen is very small)...

 Snurkel-Twister

 After  some  pre-calculating you get a  very  flexible  scroller
(sinusing  and  twisting  and turning) with a  starfield  in  the
background  as well as a bouncing "delta" logo.  It looks  better
than that I can describe here, really.

 The Ball-Scroller

 "You can't beat the feeling" they say here...
 A ball scroller at the top with some nice rotate effects,  and a
huge  distorted Delta Force logo.
 The  ball  principle of the scroller allows some  nice  effects,
like  dropping  backwards  while  scrolling,  rotating  around  a
cylinder, etc.
 Amazing what you can do if you have enough balls...

 Match-it!

 The second game,  and a lot better even. They used the music and
the  character set from a game called "Chambers of Shaolin" by  a
well know German company, and of course it also saves highscores.
 It's principally a bit like the Oriental game  "Shanghai",  with
the difference that you can now connect any two tiles that can be
connected by a line with two or less bends in it.
 This game is pretty damn addictive,  mind you!  That's  probably
why I saw many people play it at the Convention.

 Sukka-Screen

 According to its credits, this was developed in 1988...
 It has tracking sprites and the whole screen moving smoothly  in
all directions (limited amount of planes if you ask me,  and  the
pattern repeats itself).  Then a bouncing raster, a scroll with a
slight sinus in it, and one moving logo (1 plane).

 Are you a lamer or not? (THE test)

 Though not very original,  it's an OK screen that it quite  some
fun.  You  get to answer several questions (different  ones  each
time  you  try)  out of which you will get  a  score  determining
whether you're a lamer or not.  This score can be written to disk
then,  and so everybody can read who played this test,  and  what
his score was.
 There's some really nice questions in it.

 BeeCeeDee Two

 The  latest  screen the DF did for the  demo.  Vertical  rasters
moving,  huge  amounts  of  little  (identical)  scrollines  that
wobble,  two  2-plane logos that wobble,  and one  large  2-plane
scroll that changes color at times.

 The official greetings

 The  reason  why the DF made a separate screen of this  is  soon
obvious:  Almost each crew that gets mentioned also gets its logo
protrayed...including ST NEWS,  as a matter of fact (huge  amount
of thanks, guys! The greetings were really touching).

 Next come the screens of the second department: The screens that
were programmed on the Delta Force I.C.C. #1, held last year in a
town  in the vicinity of Stuttgart.  The competitors each got  24
hours  to  code it,  without being allowed to use  existing  code
(they had to type it by heart, actually).

 Twentyfour hour screen by nick from TCB

 This was, predictably, the screen that won the compo (nobody was
surprised, really).
 It's  one  sync scrolling screen that you're looking  at  during
precalculation  time.  Between the pre-calculations you see  some
additional  3D shapes moving towards  you,  rotating,  and  going
back, at 50 Hz (of course).
 Interesting  fact:  It doesn't seem to work on my system  (looks
like a medium res screen executed in low res, or vice versa).

 The one-day screen by BMT/The Alliance

 A  kind of wobbly sinusoid dot line at the top,  and  the  lower
half  is a scrolline where the characters are made up  of  higher
bits  of lines that pass by (have a look at the  bitmap  brothers
logo and you may know what I mean).

 Real-time Zoomer by Gigabyte Crew

 This can real-time zoom and un-zoom (and rotate).  A bar scrolls
vertically  up  and down with credits and stuff  like  that.  Its
programmer is making a game which does this,  too,  and I suppose
that's where he got the idea.  Clever,  though, that he did it in
24 hours.

 The  third  (and  last)  department is  one  filled  with  guest
screens. And there are quite some good ones there, I dare say!

 Guestscreen by The Lost Boys (Oxygene)

 Basically   a   mindstaggering  amount   of   everythigng;   one
perpetually  shrinking/expanding  logo,   a  wobbling  logo,  one
cylinder-rotating  scroller,  a  big  scroller  and  a  sinussing
scroller  with  loadsa colors (this latter one,  actually  has  a
scroll  text  written by me,  somewhere in August  last  year  at
Thalion....(wow)).

 Guestscreen by NeXT (STWars)

 A   background  with  landscape  raster  scroller   (chessboard,
though),   a   sinussing   scroller   on   top   of   that,   two
shrinking/expanding logos at the side,  a circle scroller made of
dots (quite unreadable,  mind you),  and a Syntax Terror logo  (1
plane) hopping up and down on top of that.
 Oh, and there's VU metres in the lower border as well..

 Guestscreen by the Behectacled Testicles (Resettables, actually)

 A   landscape  chessboard  scroller,   horizontally   to-and-fro
scrolling huge 'Respectables' logo,  large 'The' logo above that,
a   fast   border  scroller  and  some  nice  music   (with   one
manufacturing error, though - a strange bleep).
 Tyrem's logos are getting a lot better...

 Guestscreen by TEX

 This one's dedicated to TEX fan Ahmed in Kuwait.  They hoped  he
would survive the Gulf Crisis...
 You can use the cursor to walk up and down,  which is  necessary
as  it  is  actually  an  all  full-screen  and  basically  three
different demo screens stacked on top of each other that you  can
walk  through.  Basically lots of colors,  some  wobbling  logos,
weird graphics,  raster scrollers,  VU metres,  starfields, and a
distorting raster scroller.
 All basically simple, really (ahem).

 Guestscreen by Legacy (the man with the infeasibly smelly feet)

 Dish  scroller  that rotates and circles,  made  of  dots,  then
another  little scroller on the top,  a starfield coming  towards
you and a large logo in the lower border. The 3D dish scroller is
at  times  replaced  by 3D line  objects  (including  some  quite
complex ones).

 Multicoloursounddisplay by Level 16

 A brilliant screen,  this one,  not entirely unlike Color  Shock
III  but  just with this extra touch  of  ingeniousity.  You  can
display  the  sound waves (different musix as well)  in  colours.
There   are  different  ways  of  colour   generation   possible,
selectable  with  the keyboard.  It is just  really  coloury  and
flipping brill. You don't here much from good ol' Andreas, but if
you do then it's GOOD.

 Well, that's it then.
 I  am really sorry that all the screens have ben described in  a
really short way, but I had more to do.
 Bye.

Disclaimer
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