Skip to main content
© Knighthawks

                 THE WEEKEND OF TERROR PART VIII
                       by Stefan Posthuma

 Every  year,  in the great Tuschinski Theatre  in  Amsterdam,  a
couple  of  hundred freaks assemble and watch horror  movies  all
night long.  They start at midnight and at around 8 am, the doors
of  the  Tuschinski  open and a  horde  of  red-eyed,  staggering
zombies emerges,  shielding their eyes from the morning sunshine,
heading for their crypts to spend the day asleep,  only to return
to the place of Doom the following night.
 It was crowded again this year, and it struck me to see a lot of
metalheads,  it  seems that these guys have a preference for  the
horrific.
 Now there are three shows at the same time, so you can pick what
kind  of  movie you like too see.  I started off with  'Two  evil
eyes' by George A.  Romero and Dario Argento. These are two gore-
masters  who know how to splatter some guts around so I sat  back
and expected the limbs to fly around the screen.  Hhmmm...  After
the  first half hour of the first film (it turned out to  be  two
short  Edgar Allan Poe stories) nobody had been sawed in two  yet
or something so I shifted a little uneasy in my chair and started
to wonder if they put in the right film. But everybody that knows
Poe  also  knows that the real stuff is at the very  end  of  the
movie  and it got a bit splattery.  The first story was about  an
older woman and a young doctor who murder the rich  husband.  The
husband  comes  back  to life though and kills  the  woman  while
screaming about 'the others'. The doctor flees with the money and
gets wacked by 'the others'. A bit strange and not very exciting.
The second story was a bit better,  called 'The black cat'.  It's
about  a  photographer  who likes to take  pictures  of  horrible
crimes.  It starts with a variation of 'The pit and the pendulum'
where a woman has been cut in two halves by a swinging and slowly
descending blade.  Anyway,  this guy has a girlfriend who  adopts
this  black cat which seems to have something against our  morbid
friend.  The  cat  becomes  an obsession for  the  poor  man  and
ultimately, he slaughters the cat and the girlfriend. To cover up
his foul deed,  he immures the girl behind a set of  bookshelves.
After a while, the cops find out and discover her rotting corpse,
half-eaten  by a couple of rabid cats.  The guy freaks  and  dies
after massacring some cops. Nice one.
 The other shows were 'Nightmare on Elm street 5' (I saw that one
already  in  Manchester,  it tends to get a bit  repetative)  and
'Blood  feast'.  This  last  one was part of  a  series  about  a
director  called  Hershell  Gordon  Lewis who  did  a  couple  of
extreme-splatter low-budget flicks around the sixties.  Not  very
interesting so I won't mention the others.

 Now the audience coming to this kind of festivals is a bit  odd.
Loud  cheers could be heard everytime blood flowed  and  assorted
items  where thrown across the theatre.  Also,  some people  wore
hockey-masks and had strangely formed fingers.

 The second film was a LOT more interesting.  Now what is a  film
by  Tim Burton (the director of Batman & Beetlejuice) doing on  a
horror-festival?  Well,  I read some stuff about this movie and I
decided  to  watch it.  Also,  the other show was 'Night  of  the
living dead 1990' by Tom Savini and produced by George A. Romero.
This  one  I already saw in the States.  A must  for  those  that
haven't  seen the original or those that want to see it again  in
color and with the 1990 state of make-up effects.
 Anyway,  I  went to see 'Edward Scissorhands'.  The  name  might
imply  a  Freddy  Krueger ripoff who roams  the  streets  cutting
people  to bits with his scissor hands.  Well,  the  opposite  is
true.
 It's  about  a guy who lives in an old castle on top of  a  hill
next  to a little town.  He has been created by an  old  inventor
(played by Vincent Price) who died before he could finish him. He
is human except for the scissors and blades he has for hands.
 One  day,  the local Avon-saleswoman ventures up to the  castle.
She  comes  into a garden filled with wondrously  shaped  bushes,
apparently  cut by and exceptionally gifted gardener.  She  meets
Edward  and is a bit spooked at first,  but soon finds  out  he's
very shy and gentle. She takes pity on his loneliness and strange
handicap and asks him to stay with her family for a while.
 So  he  does and becomes the new exciting thing for  the  little
town.  He does peoples' gardens,  cuts their hair and trims their
dogs and everybody likes him.
 So far so good if it wasn't for good old love.  He becomes a bit
infatuated  with the daughter of the Avon-woman who has a  rather
rude  boyfriend.   This  despicable  dude  starts  to  make  life
difficult for Edward and bad things happen.
 This  much about the story.  It sounds a bit strange and I  must
admit it is, but this film is truly a wonderful piece of artwork.
Stan  Winston  (creator of the Alien) has done a  masterpiece  of
Edward's  makeup.  The scissorhands are brilliantly  constructed.
The styling of the movie is quite different.  From the gray, dull
castle to the brightly pastel-coloured town.  Edward wears  black
with  a  pale,  white face and black hair while  the  townspeople
wear flamboyant colors and live in single-coloured houses. Sounds
a bit dumb,  but it looks great, believe me. Also, there is a lot
of humour in this film but it gets rather dramatic at the end. No
horror-movie.  Just  one guy dies (guess who) and this one  is  a
P.G.  for sure. Great movie! (Only what the heck is it doing at a
horror-festival??)

 So, after the second movie it's about 3:30 am. Sleep is starting
to  make itself known,  the stomach is becoming empty and  fluids
are needed.  So a crusade to the bar is made and one returns with
loadsa  food  and drink,  only to be treated to  the  next  film,
'Frankenhooker'.

 Frank Henenlotter is the director of cultmovies 'Basketcase' and
'Brain Damage'.  Rather disturbing films.  So I was prepared  for
some interesting stuff.
 This  one was about a strange lad who's girlfriend gets  chopped
to bits by a rampant lawnmower.  He steals her head and keeps  it
refrigerated in the garage. He finds a way to create her anew and
goes hunting for fine body parts.  So he invents some super-crack
and organizes an orgy with six hookers.  In the thick of  things,
when  everybody  is  undressed the six hookers  explode  and  our
friend  is left in a room filled with body parts and other  gore.
He takes things back in a sack and his refrigerator is filled  to
the rim. He does some work in his garage and after a thunderstorm
his  girlfriend is ALIVE!  But she doesn't behave quite like  she
used  to  and  acts like a rabid hooker  who's  clients  explodes
during the deed.
 Nuts  enough  for you?  Yeah,  this is  true  absurd-sick-humour
splatter! Good fun this one.

 Right. The last movie is the hardest. Staying awake is difficult
but we shall not sleep!

 "Hardware" is a debut by Richard Stanley. This is a post-nuclear
techno-shocker based on the SHOK!  comic. After the holocaust the
world exists of a hard-core scrapmetal constructed world in which
people  stay  alive  with remnants of technology  from  the  past
civilisation. Interstellair Soldier Mose Maxter finds this robot-
head for his girlfriend who makes sculptures from scrapmetal. She
incorporates the head into one of her sculptures and life goes on
until the head turns out to be from a high-tech militairy killer-
robot. This thing manages to reconstruct itself and then the shit
hits the rusty fan. After a LOT of trouble, it is destroyed.
 The strong thing about this movie is the crowdedness of the sets
with  machinery and other hardware.  It brings back  memories  of
Aliens and Bladerunner really. Pretty good stuff.

 So  then  it is 8:30 and we emerge from the cinema and  hit  the
sack as soon as we come home. We wake up around 6 in the evening,
have some dinner (or breakfast) and hang around until it is  time
to  head for the cinema again.  (During the last two movies  they
showed Highlander 2 and Halloween 5.  Highlander 2 is supposed to
be nice and Halloween 5 is yet another Halloween movie)

                       -- The next day --

 Cheerfully  we  enter the cinema and find  ourselves  some  good
seats  for "The Guardian",  a film directed by  William  Friedkin
(the guy who did 'The Exorcist').
 This one is about a homicidal tree that has a rather  attractive
woman  as Guardian.  Trees have their needs,  and this one  needs
babies. Now the woman acts as a babysitter and abducts the babies
she  nurses and sacrifices them to the tree.  The true nature  of
the  tree gets revealed when the woman is chased by a  couple  of
thugs.  She  flees into the tree and the guys get slaughtered  by
the  tree  and  the wolves that always show up  when  things  get
hectic.
 Kate  and Phil both have jobs and when Kate gets  pregnant  they
decide to get a nurse. They choose a nice young lady who promptly
falls of her bicycle and dies.  Her replacement turns out to be a
nice and attractive young woman who is called Camilla.  She takes
good care of the young lad until the neighbour who has an eye  on
her  follows her into the wood where she has sex with  the  tree.
The  guy freaks out and gets killed by wolves in his  own  house.
When  a  parent of one of the missing babies contacts  the  young
couple Phil starts getting suspicious and they find out about the
true intents of the lovely Camilla. It all ends rather messy when
Phil  attacks  the tree with a chainsaw and stuff  but  good  fun
anyway.
 During 'The Guardian',  they showed 'Excorist III'.  I talked to
some people who saw it and it is supposed to be quite good.

 So  then it is time for another action movie,  'Predator  II'. I
LOVED the original and was a bit sceptic about this one since  it
wasn't directed by John Mctiernan and didn't star  Schwarzenegger
but  it  turned out to be rather good.  It is set in  1997  where
gangs slaughter each other in Los Angeles and the police is a bit
helpless.  Danny Glover plays a tough cop who is a bit puzzled by
all the dead badguys that hang around the place,  skinless.  When
this  mysterious killer also starts to wack  police,  he  decides
that  it  is time to stop this dude.  Easier said  than  done  of
course  and it takes a lot of blood,  sweat and tears before  the
job  is  done.  Good  action  and  loadsa  effects  to  keep  you
interested.  Stephen Hopkins (Nightmare 5) did the directing  and
our  good  buddy Stan Winston is once more  responsible  for  the
brilliant effects and 'Predator' creature-creation.  This one  is
certainly worth watching.

 The bad thing about a festival like this with hundreds of people
there is the fact that if you are unlucky, you have to sit on the
floor and watch the movie. So moving from one cinema to the other
is  not such a good idea so we decided to stay  put.  But  during
'Predator  2'  there  was  a  one-time-only  showing  of  'Henry,
portrait  of  a serial killer'.  I mean 'Predator 2' will  be  in
regular cinemas too,  but Henry won't.  And Henry is a very  good
film so I have heard so I'm sorry I didn't get to see this one.
 Same goes for the next one, 'Meet the Feebles' by Peter Jackson.
Insiders  will  immediately recognise the name and think  of  the
amazing 'Bad Taste', the ultimate in absurd-gore movies. So I was
a  bit sorry for not watching 'Meet the Feebles' which is a  sort
of  splatter-muppet  movie  which is an  orgy  of  murdering  and
copulating  muppets  that  will insult  even  the  most  hardened
streetwise smartass.
 But the 'surprise movie' made up for this. They kept us ignorant
about it,  but I have connections and knew which one was going to
be shown, 'Silence of the Lambs'.
 This  one  is a terrifying psychological  thriller  by  Jonathan
Demme starring Jodie Foster and Anthony Hopkins.
 Jodie  Foster  plays  a  rookie  Fed  who  has  to  interview  a
psychiatrist  who  has gone nuts and eats people for fun  (he  is
called Hannibal the Cannibal).  He is locked up in a ward for the
criminally  insane along with some more freaky  criminals.  Soon,
she finds out that he knows more about another serial killer  who
is  still on the loose.  This one has the nasty habit  to  remove
pieces of skin from his victims.  Later on,  it turns out that he
uses this skin to saw a 'dress' that will turn him into a  woman.
A bit disturbing, I admit.
 Hannibal  is  prepared  to tell things in  return  for  personal
information from Jodie and soon he has dug deep into her  psyche,
revealing her innermost secrets and fears. But she perseveres and
finds  out  the identity of the other killer and ends up  in  the
house where he dwells and keeps his victims.
 Now  this is a very gripping and tense movie,  and the  part  by
Anthony  Hopkins who plays Hannibal is a devastating one.  He  is
like the devil on earth,  deviously intelligent, charming, even a
bit funny but lethally dangerous.  Certainly worth watching,  you
can't miss it!!

 After 'Silence of the Lambs' I relaxed,  had some Coke and  soon
the next movie came up, 'Maniac Cop II'.
 This one is yet another roaming killer movie.  The Maniac Cop is
a large, disfigured and silent character who slaughters people as
easy as we swat a fly.  Not much to say about it really,  the  MC
roams  the streets,  murdering and killing and in the end  he  is
stopped and just when you think it is all over something  happens
that makes 'Maniac Cop III' a good candidate for the next Weekend
of Terror. Yawn.

 Right.  I dragged myself to the station and woke up in Oss,  and
slept and slept and slept....

 To conclude this, the top three of movies I thought best:

1) Edward Scissorhands
2) Silence of the Lambs
3) The Guardian

 Finally I would like to mention the fact that it really wasn't a
horror-weekend.   More  like  a  thriller-weekend.  I  mean  what
happened   to   the  good  old  times  with   'Re-Animator'   and
'Hellraiser'? What happened to Stuard Gordon? (He is the director
of  Re-Animator  who once stated in an interview  that  he  would
continue making the goriest movies possible)
 I mean 'Edward Scissorhands' and 'Silcene of the Lambs' are very
good  films  but they don't qualify  as  'horror'.  Closest  came
'Frankenhooker',  but  this  one  was  too  absurd  to  be  taken
seriously.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.