Skip to main content
© Photon Storm (Ilkke & Rich)

                            BRAINWALK
                         by Alex Crouzen
               (With apologies to P.G. Wodehouse)

  It  is  2067,  technology  has take  a  quantum  leap  both  in
miniaturising and in availability. After the discovery that basic
semi-conductor  materials could be taken out of sea  water,  even
the  smallest  governments could build their  own  chip-producing
facilities.   Single   Atom   Switch  Technology   (SAST)   meant
megacomputers  on square millimetres.  Battery-sized  power-cells
now provide months of reliable power. Globally, the connection of
data  communication  systems is almost infinite.  It would  be  a
dream for hackers....

 It is 2067,  humanity has taken a quantum leap BACKWARDS both in
civilisation  and peace keeping.  After dozens of small  regional
wars,    and   an   ever   increasing   number   of   super-power
interventions in them,  a pattern became visible.  But only after
it was too late the experts understood why.  Only after both  the
Russian and the American government were 'taken over' by silently
growing corporations did the ever-lasting fights fit into  place:
Money....

 Money  and  Hacking.  The first he didn't have,  the  second  he
didn't know how to do.  His name was Chris Storm.  His handle was
Storm,  his trade killing.  Clean and simple. His last investment
was  in yesterday's paper:  'want a body?  hire storm.'  More  he
couldn't afford.

 His phone went.
 "Storm?"
 "Yeah?"
 "London, Swede Avenue, tomorrow twelve'o clock, two grand."
 "How do I get there?"
 "Pay with credit card, the amount needed is on your account."
 "Ok. Looks?"
 "He'll be the only one. I said enough, goodbye" Click....
 Storm  made a quick calculation;  $200 for the ticket,  $800  he
still owed. $1000 in advance. Nice.

 The weather in london was shit, as always. Storm checked his gun
again.  It  was 11:58 and already Swede Avenue was like a  desert
island  to  him.  This meant no witnesses and no  extra  bullets.
Nice.  Bullets  were expensive these days.  Storm sighted  a  cat
strolling through some litter. "Peng! y'r dead."

 His watch now showed noon.  When he looked up,  a man in a black
trench coat strolled into the narrow alley. Storm calculated that
he would be least visible in the other streets when he was in the
centre of the alley. He waited.
 His  sight  was locked onto the man's head when  he  pulled  the
trigger.  He didn't fall. The man stopped an looked towards Storm
in a puzzled way, took his hand out of his pocket an shot a black
net  at  him.  The  lines of the net seemed  to  grow  until  all
was.....

 ......Black.......Grey........White.......

 "May I help Sir into his morning-gown today?"
 "Wh...wha?"
 "Sir's morning-gown, Sir?"
 "Where am I?"
 "Pardon Sir?"
 "Who are you?"
 "Eh, Sir has been drinking last night?"
 "Sir? Who is this Sir person you are talking about?"
 "Ah, Sir is joking! Hah, hah. Very funny Sir. I am amused. Would
Sir like Orange juice or coffee with his toast today?"
 "Coffee?"
 "Good Sir,  I will tell the maid breakfast is to be served here.
I will fetch Sir's morning paper."

 Storm  sat  up  in his bed and looked  around.  The  walls  were
covered  in  dark-brown oak panels,  engraved with all  sorts  of
twirly  bits and leaves.  The bed itself was oak too,  with  four
thick pillars on each side. The covers were made of silk, and the
four cushions were very soft.
 He  had to lose this place as quickly as possible.  Luckily  the
window looked easy to open and the climb down shouldn't pose  too
many  problems.  he opened the window and climbed onto the  ledge
outside.  Strangely enough there was no wind and the  temperature
was the same as inside.
 Suddenly a little elf popped up out of nothing in front of  him.     
"Please  do  not  leave  the  area  specified  as  'the  area  of
projection'  in the manual at page A-12.  If termination  of  the
program is desired, please initiate exit procedure as detailed in
chapter B, pages 2 to 36. If this procedure is somehow obstructed
please initiate help procedure as detailed in Appendix I, pages 2
to  23.  NeuroBros  hopes  you enjoy your  stay  in  our  Cust-o-
Construct." .... Poof.

 "May I advise Sir to close the window?  The air nowadays is  not
what  it  used to be and our air-filter has been cleaned  just  a
fortnight ago."
 "Oh, go ahead Jeeves"
 "Thank you Sir."
 "You ARE called Jeeves?"
 "Most certainly Sir!"
 "But, but who am I then?"
 "You,  Sir, are most definitely Lord Bertram Wooster, but Sir is
preferred  to  be called 'Storm' by his  friends.  Has  Sir  been
drinking that dreadful Yugoslavian whiskey again?"
 "No!  No. It's just that my mind is a bit foggy about the things
I should know."
 Storm had decided to play the game along for as long as it  took
him to get out of this construct.  What he knew about  constructs
was that you could always exit them,  or wake up,  by going  some
place or saying something somewhere.  Or something like that. The
elf had said that the procedure was described on 34 pages.  So it
should be quite complicated. But that was to be expected, because
whoever  had put him here wanted him out of the scene for a  long
time. He had to check one other thing too:
 "You were fetching me the paper?"
 "Naturally Sir. Here it is."
 "Mmmm, seems O.K."
 "Pardon, Sir?"
 "Mmmm? Oh, nothing, just checking."
 "Ah,  fine.  I will be looking into breakfast now Sir. Sir knows
how the maid can be."
 "Yes, thank you."
 The  paper seemed real enough.  The date was one day  after  the
alley-affair.  But that could be generated by an internal  clock.
The headline said "AFRICAN STATE BOUGHT BY AMEX". Any random-news
generator could think of that one.  He browsed through the  pages
and looked for some real news.  Storm wasn't used to reading from
paper,  so  he had some difficulties with the small print in  the
columns,  but he did find some probably truthful news: "GANG HEAD
DECLARES FUSION OF BIGGEST SIRACUSE TRIBES".  He had a contact in
Syracuse who told him this was going to happen.  So the  costruct
must have a link to the newsnet.  His captor (captors?) obviously
thought  he wouldn't discover the state of his surroundings  this
quick.  Maybe  he should try to look if the personalities in  the
construct knew what they were.  That Jeeves fellow looked like  a
sly old son, so maybe he could control it a bit.

 Two knocks on the door.
 "Yes?"
 A young girl with a short black skirt and a white apron came  in
and  put  a tray with a delicious looking  british  breakfast  in
front  of him.  She held her face averted and Storm  noticed  her
cheeks were blushing slightly. She looked at the tray and quickly
wiped  a small drop of orange-juice from the  tray.  She  blushed
some more.
 "What was your name again girl?"
 "Barbara, M'sieur"
 "Ah, and why are you blushing?"
 "I spilled some Jus-d'orange over the tray M'sieur"
 Suddenly  she fell to he knees,  nearly knocking the  tray  over
again. She buried her face in her apron and began to sob.
 "Please don't fire me M'sieur,  I just started working here  and
the stairs to this room are so steep!"
 "But!  But  I have no intention of letting you go!  I  shouldn't
know why!"
 "Oh, merci M'sieur. They said that you would fire a servant over
even a very small accident."
 "Who are 'they'?"
 "The other servants here M'sieur."
 "How many?"
 "All 12 of them.  But Jeeves not of course.  He is like a father
to me."
 "Well,  let's forget this then eh?  I'm not as bad as they  told
you.  I like you,  so I will reprimand the others for telling you
such dreadful lies.  Now go and take some breakfast  yourself.  I
will call when I'm ready"

 After the girl had gone and Storm had started on his  toast,  he
began  to wonder how he slipped into his 'lord' role  so  easily.
Maybe  the  construct was altering his personality  according  to
it's programming!  This alarmed Storm, because it meant he had to
leave  this  constructed  reality fast,  before  it  became  real
reality for him.
 The food tasted great. At least this was a prison with style.

 After he got up and let Jeeves help him into his clothes (he let
Jeeves choose them),  he went to the library and was relieved  to
find  a  well-equipped computer on the  desktop.  A  bit  archaic
maybe,  but the main input device,  a mouse,  he luckily was used
to.  The storage medium were quite large squares of  plastic,  in
which circular disks of a grey plastic could  rotate.  Everything
in  this house was old,  so this could be hundreds of  years  old
too.  On the 'disks' were labels with written texts like 'system-
disk'  or 'comm-disk'.  The latter one interested him and he  was
looking  for an opening where he could insert the plastic  square
when Jeeves came in.
 "There is a phone-call for Sir.  Would Sir care to take it  here
or in the lounge?"
 "Er.. I'll take it here, thank you"
 The  ancient apparatus began to ring a few  moments  later,  and
Storm put the horn a bit anxiously to his ear,  not knowing  what
to hear.
 "Storm,  old chap! How are you! Jeeves said you weren't yourself
today. Been boozing again eh!"
 "Yeah! maybe. I didn't catch your name?"
 "HAHAHA!  Good  old Storm,  always ready for a  joke.  It's  me!
Billy!  Come on! That imported stuff is bad, but not lethal! What
you say if I come over for tea?"
 "Eehh, O.K. with me. I shall tell Jeeves...."
 "Spiffo!  Don't  worry about old J,  he is probably filling  the
kettle right now.  The old hawk always knows what to do.  See you
in a jiffy, Ta-ta!" <click>

 Storm had been wondering how many people were in this construct.
He  couldn't get the computer to work,  so he sat in the  lounge,
thinking.  Twelve staff,  Jeeves,  Barbara,  an maybe this Billy.
Thirteen until now. The things he had heard about constructs were
that  the  cost exploded after 4 people.  Expensive way  to  keep
someone occupied.

 Jeeves indeed knew that Billy was coming,  because he placed two
cups onto the settee.
 "Mr. Wodsworth will be arriving soon I suspect."
 A loud gong went off in the hall.
 "Ah, That will be him. Sir will excuse me while I let him in."
 Storm  wondered what this Billy Wodsworth was going to be  like.
he  had considered the possibility of Billy being another  person
in the construct,  coming along to check how he was doing.  Well,
he would play along, keeping them in the dark for now.

 "Storm! You look awful!"
 "Yeah,  seemed that stuff made me forget I even drunk it.  How's
your life?"
 "Well, up 'n down, like always. Dabbling in this and that."
 "Ah,  now I remember,  I had to ask you something:  Do you  know
something about computers?"
 "Computers eh? Not likely. Never touch the horrid things. Before
you know you become one of those red-eyed nerds who sit behind  a
screen all day long. No thanks."
 "Do you know someone who would?"
 "Mmm,  maybe....  Old Jasper? You know, the long blonde one with
the strange accent?"
 "Erm... vaguely."
 "Well,  he was quite into radio's and television.  Maybe he went
along the line and took up electronics."
 "You got his phone number?"
 "Eeeh, not with me. I'll call you when I find it."
 "No,  wait,  I've got a better idea: I'll try some more with the
darned  thing,  and then I call you if it really  doesn't  go.  I
don't seem to remember your number, what was it again?"
 "Maybe Jeeves knows?"
 "Ah, of course. Jeeves!"
 "Sir called?"
 "Yes, do we have the phone-number of Billy somewhere?"
 "As far as I can recall we don't Sir."
 "Thank you Jeeves, that'll be all. What was your number then?"

 When  Billy left,  Storm immediately tried the  number.  If  his
guess  was  right,  this number should lead directly  outside  if
Billy was a real person.  His captors couldn't risk giving him  a
fake  number  that  lead to  nowhere,  because  he  could  become
suspicious,  so  Billy had to give a real number that  lead  out,
where  he  could catch the call.  He Dialled and waited  for  the
result.  If his second guess was right too,  his captors couldn't
distinguish between 5 and 30 minutes in the construct, because it
would be just a few seconds in real time.
 "Yeah?"
 "Billy?"
 "Eh, Yes! Hello Storm! Got the old devil working?"
 "Nope, you got the number of Jasper?"
 "Eeeh,  No, I don't think so, I lost my diary last year and with
it some numbers. Sorry"
 "Ah,  no  matter,  I'll just phone the company.  Got  the  phone
number here on the back of the machine."
 "NO!  Eeh,  I  mean you had better not.  They'll just throw  you
around  some telephone lines and then charge you a  fortune  just
for the talks you had,  on top of which you don't even learn  zip
from them!"
 Bingo!
 "Oh? How do you know?"
 "Eeh,  heard it from someone... Hey, I've got to go now! See you
later!"
 <click>

 So Billy was one of them. He never met him before. Or better: He
never met someone with the appearance of Billy in this construct.
He could look totally different in real life.  Ah well,  just try
the computer once more.
 "Sir?"
 "Yes Jeeves?"
 "I  could  not  help  noticing that Sir is  trying  to  get  the
computer working."
 "Yes?"
 "Might I suggest the manual?"
 "The manual?"
 "Yes, Sir, In the bottom drawer."
 "Ah, O.K. Thanks."
 "Anything else I can help Sir with?"
 "Yes, get me a stiff drink."

 After  a few hours,  Storm had mastered the archaic controls  of
the  computer.  He  could start the  communications  program  and
according to the dialling he could dial a few local numbers. This
was a lot more difficult than the world-wide database he was used
to. But he tried anyway.

 After a few more hours and half a bottle of Yugoslavian  whiskey
he finally got through to the switchboard. A real hacker probably
would have done it in fifteen minutes, but he was genuinely proud
of himself.  From this switchboard he could go to another one  in
Florida.  From there he attempted to call his buddy somewhere  in
Miami, but the screen stayed black. It not only stayed black, but
it   grew   larger   and   blacker,   enveloping   him,   turning
everything.....

 .......Black........Grey.........White..........

 He  jerked upright.  The electrodes on his head came off with  a
small  'plop'  and  fell to the floor.  He  was  disoriented  and
everything was still white in front of his eyes.  He closed  them
and  pressed  his  eyeballs.  After a  few  tries,  he  got  some
response.  Small  stars appeared in the corners of his  eyes  and
slowly  his  vision returned like a large purple  cloud  drifting
into view.
 He was lying on a stone slab somewhere in a cellar.  Around  him
were  a few machines,  one of which was obviously monitoring  his
pulse. The other one had a 'NeuroBros' logo on it. That had to be
the  construct.  Storm took up the electrodes and examined  them.
Two  of  them had stuck to his temples,  and the  third  one  had
probably been connected to the back of his neck.
 Suddenly he heard people approaching. He slammed the two 'trodes
onto  his temples and put the third one behind his neck while  he
lied down again. He wanted to know who held him here and why. And
why in this way? He closed his eyes and listened:
 "Can't we get it another way?"
 "Nope,  he has to give it to us willingly.  The old bastard  has
put  in a protection that if he is forced to tell he forgets  all
of it immediately."
 "But  how  is he going to tell it to us?  He's trapped  in  that
thing!"
 "Yeah,  but  we will insert a connection to Diabolo and he  will
act it all out AND store the data he gets."
 "Well, I still don't like it. Why can't we just read it from his
brain?"
 "Because  It would take YEARS to search through all the data  in
anyone's brain!"
 "Grmph. Let's check how he's doing in there."
 Storm had to think fast.  They would probably notice his absence
immediately,  so he had to act fast too.  He quickly reached over
with  his one arm and hoped they didn'd look at him  now,  pulled
the sensor from his wrist and lied back again.
 "What the...!"
 "He's gone flat! Quick, get the Doc!"
 He  heard one person quickly running up  stairs  somewhere.  The
other  one hurried closer and took his wrist.  Storm  opened  his
eyes and grabbed the man by the arm. One fast knock to the temple
was  enough to stun the unsuspecting man and another to the  neck
brought him to the ground.  He looked around again and decided to
try the oldest trick in the book.

 "But he was here just a minute ago!"
 "You  bloody  well let him escape!  How long ago did  you  leave
him?"
 "Eeh, three?"
 "Argl! Let's shut all exits from the building, he can't be far"

 They fell for it!  The cellar was rich with shadowy alcoves  and
corners,  and hiding in one he watched the two come and  go.  Who
said  old tricks never work!  Upstairs he heard sounds  of  doors
being  bolted.  The man on the floor stirred,  but storm  applied
some  more pressure to the neck of the man and he  slumped  back.
The  man  looked a bit like him.  Maybe the second  oldest  trick
wasn't dead either....

 Slowly  he carried himself up the stairs,  one hand in front  of
his face as if he was rubbing the pain away.
 "Ben! What happened?"
 Ben shook his head.
 "Can't talk eh?  Here,  go lie down while we search the building
if he's still here."
 Again, Bill shook his head.
 "You think he's not here any more?"
 Again he shook his head.
 "Darn. Lie down while I get the Doc."

 These  persons really should brush up on  their  history,  Storm
thought.  He  glanced  out of the door to see if  the  coast  was
clear.  It was,  so he took a sprint towards what looked like the
front door.  Unfastening the bolts he slipped out. It was dark so
he would have an advantage if they would follow him.
 Storm  quickly dived into one of the alleys and pressed  himself
flat  against the wall.  He looked out of the alley  and  started
thinking  about  what he would do next.  Get safe and  come  back
later with a big chance that they had gone, or stay and try to go
back into the house, getting the information now.
 Suddenly Storm heard a noise behind him.  He whirled around  and
looked straight into the blanched face of a young girl. Wide eyed
of fear she asked him:
 "You Storm?"
 "Yeah, Who're you!"
 "I'm Barbara."

 "So what you're telling me comes down to this: Your father hires
these thugs to grab someone, drug him, hook him up to a construct
and then hook up the construct to this 'diabolo' guy whom  nobody
knows."
 "Yes.  My  father wanted the construct to be a  custom  one.  He
always loved the old english style,  and he put in me as well.  I
always  had quarrels with him,  because he wanted to  control  my
whole  life,  and  I just wanted to go my own way.  He  made  the
construct and before the action started he spent some time in  it
himself. Sick."
 "But how did he get out?"
 "He knew the lengthy escape sequence."
 "How do you know all this? And how do you know who I am and that
I am the one supposed to be in the construct?"
 "Dad doesn't know I still roam in the house when he is away."
 "Why?"
 "My  dad  lives in this old English  mansion  somewhere  outside
London.  When I was young,  he used to lock me up in my own room,
so  I  learned to escape from my room  without  being  caught.  I
discovered that the house had numerous secret passages,  most  of
which dad didn't know about."
 "Have you discovered why all this is going on?"
 "Somewhere  in  his papers it sad something about  an  agreement
with  this  Diabolo,  but  the rest was discussed  via  phone  or
netlink I think."
 Storm  fell silent.  Why him?  What did he know?  He had been  a
hitman all his life.  Not a very wealthy one,  but always doing a
clean job.  He never left witnesses,  because he killed only when
no-one was around.
 "You've found me now, what do you suggest I do next?"
 "Take a walk."
 "Where?"
 "In your brain."
 "Pardon?"
 "You've just been hooked up to a construct.  Basically that's  a
fast computer with lots of information.  So is your brain.  So it
should be possible to walk around your own brain."
 "But why should I?"
 "From what you told me you heard I think they want something you
know,  but you don't know you know.  But if you yourself can find
in  your brain what they want first,  you'll know why  they  want
you."
 "Isn't it dangerous?"
 "Everything is."
 "Great..."

 "Are you sure you want to go on with this?"
 "You  talked me into this,  and now you're trying to talking  me
out of it?"
 "Well, I'm just afraid it might go wrong."
 "Look,  If I don't find what they want,  they'll sooner or later
gonna find me,  and I think I'm not going to like what they  have
in store for me now. I prefer to kill myself than to be killed."
 "I'm still afraid."
 "Don't worry, I'll be back"

 Storm connected the 'trodes to his temples and neck and  plugged
the  other end into the box Barbara had gotten for him.  She  had
assured him it was the thing he needed.  She looked sincere.  But
how  did  she  get  this hardware?  And where  did  she  get  the
knowledge?
 He  lied down and gave the ok-sign.  Barbara flipped the  switch
and everything went........

 ........Black........Grey.........White.......

 It  seemed an eternity before Storm regained  consciousness.  He
felt as if he had been submerged into a bath of honey for a  very
long time,  and only now could he move normally again.  He looked
around.  He  stood on a plain of black glass,  with a  black  sky
overhead.  No  sun,  no moon.  The only thing that gave off  some
radiance  was the glass floor.  Storm looked  down.  He  couldn't
really see what was causing the glow,  but he thought he saw some
figures flow along under the glass.
 "Somewhere out there must be something" Storm thought out loud.
 Peering  at the horizon around him he thought he saw  a  glimmer
somewhere to his left.
 "Gotta start somewhere...."

 After  what seemed hours Storm saw a little black speck  in  the
distance.  Storm increased his speed first to a trot and when  he
became more impatient, he began to run.
 After  a few minutes of running he stood before what  looked  to
him like a big portal,  made out of chrome,  with doors of  white
marble.  In  the centre of each side of the door was a  big  gold
ring with an enormous diamond.
 "Nice! I started to believe my brain was totally empty."
 Storm started forward to reach for one of the rings,  but before
he  could  grab it,  the door began to shimmer  and  change.  The
marble  melted  and was replaced with  black  steel.  The  chrome
twisted and turned into ugly wooden poles wrapped in barbed wire,
and the two diamonds floated to the centre of the door and turned
into two coal-black eyes.  The gold flowed to the floor and  rose
again  as an ugly crack in the door,  slowly settling as a  mouth
under the two eyes.
 "You thought it would be this easy eh?" Boomed the door.  "Well,
buddy,  forget  it"  and  the door began  to  laugh.  The  ground
reverberated with the booming laugh of the door.  Then it  seemed
as if the whole ground began to shake and wave. Storm fell to the
floor with his face on the glass.  The last thing he saw  through
the glass before he lost consciousness was Barbaras's face....

 When he woke up he was lying on the floor of a large car. In his
left  hand he had a large 6-shot Smith & Wesson.  Looking out  of
the window he could see the neon-signs of Picadilly Circus.
 "Wait  a  minute!  This  was where I did my  first  job!"  Storm
mumbled.
 "Yeah!  And  you  fouled it up!" The voice of  the  door  boomed
around him.
 "No! I didn't!"
 "Sure you did! Just watch."
 Just  at that moment a man came out of the  subway  exit.  Storm
recognised him as the man he had to shoot then.
 "Go on! Try to shoot him!" the voice laughed.
 Storm hesitated. He didn't like this.
 "Come on! Have you gone weak?" the voice sneered this time.
 Storm adjusted his sight on the man, and squeezed the trigger.
 <CLICK>
 "Wha...?"
 Storm looked at the magazine of the revolver. Empty.
 "It was loaded!"
 In his head the voice began to laugh. Outside the man had walked
to the car and aimed his gun at Storm. He pulled the trigger.
 Before  storm  lost  consciousness he saw the face  of  the  man
change  into  one  with coal-black eyes and  a  jagged  crack  as
mouth....

 Storm was floating in a black void. He couldn't move, only stare
straight  up.  Slowly there appeared a white screen in  front  of
him.
 "You  still think you're a good hit-man?" The face of  the  door
appeared on the screen.
 "Then  watch  this..." The face laughed again and  slowly  faded
away  to  be  replaced with a scene of a  little  village  square
somewhere in the south of the USA.  Storm immediately knew it was
the village he had to murder a top bank official.  But somehow it
didn't seem right.
 The picture began to move:  Slowly Storm came into view and  hid
himself  behind  the fountain.  Then a small car drove  onto  the
square and stopped.  A man in a grey suit came out and started to
cross  the square.  Storm sprang up from behind the fountain  and
shot the man.
 He missed.!
 He shot again!
 He missed again!
 Storm  kept  shooting at the man but the man turned  and  slowly
walked towards him.  The bullets seemed to go right through  him!
When  the man reached Storm he put his hand on his throat and  he
collapsed.
 The picture slowly faded to black.
 "NO!" cried Storm. "That's not how it was!"
 "You mean it's not how you REMEMBER how it was!" The voice said,
mocking, as it reappeared on the screen.
 "Now try THIS for size...."
 The  screen started to come closer to Storm.  He seemed to  fall
into the screen to.....

 ....A street in London.
 Storm  found himself wearing a black trench coat and carrying  a
suitcase.  He turned into this little alley and felt the hairs on
his  neck  rising.  He slowly walked on and when he  was  in  the
middle of the alley someone rose from behind a few crates.  Storm
saw himself aiming a gun at him.  He saw his determination on his
face.  He  saw himself squeeze the trigger.  He saw himself  look
amazed when he started to walk towards him.  He saw the horror in
his own eyes when he grabbed himself by the neck.  He saw himself
go limp when he started to squeeze.
 He saw himself die.

 He opened his eyes and saw he was standing in front of the  door
again.
 He  had  remembered  something.  He didn't  know  what,  but  he
remembered.
 The face on the door appeared and looked down at him.
 "So, the boy-scout still wants to be a killer?"
 "No."
 "No? he wants to be a dead killer!"
 "No."
 "So, what DO you want to be?"
 "Myself."
 "Ah, are you absolutely sure you aren't too afraid for that?"
 "No. I want to be myself."
 "Well then, I can't stop you from doing that!"
 Slowly the door returned to the form Storm first encountered  it
in. This time he just pushed the door and it opened...
 But something else happened as well:  around him the glass began
to boil.  Big holes melted in the surface and soon the only thing
left  standing  was the piece of glass with Storm and  the  door.
Then  he heard a laughing noise in the distance.  It grew  louder
and he recognised the voice.
 "I can't stop you! But YOU can........"
 Then  the glass started slowly to flip over.  The  door  crashed
into the black void and Storm followed.
 He kept falling and falling. Storm was sure he was going to die.
he closed his eyes.
 But wait! What did the door say: The only one who could stop him
was he himself! That's it!
 He cried "STOP!!!!"
 Everything went........

 ......Black......

                            EPILOGUE

 "I was WHAT?"
 "A hitman!"
 "Don't be ridiculous! I couldn't shoot a whale if it was pressed
against the barrel!"
 "They  wiped  out  your  knowledge of  your  hacker's  life  and
superimposed a fictitious 'life' of a killer. You killed about 30
men in your memories."
 "But why?"
 "I  don't know.  All I know is that someone else wanted to  find
out  about  your  past too.  I don't think  they  were  the  ones
responsible for the erasure in the first place."
 "So I'm wanted by two groups! And you got me out of both!"
 "Not  really.  The ones who did it to you weren't  hunting  you.
They knew that if you bumbled on long enough you would be killed.
I think they wanted you dead, but wanted to hush it up very well.
You had to 'disappear' and be killed anonymous."
 "Why did they let me keep my name then?"
 "Beats me! Maybe they couldn't change that?"
 "Mmmm. Strange..........."

                      TO BE CONTINUED......

NOTE(S) FROM THE AUTHOR:

 Phew!  This  was my first attempt at a serious  cyber-punk  like
story.   It  wasn't  done  really  professionally.  I  know  that
professionals  first write an outline and have the rough plot  in
their head.
 I didn't.
 I  just  wrote down what seemed to be a good idea at  the  time.
Only  when I came to the epilogue I decided what all the  mucking
about in his own brain was good for.  It also presented me with a
opportunity to make sequels (maybe prequels too?).
 I'm  sure  I  broke many rules of 'good writing'  used  in  real
fiction stories.  But unless I begin to study English  too,  like
the co-editor of this magazine, it will have to do.
 The  only  good thing about this piece of prose is that  it  was
done in only two weeks, writing each evening.
 The name Storm wasn't 'taken' from the comic strip with the same
name by Don Lawrence, so don't expect a big, muscular man.
 If you know how I look like,  you know what he looks  like (he's
better looking though).

 Note of the co-editor:
 Going  to study English does not all of a sudden make  a  person
some  kind  of English God.  I would like to  state  this  before
people  are getting wrong ideas here.  I have been told that  the
rumour  went around that I have been employed by Thalion  because
of the fact that Erik Simon (the inofficial boss there) thought I
was an English God.
 I am none, and I would not wish to be.
 Knowing  English comes only from listening to English  speaking,
watching  BBC  and  reading lots  of  books.  Every  single  word
someone writes down is 100% straight rip-off of words or  phrases
that  he happened not to forget after reading a particular  book.
The more books you read, the more sources you use to rip off from
-  which  may just make it good enough to be  called  'original'.
Only  the thinking up of a plot (which has nothing whatsoever  to
do  with  capability to write a certain language)  makes  up  the
difference  between true writers and lower mortals like the  most
of us.
 End of note (and of article).

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.