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© Vic

It's a 106 miles to Chicago. We've got a full tank of gas, half a
packet of cigarettes.  It is dark.  We're wearing sunglasses. Hit
it.
                                                     Elwood Blues

    EUREKA EVENT OF EXCELLENCE - AN EXPERIENCE WITH VANGELIS
                             - or -
 Seeing 400 singers, a load of gear and a Master perform 'live'
                      (Well...more or less)
                    ROTTERDAM, JUNE 18TH 1991
                             PART I

                      by Richard Karsmakers

 Around  April,  an  interesting rumour  went  round:  The  Greek
synthesizer expert Vangelis was supposed to be performing live at
the Maasvlakte in Rotterdam, The Netherlands.
 To  mere  mortals like myself this was of course  a  delight  of
cosmic proportions.  Stefan and me had been unable to buy tickets
for Jean Michel Jarre's "Docklands" concert.  I had been in Paris
on  July  14th 1990,  completely unaware of  Jarre's  performance
there  that  evening.  After two of these gigantic  screw-ups  of
fate, the fact that Vangelis was coming to Holland to perform was
unbelievably exciting.
 Unfortunately,  nothing was really certain about this.  The date
was shrouded in mists, and the location was pretty vague as well.
 Then, in May, the date became certain.
 It was supposed to take place in the night of June 18th on  June
19th 1991. The location was still supposed to be something called
the Maasvlakte, which is a giant slab of sandy beach at the mouth
of  the  river  Maas.  The occasion was supposed to  be  the  xth
birthday of the city of Rotterdam.
 Slowly  but  certainly,  radio programs began  to  mention  this
historic event. It was supposed to be a laser show with music and
all that stuff, the kind that one normally expects from a showman
the likes of Jarre.
 Only  after  a  special information telephone  number  had  been
initiated was it possible to find out exactly what would  happen.
The concert date had been correct, but the location turned out to
be at quite a different place:  The Leuverhaven in the centre  of
Rotterdam,  along  the river Maas.  The concert was  supposed  to
start at 8 PM, with special guest star the Rotterdam Philharmonic
Orchestra (yawn).  At 11 PM,  Vangelis' performance would  start,
and this would go on until 1 AM.
 The occasion was the opening of a technical manifestation called
"Eureka",  which  had something to do with 18  countries  working
together to beat the Japanese and American competition on various
fields of science and engineering.
 The day after I found this out,  I took the 19th of June off.  I
knew that I would not want to go to work that day. I knew I would
want to ponder over the past experience - and sleep long.
 Below you will be able to witness the Eureka Experience by means
of a real-time article that has been recorded provisionally on an
Aiwa  Walkman  (previously  known as  the  headache  obliteration
device).
 The  names  of the people writing here have not  been  mentioned
because it was me all the time.

 It starts on June 18th 1991, in Utrecht, the Netherlands.

 18:00

 Stefan and I are supposed to meet at this time, but as usual our
dear  master editor is late.  He has been known to  have  trouble
finding  my  place,  and this is only about the  fourth  time  he
visits me since I live on my new address in Utrecht.
 I  have taken a shower very quickly in order to be  finished  by
18:00.  If  I would have known this,  I would have done  it  more
leisurely.

 18:30

 Heavens!  Miracles still happen. Stefan just arrived. He says he
encountered  a traffic jam just outside Utrecht,  but I  tend  to
disbelieve him.
 We gather together some gear (a Walkman to record all this,  two
cameras  to  photograph the event and some books to read  in  the
train).

 18:45

 We're  leaving my place.  We have gathered all the gear we  need
(including  some we don't,  like some  delicious  liquorice).  We
descend the stairs (I live on the fourth floor) and head  towards
the bus.
 Unfortunately  we  see the bus leave directly in  front  of  us,
beyond reach of cry or quick dash.

 18:48

 We decided to head for a junkfood store,  where we are  now.  We
get some 'Magnum' ice (the best ice cream to be introduced  since
ages).  We  leave the place again for the next bus stop  -  where
other bus lines stop as well,  thus increasing our chance to  get
to Utrecht Central Railway Station as fast as possible.

 19:15

 It  is  remarkably warm,  even though the sun  has  barely  been
visible throughout the day.  We are now standing at the  platform
where  within a couple of minutes from now a train  should  leave
for Rotterdam Central Station.

 19:20

 The  train has arrived and we have entered it.  There  are  more
people  in  the train that we strongly suspect of  going  to  the
Vangelis concert.
 I take out "Stranger in a Strange Land" by Robert Heinlein which
I've been reading for two or three days already. Stefan takes out
a new Terry Pratchett book, "Good Omens".
 We read.

 19:58

 It is quite busy at Rotterdam Central Station where we have  now
arrived.  Pamphlets  are  stuck  to the walls  and  other  places
announcing the Vangelis concert,  how to get there, and a list of
extra trains for people that would like to get back home as well.
 There  are mixed emotions as the pamphlets state  that  Vangelis
will only play for about one hour,  and that the whole thing will
stop  at midnight.  Many people (including Stefan and me) grow  a
bit disappointed.
 What's the use in setting up something as ginormous as this when
it only takes about an hour?
 There  are  quite  a lot of people.  Even  some  of  the  rugged
looking heavy metal freaks wearing Sepultura T-shirts I had  seen
in the train now stand gazing at Vangelis Concert pamphlets.

 20:01

 Getting  from Rotterdam Central to the location  of  Leuverhaven
is more difficult than one might think - especially if one is  an
alien in Rotterdam.
 We do not succeed in locating the metro initially, and therefore
set  out  in search for a tram or  a  bus.  Buses,  however,  are
either  reserved or completely full.  We missed the tram  to  the
Leuverhaven.
 We are not the only ones trying to find means of transportation.
There are a couple of hundred people.  Chaos and anarchy seems to
rule!
 Many youths are here.  I guess all intelligent people of Holland
are  present in Rotterdam now (or will be before Vangelis  starts
playing).

 20:07

 We  succeeded  in locating the metro (Rotterdam's  tube  system)
anyway.  It  is very busy,  and there is a low murmur of  people.
Here  and there,  I catch the words 'concert' or  'Vangelis'.  It
appears that we are in the right train.
 It is getting even warmer here.

 20:14

 Someone  farted.  The smell is made worse by the warmth and  the
small confinement in which we happen to be stacked together  with
a lot of people.  I try to locate someone that's  inconspicuously
studying the ceiling,  but I do not succeed.  The farter  remains
unspotted (and unpunished).

 20:15

 After one minute of stench and suffocation,  the train stops  at
Leuverhaven.
 We  have arrived at the location,  and are eager to get  our  of
warmth and this disgusting smell.
 Hundreds  of  people are getting out with  us.  There  are  some
pretty artistic ones among them. Someone is wearing a hat. A very
narrow  flight of stairs pours the huge amount of people  out  on
the street.

 20:20

 Stefan  just bought some Coke.  Blasphemy!  It is  lukewarm  and
seems partly de-carbonated.
 When  we  left the metro station we immediately  beheld  a  huge
four-star  hotel  called "Inntel" (yes,  one 'n' more  than  that
crappy  brand  of processors).  We reckoned we could get  a  room
there,  overlooking  the  river and the concert that  would  soon
happen. We dismissed the idea because of financial reasons.
 We  had  heard  that Vangelis would be  performing  on  a  giant
pontoon attached to two cranes,  but we couldn't spot anything of
it so far.  There was no equipment to be seen,  either. I have to
say that it surely don't look as if a quarter of a million people
will  be  here  soon  (this amount of  people  was  the  official
estimate mentioned on the radio).
 If it weren't for the Cola-and junkfood-vendors one would  think
nothing is going on here.
 The  definite proof that something is happening here is  someone
that  is  walking around selling  booklets  ('programmes').  They
could  10  Dutch  guilders and are about  10  pages  thick  (i.e.
f.cking expensive).
 We look a Pitbull Terrier up its ass. Police are everywhere.
 We have seen something in the middle of the river, and there's a
lot  of people on the other side.  We guess we have to cross  the
river Maas...
 (Note: We will call the river 'Maas', but officially it's called
'Nieuwe Maas' which translates to English as 'New Maas'.  End  of
note.)

 20:22

 Yeah!  We  just bought some Eureka Vangelis T-Shirts!  I  got  a
spiffin' white one with the date written on it (the historian  in
me urged me to), and Stefan bought a blackened one.

 20:24

 The cross-the-river quest is certain as we proceed Eastwards  on
the Northern boundary of the Maas. Huge things have been built up
at  this  side,  preventing people from seeing  anything  in  the
direction  of the river,  so it is quite sure that the best  view
will be obtained from the other side.
 Huge spots and laser thingies are located on top of giant  metal
contraptions.
 Helicopters are flying to and fro.
 The  skyline  of  Rotterdam  is  dominated  by  three  identical
appartment  buildings,  from which' windows one is bound to  have
one  hulluva  view.  We went to probe for the existence  of  some
distant relatives who happen to live there - so that we can visit
them and get the horniest of views.
 As  we  see  the spots and  lasers,  however,  we  realise  that
projections   of  colour  will  be  made  on   those   buildings,
effectively  preventing  people  (including  distant   relatives)
looking  from their windows from seeing anything but  a  blinding
light.
 Drop dead, relatives!
 Another chopper flies over.  It sense it must be equipped with a
camera. I wave to it. I am now maybe on television!
 The most important things currently pervading my vision are lots
of  junkfood vendors and lots of police officers  (on  horse,  on
foot, in cars, in buses...you name it).

 20:28

 We  pass a small plastic dome where some musicians  are  playing
music.  I  suspect  they  are  the  Marines  Band  of  the  Royal
Netherlands Navy, judging by their striped uniforms and headwear.
They  effectively succeed in not leaving any impression  at  all.
Not  many people bother to watch them for more than a  couple  of
moments.
 We have discovered that the major difficulty in getting anywhere
here  is  the (excuse my words) horse  shit.  We  find  ourselves
stumbled upon a Police Horse Excreta Evasion Quest of  formidable
dimensions!
 Some strange looking persons are selling plastic with air in it.
We are now located directly behind what appears to be the  stage,
which   we  can't  see  as  it  is  hidden  behind  those   metal
contraptions  with  the  spotlights  and  lasers  on   them.   We
experience  a  bit  of warmth flowing through  us  by  the  sheer
realisation that somewhere behind all that metal is someone named
Vangelis who just happens to make great music that can be put  on
small silvery discs for us mortals to listen to.
 We pass a Mobile Unit bus of the Police.  Stefan is staggered to
see  it's  got a massive eight antennas - more than  his  Kenwood
audio equipment!
 The  smell of junkfood and unions litters  our  nostrils.  Apart
from  having  to evade all that horse excreta,  we also  have  to
watch out not to trip over provisional sewers and loads of  power
leads  that are scattered in a seemingly careless way across  the
street.

 20:30

 I  have  just seen a Gard clone (i.e.  a clone of  Gard  Eggesbø
Abrahamsen,  an Insanely Witty Looking Nutty Norwegian we  happen
to  know)!  He  (or,  rather,  IT) is located in a  huge  orange,
selling (remarkably) orange juice.
 Stefan,  happily munching a quite typically Dutch thing we  call
'appelflap'  (apple cake or somethun'),  states that it  ain't  a
Gard clone but a Frøystein clone - for the person located in  the
huge orange does not look insanely witty.

 20:32

 As  the  bridge draws nigh we pass half a  dozen  of  inflatible
lavatories,  made  for  the purpose of allowing people  to  empty
their bladders and intestines.
 We  also see that there are,  as a matter of fact,  two  bridges
crossing the river Maas.  One is quite near,  and it's a  railway
bridge.  The other one is further away,  and of course that's the
one we need to go to.
 Silent cops on high horses look down upon us, as if scanning the
crowd  for radical elements.  The only things that seem to  tower
above them, except for the Rotterdam skyline, are the provisional
television  transmission towers that are scattered all  over  the
place.
 It  is  slowly  becoming  difficult  to  comprehend  (let  alone
describe)  the  amount and the variety of  people  present  here.
Fat,  thin, blind, white, black, foreign, Dutch, ugly, beautiful,
heavy metal, classic...the oddest folk are walking around here.
 The  only  type  of  humans  missing  here  seem  to  be   Nutty
Norwegians.

 20:36

 We  are  now actually crossing the  river,  walking  across  the
bridge.  The atmosphere is throbbing with suspense, and I think I
would  not  have  been surprised to see  everyone  holding  their
breath.
 A  demonstration of paratroopers is now  being  performed.  Some
Dutch Navy paratroopers are trying to land on a small  artificial
island  in  the  river.  A  narrator's  voice  echoes  along  the
boulevard,  keeping  the people up to date to  everything  that's
been  done,  now  and again explaining procedures common  in  the
Dutch navy.
 And....yes!  One  of the paratroopers landed in the  water.  The
audience roars with laughter, giving forth a hesitant applause.
 I have to suppress my paranoia when several police cars drive by
with flashing lights,  frantically trying to direct the remaining
traffic  on the bridge.  There's people  everywhere,  effectively
cutting off the entire island in the Maas.
 (Note:  Just  like Paris,  Rotterdam has an island in the  river
that splits it in two.  It is on this island that we will witness
the concert).
 Later I heard that 30,000 people were on that bridge during  the
concert,  all  trying to catch a glimpse (but probably not  quite
succeeding).
 Thirty-thousand.  If  they  would all jump up and down  on  that
bridge in phase it would crash...  It is at such a time when  you
realise  the  true potential power of the masses,  if  only  they
would unite...
 But I will cut this crap short right now.
 It  does  give one a sense of Purpose walking  here.  There  are
thousands of people that all have the same destination,  the same
interest.
 It  looks  like bloody war with all those choppers in  the  air,
people  running  and cars trying frantically to get out  of  this
mess.

 20:43

 We  were innocently walking west once having crossed  the  river
when  a  bus passed us by.  Behind one of its windows  we  saw  a
laughing  face  and a waving hand:  Relayer  of  the  Quartermass
Experiment!
 (Note:  I  have  recently  become a member  of  the  Quartermass
Experiment,  a  rather cult group in Holland.  Other members  are
Eloy,  The  Mind,  The  Nutty Snake and this  chap  Relayer.  The
weekend after,  we were to do a Home Vid subtitled "QX on a Quest
for Inspiration").
 The  bus stops at a bus stop,  and out of it pours  a  seemingly
continuous stream of people.  The stream contains all members  of
QX except for Eloy (the only one I haven't seen yet),  as well as
some  other reknown Dutch of Aenigmatica and Crush of  MCA  ('the
one to ritually insult', see ST NEWS Volume 6 Issue 1).
 "Hahaha"
   Relayer quote (upon me discovering Eloy is not present)
 Small  choppers  fly  over low,  as if  trying  to  witness  any
possible  conspiracies being concocted down here.  A  small  Lada
nearly runs us over (after nearly choking us with exhaust gasses)
as we go down to the boulevard where we intend to find a place to
stand and witness.
 The  entire Public Relations section of Aenigmatica  (henceforth
to  be called Blaenigmatica) seems to be here (which is  strange,
as this group is as dead as a Dodo).
 "Wotzat, Aenigmatica?"
   Relayer quote

 20:59

 We  found  a relatively OK position from which  to  witness  the
Eureka  Event of Excellence,  at approximately 300 yards east  of
the spot directly opposite the pontoon that is hanging  suspended
on two huge cranes.
 "No it is two and a half minutes to nine."
   Crush quote
 Throughout the Event, Crush was to state things like that when I
mentioned the current time in the Aiwa walkman. This is a typical
description of this lowlife kind of person,  who is very daft and
exceedingly  stupid altogether (so far the traditional  insulting
of Crush of MCA).

 21:00

 It is very busy here. Only when people standing before us decide
it's  actually  too  busy  and retreat are  we  able  to  advance
valuable inches.
 "We'll have to stand here for three hours before all starts."
   Stefan quote
 (Which  altogether  serves excellently  to  illustrate  Stefan's
intelligence,  directly  proportional to his sense  of  direction
when  searching my humble abode in Utrecht,  as the thing  should
start at 23:00)
 Stefan  is  obviously quite incapable of doing simple  maths  by
heart.
 We  have discovered quite an interesting sub-culture  of  little
humans  here.  They  emerge from between the legs of  the  people
standing  in  front of us,  with strange enthusiastic  gleams  in
their  little  eyes.   We  strongly  suspect  them  from   either
performing  certain  jobs or picking pockets,  and  we're  biased
towards the latter opinion.
 A regular Oliver Twist culture here in Rotterdam,  right  before
our very eyes!
 I decide to take a picture of them.

 21:13

 The  whole  afternoon the heavens had seemed bulging  with  dark
clouds  of rain and thunder,  but nothing had actually come  down
(except  for a damp warmth that makes your clothes  sticky).  But
now, raindrops are happily falling on our heads.
 Fortunately,  The  Nutty  Snake  possesses an  umbrella  that  I
eagerly use to cower away under.
 (Note:  I am becoming a bit thin on top already,  and this might
be due to acid rain)

 21:23

 People have succeeded in locating themselves on the roofs of the
high  houses  behind us,  facing the river.  They  probably  have
positively  gorgeous views on everything,  but unfortunately  the
owners have warned a rather mean looking cop.
 That  particular cop is now trying to convince them that  it  is
actually a good idea to get down and try to catch a glimpse  from
the concert from 'down there' (we see him pointing down at us).
 The  crowd  starts to yell abuse at the cop (something  about  a
'hondelul',  which  is a Dutch word I have no particular urge  to
translate).

 21:30

 I really hate beer.  I like bitter,  but that's not available in
Holland so I can safely assume I hate all Dutch beer.
 But  when someone belonging to  Aen...sorry....Blaenigmatica  is
drinking  beer  right before your nose and when you  realise  you
have been so stupid as to not bring any liquid with you, a sudden
craving for this horsepiss alternative starts to dawn.

 21:40

 The   Parachute   demonstration   team  is   now   involved   in
demonstrating  the principle of (quote) 'an awesomely  long  free
fall'.  After  fifteen meagre seconds,  however,  the  parachutes
unfold  and the  crowd,  again,  yells  abuse.  Obviously,  these
demonstrations will not significantly increase enlistings in  the
near future.
 Stefan  just  now discovered what he suspects is  an  undercover
cop.  He  bases  this upon the fact that this  particular  person
carries a scanner by means of which he seems to be  communicating
with someone.
 Another  person who seems obviously to be associated  with  this
undercover cop has loads of more Dutch beer.
 We  have  also discovered that the Blaenigmatica  chaps  do  not
merely have beer. They also have rum and cola! We are craving.
 It is getting darker,  by the way. In the west, far away, we see
the  smoke of the oil refineries,  drifting up into  clouds  that
grow ever darker. More helicopters course through the sky.

 21:42

 After over a quarter of an hour's talking,  the cop on the  roof
decided that these youngsters cannot simply be talked into  going
down.  Instead,  he decided to employ some more drastic measures.
He is now actually chasing a couple of them across the roofs.  Of
course,  his older bones soon lack the vigour present in those of
the youths,  and he decided to be content with the fact that they
are now at least off the roof he's standing on.

 21:45

 The   Marines  are  now  demonstrating  the  agility  of   their
helicopters (which are called 'Lynx', actually). One of them just
flew backwards, i.e. 'moonwalked'. The pilots waved at us. We now
feel very happy indeed.  Nothing today can go wrong in a way that
will destroy our moods.
 We   also  find  out  that  helicopters  are   actually   'happy
omnidirectional people transporters'.

 21:50

 The  Lynx  helicopters have retreated to a  safe  distance  when
suddenly the air is filled with machine gun shots, and the ground
thunders with heavy explosions.
 A  demonstration  of the Special Aid  Squadron  (or  something),
where a simulated hijack is being disemboweled (or something).
 It's really awfully realistic except for the smoke caused by the
bombs, which is bright green, orange and red.
 "The air above Kuwait is ablaze..."
   The Nutty Snake quote (in a very heavy voice)
 This  really  makes  memories of news  broadcasts  covering  the
initial bits of Operation Desert Storm fling back to mind.  Shots
are  reverberating  between the buildings on both  sides  of  the
river.
 "Aaaargghhh!"
   Stefan quote

 21:53

 "The undercover cop's got a Kenwood scanner!"
   Stefan quote

 21:56

 We  have  just discovered another  subculture  of  humans.  This
time,  they  transport themselves on wheelchairs,  gently  urging
people  to  part so as to allow them to move forward  to  a  spot
where  they  can see everything without having to  use  something
akin a periscope device.
 They remind us to take inflatible wheelchairs with us next time,
as these seem to comprise a front seat ticket!

 22:10

 One of the Blaenigmatica members, who can call himself the owner
of a top secret Panther Development Guide,  just told me that  it
(i.e.  the  Panther) is said not to happen.  So much for all  the
rumours  involving  the supposed launch of this  miraculous  game
console  by Atari.  He did mention that they are now  planning  a
true colour games console that is non-68000-based.
 (Note:  A recent issue of the mag "ZERO" revealed more  intimate
information  about  this  Panther,  but  no  word  about  it  not
happening)
 Isn't it curious? One of the first people to develop software on
the Konix games console was Jeff Minter.  Konix didn't happen. He
was  also one of the first people to have a  Panther  Development
Package...
 Let's observe a moment's silence in Jeff's name.

 22:13

 Aren't the Blaenigmatica chappies a very nice bunch?  They  have
just offered us some rum-cola (Pepsi, but OK). This really tastes
OK.
 The  narrator,   whose  voice  has  been  present   omnipotently
throughout  the time we have so far spent along the  river  Maas,
mentions  that the demonstration team often 'does it in July  and
August'
 "They don't only do it in July and August, but also in boats."
   Crush quote (well, a not too stupid remark of his this time)
 Triggered by something unknown to mankind, Stefan starts singing
Dutch songs.

 22:30

 AArrrggghhh!  Some  pure rum surely beats the hell out  of  rum-
coke.  The  rum  is made by Bootz.  It's cheap  but  better  than
nothing (or, indeed, better than anything without alcohol).
 A gentle warmth spreads itself through my bowels.  As I  haven't
eaten  much  since breakfast (apart from the liquorice)  it  goes
straight to my head...

 22:31

 An eerie light is spreading across the boulevard, created by the
remains of the setting sun and the first street lanterns that pop
on.
 "Ik ben het er helemaal mee eens."
 "I completely agree."
   Innocent girl quote
 "Helemaal prachtig hoor, helemaal te gek."
 "Completely brilliant, far out."
   Another girl quote
 It's very strange.  Whenever someone is seen chatting down  into
some  kind of electronic device other people get the tendency  to
be immortalised as well.  The above quotes are a witness to  that
fact (as well as some other ones to follow).

 22:38

 There's  22 minutes to go until The Event will  start.  It  just
started to rain a bit,  but this happens to occur  simultaneously
with an old steamboat passing by.
 Promptly,   the  crowd  starts  off  with  a  deafening  bit  of
Sinterklaas singing.
 (Note:  In Holland we have a legend of a chap called Sinterklaas
or Saint Nicolaas,  who has his birthday on December 5th and  who
gives  all little children presents.  He lives in Spain,  and  he
comes  to  us with a steamboat filled with 'zwarte  Pieten'  (his
black  helpers) and presents.  He doesn't give all  the  presents
himself  now - instead parents tend to buy them and give them  on
'pakjesavond' - 'package evening',  December 4th.  Dutch children
under the age of 10 still 'believe in Saint Nicolaas'. After that
age,  someone  usually  reveals to them that  the  presents  have
always been given by the parents.  They usually start to cry when
hearing this revelation)
 It  is now getting really dark.  Many lights pop on  everywhere,
which makes this an experience for which there is, unfortunately,
no other description rather than 'eldritch' (sorry Stefan).

 Now  get  the second part of this,  for this is the end  of  the
first!

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