Skip to main content
© Flex

I see faith in your eyes
Never you hear the discouraging lies
I hear faith in your cries
Broken is the promise, betrayal
The healing hand held back by the deepened nail
Follow the God that failed
                                "The God that Failed" - Metallica

         ST UTILITY SOFTWARE REVIEW: "FCOPY PRO" BY ICP

                      by Richard Karsmakers

Summarized history

 Since  times now long forgotten,  the  German  programmer/author
Martin Backschat has supplied us with his trustworthy little copy
program,  "FCopy".  It must have started somewhere in 1987,  with
version 1. Through some subversions and major revisions, 1990 saw
the  release of a more finished version of  the  program:  "Fcopy
III".
 Whereas  the old versions 'only' allowed quite basic things  the
likes of copying,  scanning and formatting,  version III  already
included   an  option  to  make  a  backup  of   your   harddisk.
Unfortunately, you could not restore it (bummer).

 The biggest advantage of any of the "FCopy" versions was, if you
ask me,  the fact that it was able to automatically recognise the
disk format (i.e.  the amount of sides,  tracks,  and sectors per
track),  so  that it always read the proper amount of disk  space
without  the  user having to try to find out the disk  format  by
trial  and error.  By now this is standard in  all  copiers,  but
"FCopy"  was the first,  and generally found an  increasing  user
circle.

I - II - III - PRO

 However,  the new version has even more advantages, I can assure
you.
 The  new  version is called "FCopy Pro",  which apart  from  the
older options includes quite some new ones.  Harddisk owners will
be  relieved  to  notice that they can  now  also  restore  their
backups (even the backups made with "FCopy III").  Also,  a small
disk  editor has been built in as well as an option  like  'smart
formatting'.
 But  you're  not going to be able to use any  of  these  options
unless  you first run a registration program on  the  disk.  This
will adapt a non-executable data file into an executable  program
file  that contains your name.  This can then be made to have  an
extension  of  .ACC or .PRG,  to be used as a desk  accessory  or
regular program respectively. This is very handy, but was already
possible with "Fcopy III".
 So what's new?
 Well, instead of just summing things up rather incoherently, why
don't you let me sum everything up one by one:

The buttons

 Verify Destination

 With  this function,  it is possible to have the  program  check
whether  the data on the target disk has been  properly  written,
i.e.  without any errors having occurred.  In "Fcopy Pro",  it is
possible  to switch this button off while copying (which  can  be
done with most buttons now).

 Smart Formatting

 This is a totally new function,  which is very useful if  you're
regularly making multiple copies of one disk.  Before the program
starts  writing  everything to a target  disk,  if  first  checks
whether it is already formatted using the proper format.  If not,
it will do so automatically.

 Format Destination

 A  general  option that specifies whether the  destination  disk
should be formatted or not.

 Read Disk Configuration

 Behind  this options lurks the success of all "FCopy"  versions.
When  this  option is switched on,  the program  will  check  the
format  (sides,   tracks,   sectors)  of  the  source  disk   and
automatically  takes that into consideration.  History  were  the
times  of "ST Copy" where the user first had to check  for  aeons
which format the source disk was (by trail and error).
 Isn't  it stupid nobody thought of this  before?  All  necessary
information is contained in a disk's bootsector!
 The  new  thing  of "FCopy Pro" is  that  these  parameters  are
actually  displayed  now  as well (i.e.  you  always  know  which
format  the source disk is while copying).  It is  also  possible
just  to get the parameters of the source disk on screen  without
actually having to start copying - which can be done by  clicking
on the word 'Read Disk Configuration'.

 Multiple Copy

 With  this,  is  is  possible to create several  copies  of  one
original,  without having to insert the original each time.  With
older versions of "FCopy", one had to specify the exact number of
copies  you  would  want  to make,  but now  this  is  no  longer
necessary (it now works just like "ACopy").

 Get Sectors all/used

 Somewhere  on a disk information is contained which sectors  are
being used in files and which ain't (that's in the FAT,  the File
Allocation Table).  When this option is switched to  'used',  the
program  will  only copy the tracks containing sectors  that  are
actually used in files (this is quicker, as often the entire disk
need not be copied). When switched to 'all', is simply copies the
whole  thing - which is easy if you're copying disks  that  (may)
contain  some  extra  stuff not contained  in  files  (like  data
disks).

 Disk Configuration

 Part  of  the  screen  is  sacrificed  to  displaying  the  disk
configuration of the source disk while copying.  When 'Read  Disk
Configuration' is switched off, the parameters specified here are
used for copying/formatting/scanning/etc.  You can now decide for
yourself how many sides,  tracks and sectors per track you  would
want to copy.  This is handy should you want to copy only part of
a disk.
 New: High Density (HD, 1,44 Mb) disks are also supported.

 Presets

 Right next to the 'Disk Configuration' department you will  find
a  special  little menu for pre-defined disk  format  parameters,
which  is  another novelty for "FCopy Pro".  Commonly  used  disk
formats are specified here, and can be changed to your own needs.
These  can then be ported to the 'Disk Configuration'  screen  by
one mouse click. These parameters can be saved.

 More Options

 "FCopy  Pro" is more flexible than the Public  Domain  versions.
You  can now also determine some of the internal parameters in  a
separate screen.  Some of the internal parameters you can  change
are:
- Whether the 'streamer' function (see below) should compress the
data when writing to floppy.
- Whether  partition data should be optimised during the  writing
back of streamer data (bye bye, "Tune Up!").
- Whether  a  harddisk  partition should  be  used  as  'extended
memory'  (you can then copy a disk that contains more  data  then
you can read in your computer's memory,  where the harddisk  will
be used as buffer).
- Whether  the user's interface should or should not use  request
boxes, sound and a mouse speeder.
- Whether  special  tricks should be used for  faster  formatting
('fast format' and 'fast access headers').
- The amount of retries when the program encounters a read error.
- Some  specifications  with regard to the  recognition  of  High
Density disks.
- Specifications for drive A and B number of sides,  density  and
step rate.

The functions

 Copy disk

 The standard copy option, that has however been enriched because
of the 'smart formatting' option.  The serial number of a disk (a
number  in  the  bootsector which the operating  system  uses  to
determine whether a disk swap has occurred) is correctly  changed
for  each copy,  preventing dangerous crashes that may result  in
data loss (like is the case with copies made with "ACopy").

 Scan disk

 With  this it is possible to check a disk for read  errors.  The
new thing about "FCopy Pro" is that,  once such an error has been
found,  full  analysis  can reveal which  file(s)  has/have  been
effected by those errors.

 Format disk

 Older versions of "FCopy" allowed the formatting of disks  using
the parameters mentioned in the 'Disk Configuration'  department.
"FCopy  Pro" is,  again,  more flexible here.  One can  now  also
specify the number of directory entries and sectors per clusters,
and one can choose whether or not to write a bootsector  guardian
(something  in the bootsector that says 'no  virus').  Formatting
also  happens  'backwards',  i.e.  the vital bits of a  disk  are
formatted last (bootsector, FAT, directory).

 Streamer

 A 'streamer' is a peculiar kind of cassette deck on which owners
of  hard  disks  can make a backup.  Behind this  name  lies  the
harddisk  backup  option  of  "FCopy  Pro".  Thank  God  it  uses
floppies.
 This   option  was  already  contained  in  "FCopy   III",   but
unfortunately  the backup data could not be written back  to  the
harddisk ("Sorry mister.  This return ticket will only bring  you
from A to B, but not from B back to A!"). Anyway, "FCopy Pro" can
do the writing back bit - and it can also write back backups made
using  "FCopy III".  The backup data can be compressed,  so  that
less floppies are needed.

 Directory

 Displays the directory of a disk, including the file attributes,
folders, date, size, etc.

 New Conf

 A very handy option,  which can be used to convert a disk format
from  one  to another (as long as the target  format  has  enough
space for the things present on the source format).  With this it
is for example possible to copy a half-empty double-sided disk to
a single sided disk. FAT and directory are automatically adapted,
and  any  of  the  buttons  mentioned  above  function   properly
(including 'used/all').

 Inspect Disk

 This  is  the most notable new option of "FCopy  Pro":  Quite  a
full-fledged disk editor. With this is is possible to examine and
manipulate data on floppy-or harddisk.  Options include one-click
ways to jump to bootsector,  FAT 1,  FAT 2, root directory, first
data sector and last data sector. A bootsector can be checked for
virus infection,  and the guardian program mentioned earlier  can
also be written here.

 Soft Format

 With  this  function  is is possible to empty  a  disk  quickly,
without  having  to  format  a disk  or  delete  all  its  files.
Basically,  it  creates an empty directory and clears the  FAT's,
which  is a lot faster than formatting.  Sectors marked as  'bad'
will be retained.

 Image Copy

 Another new option of "FCopy Pro":  The possibility to create an
'image copy' of a floppy disk to harddisk - i.e.  all sectors are
written  into  one huge disk file.  This is the  perfect  way  to
create  backups  of floppies!  All buttons  mentioned  above  are
catered for.

 Quit

 Need this be explained?

Concluding

 "FCopy  Pro"  is a good and  reliable  program,  contained  many
options  that will make everyday life of the computer user a  lot
easier. The manual, which is over 50 pages in length, clearly and
elaborately illustrates what the program can do. It also supplies
remarkably handy tips for its use.  Keyboard equivalents make the
program even more user-friendly.
 I  would  like  to advise everybody to  buy  this.  Although  it
doesn't  copy protected software,  it is the perfect  copier  for
other  jobs.  The  disk  monitor is  quite  extensive,  though  I
wouldn't get "FCopy Pro" if I needed a disk editor.

 "FCopy Pro" is available at 89 German marks from ICP through the
address below.  If you live outside Germany,  I suggest you first
write  for info,  supplying ICP with International Reply  Coupons
for an answer.  As yet,  the manual is only in German but I guess
they'll  get  to  work on an English version  if  there's  enough
interest.

 ICP-Verlag GmbH & Co. KG
 Innere-Cramer-Klett-Str. 6
 D-8500 Nürnberg 1
 Germany

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.