Skip to main content
© Niklas 'Tanis of TCB' Malmqvist

Jingle bells, jingle bells
Jingle all the way
Oh what fun it is to ride
In a one horse open sleigh
Hey

                           THE SNOWMAN

                      by Richard Karsmakers

 For once, we have decided to use an old article again. In Volume
3 Issue 7,  I wrote a Christmas Faerytale after having received a
rather touching digi demo by Microdeal.  As I modestly considered
this story to be quite OK, I decided to use it again. We normally
don't do this, but we felt it could be done in this case.
 It was, thus, orginally written in December 1988.


 Once upon a time there was a little boy.  John was his name, but
everybody always called him Johnny.  As a matter of fact,  he was
thoroughly disgusted by the fact that everybody always called him
this,  since he also turned out to be small.  Not just small, but
VERY small.  Plain tiny.  Only his mother, a lady of considerable
sweetness and understanding, called him by his real name.
 Johnny lived in a medium-sized cottage near a village called St.
Austell in Cornwall, England, together with his parents. It was a
nice cottage - one of those typical English ones with woodwork, a
thatched roof and a thin line of smoke slowly ascending from  the
chimney.
 It was already darkening outside,  and the whole family sat by a
cosy and warm woodfire in the house. Father was reading "The Sun"
(something  about  the  third page seemed to  have  his  complete
attention), mother was knitting at the table and John was reading
a comic book.
 Father looked up from his paper and glanced outside.
 "I  bet it'll go snowing tonight," he sighed,  "just  like  last
year."
 Johnny  now looked up from his comic,  too.  Last year had  been
great;  he had built the biggest snowman in town, and he had even
won a City's Council prize with it.  For a little time he, little
Johnny, had been the centrepoint of the community.
 Everybody somehow seemed to have forgotten about him some  weeks
later, leaving Johnny behind - alone.
 He sighed deeply,  remembering those few days. Would they return
again this year?

 Later that night...  Everybody  had already gone to bed and  was
dreaming about next day's presents, eating huge amounts of turkey
or  having nightmares of whether or not the oven would work  well
this time.
 The  wind  grew to stormy proportions,  and howled  through  the
trees  and down the chimney.  The large clock in the hall  ticked
heavily and gently. It was several minutes past two, on Christmas
Eve.
 If someone would have been awake and would have looked  outside,
he  would have seen large snowflakes gently floating towards  the
earth, covering it with a thick layer of crispy, dry snow. It was
as though the whole world was coloured light red.

 The next morning, Johnny was awake earlier than usual. It was as
if something inside him,  maybe an additional sense,  had noticed
that there was snow outside.
 He  was  overwhelmed  by joy,  and to  anyone  else  his  facial
expression  might have hinted at a sight of a candy  mountain  of
considerable   dimensions.   He  spontaneously  cried  cries   of
happiness, dressed as fast as he could and ran outside.
 His feet left little prints in the virginal snow.  He felt as if
he  was the first man on a new planet,  a new and even  wonderful
planet  with all shapes and forms covered by a soft white  layer.
His  breath condensed in the cold morning air.  A Blue  Tit  hung
upside  down on a string of peanuts at the bird's  feeding  site.
The whole world looked pure,  serene,  untouched and unharmed  in
the  eyes  of  this  small boy.  His fondest  wish  was  that  it
would always be winter and that there would always be snow.
 He  took  a deep breath and rolled as big a ball of snow  as  he
could  handle.  He then carefully rolled it to the centre of  the
garden  in  front of the cottage.  He looked up to  his  parent's
bedroom window,  and saw his mother standing there,  holding  her
hand against the frostbitten window.
 If  Johnny would have been standing nearer,  he would have  seen
the tears in her eyes.

 A little over an hour later,  Johnny had succeeded in creating a
monumental snowman - complete with a carrot nose, a hat, a broom,
two large black eyes and even a mouth.  He took off his own scarf
and  put it around the snowman's neck.  Then he stepped back  and
looked at his snowman with admiration.
 His  parents  came outside to compliment little  Johnny  on  his
achievement when they saw the enormous snowy monster standing  on
their lawn.  Not with little pride they halted near the  enormous
creature,  almost  twice  as  high as  Johnny  himself  that  was
standing next to it, gleaming with joy.
 "Swell job you did there,  Johnny! It'll teach them kids another
lesson or two!" Father patted him firmly on the shoulder.
 His mother just held her son, stroking softly through his hair.
 "He's beautiful, John," she said, "I think he's even better than
last year's."
 They stood for a while,  gazing at the snowman with awe.  Johnny
felt as if he wouldn't be hurt if the whole world would collide.
 "Come  on,  let's get inside," said  father  while  rubbing  his
hands, "and unwrap those Christmas presents!"

 The  rest of the morning was spent in a very homely  atmosphere.
Whilst  drinking mugs of hot chocolate,  the  Christmas  presents
were  unpacked.  Johnny got one of those  incredibly  fashionable
hoops  -  everybody was trundling hoops nowadays,  so  he  really
liked his present.
 But  his  thoughts were with his giant snowman rather  than  his
Christmas  present,  no matter how much he liked it.  He did  not
dare to think what would happen when it would start to thaw.  His
snowman  would melt away and vanish;  and he would just be  plain
little Johnny again.

 Christmas diner was reasonable.  Somehow,  just like last  year,
mother  had  not been able to prepare the turkey like  it  should
have been prepared,  due to alleged problems with the  oven.  But
the  meat  still tasted exquisite when compared  with  what  they
usually ate every day. The dessert was simply awful, but that was
probably  just  because Johnny  particularly  disliked  Christmas
pudding.
 After diner,  aunt Edna came to visit them:  "Oh golly, how much
has  your  little  Johnny grown!",  "Oh dear,  what  a  huge  and
adorable  snowman you made,  Johnny",  "Hell's teeth, what's that
awful  burny smell coming from your kitchen, darling!?"
 The whole family, but especially Johnny, was very pleased to see
her leave at dusk. On the garden path, she stood still and looked
at the enormous snowman for a moment or two.  She looked back and
stuck up her thumb.
 Then,  she  turned around and left through the small  gate.  The
porch cracked a bit when she opened it. It cracked again when she
closed it.
The  land was moonlit;  the sky was littered with  thousands  of
stars.  There  was  no wind and it was beginning to  feel  REALLY
cold. It would be a very cold night; freezing cold.
 They  went  inside  when they lost sight of  the  slightly  bent
silhouette of aunt Edna in the distance.

 It must have been midnight,  and just about everybody was  again
fast asleep, when Johnny was still tossing about in bed.
 He  got  out and looked outside.  His snowman was  still  there,
standing rigid in the cold of the night. He was planning to go to
bed  again when he saw something flying through the sky.  Was  it
just  his imagination,  was he just dreaming,  or did  he  see  a
sleigh  in the distance,  pulled across the winter sky by many  a
reindeer?
 A  flash  suddenly split the sky apart.  Johnny leapt  back  and
closed his eyes.  When he opened them again,  it seemed as if his
snowman  was aflame - a light was coming forth from the  spot  in
the middle of the lawn,  and when he looked again he saw that  it
were no flames.  It looked like...like his snowman was  radiating
with light!
 Next moment,  the light ceased.  For some moments,  Johnny could
see nothing but darkness.  When his eyes got used to that  again,
however, he really couldn't tell if he was awake or dreaming.
 His  snowman - the very same one that he had built himself  that
very  morning - was actually beckoning him to  come  outside!  He
shook  his  head in utter amazement,  blinked  his  eyes  several
times,  and still saw the same:  His snowman signing him to  come
down.
 Johnny  quickly  put on his dressing gown and  rushed  down  the
stairs as fast as possible and yet as silent as he could.

 The snowman smiled broadly as Johnny came nearer,  step by step.
The  little  boy  wasn't really scared but....let's  say  he  was
cautious.  A  snowman with such a disarming  smile,  he  thought,
however, could never have evil in mind.
 "I am Sylvester," the snowman said in a soft,  low voice,  while
bowing low and taking off his hat,  "Sylvester the snowman.  What
is your name, lad?" He rose his eyebrows.
 "Er...I'm Johnny...er...no...John. I live here."
 "I know you do," said the snowman reassuringly, "and I also know
that you made me into the sturdy and stout snowman that I am now.
I want to do something to thank you."
 Johnny was stricken by silence.  Never,  not even in his wildest
dreams and imagination,  had he thought this possible. He mumbled
something inaudible.
 "Take  my  hand," said the snowman gently,  "and I'll  show  you
something that you'll never forget."
 A bit hesitant, Johnny put his hand in that of the snowman. Next
thing  he  knew,  Sylvester held him tight and they  were  flying
through  the  winter  sky.  Johnny still didn't know  if  he  was
dreaming or not - but he knew this was GREAT and he enjoyed every
second of it. They soared through the night, and he looked around
in amazement.
 "Up here,  it almost appears as though you can take the  stars,"
said Sylvester, "and the moon seems but a stone's throw away."
 Johnny heard the words,  but was too excited to be able to  give
them  a meaning.  He just closed his eyes and let the  cold  wind
brush through his hair.  He wasn't cold at all,  in spite of  the
fact  that  he  was held by a snowman and the fact  that  it  was 
freezing cold.

 After  flying  like that for some  minutes,  Johnny  noticed  he
didn't  recognize  the country anymore that  passed  under  them.
Where were they? He asked the snowman.
 "You are about to enter a country that man has but seldomly  set
foot  on  before," he answered,  "the country where  the  snowmen
live."
 The  boy didn't ask any more,  although he wondered why he   was
allowed to enter it now. It was as if Sylvester had read Johnny's
thoughts:  "You  may enter it because you have built this  year's
most beautiful snowman."
 Now this  was something else than the City Council's prize!

 A large forest loomed up in the distance.  Sylvester now flew  a
bit  lower as it drew nearer.  Just before the  first  trees,  he
gently released Johnny from his firm grip and put the boy back on
the ground.
 "This  is it,  John.  This is going to be one night  you'll  not
forget easily," Sylvester whispered.
 Out  of  the forest,  the sounds of deer  neighing  arose.  Some
moments  later,  a  large sleigh appeared from under  the  trees,
pulled  by six reindeer.  Johnny's mouth fell wide open  when  he
recognized who was at the reigns.
 "Santa...."  the  boy said with the ultimate  amazement  in  his
voice.
 "Ho ho!  Ho ho!  Hop  on the sledge dear boy,  for here we  go!"
Santa cried,  while holding out a hand to help Johnny climbing on
it.  Sylvester  hopped easily in the back,  in between some  bags
with presents that were left over from last night.
 "You must be John," Santa said in a low voice as he directed his
carriage  through  the  trees at  a  dazzling  speed,  "Sylvester
already  told me much about you.  Aren't you the boy that I  gave
a...let's remember...a hoop?  Yeah. I seem to know it fairly sure
now."  Johnny  nodded  excitingly.   "Didn't  I  give  a   year's
subscription  to  'The  Sun' to your dad and a  'How  to  prepare
Turkey' book to your mother?" Santa added. Again, Johnny nodded.
 "Ho ho!  Ho ho! Off the sleigh we go! We're where we want to be,
open  your eyes and you will see!" Santa suddenly cried again  as
he halted his majestic carriage.

 They  were now on a large open spot in the  forest.  There  were
trees on all sides,  as far as they could see.  Their tops  could
only be seen as dim silhouettes against the star spangled sky. He
could  not  even see any such place in the forest as  where  they
must have come through with the sleigh.
 There was a fire burning in the centre of the spot. The light of
its  flames licked the trees and the heat melted the snow in  its
immediate surroundings.
 Santa and Sylvester sat down.
 "Listen,  John!" Sylvester said,  as he signalled Johnny to  sit
down next to Santa, too.
 From all directions,  other snowmen now came onto the open  spot
in the forest. They weren't as big and as beautiful as Sylvester,
but they were all proud snowmen, with large carrot-noses, brooms,
large  black  eyes and even mouths.  They all hummed  a  familiar
tune, and Johnny noticed that Sylvester was humming it, too.
 It  sounded like something from one of those full  feature  Walt
Disney movies.

 After  a  while there were about thirty snowmen,  sitting  in  a
large circle around the fire. Santa arose, and they all looked at
this rather small man with his white beard.
 "We  are  gathered here tonight to honour a small  boy  who  did
great deeds, sitting here right next to me," said Santa solemnly,
"John  is  his  name,  and  large will  be  his  fame!  He  built
Sylvester."
 Sylvester arose, too, now standing next to Santa Claus.
 The air was filled with ooohs and aaahs as they saw the  immense
size  of  Sylvester  and  the  minute  size  of  Johnny.   Johnny
blushed heavily.
 "Ho ho!  Ho ho!" Santa cried after these moments of  admiration,
"now is the time for dancing and chanting!"
 All  the  snowmen  now stood up and  held  hands,  humming  that
familiar  tune again.  Johnny stood between Sylvester and  Santa,
and he hummed, too.
 The  circle of snowmen,  Santa and Johnny now danced around  the
fire;  the  humming had transformed to a loud chanting  of  songs
involving jingling bells and sleighs, cold frost and skating.
 Johnny  had never ever had such a good time in his life  before;
not even when he had been the centrepoint of the community - same
time last year.

 They danced and sung for hours,  or at least so it seemed. Then,
there was a sudden silence as Santa held up his hand.
 "It is time," he said,  "time to bring our dear friend John back
to  his home." He looked at Johnny,  who was yawning  and  barely
able to stand on his feet.
 Sylvester put him on Santa's sleigh again,  and took the  reigns
himself.  Before Johnny fell asleep quite spontaneously, he heard
all snowmen and Santa yell:  "Goodbye John! 'Till next time! Have
a merry Christmas and a Happy New Year!"
 The next moment, he heard nothing, saw nothing, smelled nothing,
felt nothing.

 The  morning had already advanced to as much  as  eleven'o'clock
when Johnny opened his eyes again. He jumped out of bed to see if
Sylvester was still on the middle of the lawn.
 Sylvester wasn't.  Thaw had made the snow disappear. On the spot
where  his beautiful snowman-friend had been now only  a  hat,  a
broom,  two large black eyes and a carrot-nose lay together  with
his scarf in the middle of some wet snow remains.
 He ran outside,  crying.  He even forgot to put on his  dressing
gown.
 "Sylvester!" he cried, "Sylvester!"
 He  kneeled down over what was left of his best friend and  took
the scarf, only to hold it vacantly in his hands.
 "Why?" he sobbed.

                         T H E    E N D

 I  know it's too late to wish you all a merry Christmas by  now,
but  I'd  like to do so anyway.  I would also like  to  use  this
opportunity  to  wish you a Happy and Healthy  New  Year.  I  was
planning to mention everybody I know here,  but I decided not to.
I have too many people who deserve it.
 I  would  like to wish it specially to the  two  most  important
people in my life.  First Miranda.  Without her I would be  lost,
nothing,  void  of life.  Second Stefan.  Without him I  wouldn't
quite  know what do with "1st Word Plus",  I would be void  of  a
means to get rid of my inspiration.

           A Happy and Healthy New Year to all of you!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.