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                   HIDDEN ARTICLE NUMERO FIVE
                 (THE THALION BACKGROUND NOVELS)
                      by Richard Karsmakers

  Like  many  of you probably know (if you've read  some  of  the
Volume  5  issue of ST NEWS,  that is),  I have worked  with  the
German  software company Thalion for a while - from October  1989
to April 1991, to be more precise.
 In that time,  I have written a number of background novels that
I  would not like to withhold from you even though copyright  law
might.  That's  why I have features some of them  here,  in  this
hidden article.
  I have included all background novels that I have ever  written
for  Thalion here,  with the exception of the "Dragonflight"  one
(which  was  almost 100 Kb and which I might feature in  ST  NEWS
Volume 7 Issue 2, in another hidden article).
 Note to Juri: Don't tell anyone.

                              *****

  The background novel for The Chambers of Shaolin,  written  for
Thalion software, September 15th 1989.
  Some of you might find the names being somewhat like  those  of
Hang Foy Soozooki. Well, you're right.

  Hang  Foy  Qua looked up at the entrance  doors  towering  high
before  and  above him.  The icy wind coming from  the  mountains
seemed to pierce right through his clothes, transforming his body
into a trembling,  defenceless victim of cold.  He felt like  his
bones  were frozen,  and could easily imagine that his blood  was
now  hardly  getting transported at all as it  went  thicker  and
thicker in his veins that seemed as though aching at the touch of
ice.  Gathering  courage,  he knocked on the door as loud  as  he
could.  In  spite of the tremendous power still left in his  body
though  it  had been drained by freeze  and  fatigue,  the  doors
seemed  to  absorb the knocks and turn them into soft  sounds  of
wooden whisper that could barely be heard above the sounds of the
icy  gale.  Despite  the savage cold that seemed to gnaw  at  his
limbs, he started to sweat. It instantly froze on his skin.
  The  doors  belonged to the  Pagoda  of  Knowledge,  which  was
supposed  to  have  been  built many  centuries  ago  amidst  the
desolate mountains of Tibet.  The legend told that the wisest men
of the world lived there;  in the Pagoda of Knowledge the answers
to all questions answerable were held.  Nobody knew exactly where
is was - and many of the people who knew had gone there and never
returned,  paying  with  their  life  for  the  answer  to  their
questions or the granting of their wish.
  Hang  Foy Qua had every reason in the world to  go  there:  His
village,  a nice little town near the Japanese Sea by the name of
Queping, was being tormented by men of the Emperor. His trials to
resist them had resulted in Leia Sing,  his younger sister, being
kidnapped.  If he would ever resist again,  they had told him, he
would get her back: In several parts.
 He had set out to find the Pagoda months earlier,  and was  glad
he had finally succeeded in finding it.

 Ages seemed to pass while he waited for someone or something  to
react  to  his knocking;  ages in which the cold seemed  to  gain
terrain on his body,  and in which he knew more and more parts of
his limbs and body were frostbitten into numbness.  Then, without
as much as a sound, the doors opened slowly. Hang Foy blinked his
eyes  as warm light seemed to pour out from the entrance.  In  it
stood  the  dark  silhouette of a man  wearing  a  robe,  leaning
difficultly on a thin staff.
 Instinctively,  Hang Foy knew:  This was one of the Mandarins of
the Pagoda of Knowledge.
  The  Old Mandarin stood in silence,  stroking  his  light  grey
moustache  which hung down along his cheeks,  reaching the  lower
parts of his neck.  He didn't seem to be bothered by the  immense
cold that had immediately enveloped his body after he had  opened
the massive doors - indeed,  his clothes nor his thin white  hair
didn't seem even as much as to waver in the terrifying storm. His
eyes  narrowed to a gaze like suspicion as he looked at  the  man
standing in front of him.
  The  Old Mandarin didn't open his mouth,  nor  did  any  sounds
arise.  Yet  in Hang Foy's brain he formed a simple  telepathical
question: "What do you want?"
 Hang Foy opened his mouth and replied: "Help."
  The  Old Mandarin hushed him,  telepathically  sending  another
message:  "Speech is like a man's mother in law - dispensable. Do
not speak. Think. I will receive."
  While  Hang  Foy thought to sense what he considered  to  be  a
telepathical  chuckle,   the  Old  Mandarin  turned  around   and
signalled him to come in.
 Since he was chilled to the very marrow of his bone,  he  didn't
hesitate  and stumbled in.  The doors mysteriously closed  behind
him - nobody touching them.
 The second they closed shut,  they effectively kept out the cold
and  he felt as though in an instant every vein in his  body  was
defrosted, as though even the very marrow of his bones were taken
into  a warm caress.  For several seconds,  he  experienced  this
feeling he could not possibly describe.
 When the peculiar feeling wore off, he felt comfortably warm. He
took off his coat.

 The Old Mandarin was now a bit ahead of him,  and he hastened to
catch  up with him as they disappeared into a small house to  the
right of the doors.
  "Welcome to my humble abode," the Mandarin thought to Hang  Foy
as  they  both  sat down on the  ground,  "Please  make  yourself
comfortable and accept a bowl of my fine herbal tea."
 "Thank you," Hang Foy thought back,  now getting the hang of  it
(and  liking it).  He gladly accepted the warm bowl  filled  with
nicely scenting herbal tea and drank it with relish.
  When he had relaxed himself a bit,  he felt as though  the  Old
Mandarin  was  probing  his brain,  as  if  tiny  tentacles  were
scanning his grey coils for good or evil intent. When he felt the
probing was done, the Old Mandarin spoke again telepathically.
 "I see you're a good person. How can I be of any help to you?"
 Hang Foy wondered why the Old Mandarin helped him just like that
- without even having asked in return for money,  gifts,  or even
his  life  which he would gladly have shed for the sake  of  Leia
Sing.
  The  Old man seemed to sense  the  thoughts,  and  said:  "Good
persons are like a warm cup of herbal tea - indispensable."
  Again,  Hang  Foy could have sworn to sense  some  telepathical
chuckling.
 "Thank you. You are too good to me," Hang Foy said.
  He explained how his village was being harrassed by men of  the
Emperor,  and how he had tried to resist this by fighting them or
trying  to outwit them in one way or another.  He had  been  very
successful, and that was perhaps the reason why the emperor's men
had decided to get to him and had kidnapped his sister so  assure
he would be silent in the future.
 How they had misjudged Hang Foy!  The very morning he discovered
his sister's room ravaged and her bed empty,  he swore an oath to
find  her and rescue her.  Even if it would mean having to go  to
the emperor himself and kill him,  he would gladly do so if  only
his sister was to be safe henceforth.
 "I swear I will not be merciful to those who inflicted this harm
upon her," Hang Foy ended, "so help me Buddha!"
 The Old Mandarin had listened carefully,  and looked grieved  at
the hearing of so much unhappiness. Especially since Hang Foy had
not spoken and only thought of everything,  the Old Mandarin  had
seen far more than Hang Foy could have possibly intended.  He had
seen Queping lying on the shores of the Japanese Sea, Leia Sing's
face,  the  evil  performed by the emperor's  men,  and  many  of
Queping's  residents working on the Great Wall that  the  emperor
wanted built to protect his empire from savage invasions from the
north of the land.
 From inside his robe,  he took out a small gem - it seemed  like
an  emerald,  but  its green glimmer was a bright as  that  of  a
diamond.
 "This is the Thoughtstone," the Old Mandarin began, "solution to
many questions we may not or cannot answer."
 He held it aloft and closed his eyes. A weird kind of hum became
audible,  and  several moments later the Old Mandarin started  to
float upward, until he seemed to hover steadily at about an arm's
length above the ground.
  The Thoughtstone started to shine even more,  and  then  dimmed
into  dark green like an abyss.  Before them,  a  picture  formed
itself in the air. The Old Mandarin held his eyes closed tightly,
and  sweat  was  forming  on  his brows  as  he  appeared  to  be
concentrating heavily.
 The picture became very clear, and it appeared as though several
scenes  were  depicted rapidly behind each other.  Hang  Foy  saw
himself  struggling to resist a rising tide,  defending a  bridge
aflame,  ward off enemies attacking him with sticks and axes, and
jumping on various rising and sinking poles. He saw the Forbidden
City,  the Pagoda of Fear, and formidable opponents to defeat. He
saw his sister struggling for survival in deep dungeons under the
emperor's Pagoda.
 He saw all this in what may have been but half a  minute.  Then,
the pictures faded away into the air and the Old Mandarin  gently
floated  down back to the ground.  The Thoughtstone  assumed  its
familiar shining again.  But just before the Mandarin opened  his
eyes again,  it seemed as though someone else,  someone invisible
or  someone  appearing  in the leftover of one  of  the  visages,
shouted  something  through the room in a  dark  and  threatening
voice.
 "Shao-Lin!" it cried, after which it echoed away quickly.

  When the Mandarin finally opened his eyes,  Hang Foy could  see
they were filled with dread and fear.
 "Shao-Lin," the Old Mandarin thought, "The Chambers of Shao-Lin.
Why did it have to come to this?"
  Hang  Foy could barely refrain from  speaking  aloud,  or  even
crying out telepathically.  "What are you speaking of,  Old  man?
What are these Chambers of Shao-Lin?"
 The Old Mandarin seemed hesitant to answer and sighed deeply.
  "An old legend says," the Mandarin thought,  "that the  emperor
can be overthrown and all his evil reversed if someone  completes
a particular hazardous quest. Nobody has done that ever, and even
all  the Mandarins in this Pagoda of Knowledge know nothing  more
about it than that which you have just seen in vision.  All  that
is known is that someone has to conquer the Chambers of  Shao-Lin
and fight several fierce opponents."
  He silenced for several moments that seemed like ages  to  Hang
Foy.
  "If  you should complete this quest," the  Mandarin  continued,
"all  of  the world will be happy again - and  your  sister  will
return to Queping."
 Hang Foy didn't need long to think about it.  Though he wasn't a
particular  hero,   the  life  of  his  sister  Leia  Sing  meant
everything to him.
 "I'll do it," he said aloud,  "just tell me where those Chambers
might be and I'll give it my best try."

                              *****

 A background novel for "The Seven Gates of Jambala" for  Thalion
software. Written on September 4th 1989.

 A long time ago,  a mystic world of Wizardry and Magic existed -
in  which  thinking  and handling was only  controlled  by  Power
together  with  the Mind.  This tale tells something  about  this
world, and lets us meet some of its inhabitants.

  A  deafening silence ruled the Old  Master's  room.  It  seemed
almost palpable,  and his student,  Arbolan,  didn't really  know
whether  he  felt  comfortable  or  not  -  whether  his   rather
inexplicable feelings where those of anxiety or relaxation.
 "Something big is going to happen," the Old Master had said when
he  had lifted Arbolan off his stool in the library earlier  that
day, "and I want you to be there to witness it. Never before have
you been able to learn as much as you will be able to learn  now.
Come.'
  The look in his tutor's eyes had been  promising,  and  Arbolan
thought he noticed a shimmer of light he had not seen there  ever
before - the way in which the old man had beckoned had also  been
quite different from the times he had been beckoned earlier.
 With remarkable speed,  the Old Master had preceded Arbolan from
the  city  library to a dungeon-like room in the  cellar  of  the
wizard's house,  several miles outside the city limits. Normally,
this room used to be securely locked but now the door was ajar as
they arrived,  and a deep orange light could be seen to come from
beyond it.
 He refrained from asking questions,  feeling instinctively  that
they would be answered at a later time during that day anyway.

 The room seemed vaulted, as though it was but the corridor to an
even more obscure room further down. Cobwebs hung down the arched
ceiling,  of which some stroked along his face and the magician's
as  they walked.  Sounds of water dripping from the  curves  were
clearly  audible,  and  the  dancing shadows  caused  by  several
flickering candles and torches made the dungeon appear ghostly.
 Arbolan had seen mystic things in his career as a student of the
Old  Master,  and he had read about things even worse - but  this
beat it all.
  As his eyes grew used to the dim light,  he carefully  observed
the  things standing in the room and hanging on its  rough  stone
walls.  There were several shelves clung to them,  on which small
pots and jars stood. Most of them were covered by thick layers of
dust,  but  ofttimes the labels stating the contents  were  still
discernible - the were jars containing lizard tails, spider eggs,
bat wings and fox eyes, whereas the pots mostly contained powders
that could cure (and, indeed, cause) various illnesses.
 Largest part of the dungeon was dedicated to a black cauldron; a
large  pot  presumably  made  of iron  that  was  on  four  sides
surrounded  by candles that hesitantly threw their light  on  it.
Although  Arbolan  didn't see a fire or any  such  thing  burning
under the pot,  the liquid in it still seemed to be boiling.  The
fumes  that  arose from it reminded him of his  younger  hangover
days,  and  he  had some initial trouble breathing as  the  scent
seemed to grasp his lungs like if a spirit was trying to  prevent
the foul air from ever leaving his body again.
 The wizard told him to sit down and be silent.  Far too near  to
the cauldron,  as far as Arbolan was concerned.  He was beginning
to  understand  why the people considered wizard to be  a  rather
weird profession,  and why the magician's house was built outside
the city limits.
 "What's..." Arbolan asked, but with an obvious move of his hand
the Old Master signalled his student to remain silent and to keep
his seat.
  The  look in the magician's eyes sent  shivers  down  Arbolan's
spine. It was the you-know-what-happens-if-you-don't-listen-look.
And,  indeed,  Arbolan knew what was going to happen if he didn't
indeed keep his mouth shut and if he didn't indeed remain  seated
on  the small wooden stool he was placed upon - even though  this
happened to be located so near to that awfully smelly kettle.

  To  become  a wizard,  one had to be a pupil at  a  well  known
magician's  for  twelve  years  in  a  row.   And  after   having
successfully gone through that,  one had to take an exam,  so  to
say  - one had to conquer the complex labyrinth of  Jambala  with
the cities lying in there.
  Only few returned from this mysterious and seemingly  dangerous
labyrinth,  and none of those who had eventually returned from it
were  liable to speak of it - as though a sacred  oath  prevented
them from doing so.  Performing this task was even far beyond the
capabilities of most accomplished students, let alone for someone
like  himself - who had only been tought the basics of  magic  in
the few years he had been tought by the Old Master.
  It  would mean sure death,  yet there was still hope  for  him,
might he end up to do something that would cause the wrath of his
tutor  to  be unleashed upon him - which would  surely  make  him
undertake  this quest at a somewhat preliminary date:  The  Magic
Wand.
 There were ancient legends being told of this Wand.  In the days
before his age - and probably even before that of the Old  Master
-  there  was an omnipotent magician that  got  his  considerable
power  from a magic stick wrought by even older races of  mankind
that were the purest incarnation of wizardry themselves.
 Some way or another - not even the legends care to tell  exactly
how,  why and when - this race became extinct and the Magic  Wand
they had created was lost for many centuries.
 Around that time,  a simple carpenter roamed the forests  around
his  native place and quite simply found it in the innards  of  a
cave  - how the Magic Wand got there,  the legend again fails  to
explain.
  He  became  Linmer the Magic One - even up  to  know  the  most
powerful wizard ever to have lived on the whole of the earth.  He
was no bad wizard,  and even though he by far surpassed the other
magicians  in the guild,  he still agreed to perform the  regular
exam  all  wizards had to undertake.  He agreed  to  conquer  the
labyrinth and the cities of Jambala.
  Even though nobody questioned his power and abilities,  he  was
never heard of again. He might have been the most powerful wizard
ever to have lived on the whole of the earth - but he had been so
only for a very short time.
  The  legend  now tells that his Magic  Wand,  broken  in  seven
pieces,  was scattered within the labyrinth. He who would be able
to retrieve the individual pieces and put them correctly together
to form the whole Magic Wand again,  would be given  unimaginable
powers  -  powers  that  would greatly  enlarge  his  chances  of
surviving,  and indeed leaving the labyrinth.  Only with the help
of  the  Magic  Wand,  a relatively  inexperienced  student  like
Arbolan  would be able to successfully complete the task  in  the
more than likely event that the Old Master would cast him in  the
labyrinth on the aforemeant preliminary date.
 For Arbolan knew himself. He was always eager to learn, but also
eager to talk and intervene.  More than once,  he had  imperilled
his life and that of his tutor by striving to 'improve' spells or
potions;  and  last time the Old Master had told him  that  "next
time.....you'll know what happens!"
 The decisive look in the old man's eyes was  unmistakable.  This
was no bluff.  The old man meant it.  Every hair of his long grey
beard radiated with anger;  every square millimetre of his pupils
radiated with anger. His skin had become very red.
 He had meant it, all right.
 Arbolan knew himself,  and therefore he aimed to be very careful
- especially today,  now "something big was going to happen".  He
was  also  kind of inquisitive to what his tutor referred  to  as
'big'. He had never called changing lead into gold 'big', and not
even  turning  frogs into beautiful  fair-haired  princesses  and
worthy  courageous  princes  (this  varied  according  to   their
original sex).

   Arbolan  watched  carefully  as  the  Old  Master  took   some
ingredients  off the shelves and cast them all in the fluid  that
was zealously boiling in the cauldron. The fumes became instantly
dark, yet seemed to vanish quicker now. Arbolan now saw that they
were  sucked into an exhaust pipe located at the far end  of  the
vaulted chamber. The horrible scent also seemed to lift, and with
relief  the  young  pupil breathed the fresher air  deep  in  his
lungs. At least, he needn't be afraid of fainting now anymore.
 He stood up from his small wooden stool,  trying to get a better
look  of what the Old Master was doing,  who had now taken a  big
book  with faded yellow and light brown pages clad with dust  and
written  on  in a kind of writing Arbolan only recognised  a  few
basic words of.
 The old wizard didn't actually read them;  his eyes were  closed
as if meditating,  deep in thought. Arbolan leaned over and got a
clear look of the page. Some of the words he recognised concerned
'cauldrons',  'potions',  'ingredients' and  'dust'.  Though,  of
course,  this  didn't  clarify  much even to  a  student  of  the
mysterious science of magic.
 The Old Master opened his eyes now and turned over a few  pages.
Dust fell off the paper,  that seemed to be brittle and  ancient.
Arbolan for a moment had to take care not to sneeze - doing  that
would  probably  cause the book to evaporate  into  thousands  of
little  fragments that even the Old Master's magic would  not  be
able to put back together again.
  Lucky for the young student,  he succeeded in  withdrawing  the
urge. He was quite considerably relieved at that - since sneezing
had no doubt made sure he would have ended up in the labyrinth of
Jambala  before  he  would have been able to  say  "Arfle  Barfle
Goob!?".
  He  sat back,  and transferred his weight to  a  sturdy-looking
wooden lever on the wall.
 Which he probably should better not have done,  for in spite  of
its  rusted  hinged and sturdy looks,  it gave way with  quite  a
remarkable ease that stunned him witless.
  Neither  Arbolan nor the Old Master could tell  precisely  what
happened then, as the vaulted room was instantaneously transmuted
into  something  that was a black as anything could  possibly  be
black - in purest and deepest darkness imaginable.  It was as  if
the  candles  and torches had all gone out in that  same  instant
without any obvious cause - which they probably had.
 He could sense nothing except for cursing in some ancient tongue
in  which  he only now and again recognised  his  own  name.  The
cursing grew dim and distant as Arbolan lost consciousness.

 Arbolan awoke after what seemed to him like seconds later -  but
which could easily have been minutes,  hours,  or even days.  The
angry words of his old tutor, even though he had not been able to
understand any of them,  echoed literally through his head as  he
regained full consciousness again.
  After  the dark veil had seemed to dissolve itself  before  his
eyes,  the  only thing he could become aware of was a thick  wall
before  him - not unlike the walls of his tutor's dungeon he  had
been in,  but even older and more grey.  In that wall was a small
door  with iron ornaments on it.  It opened - autonomous,  to  it
seemed,  and next thing he felt was that he was being sucked into
whatever was behind its dark opening by powers unknown to him.
 Even before he truly knew what had happened, he was on the other
side  of  the  old grey wall.  The door had  closed  behind  him.
Hermetically.
 Although Arbolan didn't quite know what had happened to him,  he
kind of guessed what had become of him,  and how people generally
named the place he was in now...

 THE SEVEN GATES OF JAMBALA

                              *****

  The background novel for a game of Thalion software  called  "A
Prehistoric  Tale".  Although the actual game was to be  released
more than a year later,  this novel was written in December  1989
already.

 When he regained consciousness, the Timetraveller shook his head
and  moaned.   He  immediately  felt  a  mindsmashing   headache,
throbbing through his head as if it wanted the very bones of  his
skull to burst at every single heart's beat.  He once more  swore
never ever to do it again.
  As his senses focused on the sights and sounds around  him,  he
noticed  that he was indeed teleported (and even warped)  to  the
era he was supposed to be teleported (and indeed warped) to:  The
Jurassic era,  a massive 150 million years ago - there were ferns
as high as three-storey flats, and all kinds of flowers that were
to  die out at the end of the Cretaceous era,  about  65  million
years ago.
 So this was where the Interstellar Palaeobiological Regeneration
Associations wanted him to work for some time to come.
 The Timetraveller shook his head again, and blinked his eyes.
  There  was also a rather enormous specimen of  extinct  reptile
standing  directly in front of him,  but this he did  not  notice
until  it  opened  its  fangs  and  the  sun  reflected  on  some
terrifying rows of flashy white teeth - with spots of bloody  red
on  them as well,  so the Timetraveller was somewhat startled  to
notice.
 A large piece of dripping wet meat - presumably its tongue - was
licking them in what could only be described as quite a  menacing
way.
  The Timetraveller was about to swear that he would never do  it
again  when  the  rather enormous  specimen  of  extinct  reptile
(further  to  be referred to as Allosaurus) decided it  had  seen
enough of this pathetic human and knew only one way to rid itself
of such a minor irritation: Eating it.
 A rather tasteless word that had something to do with used  food
passed the Timetraveller's lips as he noticed the obviously  foul
intent of the giant reptile.
 The Timetraveller immediately grasped that it was of no avail to
try and convince Mr. Hungry Allosaurus of the disgusting taste of
his  flesh.  He pushed a couple of buttons on his  portable  time
machine.
 "See you in ten minutes' time!" he said before pressing a purple
button labelled 'red'.

 Ten minutes later.

  The  Timetraveller  noticed that  his  headache  had  virtually
vanished  when  he opened his eyes again,  a  mere  second  after
pressing the purple button labelled 'red'.
 He saw the world what it looked like 150 million years minus  10
minutes  ago,  and  had  to admit  that  it  hadn't  particularly
improved much to his liking.
 But,  just like he had hoped,  the enormous specimen of  extinct
reptile (sometimes also referred to as 'Allosaurus') had  decided
not  to think long about the mysterious vanishing that  had  just
taken place and had wandered off again.
  A positively deafening sound of what could not  be  interpreted
for  anything  else  rather than some  mega-amplified  and  giga-
boosted earthquake sounds roared through the trees,  and  Cronos'
attention was instantly drawn to an enormous specimen of  extinct
reptile  (sometimes  also referred to as 'Allosaurus')  that  was
experiencing some quite violent spasms behind a couple of  ferns.
It  was  balancing at the edge of a gap in the  ground  that  had
definitely not been there a mere 10 minutes ago.
  And  it  was getting bigger as mere  more  seconds  passed.  He
blinked his eyes in disbelief. Was his job that urgent?
  The  somewhat outdated specimen of extinct  reptile  (which  is
indeed  sometimes also referred to as  'Allosaurus')  disappeared
into the gap, making some awesome sounds of terror.
 The sound of the mega-amplified and giga-boosted earthquake  all
of  a sudden ceased,  and the Timetraveller was even more than  a
bit shocked to notice that the Allosaurus had truly vanished (and
indeed died).
 Holy macaroni!
 The seismic activity in this region was surely not to be  fooled
with - the guys at the Interstellar Palaeobiological Regeneration
Association  were  just in the nick of time to send him  over  to
teleport  these dinosaurs to a safer place.  And if he didn't  do
something  really soon,  the dinosaurs would all  die  out...even
before  these  giant animals would have had the decency  to  take
care  of some more or less intelligent mammalian  offspring  from
which men would eventually evolve!
 He felt his strength already growing slightly weaker...

                              *****

 Background story for "Wings of Death". Written June 1990.

  As  the  dust cleared around him,  Sagyr  felt  something  like
trepidation  grow on him.  He was startled when he  sensed  this;
what had become of the fearless sorcerer he has always been?
  Nearly all light seemed to have been cut off from  its  source,
and his castle dining room was now enveloped in a dark grey  that
almost neared black.  He felt instinctively that  Xandrilia,  the
Wicked Witch of the West, had now disappeared from the spot where
she  had been up to the moment that all this dust and flashes  of
fire had occurred.
 What had she done?  Had he beaten her or scared her off,  or had
she done something horrible to him that he was yet to discoverer?
  He  sharpened his ears,  but all he could hear was  a  slightly
regular  appearance of a quite unintelligibly high sound that  he
hadn't heard during his entire existence.
  The  high  sounds became more regular,  urging  Sagyr  to  halt
instinctively.  Before him,  some of the scarce light illuminated
something that surely seemed like nothing else but a mirror.
 Sagyr went nearer.
 The mirror was soiled by the dust, but what he could distinguish
in the image nonetheless made the very blood freeze in his veins.
  He saw a bat - indeed,  one of those black flying  things  with
razor  sharp  white  teeth,  enormously  large  ears,  infeasibly
effective  sonar-aided  hearing and an  instinctive  craving  for
fresh red fluid out of virgin's necks.
 So that was where the unintelligibly high sounds had come from.
 A curse rolled off his tongue.

  Why  had  he been so stupid as to assume  that  he  could  face
Xandrilia?  Since times long gone by, she had always been jealous
of his immense wealth and sheer magical power - and she had  more
than once sworn to bereave him of it.
  So  when she had asked admittance to his  castle  earlier  that
morning,  he had considered himself powerful enough to  withstand
whatever would happen - and he had lowered the drawbridge.
 He should never have done that.
  Once she got in,  she had not only done some rather  aggressive
interior  redecorating,  but  she  had also changed  him  into  a
bloomin' bat.
  He wondered how he could ever get back his human  shape  again,
only  to be interfered in his thoughts by lots of  unintelligibly
high sounds.
  There was no way he was ever going to find the right  spell  in
his  many books - even if he could find and open the right  book,
it was to be doubted if his bad sight would help him out. And his
infeasibly effective sonar-aided hearing would probably not  help
much in that department, either.
  So  there was no other choice but to find  back  Xandrilia  and
force  the spell out of her - which would be pretty  tough  given
his current state of power.
 But,  as counsel usually comes with time, he decided to head for
Xandrilia's bewitched empire.  Chances were big that he would run
into some kind of spell or another; maybe it would not change him
back into his old human shape again,  but it would surely  assist
him  to be more powerful in the end - when he would have to  beat
Xandrilia for once and for all.

 His wings bore him to a door that was standing  ajar,  revealing
the bewitched rooms of his own castle.
 His road to victory would not be easy,  but at least he had  his
wings.
 Wings of Death.

                              *****

  Background novel for the game "Enchanted  Land".  Written  June
1990.  Nic  (programmer of the game and member of  TCB)  deserves
credit for the name of the protagonist.

 The sun set over Damiran in a haze of pink and purple.  It  cast
an  eldritch  gleam  on the lengthening shadows  of  the  forest,
seeming to envelop the land in something that could only  contain
peace and harmony.
 This may once upon a time have been true,  but even long  before
the  memories  of  the  most ancient elders  begun  it  had  been
enchanted  by  an Evil Power of formidably dimensions -  at  that
time,  peace and harmony had probably altogether disappeared from
the land like a Troll would from the sun.
 Ever since that time, now and again a Damiranian would escape to
the neighbouring countries,  bringing with him wild tales and ill
tidings of Evil, Black Magic and Chaos; tales of an Evil Sorcerer
- who had destroyed the land's Heart of Lore.

  Old  scriptures spoke of Damiran's Heart of Lore  as  its  main
source of prosperity,  law and order.  It had kept ill away  from
the  land,  and had indeed been of major influence on  the  well-
being of all the people who had dwelled there. Damiran's monarchs
of  old  had  thus  cherished this Heart as if  it  had  been  an
invaluable treasure - which indeed it had.
 Yet in Lumthorn, a forest on one of the outer edges of the land,
a  sorcerer  called Plogthor had lived who  wasn't  content  with
anything.  He had noticed that people didn't come to him any more
when  they  had needed something magical do be done  -  they  had
rather visited the king who wielded the Heart of Lore instead. In
his forest hut, he had concocted evil plans and dark potions that
he  wanted  to  use to render Damiran's  Heart  of  Lore  useless
forever.

  It  had  been a dark day in the history  of  Damiran  when  the
sorcerer  arrived at the gates of Traskor,  the  land's  capital.
Behind him, a large box wrapped in black had floated on what must
have  been  an  invisible field of power.  A sense  of  doom  had
radiated  from his eyes when he had ordered the guards to  escort
him to the King's castle.
  The inhabitants of the city had looked at Plogthor with awe  as
he  strode  by,  wearing his ominous dark  blue  robe.  They  had
whispered  among  each other,  not even daring to point  at  this
mysterious black box.
 When the sorcerer and his escort had arrived at the castle,  the
drawbridge  had been lowered - upon which Plogthor,  followed  by
his mysterious floating box, had entered.

 That night,  a huge explosion had shuddered the city of Traskor.
Fire  had  burst forth from the King's castle and  had  viciously
hurled  bolts of white lightning into the night sky which it  had
seemed  to  tear  apart  in  a  tremendously  huge  cacophony  of
thunderous roars and blackest of fumes.
 Nobody had known much of what had happened that dark night,  but
it  had been the start of a bad epoch for Damiran.  The Heart  of
Lore,  so it turned out later, had been destroyed and its magical
potency  had diffused over all the land in  countless  fragments,
impossible  ever to regain and assemble back into what  had  once
been Damiran's main source of prosperity, law and order.

 Or had it?

  The most ancient of elders had looked ghostly in the  light  of
the candles and the odd torch that had shone upon the lined image
of  his  face.  An eerie silence had filled the room  as  he  had
opened his eyes and had prepared to speak.
 "We are gathered here tonight to send forth a mission of  help,"
he  had  spoken  with a voice that had seemed  to  be  worn  with
centuries  of  sorrow  and  grief,  "a mission  of  help  to  our
neighbour country, Damiran."
 He had looked around him,  and his gaze had settled on an  older
wizard by the name of Kurgan.
  As  if he had sensed the gaze,  Kurgan had  looked  up  without
speaking, swallowing something.
  The  most ancient of elders had  continued:  "Too  many  people
suffer the acid reign of Plogthor,  known to us as the  Despiser,
and  it is our sworn duty to help the Damiranians to get  rid  of
the yoke which now rests heavy upon their writhing shoulders."
 A low mutter of agreement passed through the ranks of the  other
elders present in the room.
 "I have selected Kurgan, our wisest and most experienced wizard,
to  attempt the Quest of trying to regain the parts of  Damiran's
Heart  of  Lore.  Only  the  Gods know  if  he  will  succeed  in
fulfilling  this formidable task.  Only he can bend the  fate  of
Damiran's doom."
 Kurgan had looked up, proud of the fact that the most ancient of
elders had considered him worthy of this mission.

 And now the time had come.

 He looked at the setting sun and felt a peculiar kind of  nausea
shatter a feeling of what might have been joy at the beholding of
such a beautiful sight.
 For a moment, he hesitated.
  Without looking back,  he crossed the border to  THE  ENCHANTED
LAND.

                              *****

  The background novel for a Thalion game (a  simulation)  called
"Australian Pioneers". Written end of January 1991. The end of it
is really serious,  this because it is actually a simulation that
cannot all be witty and stuff (you know).

 700 - somewhere off the east coast of a vast, unknown continent.
 "Land ahead! Land ahead!"
  The  wind blew firmly through captain Torbj┬órn's hair  when  he
went  on deck to see what the shipmate's yelling was  all  about.
The mere concept of land at this location was,  to say the least,
improbable.  He looked rather impressive with his horned  helmet,
especially against the sun that was setting in the distance.
 "Leave it be," he commanded,  "looks too deserted.  No women  to
rape or towns to plunder.  These reefs also look a bit too  dodgy
to try. Head due east!"
 "Aye, sir!"

  1557  -  somewhere  very,   very  far  off  the  aforementioned
continent, in the middle of the Atlantic Ocean.
 "But, sir...Captain Drake, sir...aren't we supposed to..."
  "Shut  up,  nonworthy excuse for a sailor,  or  I'll  have  you
beheaded,"  the captain growled,  "I don't care what the  English
government told me to do, you hear?"
  "But  they  told us to try and contact  the  natives  of  Terra
Incognita  Australis,   sir"  the  sailor  ventured  again,   "we
shouldn't rob those Spanish ships filled with Peruvian treasures
instead!"
 Obviously, this particular sailor didn't value his head much.
 A couple of seconds later, after the captain had moved his sword
swiftly and suddenly, it fell off.
 "Impertinent sod."

 1605 - somewhere in utter darkness,  quite horribly close to the
coast of a vast, virtually unknown continent.
 CRASH (horrible sound of ship running into something).
  "What,  in the name of our Lord,  was that?" a voice  swore  in
Dutch.
 "Erm....well....er....land,  sir," answered another voice,  high
up in the crow's nest,  sounding as if its owner was barely awake
- or, indeed, barely asleep.
 The first voice, that turned out to belong to the ship's captain
by the name of Janszoon, swore once again.
 Thus, Australia was officially discovered.

 1783 - in a prison director's office, somewhere in England.
 "Things are getting out of hand, sir!"
  It was the concerned voice of a prison warden that  had  spoken
this.
 "You are right," the prison director replied,  "our capacity  is
getting too small."
  "We  could,"  the  warden proposed,  "write  a  letter  to  the
government or something."
 "Hmm.  I guess we could do that," the director now spoke,  "as a
matter of fact, I will write one immediately."

  1788  - deep down in a ship heading for the coast  of  a  vast,
largely  unknown continent that had in the mean time  been  named
"Australia".
 "Bummer," someone said.
 "Whaddayasay?" someone else replied.
 "Bummer!" the first repeated.
  "Yeah,  you're  surely right there,"  the  other  said,  "never
thought they was gonna send me off to some Godforsaken  continent
only because I stole a loaf of bread."
 "Well,  at least you stole something," the first said, agitated,
"but I am innocent!"
 "Sure," the other said in a peculiar way, "sure."

 It had more or less been a coincidence that caused the start  of
the colonisation of Australia.
  After  the discovery of America,  English criminals  no  longer
served their sentence in their home land; instead, they were sent
to this newly discovered continent.
 When the American colonies became independent in 1776, it was no
longer  possible  to  send the  convicts  there.  At  that  time,
explorers like Cook and Banks had discovered the fertile  eastern
coasts of Australia, which surely looked very much like the ideal
location to replace America with respect to the problem that  had
but recently arisen regarding these delinquents.
  On  January  18th 1788,  the first  prisoner  ship  arrived  in
Australia.  Apart  from  717  convicts (amongst  which  were  188
women), it brought 191 sailors and 18 civil servants.
 These founded the city of Sydney.
  Life  was harsh;  there were no known  natural  resources,  and
everybody dependended entirely on convoys from London. As England
happened  to be primarily occupied by its wars with  France,  sea
voyages were dangerous and thus few.  Each year,  up to 3000  new
convicts were to be sent to this new prison colony, that were put
to work under military supervision.
 Once the convicts had served their sentence,  they got appointed
small parts of land. As they lacked any experience, however, this
plunged them deep into poverty and misery.
 Only later,  the first governor of what then became an  official
colony  introduced  more  humane  legislation.   He  also   built
churches, schools, roads and bridges. The most important thing he
did,  however,  was discovering the fact that the Australian soil
may  not have been right for agriculture,  but was  of  excellent
quality  for cattle breeding.  Especially Merino sheep  could  be
bred excellently,  thus fulfilling the enormous demand in England
for  this  fine  quality wool,  that  would  eventually  lead  to
Australia   producing  one  third  of  the  total  world's   wool
production.
 This new wealth now attracted more colonists towards Australia -
but  now  ones  without  a  prison  record.  In  1813,  colonists
conquered the Blue Mountains,  thus discovering huge grass  lands
behind them. The government encouraged this form of colonisation;
free  colonists got assigned a piece of land as well as a  number
of prisoners that had to work for them.
  New  South Wales soon became an enormous cattle  breeding  area
that was in the hands of a couple of farmers that owned  enormous
herds. After the civilian goverment was installed, in 1823, these
farmers became know as the 'squatters',  who eventually colonised
the area that was later to be called Queensland.
 In that time,  Australia actually primarily produced  wool.  All
major cities at its coast were occupied exporting this wool,  and
importing industrial products.
 In 1850, gold was found to the south of Sydney. This caused many
people to be infected by gold fever, and this gold rush made sure
that  the  number  of people that  came  to  Australia  increased
quickly. Coal, lead, silver and zinc were later found there, too,
whereas  other  sources  in South  Australia  and  Victoria  were
discovered to have supplies of uranium, copper, iron and tin.
 Agriculture started to bloom later as well, especially after big
stretches of land could be irrigated. The dryer areas are used to
grow  wheat,  wheras the others are also used for oat,  corn  and
barley (the latter primarily for beer breweries).

                              *****

 The introductory novel for a Thalion game called "Ghost Battle".
Written February 13th 1991.

  Two eyes peered at the mercenary annex  hired  barbarian.  They
were  red  in a frightening kind of way,  and he  had  no  reason
whatsoever to like that.  Nor,  as a matter of fact,  did he have
any reason at all to like the entire setting he was in.
  It  was  depressingly  dark and he was  in  the  middle  of  an
enormous  kind  of  wood.  Eerie sounds found  ways  of  echoeing
through this wood,  and now and again red or green or purple eyes
would stare at him conspiciously as if waiting for an opportunity
to strike.
  The  worst  thing of all was that he had left  all  his  killer
gadgets at home. So he didn't have his trustworthy longsword with
him,  nor his double bladed battle axe. Hell, he didn't even have
a common knife of some sort on him.
 All he had was a book. It was called "Novice Sorcery" by Egidius
Leonardo  Vira,  and on its cover it had a picture of a  scarsely
dressed female that somehow looked disproportionate to him.
 "This book", so its previous owner had confided in him before he
had shelled out a large amount of gold,  "is all one needs to get
through any precarious situation relatively unscathed".
 He had been totally thrilled.  He had been extremely excited. He
had also wondered what 'sorcery' actually meant.
 While walking through this wood,  he had deemed the time fit  to
leaf through this miraculous new acquisition of his.  In the end,
he reckoned this might leave him with something to defend himself
should  any of the ominous owners of those conspiciously  staring
red or green or purple eyes should decide to strike.
 He quickly leafed through to a chapter that sounded  interesting
to him.
  "CHAPTER  XVIII," he read aloud  to  himself,  "Enchantment  of
Forest Beings."
 This was the part where,  should this have been in a movie,  the
soundtrack  suddenly starts to go weird,  trying to indicate  the
beholder  that something is about to happen that may  succeed  in
getting his pants wet.
  As  the  mercenary  annex  hired  barbarian  walked  on   while
laboriously studying the book,  one of the many pairs of red eyes
that had in the mean time appeared got quite awfully much closer,
looming  up  as  it  were behind him  in  a  positively  menacing
fashion.
 It was not before a deep and meaningful growl was uttered by the
owner of this particular pair of conspiciously staring eyes  that
our hero noticed anything.
 "GROWL."
  He  looked around and stood face to face with what can  not  be
described  to be anything else rather than a  particularly  nasty
kind of monster, that had probably also been the ugly duck of its
family.
 A very big duck,  that is,  for it towered above him to at least
twice his height.
 "Hmm, interesting," was the first thing to enter the mind of the
mercenary annex hired barbarian,  thereby taking up all place for
itself.  It was quickly fighting for cranial dominance,  however,
with thoughts along the lines of "Oh",  "Oh dear",  "Crikey"  and
"Is that my mother calling?"
  Eventually,  one  thought  managed  to  remain  locked  in  the
barbarian's miserable excuse for brain cells:  "Hmmm.  Maybe  the
book explains how to deal with 'Big,  Strikingly Ugly Ducks  That
Unexpectedly Loom Up Behind You'."
  He  quickly  turned to the  next  page.  He  was  significantly
relieved to notice that it beamed towards him with 'Dealing  with
Big,  Strikingly Ugly Ducks That Unexpectedly Loom Up Behind You'
written at its top in big, bold, capital, underlined letters.
  This  discovery cheered him up for a short while - in  fact  it
cheered  him up until the precise instant on which the  monstrous
duck started to breathe directly in his face,  instantly  drawing
his attention back to the severity of the situation at hand.
 A satisfied grin formed itself around the bill of the big duck.
 Finally.
 It feels nice to be appreciated,  even when you're fourteen foot
tall and very, very ugly.
 It growled again, just to make its point.
 "GROWL."
  The  barbarian  quickly  scanned  through  the  page.   It  was
conveniently  divided in paragraphs,  each written  with  another
specific  kind of weapon in thought.  He skipped the ones  headed
'Longsword',  'Double bladed axe',  'Lord of the Rings One-Volume
Edition' and some others, quickly reading the one headed 'None of
any kind whatsoever'.
 "In case thou dost not haveth any weapon at thy disposal,"  that
particular paragraph considered proper to mention,  "resorteth to
Magic."
 Swell. That was just great. Just great.
 And the monster was getting impatient, too.
 It growled again, somewhat louder this time.
 "GROWL!"
  Resort to magic?  That would pose a serious lack of ability  to
get  out  of  this situation relatively  unscathed,  for  he  had
utterly  and totally flunked all subjects in school that had  the
tendency of even being distantly related to magic.
 The monster licked its huge,  frightfully yellow bill in quite a
revolting  way.  It  was going to end the life of  this  pitiable
human.  Even according to the Monster & Violence  Convention,  it
had  given its victim more than the lawfully required  time  that
was considered to be sufficient for the the victim to employ some
serious reaction - be it aggressive or defensive.
  The barbarian thought hard.  Something of all those lessons  in
magic must still be present somewhere. Scattered bits of memories
flung  themselves  at  him,  until finally he had  been  able  to
retrieve a long forgotten spell from a dusty drawer somewhere  in
his brain.
  "En  nu  ben je dood!" he yelled with all the  power  he  could
manage, nearly finishing off his vocal chords.
 A strange kind of light was emitted from the barbarian's  being.
This gently transformed itself into something like fireworks, but
bigger  and more powerful,  of which the flames mercilessly  sped
towards the vile creature.
  Before it had time to protest against the fact that  magic  was
not allowed in a fair fight according to the Monsters &  Violence
Convention, it was totally incinerated.
 "It's a kind of magic," the barbarian whispered softly in a  way
that betrayed his Scottish ancestry.
  Having  completely  regained his self  confidence  now  he  had
remembered this powerful spell,  he briskly walked on through the
forest,  merrily  singing a tune about a poor lonesome  barbarian
far away from home.

  That's all,  folx.  More to come in the next issue of  ST  NEWS
(maybe).  I  will  by  then also have  contacted  Eclipse's  Marc
Rosocha  to  get permission for the publication  of  the  Eclipse
background  stories  I wrote ("Monster Business"  and  "Wings  of
Death II").
 Bye.

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