Skip to main content
© Hotline

"Yngwie Malmsteen is the James Last of guitar music."
           The Mind quote (before drinking half a litre of Wodka)
       (With which the writer below utterly disagrees, of course)

           SOFTWARE REVIEW: RODLAND BY THE SALES CURVE

                      by Richard Karsmakers

 It  may  be interesting to know that this  entirely  article  is
written on the evening before my first couple of true and  rather
heavy English tests.  Don't bother feeling guilty,  as I think  I
know just about all I have to know (I think).  I have the test in
the  afternoon,  so that also leaves the morning to do some  last
preparations.
 Anyway,  this  was actually the written excuse for the intro  to
this review that is probably the least fitting ever.


 Curtail  means  reduce.   To  debase  means  to  humiliate.   To
exasperate  means  to  annoy  or  irritate.   Deferential   means
respectful.  To disparage means to denigrate, ridicule. To exhort
means  to try hard to persuade.  Limp means lacking in  firmness.
Impromptu means spontaneous.  Maladriot means tactless (I thought
it  meant something like 'malicious',  but no).  Someone  who  is
pedant  is someone who pays too much attention to minor  details.
Petulant means unreasonably impatient or irritable. Pliancy means
easily  being controlled or influenced by other people  (although
it  sounds  like a noun to me).  Staid means  serious,  dull  and
rather old fashioned in appearance.  To contend means to  assert,
claim.   To  contend  with  means  to  deal  with.  Frugal  means
economical,  parsimonious.  An inebriate is something like Stefan
and me (during the finishing of ST NEWS,  that is).  Morose means
miserable,  bad  tempered.  Peevish  means  petulant,  irritable.
Prudent  means  sensible and careful.  Reticent  means  taciturn,
reserved.   Shifty   means   giving  the  impression   of   being
untrustworthy.  Taut  means very worried and tense.  Testy  means
easily becoming angry/impatient. Veracity means truthfulness.
 The BBC was founded in November 1922 (BB Company), and called BB
Corporation as of January 1st 1927.  The crystal palace fire  was
in  1936,  the  first scoop for the radio.  The  great  newspaper
strike was in 1926. BBC 1 on television started in 1945, BBC 2 in
1964,  ITV in 1955, Channel 4 in 1982, Elisabeth II got her crown
in 1953,  William the Conqueror landed at Hastings in 1066. Henry
VIII  made the act of Supremacy in 1534 after having anulled  his
first  marriage in 1533 so that he could marry  Anna  Boleyn.  In
1559 the 39 articles marked the doctrinal breach of England  with
Rome.  The Battle of the Boyne was in 1690.  The protestants beat
the Catholic army at Londonderry on July 7th  1669.  Threehundred
years  later the trouble in Northern Ireland (= Ulster)  started.
The IRA is Catholic. Saint Edward was the patron saint of England
until about 1350 when England was at war with France - henceforth
it is St.  George. The Irish patron saint is St. Patrick, who was
English of birth.  Bloody Sunday was January 12th 1972.  The Sun,
The  Times,  the Sunday Times and News of the World are owned  by
Rupert Murdoch.  The Guardian is a left wing quality  paper.  The
Sun is a right wing Tabloid.  The boss of the Anglican church  is
the king/queen,  and next to them is the wotsisname of Canterbury
(who  is primate of Britain),  next to him is the  wotsisname  of
York  (primate of England).  The conservatives got into power  in
1979.  The real name of Lewis Carroll is Charles Ludwidge Dodgson
and  he  was  actually in love with Alice  Lydell  for  which  he
originall concocted these stories (who was,  nonetheless, a small
child!).  Mr.  Carroll was also a stutterer,  except when in  the
company of children. Mr. Grahame's son committed suicide. Grahame
wrote  "The  Wind in the Willows",  which was later  adapted  for
stage  play by A.A.  Milne ("Toad of Toad Hall").  Milne  himself
wrote all those Winnie the Pooh books.  Women are allowed to vote
in  America since 1919.  The request for this was uttered in  the
1848  Declaration  of Sentiments.  The Welsh  national  party  is
called Plaid Cymrud (or something close to that).  Guy Fawkes was
caught  for trying to have the Gunpowder plot done on November  5
1605 (which was aimed at blowing up the king and parliament). The
British  voting system is of the First Past The  Post  type.  The
British are obsessed with queueing, and one should never drop out
of  a conversation.  Some say proportional  respresentation  will
happen  when  Labour  and the Liberals work  together  after  the
Conservatives  will (if they) win again in  1992.  Conservatives,
actually,  are also called Tories. Rugby was invented in England,
and football too.  Cricket was invented there as well.  A jury in
England  needs to have 10 out of 12 unanimous votes to  work;  in
Scotland  this  is  9.  The  Scottish  football  league  has  two
divisions;  England and Wales work together and have four.  Rugby
League is professional and his thirteen players in a team.  Rugby
Union is strictly amateur and they have fifteen  players.  Public
schools are not quite as public as their name implements - except
in  Scotland.  Some pre-1850 painters in England  were  Reynolds,
Hogarth  and someone whose name ends on  -Borough  (Gainsborough,
actually.  Thanks,  book).  The most famous, however, are Turner,
Blake  and Constable (who are all contemporaries).  Turner  is  a
chap who, later in his career, made lots of paintings with a hazy
quality.  If  you go to London the places to find cheap  lodgings
would be Victoria or Paddington.  The museums are in  Kensington,
mostly, though the British Museum is in Bloomsbury. Most theatres
are  in  the  West End.  The National Portrait  Gallery  and  the
National  Gallery are at Trafalger Square.  Oscar Wilde  was  gay
(and I don't mean 'happy').  The Tate Gallery is in  Westminster.
"White  Hall"  is a synonym for 'the government' and  'the  civil
servants'.  English  eat  Turkey at December 25th and go  out  to
loose the fat the day after.  They invite people over for  orange
juice and tea the days before Christmas.  At  newyear,  everybody
sings  "Auld  Lang  Syne".  In Scotland  they  have  Hogmanay  or
something (First Footing) which means that people walk into  each
other's house carrying something black (this is suppose to  bring
luck).  There  are  no  fireworks then.  Fireworks  are  used  on
November  5th  (Guy  Fawkes  day).   In  the  West  Country   the
stereotypes  involve  people  who are a tad stupid  and  who  eat
strawberry pudding all the time. Miranda is the loveliest girl on
earth (sorry). In Yorkshire people call a spade a spade and drink
a lot.  In Wales,  there are famous male choires.  People  around
London are supposed to be sophisticated.  The Newcastle-Upon-Tyne
dialect  is  called  Geordie  and  is  spoken  by   Novacastians.
Similarly,  the Liverpool dialect is called Scouse and is  spoken
by Liverpudlians.  Cockneys are people born within earshot of the
Bow  Bells  (or  something pretty damn  close  to  that).  George
Bernard  Shaw did Pygmalion in 1912.  It was first  performed  in
1916,  and a film was made of it called "My Fair Lady".  In 1923,
the  Equal  Rights Amendment (in USA) was written,  but  this  is
still  not accepted.  In that year,  "Lolita" Babokov  translated
"Alice's  Adventures in Wonderland" that was written in  1864  by
Lewis Caroll (based on stories he told on a boat trip in 1862 and
a  train trip in 1863).  The Anglican church  is  episcopal,  the
Scottish  church is presbyterian.  In 1000 BC the  Celts  invaded
England,  introducing the Celtic language.  In 400 (after Christ)
the Angles and Saxons came (taking German with them).  In 700 the
country  was evangelisized (taking Latin into the  Language).  In
900  the  Vikings came (taking Scandinavian into  the  language).
William  the  Conquerer was actually a  French  viking.  When  he
invaded  in  1066 he brought French into the  language.  In  1688
William of Orange became stadholder of England because there  was
no  decent king or something (the "Bloodless Revolution") and  he
was invited to take over. When the dark ages (300-600) had ended,
England was rather uncivilised and consisted of 7  kingdoms.  The
first two kings to be converted to Christianity were Ethelbert of
Kent  and  Edwin of Northumbria (in the 7th  century).  In  1745,
something  happened  in  Ireland or Scotland that  has  the  word
"Bonnie"  in  it.  David Hockney is a pop artist who  also  makes
paintings and sells them at ridiculous prizes. John Osborne is an
angry  young  man.  William  Byrd is a  very  famous  modern  day
composer.  Only  the Daily Express is still at  Fleetstreet.  The
other papers have moved to the Docklands.  Milk is delivered very
early.  People  in North England eat their evening meals  earlier
than  those  in  the South.  Henry Moore is one  of  the  world's
greatest sculptors (it is said that he is,  but I would  probably
disagree).  Northern  Ireland  has  its  own  parliament,  called
"Stormont".  The IRA split into the Official and Provisional  IRA
in 1970.  The militant protestant leader is called  Paisley.  The
British  move  house at an avarage of once in  five  years.  They
drink a quarter of the world's yearly produce of tea.  Pubs close
at  10:30  PM.  A pint is equivalent to 0.57  litre.  People  who
benefit  most from welfare are children under 16,  men above  65,
women above 60,  and the unemployed. A massive 65% of the British
working people work in the service sector (this used to be 45% in
1955).  The  Habeus  Corpus Act ("Thou shalt produce  the  body")
dates from 1679.  Magistrates can only treat small crimes; higher
courts have to do the big jobbies.  The most common GCSE subjects
are French,  German,  history, maths, biology, physics, chemistry
and  geography.  British children enter secondary schools at  the
age of 11; in Scotland this age is 12. Redbrick Universities were
built  between  1850  and 1930.  The  student:lecturer  ratio  in
England  is  8:1.  Radio 1 is for pop music,  Radio 2  for  light
music,  Radio  3 for classical stuff and Radio 4 is mostly  using
speech.  Ascot is near Windsor. In June, a fashionable horse race
is held there,  where the Queen and Queen-mother usually  attend.
At Easter, Cambridge and Oxford University row against each other
on the Thames.  Golf was invented by the Scots.  Ben Nevis is the
highest mountain in Britian,  with 1343 metres. It is appropriate
to be 15 minutes late at a cocktail party.  Great Britain  joined
the EEC on January 1st 1973,  together with  Denmark.  Gibraltar,
Hong  Kong  and the Falkland Islands are the only  parts  of  the
commonwealth that are still dependent.  5.5.  million people live
there, of which 5.2 million are in Hong Kong, which will be given
back to China in 1997.  In 1926,  the ACSE (Advisory Committe  on
Spoken  English) was founded,  which decided how words should  be
pronounced (in other words,  these are the people that should  be
shot judging by the rampant difficulties us foreigners have  with
many English words).  The first great Anglicist (in Holland)  was
called  Francis Junius (born 1589).  Other great anglicists  were
P.C.  Cosijn and R.C.  Boer.  The first internationally  renowned
name  was  Hendrik  Poutsma.  The greatest  exponent  of  English
grammar  was  Kruisinga,  the main post-war Dutch  anglicist  was
called  F.Th.  Visser.  In 1911 Kruisinga pioneered  current  day
structuralism.  H.C.  Wyld  is a great historian of  the  English
language.  The Glasgow accent is called Glaswegian.  Birmingham's
is  called Brum.  The Times used to be called The  Thunderer.  In
1932  the  BBC  moved to purpose-built housing  and  started  the
Empire Service (currently still alive as the World  Service.  The
High  Church  in England is closest to Roman  Catholic,  the  Low
Church  is mainly Calvinist.  The Church is about to burst  right
now as people are beginning to find out that the Anglican  church
is   too  much  different  stuff  under  one  roof.   The  people
(er...Bishops)  of  Anglican Churches of  in-and-outside  England
meet  each  year at the Lambeth convention.  The  Irish  national
symbol  is the shamrock.  Old English is also called  vernacular.
Around 700,  a lovely book called the Lindisgarne Gospelbook  was
written.  The  third marriage of Henry VIII was to Jane  Seymour,
who  bore  him his first son (Edward) and died  while  doing  so.
Women are admitted as deacons in the Anglican Church since  1986,
and a principle decision regarding female priesthood was taken in
1987 (though no female priests have been appointed as  yet).  The
Primate  of Australia is the Archbishop of  Brisbane.  The  first
professor  of English in Holland was Beckering Vinckers  in  1886
(in Groningen).  In 1957 everything started in Utrecht.  A Harley
Street  doctor is a doctor who is expensive and has  patients  in
high classes.  Children's books writer,  Beatrix Potter,  was the
benefactor  of the National Trust.  In 1871 the "Test Acts"  were
revoked  (which Charles II had imposed earlier,  and which  meant
that you couldn't have a decent profession if you were no  member
of  the Anglican church).  North England is famous for its  brass
bands.  The  Scottish Highlanders used to be called  "Women  from
hell" by the Germans (because they were good soldiers,  but  wore
kilts). Everywhere, people tell jokes about stingy Scotch (except
in  Belgium,  where  the Scotch are replaced by  the  Dutch,  odd
enough). In Scotland itself, these jokes are told about "this man
from Aberdeen". I wonder what they do in Aberdeen? Highlanders do
not  consider  the Lowlanders to be  true  Scots,  as  Lowlanders
actually  descend  from Anglo-Saxons and  Danes.  Bon  Street  is
famous  for jewellery and clothes.  All Europe has a  law  system
based  on Roman law,  except for England - which has  an  adapted
version  of  Old German law that isn't even used in  Germany  any
more.  People in the English parliament can shout at each  other.
The opposition has to oppose to ideas made by the leading  party.
Each party has someone called the Chief Whip who makes sure there
are  no different opinions within one party.  The Sun used to  be
left wing, but turned right-wing when Murdoch bought it.
 There are quite a couple more years and events,  but I just hope
and pray they won't ask any of them.  Of course,  I left off  the
obvious things that everybody (including myself) already knows.
 This  is just some of the stuff I'll be needing to know  at  the
tests  (I  will  have  'vocabulary' -  about  2000  words  -  and
'Cultural  Historical Background').  Thank God both are  multiple
choice.
 Have  I succeeded in impressing you?  I did actually write  down
about 90% from my head (i.e.  I know it by heart,  even though  I
doubt whether I still will in two or three days' time).
 Well, let's get down to "Rodland" then.

                              *****

 Let's start off with saying it right away: "Rodland" is probably
the  most  disgustingly cute game conceived so far.  You  play  a
disgustingly cute creature with disgustingly  long,  disgustingly
colourful hair whose disgustingly cute mom has been kidnapped  by
disgustingly  cute meanies.  On fourty disgustingly  cute  levels
filled  wth even more disgustingly cute nasties you have  to  use
your digustingly cute Rods of Sheesanomo to wop the  disgustingly
cute  opponent on the head or use your disgustingly cute  Rainbow
Shoes to build ladders that enable you to avoid said disgustingly
cute  little  monsters  (and  all  this  in  a  digustingly  cute
manner). Even  the  disgustingly cute manual  speaks  of  'cuddle
bashing'  and  more  of those disgustingly  cute  pseudonyms  and
eufemisms.  The  style  in  which all the graphics  are  done  is
disgustingly  cute (i.e.  typically Japanese),  and the music  is
equally disgusting - and equally cute.
 In other words:  It's just the perfect game for people who  want
to enjoy some harmless, disgustingly cute entertainment.

 In  the game you play Tam or Rit,  depending on  whether  you're
playing  with  one  or two persons,  and  which  joystick  you're
manipulating when in the latter mode.
 Principally,   these  little  creatures  have  two  means  (i.e.
'weapons')  with  which  they can reach the top  of  the  Maboots
tower, where their disgustingly cute mom is held prisoner.
 Weapon  number  one  are the Rods  of  Sheesanomo.  With  these,
enemies can be prodded or wopped on the head.  Whether it will be
wopping  or  prodding depends on the distance.  Several  wops  in
sequence will 'kill' the meanie, leaving a bonus thingie to grab.
One wop will move your opponent over your head to your other side
- something which is fairly needed as you might not want to  kill
them yet and you can't jump.
 The  second weapon are the Rainbow Shoes.  These enable  you  to
build one ladder downwards or upwards, depending on your position
in  the  playfield.  When  you build  a  new  ladder,  the  other
disappears.  These  ladders  are  necessary  to  get  to  certain
platforms,  or  can be used to get to accessible  platforms  even
quicker.  Ladders  are  built by pressing fire  and  pushing  the
joystick up or down.

 It's like the pattern below the skin
 You gotta reach out and pull it all in
 And you feel like you're too close
 So you swallow another dose

 The pinnacle of happiness
 Filling up your soul
 You don't think you can take any more
 You never wanna let go

 To touch the roots of experience
 The most basic ingredients
 To see the unseen glitter of life
 And feel the dirst, grief, anger and strife

 Cherish the certainty of now
 It kills you a bit at a time
 Cradle the inspiration
 It will leave you writhing on the floor...


 Sorry. This happens so often nowadays, doesn't it?
 In case you are interested: Faith No More, "The Real Thing". You
know I can actually play along with that song on my guitar?
 No?
 Well, I guess you won't be interested anyway.
 Let's continue with the general contents of this article...

 If we scrap the scenerio,  the game comes down to fourty  levels
that  are made up of reasonably simple platforms,  some of  which
are  connected by ladders.  On these platforms are  located  some
flowers  that  need to be collected whilst avoiding  a  collision
with any of the meanies or the products of their hate.
 A level is completed whenever all nasties are gone.  If you  get
to  the last flower before you've killed all enemies,  they  will
momentarily chance into a special enemy that you can wop over the
head  and  that  will  release "EXTRA"  icons  that  need  to  be
collected to earn extra lives.
 After each ten levels,  you get a 'boss level' where you'll have
to  get rid of a load of crocodiles,  a disgustingly  cute  giant
whale  and  a  disgustingly cute  elephant.  The  last  level  is
comprised  of  a  devilish monster that has  four  lives  -  each
requiring a diffirent way to deal with.

 When  I started playing "Rodland",  the association  with  games
like  "Bubble  Bobble" and "New Zealand  Story"  is  obvious.  It
merely  takes the cuteness a disgusting amount of levels  higher.
Sharkies walk around shooting lobbed balls at you,  cute Lobsters
walk around whilst trying to grab you and frightfully cute little
Monkeys and Squirrels try to get at you.  And there's plenty more
where  that  came  from - "Rodland" will have  you  end  up  with
conscience problems.
 If you don't act swift enough,  the cute meanies will speed  up,
making it more difficult to gauge jumps and all.  If you  saunter
even more (or make notes for a software review, just to mention a
possibility), these will transform into cute Blue Clouds that are
very difficult if not impossible to kill.
 This is where the parallel with "Bubble Bobble" ceases to exist.
After  playing  it  for  a while,  you  just  sit  there  wopping
disgustingly  cute  little  Creatures over  the  head  that  will
release  a handful of different bonuses.  Various  score  bonuses
exist,  but most of them comprise various kinds of 'smart bombs'.
One of them will explode and kill lots of cute  Baddies,  another
one will have something bounce them to death, etc.
 The challenge of continuously playing for increased performance,
better  bonuses  and a higher score is soon lost.  After  two  or
three goes at a level you usually know what needs to be done, and
another go or two suffices to show you the fastest way to get  to
all the flowers.  Playability, I suspect, lasts for only a couple
of evenings in the best case.  Only the 'bosses' have you suffer,
adding  frustration  to the game.  Only four or five  levels  are
really difficult.  It may very well be possible that you  haven't
completed the game after a few evenings,  but you'd probably lost
interest by then anyway.

 Technically, the game is not bad at all.
 Loading  times  are minimal - as a matter  of  fact,  if  enough
memory  is found it never needs to access the disk again at  all.
The graphics are capably done,  though its style is somewhat  too
prototype-of-all-Japanese-arcade-games-nowadays   to   me.   Some
graphics  in between levels and at the beginning of the game  add
to the pixel appeal - it's all competently done all right.
 From  a  programmer's point of view,  it's quite an OK  game  as
well.  The hiscore table scrolls in one VBL, and so do the shapes
associated  with  the sequence in which you get  an  extra  life.
Animation is smooth enough, and joystick control is impeccable.
 The music is,  as I said before,  disgustingly cute.  It's a bit
like cutesy "Bubble Bobble" music, but with a better play routine
to achieve better quality and a wider variety of sounds.

 Concluding,  I'd say that "Rodland" is not worth the  investment
for seasoned games players.  If you're a platform fan,  stick  to
"Bubble  Bobble".  For  novice players or children  (I'm  serious
here),  "Rodland"  will probably be a very good challenge -  also
because it's harmless and awfully cute altogether.  I'd say  that
its  retail price (it costs 89 Dutch guilders,  which would  come
down to about £25) is somewhat hefty. I think you'd be completing
the  arcade  machine for that price - and  that's  probably  even
better to play as well.

Game rating:

Title:                        Rodland
Company:                      The Sales Curve (a Jaleco license)
Graphics:                     8
Sound:                        7.5
Playability:                  8
Hookability:                  7
Value for money:              6
Overall rating:               7
Price:                        £25
Hardware:                     Colour monitor, joystick
Remark:                       An OK game, but not that much of a
                               challenge

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.