Skip to main content
© Dave 'Spaz of TLB' Moss

"A  secret is something that people find too unimportant to  keep
secret or that they find too important to keep secret."
                                            A.C. (think about it)

        DISK MAGAZINE REVIEW: STABLOID, THE PREVIEW ISSUE

                      by Richard Karsmakers

Yes! Slagging off time! Finally! I've waited long enough,..

 John de Bruyn,  our regular disk magazine reviewer and part-time
Michael  Jackson fan,  has quit writing for us.  To tell you  the
truth,  I had twofold feelings about him leaving.  First,  I  was
relieved  to  see  that back of him -  I  hate  Michael  Jackson.
Second,  I  was somewhat disconcerted - for now it meant  we  had
nobody  left  to do the disk magazine review section  beside  the
actual editorial staff members such as I.
 I  am  reknown  for my slagging off  of  other  disk  magazines,
especially  other  ones  made in Holland (need  I  mention  "News
Channel"  that was at a bit of a war with us back in Volume  3?).
It  will maybe not surprise you that some of the people  who  did
"News Channel" are now in fact working with "STabloid".
 That  whetted my appetite for destruction.  I sat down  to  load
their premier issue with saliva dripping from my fangs.
 Ha!
 So hold on to your seats, dear "STabloid" editors and writers!

 For  about  a  year  already,  people  have  been  whetting  our
appetites with regard to the forthcoming launch of a fellow  disk
magazine  to  be  published  in  Holland  for  an   international
audience.  "STabloid" this magazine would be called.  It would be
made  by  some infamous people from the demo scene (like  CIA  of
Galtan  Six and Scum of Sewersoft),  with assistance  of  various
other talented people all over Holland (various Aenigmatica chaps
would  write  for it,  and Serve Hermans - also of Galtan  Six  -
would do the music).
 At  the  Düsseldorf Messe 1991 the time had come  upon  us:  The
first issue of "STabloid" was inserted into my greedy hands.  Or,
maybe  I should hasten to ad,  the first preview  of  "STabloid".
Unfortunately, the first true issue has yet to appear.

 I  took  the  disk home,  sat down with  wetness  dripping  from
between my teeth.  Finally another Dutch magazine to slag off!  I
had  waited for this occasion for two or three  years.  Fate  now
smiled  at me.  I felt a strange tingling sensation all  over  my
skin,  crawling down through my nerves into my guts, my brain and
other vital parts of my body.
 Unfortunately,  it turned out to have been too good to be true -
in other words:  Not true at all because it was good. Pretty damn
good.

The User Interface

 The  thing that strikes the reader first is the user  interface.
No  dull menu system here (not even a custom one),  but  a  fully
graphics-orientated  interface  that allows  quick  point'n'click
selection  of options and items.  Upon selection of  a  topic,  a
small   animation  (all  grfxx  by  Angelo  Bod   of   Sewersoft)
acknowledges its selection.  This doesn't do anything to  improve
the interface with regard to its usability,  but just proves that
these guys want the best and don't particularly ease down on  the
bits that need to be worked on.
 This point is even more evidently made clear by the setup of the
user interface as such,  which was programmed by Diederik (CIA of
Galtan  Six).  At  the left and right there are graphics  in  low
resolution,  and the middle bit of the screen is meant for medium
resolution
 text.  Yes, people, they have different resolutions on
the same vertical height of the screen.  Quite a programming feat
there. "STabloid" therefore works from low resolution as well.
 F.cking A., Diederik! Ace programming!
 At the right of the screen you will find the several options the
user interface offers. In the preview version, this is limited to
several series of articles,  a music selector (four pieces of  OK
music  by  Serve Hermans) and a couple of  credits  screens.  The
ability  to  display pictures (and a lot more)  is  promised  for
future issues.
 The  user  interface only has one disadvantage  in  its  current
setup:  It requires the user to move the mouse 'across the screen
border' (e.g. from the rightmost move right and then end up left,
and  vice versa) which is not particularly  intuitive.  One  gets
used to this, however.

The Pageview Mode

 One word applies to the "STabloid" pageview mode:  Fast.  It  is
probably the fastest pageview mode I've ever seen.  It employs  a
slider  bar at the right side that can be dragged and  all,  just
like  GEM (and ST NEWS).  Only thing I'd like to see in a  future
version was the slider thing to be relatively sized (smaller  and
bigger if the article is bigger and smaller  respectively).  It's
really  neatly done and all,  with smooth fading in and out  when
'paging' or dragging the slider bar.
 Credit   for  this  goes  to  Tjeerd  Bruinsma  (QX   satellite,
accidentally).

The articles

 The  preview "STabloid" issue did not yet offer an abundance  of
articles,  probably because programming had taken up so much time
that there was barely enough time left for decent writing. One of
the  more  striking  articles was one that covered  part  of  the
"Spirits  of  Doom Mini Convention".  This  Convention  was  held
during  20 days that TS's parents weren't home,  and many  people
visited his abode. Among the attendants (most of which were there
at  totally different days for a couple of hours or a day at  the
most)  were  some  Lost  Boys,   Tanis,  the  Resettables,  Fury,
Aenigmatica persons and myself.  It all came down to drinking and
watching videos with not much going on with regard to computers -
but  it was good fun nonetheless!  There was plenty of  beer  and
Plantiac and horny females and gory videos and everything else  a
computer freak may want.
 Anyway. That's all beside the point here.
 A  pseudo-real-time  article covering this Mini  Convention  was
featured here.  Also, there were articles about a "Sample Packer"
and  various editorial articles that whetted  peoples'  appetites
for things to come in future issues.
 The "PROGRAMS" folder featured some hot packers,  as well as the
"Sample  Packer" about which the article I mentioned earlier  was
written.

Bugs?

 For sake of the neutrality of this review, I have not listed the
bugs  that I found.  There are quite a lot of them (most of  them
esthetical or small in another way),  but this is only logical as
it's their premier issue and I would not want to distort people's
opinions about "STabloid" right away.
 I have sent a bug list directly to the programmers.

Concluding

 "STabloid" beats all existing disk magazines with regard to  the
neatness  of its user interface.  The editorial contents  of  the
preview are not typical for a real issue and thus cannot be  held
against them - nor can the bugs.  If they throw in a good demo or
two,  they will beat "Maggie".  If they throw in more and  better
articles they will beat ST NEWS.

 When (if) the people behind "STabloid" ever succeed in  coughing
up  a real first issue,  I think they will sweep many people  off
their  feet.  If  the  preview is anything  to  go  by,  I  think
"STabloid"  will  instantly be among the very best  of  the  disk
magazine with that unparalleled, flashy user interface of theirs.
 I, for one, can't wait until this first issue comes out.
 If  you want to check out what this preview looks like,  send  a
disk  in a re-usable envelope with 3 International Reply  Coupons
to the following address:

 "STabloid"
 Houttuinen 6
 NL-2611 AH  Delft
 The Netherlands

 If you already have this preview version and just want to nag at
them for hurrying with the first issue,  this is also the address
to send your naggings to.  Nag a lot. It will pay off in the long
run.  Maybe  you can also convince them not to become  commercial
(for they intend to, which I think is a shame).

 Note:
 Sorry for using the phrase to whet your appetite three times.  I
just felt it was appropriate where used. You are invited to write
to us if you disagree on this subject.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.