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 "I either want less corruption, or more chance to participate in
it."
                                               Ashleigh Brilliant

                         THE GOBLIN LAMP

                       by Bart van Geldrop

 There was no moon out tonight. Remy had seen that immediately or
actually,  he  had known it some way or another before he  opened
his  eyes.  The  shadows the moon usually painted  on  the  floor
weren't there now which turned his room into that of a  stranger.
Remy hid deeper under his Superheroes quilt, curled his toes into
the mattress and stared at the ceiling.  The ceiling looked  back
at  him from the dark.  It had been hot yesterday and the  warmth
seemed to have climbed to the ceiling. There it had gone off, now
covering the ceiling with a thick layer of blackness. From behind
its  dark  mask the ceiling gazed at the little  boy  underneath,
dressed in a pair of Turtles pyjamas.  Another thing covered with
the  black garment of the night was the goblin lamp,  hanging  on
the ceiling from a big iron ring in the middle of the room.  Remy
had gotten the lamp from his grandparents for his fourth birthday
and  he had just loved it until one year ago.  Tonight  the  lamp
scared him more than ever...
 It was a nice lamp,  no doubt about it;  an  old-fashioned,  oak
cart-wheel with the bulb in its middle, hanging down horizontally
from  an iron chain.  On its rim there were four plastic  goblins
one  each  in the guise of a cook,  a gardener,  a farmer  and  a
miller greeting him in a goblin manner.  Their chubby cheeks with
red blushes glimmered and their thin lips had been curled into  a
smile for over five years now.
 In  the  daytime Remy laughed at the stories his  mum  told  him
about  himself  and  the lamp,  about the time he  had  told  his
parents  the  way Gorbalt,  Somagol,  Farimir and  Gammeling  had
played  with him while everybody was asleep.  They had even  told
him their names! He pretended he wasn't afraid of them anymore.He
was a big boy now.
 Wasn't he?
 The  window  was open wide and the breath of the  trees  outside
made the atmosphere inside his little room almost refreshing. His
big,  brown  teddybear Fred he had gotten for his  birthday  last
year,  was sitting agaist the wall behind him.  Remy put his head
into  the  bear's  lap  and made himself believe  he  would  fall
asleep  faster that way.  He tried hard to slip into  wonderland.
With  a creak,the lamp started to move.  First slowly,  but  then
faster  and faster the wheel started to turn like it was part  of
some ghost-couch, anxious to get out of the room at any cost. The
chaincracked,the rim creaked and the spokes moaned.
 The  wheel spun around buzzing,  now working like some  sort  of
primitive fan;  papers,  pens,  writing-cases all whirled like  a
cyclone of  fallen leaves. Remy knew there was something going on
behind his back but he was too frightened to turn around  to find
out exactly what it was. He was scared of what he might see. Fear
screamed inside his throat.  The wind behind his back started  to
push the furniture around.
 Remy's  lips  were trembling and he bit his thumb  as  his  eyes
filled  with tears.  He screwed up his eyelids and they  watered;
moistening his lashes as if they wanted to be glued shut forever.
 "Mum", he wheezed with a tiny voice that was drenched with fear.
 "Mu-um",  he  cried  a little louder now.  He  couldn't  scream;
something  was  stuck  in his throat threatening  to  snatch  his
breath.
 "MUM" (His thumb strangled the cry)
 "MUUUUUUM!!!!!!!", he suddenly roared.
 Remy  would have sworn that he had actually heard  soft  panting
and the sound of receding footsteps,  almost inaudible,  but it's
remarkable  what fear can do to one's senses.  For a  moment  the
door  was blown open.  For a second the hallway glanced into  the
room,  lit  up  Remy's face that glistened with  tears  and  then
closed its eye again with a quick slap.
 "...There,  there,you're not afraid of the dark anymore,are you?
You're  a big boy now,  you should learn to sleep even without  a
night-light..."
 His  mother tried hard to comfort him but he held on to her  and
wouldn't  allow her to go away,  to leave him with the lamp  that
was still moving a little, naggering him.
 (We moved,  yes,really scared the living shit out of you  didn't
we,  you little motherfucker.  Do you remember the time you threw
us out of the window when you were just six years old?)
 He  hid his face,  pressing it against her shoulder.  He  didn't
want  to see even the slightest motion of the  goblins'  lips,  a
gentle gesture of their hands, a short nod with their heads.
 "Why don't you go downstairs for a sec and have a nice glass  of
warm milk. Then you can spend the night in our room, but just for
one night, OK?"
 Remy  had  a hard time swallowing the lump in his  throat  away.
Slowly it shoved down and would soon be dissolved in  his,  still
bubbling, gastric acid.
 He felt the urge to throw up after his mother had left the room;
the  temperature was rising and there was the horrible stench  of
something old and dead rotting somewhere outside. His eyes almost
fell out of their sockets as he stared at the lamp, paralysed.
 He was absolutely sure that he hadn't moved the goblins even  an
inch  the night before.  He hated to admit this even  to  himself
but,  in fact,  he was afraid to touch them. They looked so real;
they  were such perfect reproductions of mini-people.  The  teeth
were  painted  white   and the eyes led  their  own  lives.  They
flickered,  watered,  lured,  submitted and mocked. Their glances
followed him wherever he  went;  they drilled through the  walls,
gazed at him in the mirror, staring at him, chuckling softly like
a group of teenage girls.  At night they whispered and sniggered.
He wouldn't touch the goblins for any price.  The lamp hung  high
above the floor and he was scared to death that the  miller,  the
cook,  the gardener and the farmer would hurl themselves at  him,
dragging him down to the floor. They had disappeared to God knows
where.
 Gone up in smoke.
 Remy  got  out of bed and walked to the  door.  Posters  of  the
Turtles,  He-man and Superman were all over the place,  but where
were those so-called superheroes once you really needed them?
 ("...Hey,   Superman,   where  are  you  now...",  Phil  Collins
complained inside his head)
 Warily he snuck down the stairs to thekitchen.The hall,the house
surrounding  it and the world were all dipped in the  night.  The
kitchen was the only place lit at the moment. From under the door
a  yellow blaze had spread on the white tiled floor like  a  huge
oil stain.  Remy's temples were throbbing, his toes waded through
the greasy stream and he felt like he might slip any moment.
 He  put  his  little fist around the  door-handle  and  breathed
deeply (...let's play hide and seek,you little bastard the  door-
knob whispered and then turned into an object again...)
 Inside silence awaited him,  holding its breath.  A soft buzzing
vibrated inside Remy's brain...He swallowed,  licked his lips and
dried  them again with the ball of his right thumb.  Remy  closed
his  eyes  and  tried  hard  to  think  of  something  else,  but
ironically  the  only image that flooded his mind was that  of  a
garden-gnome  with  its  plastic flesh peeled back  to  reveal  a
slithering  mass of grubs.  Its nose had been broken off and  the
faded eyes stared at the wall behind him vacantly.
 Things had to happen fast,  just kick in the door, make a lot of
noise, leap inside, drop in...
 Things had to...
 Now
 (NOW?)
 NOOOOW!!!
 (Oh yeah,one more thing,don't forget to scream)
 As  quick as lightning he pressed down the latch and ran  inside
yelling(...Get  outof  here...Freeze,   this  is  Miami   Vice...
shit...fuck) to pierce the silence.  In the meanwhile,  his  feet
were covered with the yellow grease wich gave his stumbling  raid
a rather comical accent.
 There  wasn't  anybody in the kitchen except  for  himself.  The
sound  was the swelling,  warning buzz of the door of the  fridge
standing  ajar.  Remy sighed,  grabbed a carton of milk from  the
fridge  and  closed the door.  As he climbed one  of  the  wooden
kitchen-chairs in order to get a glass from the cupboard next  to
the sink the chair started to tremble.  At first it just  hopped,
but  soon  it was cutting capers so fiercely as if it  wanted  to
throw him off. He couldn't actually see the kitchen floor, but he
just  knew  the  goblins were down  there.  He  could  hear  them
shouting  and cheering as they danced around the  bouncing  chair
with their pointed,  leather shoes. Remy jumped onto the counter,
banging his left knee cap on its edge.
 All  of  a sudden the bouncing stopped,the door  of  the  fridge
opened and closed, leaving the kitchen a darkened dungeon.
 He was alone again.
 Remy  slid  down the counter  clumsily,  his  knee  burning.  He
accidentally dropped his glass and it split up on the floor in  a
million glimmering motes.  A splinter grazed his right wrist  and
his own blood mingled with the shards of glass on the floor.
 His  hand was on fire.  What he needed now was the  disinfectant
and that bottle was next to the milk...inside the fridge.
 He  tiptoed  towards the refrigerator and put  his  glowing  ear
against the cold door.  Inside there wasn't anything to be  heard
but the content purring of the cooler.  Remy swallowed and  tried
to pull himself together. He decided to count to three...
 One...two...threeeeeee...and with a cry he opened the door.
 Nothing but cartons of milk,  yoghurt, eggs, bottles of Coke and
vegetables  was staring at him questioningly.  Remy  squatted  in
front  of  the  fridge and let the cooler  blow  its  soft,  cold
whisper into his face.  He closed his eyes and enjoyed the sudden
relief.
 The lettuce stirred softly...
 One bottle of Coke was opened with a soft fizz...
 A carton of eggs was pushed open almost imperceptibly...
 A tray filled with meat came alive...
 Once he opened his eyes it was too late.The cooler blew hot  air
into  his  face and he found four pairs of eyes staring  at  him:
Gorbalt,  Somagol,  Farimir  and Gammeling were grinning at  him.
Behind their backs they held  carving-knives, lighters, prickers,
splintersand screw-drivers.
 "Come  in and play with us",  Gorbalt  grated  hoarsely,  "we're
playing doctor..."
 Remy  was dragged into the fridge which soon broke down  because
warm  blood of over thirty-six degrees required too much  of  its
capacities.

Disclaimer
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