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© Knighthawks

 "The first duty of a revolutionary is to get away with it."
                                                    Abbie Hoffman

                         THE WILD LIVER

                       by Bryan Kennerley

 It  was  early  morning in the local  High  Street,  as  it  was
everywhere else in the neighbourhood, and the roads were deserted
except  for the odd van or truck,  speeding  around   the   empty
streets on their way to deliver their loads before the  emptiness
was  spoiled by the daily rush of traffic,  at what passed for  a
rush   hour  in  this  town  whose  name,   if  I  told  you  it,
would probably be forgotten before this tale is through.
 The  story  begins  with  one  truck  in  particular,   not   an
exceptionally  unusual  truck  but  one  whose   contents   were,
comparitively  speaking,  slightly less ordinary.  The lorry was,
as most are,  filthy.  The dirt of aeons had apparently  gathered
on  the  sides  and tail of it in the days that it had been since
the last  cleaning,   and primitive life was starting to  evolve.
It  is doubtful that the  truck had any thoughts on  the  matter,
but if it had then it would probably agree  whole-heartedly  with
the   legend   emblazened   on  its tail  gate  by  some  youth's
wandering   fingers,    "Clean   me".    The  youth  in  question
obviously had other  things  on  his  mind  when  the opportunity
for wit had glanced its way through his rather tedious life.
 The   vehicle  in question was of the refrigerated  variety  and
bore  a load of various meats for all the butcher's shops in  the
area.  It  is  fortunate  that the  article   in   question   was
unloaded   at   the  first stop,  at least for  you  the  reader,
because   the   whole journey was rather  uninteresting  and  was
otherwise  the   kind   of   thing  that  happens  every  day  in
unremarkable towns all over the country.  The  axles  groaned  as
the  vehicle  mounted  the pavement as if to announce  the   fact
that the driver was well aware that the town was empty,  and that
if he had flattened an innocent pedestrian then it was their  own
fault for being  up  so early anyway.  That's the kind of  driver
he was and as it happened that was precisely why he did it.
 The gang of lifters jumped out of the cab,  donning their gloves
as  they  had done   so   many  times  before   and   began   the
process   of   moving   so  many hundred-weight   of   meat   and
offal  in as short a time as possible. This they managed  without
any  major problems although one of them had somehow  managed  to
cut  his finger whilst carrying a crate of offal.  "Strange",  he
thought because he was sure that he was wearing his gloves.....
 The   lorry drove on,  leaving the butcher's shop to  await  the
arrival  of  the shoppers on which its life,  such that  it  was,
depended.  The sun rose,  cars came and  went  and slowly  people
that got up at a sensible hour of the day began to drift  in  and
out  of shops.  Those that got up at a less sensible hour  slowly
staggered  in and out more than drifted but in and out they  went
nonetheless.  At  first  all  seemed  well,  the occasional  pork
rib,  chicken  breast  and  even some  tongue   was  purveyed  to
customers with appropriate degrees of daring. But then, an oldish
lady,  of  indistinguishable  age somewhere between 70  and  103,
pottered into the shop and asked for some liver.
 "Certainly madam," said the butcher, "Is this piece big enough?"
 "Yes,  that'll  be  fine"  came  the wavering reply. The butcher
placed  the  liver   in  question  onto the scales  but  when  he
announced the price to the old lady  she  muttered   forth,   "Oh
dear, the  prices have gone up again haven't they?"
 "Yes,   I'm  afraid so luv,  there's been some trouble with  the
lorry drivers goin'  on  strike.   Apparently  a  pedestrian  was
run  over during one of the deliveries  -  of  course  the  union
didn't  agree with sacking the driver,  they said it  wasn't  his
fault. I'll cut a bit off for yer shall I?"
 "Yes, if you would," came the innocent reply. The butcher turned
around and selected  his  favourite  knife  from the rack  behind
him  -  is was this kind of thing  that  made   being  a  butcher
worthwhile.  It gleamed an unnatural gleam in the light from  the
single  "Fly-o-zap"  lamp on the wall.  It was making  a  strange
buzzing  noise  that  he hadn't heard it make before - he made  a
mental note to fix  it  later.  He turned back to the counter but
just  as he was about to slice through  the  meat he  was  mildly
surprised  to find that it leapt off the scales and ran off  into
the  corner of the store.  It wasn't the actual event that  threw
him  of  balance, more the crushing disappointment that he wasn't
going to have to slice through blood red flesh after all. He knew
instantly that it was going to be one of those days.
 "I bet it's a Wednesday," he said to himself.  As it happened it
was in fact a  Tuesday  but it is perhaps comforting to know that
when  Wednesday  did indeed arrive the  butcher  contracted  food
poisoning  from  one of his own meat pies,  and as a  result  was
closed down by the Health and Safety department.
 "Well,  how about this piece then luv," he said pointing vaguely
to  the  vast array  of  liver  which  he proudly  arranged  each
morning so as to maximise the vagueness of his pointing.

 The  liver  wasn't  stupid,   at  least  it didn't think it was.
It had just managed  to  grasp the principle "I think therefore I
am  liver"  when some great creature  had  come  along   with   a
pointy  sharp  thing  and  it  had had the overwhelming   feeling
that it did not want to be friends.  So here it was on the floor,
covered   in  a  fine layer of dust.  It was quite  fond  of  its
colour,  kind  of  greyish but with a definate tint of  deep  red
throughout  its  form.  It glanced back  up   at  the  wall,  for
although  it  had no eyes or other  immediately  obvious  sensory
apparatus,  no-one  had  told  it  so. The blue light of the fly-
o-zap  seemed  to  beckon  it somehow and for a moment it  became
entranced by the dull gleam.  The  liver  couldn't  help  feeling
somehow   attached  to  the  object responsible  for  that   dull
buzz and strange sensation that had made its body tingle  when it
had been placed onto the scales.  It was at this moment that  the
butcher  grew  tired  of the incessant  buzzing  behind  him  and
thumped  the thing on the  wall.  It flickered for a  moment  and
then  went  out.  The  buzzing had stopped and  the  butcher  was
satisfied that this act of mindless violence had been a job  well
done.
 OK,   what next? The liver wasn't without instinct, after all it
had  managed to  flee  the  butcher's  knife  without   too  much
difficulty,  so  it decided to explore.   Moving  was  a   little
difficult,   lacking  in the limb department as livers  so  often
are  nowadays.  Its movement couldn't be described as walking  as
such,   but  instead  it  moved in a kind of strained  wriggling,
like  a  worm  but with  the  added ability to  raise  itself  up
slightly  on  what  it had decided  was  its   hindquarters.   It
slowly  pushed itself along into the back of the store, leaving a
trail of drying blood behind it.
 It  was  getting  pretty  confident  now and moved with a  grace
that only a liver could possess.  Outside the liver had its first
experience of sunlight.  It vaguely  remembered  being surrounded
by a dull red glow but that now seemed to be ages ago,  almost in
another life. The light beamed down into the alley, down onto the
liver's  back  and seemed to give new energy and  vigour  to  the
organ.  If  a   liver  could  dance then that  would  be  a  fair
description  of  what it did as it travelled  down   that  alley,
indeed  it  would  be quite a good description  as  its  movement
closely  resembled  one  of  the  recent  dance  trends  in   one
particularly  tacky night club in the area.  Of course the  liver
did not know this and neither did  the  people  who  had  started
this dance trend, which is rather a shame really.
 Suddenly  the  liver  heard  voices  coming from just around the
corner.  It  pricked  up two nodules on its front end  which  had
probably been arteries in its previous  existance.   The   voices
were getting louder which,  it reasoned,  meant that they must be
getting closer. It decided to play dead.
 A   gang   of  3  or  4  youths careered down the  alley  making
counting  their  actual  number  rather   difficult.   They   had
obviously been drinking and moved somewhat  less graciously  than
the liver had done. One of them had an extremely dirty finger.
 "Hey, wassaden!" offered one.
 "Dunno....wasswaden?!" offered another.
 "Datodair, i' looks lika, o i dunno. Hey Gav, wassaden!"
 "It's  a  liver  isn't it chaps?" replied Gavin, the intelligent
one of the group which doesn't say much for their collective IQ.
 "Sa  footy  innit?"  said  the first and kicked it at Gavin.  If
there's  one thing  he hated it was a smart-arse.  It missed  but
Gavin  tried to return it and quite  a  game  started  up.  Well,
quite a short game started up because after a few  kicks  up  the
backside  the  liver had decided football  wasn't  its  favourite
sport   and   proceeded   to  scramble  off  down  the  alley  as
quickly as its rear haunches could propel it.
 "Hey, wessaballgone?!" - the chase was on.
 It  wasn't  a particularly fast chase,  the liver kept its  lead
ahead  of the tailing bunch,  more because of their falling  over
themselves   and  the  occasional  molecule  of  air   than   its
outstanding  sprinting ability.  Unfortunately the  liver  hadn't
had any experience of finding its way through back alleys and  it
didn't  take   long for it to run into a dead  end.  One  of  the
youths  who clearly fancied himself as the leader of  their  clan
stepped forward.
 "Yer a norty little footy intcha?!" he mumbled in what obviously
passed for his  most authoritative voice.  The liver was  scared.
It most definately did not like  being  stuck  in  a  corner  and
threatened  by  a  mumbling moron.  Not many  people   know   how
dangerous a liver can be when threatened and this goes doubly  so
for  this  particular  mumbling moron,  so it  came  as  a  great
surprise when his "little  footy"  raised  itself  onto  its hind
quarters and leapt into the air towards him.
 The   pounce  was  carefully  calculated and aimed and hit  home
right  on the youth's  throat  where the creature  stayed,  fixed
more firmly than by any glue,  and sucked.  A searing,  agonizing
pain  burnt  through the youth's upper chest and  neck   as   the
blood  was absorbed through the very pores of his flesh.  For the
liver  had  no teeth to bite through the flesh nor claws  to  rip
open the veins so all it could do was to suck, more powerful than
any  leech.  Of course the victim screamed  to  his   'pals'   to
get   the  footy off him but by the time they had realised   that
it  wasn't another drunken game,  thought for a while,  gawped at
Gavin  after he had calmly informed them that this was 'jolly odd
behaviour for a  liver',   and  looked  with  great curiosity  at
the strange colour that their 'pal'  was turning,  it was  rather
too late for them to do anything about it.  He slumped   lifeless
to   the   floor,  his hands still clutching at his throat  as  a
reminder   of  his  last  efforts  to remove the thing  that  had
drained his very life-sap from his body.
 Two   of  the  remaining  three turned and ran which  given  the
circumstances  seemed   to   be  the  best  immediate  course  of
action. The other youth just stood there,  open  mouthed  at  the
scene  of  horror that he had just  witnessed.  His  friend   lay
there,   his  flesh  an  unnatural shade of  pale  several  tones
lighter even  than corpses are usually imagined to be.  The liver
was  just finishing its meal,   draining  the  last   traces   of
colour  from  the empty husk lying on the floor.   It   was   now
several  times  larger than it had been and had obviously enjoyed
the  nourishment it had discovered inside its aggressor.  It  was
aware  of  being  watched and slowly turned around  to  face  the
remaining  stooge.  Perhaps it was  just  his   imagination   but
before  he turned and ran after his friends he could  have  sworn
that the liver snarled at him.
 It  was quite pleased with how things had turned out.  Not  only
had  it  fought  off  its  attackers  but  it   had  also  had  a
pumping hearty meal. It felt quite strange  now,  partly  because
it was unaccustomed to its new, bloated size but also because the
source  of its food had been slightly more than a  little  drunk.
The  liver wobbled off into a storage shed it had found to digest
its  meal and,  unbeknown  to  it at the time,  become the  first
liver to discover what the word 'hangover' meant.

 Several  hours  passed  before the liver  became  aware  of  its
surroundings once more.  A  figure  was  moving around inside the
shed  with  it.  It backed further into the shadows so  it  could
observe the figure unseen.
 The  tramp  shuffled around,  looking for a clear spot in  which
to  spend the night.   Having  found  what  passed  for  a  clear
patch  he crouched down into a sitting  position  and  took   yet
another  swig of whatever was contained in the brown  paper   bag
he  held in his left hand.  He thought he heard movement  in  the
opposite  corner  of the shed but he had got used to rats in this
neighbourhood and  anyway,   he  had  learnt  that  they   didn't
think much of his particular flavour.   Unfortunately  he  hadn't
learnt that livers hadn't got such delicate palates. The sound of
breaking glass rang out as the bag fell to the floor.

 Early  the next morning the refuse collectors began their  daily
rounds.  They  were  used  to  unusual  trash  of all  sorts  but
they  were not prepared for the discovery  of   a   blood-drained
corpse  lying  amongst  the  piles  of rotting vegetable  matter,
empty   food   packets   and  assorted dregs so  it  wasn't  long
before   the   area   was  sealed  off  by  the  police.  Various
indeciperable messages were shouted to the general public through
mega-phones  which obviously conveyed a   sub-conscious   message
telling   everybody  to gather together in groups and  murmur   a
lot  because  this is the only noticeable effect that they seemed
to have.   It  wasn't long before the tramp's paled body was also
removed from that alley,  covered by a regulation police  corpse-
covering blanket of course.
 There  was  a reporter around the place somewhere but  everybody
ignored  him and so will I.  The police officers didn't seem  too
sure about what exactly they were  supposed  to  be doing so most
of  their time was spent pretending to talk into  their   walkie-
talkies,   pacing around authoritatively and look worried as they
had been taught to do in their training, and of course repeatedly
shout  to the  crowd  to  stay  back and to move along  as  there
was  nothing  to see.  Apart from  the  dozens   of  police,  the
ambulance (just in case), the official police 'Keep  Clear' signs
and barriers and the liver which had grown to the size of a small
to    medium    sized    dog  and   crawled   under   the   chief
superintendant's car,  this  wasn't  too  far from the truth.  Of
course  nobody saw the liver,  at least nobody saw the liver  and
thought it important enough to say anything about.
 This was one seriously hungover liver. Whilst people are said to
have  had  a  skin  full  when they are drunk,  it  would  be  an
understatement  to  say that this organ  had  had a  liver  full.
Both its victims had been intoxicated at the time it  had   taken
a dislike to them and now it decided it had taken even more of  a
dislike  to  them.   At  least it was quiet where it was now,  no
people  marching  around  over  its  head,  poking  and  prodding
amongst its makeshift bed for clues as  to what had happened  the
night  before this morning after.  All it wanted was to  be  left
alone. Some chance.
 To   say   that  the  police were bemused would be  the  biggest
understatement  since  someone  said  that  Atilla the Hun had  a
personality  problem.  The first rumour  to  go  around was  that
the  victims  had been attacked by some wild dogs but   when   it
was pointed out that the skin had not been broken the theory  had
changed   to  them being attacked by wild dogs that had lost  all
their  teeth  and so  had  gummed  the   unfortunates  to  death.
Funnily enough,  a headline to this effect appeared on the  front
page of only one newspaper.  The coroner recognised the  markings
on the bodies as resembling those left by a leech but when  asked
how  big leeches grew in this area of town he merely gesticulated
as vaguely as possible.   Surprisingly  enough,  'Wanted' posters
of a 15 inch leech did not go up  in  too  much  of  a hurry.  It
is  doubtful  that  they would  have  helped  much  recognitively
anyway  because  by  now the liver had grown to almost 2 foot  in
length.

 Later   that   day,   when most of the police had left  and  the
Chief  Super was left  loitering  around looking bemused  at  the
total  lack  of  clues the team had  collected   for   him   from
various  angles,   the  liver was recovering from its sufferings.
Feeling  a  little  peckish it raised its  head  and  immediately
lowered it  again  when  it  came  into  sudden contact with  the
hard  metal of the car.  Naturally,   it  tried to eat  it.  Some
strange  tasting fluid came out of the car but the liver felt  it
was lacking something.
 When   the   Chief  tried to start his  car,  the  same  thought
crossed his mind too.   He knew nothing about cars but like  most
people was not willing to let on about  this so he got out of the
car,  raised  the bonnet,  shook his head and let forth   several
tuts,  tsks and various unhappy noises.  He had seen mechanics do
this   whenever  he  had  had the car serviced so he  thought  he
must look pretty darn knowledgeable to anyone watching.
 Eventually  he tired of this game and it was at this point  that
he  noticed  a  pool   of   redness  slowing  growing  out   from
underneath his car.  He was sure that petrol  wasn't  red  so  he
hazarded a careful look and saw a reddish brown blob filling most
of  the space under the car and moving gently,  as if  breathing.
Now  he   was   sure  that it wasn't there  when  he  had  parked
because  he was sure that he'd  have noticed driving over such  a
thing.  In no time the area was a hive of activity again but this
time one or two of the cops were armed.
 They  waited, and looked at the car as if expecting whatever was
underneath it  to  do  something.   One  thing  was  for sure and
that  was that if it was a toothless wild dog then it was  almost
certainly skinless as well judging by the color of....well, 'it'.
 The   liver  awoke  from its post-hangover doze to realise  that
there were a lot  of  eyes looking at him.  This didn't worry  it
too much, but what did worry it  was  that the eyes were attached
to men holding metallic objects which gave it the same feeling of
extreme danger as the knife had done the day before.
 The  Chief  was getting a little bored with just sitting  around
waiting for something  to  happen.   Heck,   that  was  his   car
in  there  and he hadn't even finished  paying  for  it  yet.  He
barked  an  order for someone to go and prod the thing   with   a
stick or something stick-shaped.  After the regulation wise-crack
had passed through the ranks,  a sticks-person was nominated  and
dispatched by a shove in the direction of the car.
 The  liver  felt something prodding its rear end.  At  first  it
tried to ignore it but after a couple more pokes,  it decided  it
was  rather painful and tried to think of something to  do  about
it.  It gathered its bulk together and started to move  forwards,
away from the source of the discomfort.
 "What is that thing?!" called policeman number one.
 "Beats me," called policeman number two.
 "My car!" called the Chief.
 The  car was now travelling along the road,  its  wheels  raised
several  inches off  the  ground.   The liver was tiring  already
with  the  great  load  on his back  so,   much  to  the  Chief's
disappointement  it gave a sharp muscular push and sent  the  car
flying across the street, landing on its roof.
 It   turned   to   face   the  shouts   that   were   now  aimed
straight  at it and discovered  that  wasn't  all  that  was  now
aimed straight at it. It cautiously looked  around  for a way out
of this newest predicament. It seemed that it was surrounded  but
those  on its left seemed rather ill at ease.  With a grace  that
defied its current size and shape,  it pounced without warning in
that direction and  wiped out 2 officers in one go.  There was no
time to feed properly,  but it had  enough  time  to  kill  since
its power had grown along with its size. The bodies  were  hardly
recognisable  as human.  Shots rang out.  The liver was hit  once
and  then  again,  and again. It reared up in pain, blood gushing
from the wounds  torn  in  its flesh and painting the street with
gore. Energized by the pain it bounded into the alley once more.
 The   armed police advanced slowly after it but it was  dark  in
the alley now that  the sun had passed over behind the  buildings
on  the  west  side.   They  could  no  longer  see  their  prey.
Flashlights  were  brought  out and a slow search  of  the  alley
began  but  there  was  no  sign of the liver anywhere. At least,
no-one reported  seeing  it  but  several  did, for an instant at
least.  The  liver had learnt  that  its  pursuers  did not  look
up,  and  quickly  took to searching the dark  corners   of   the
alley  so it wasn't too difficult to make a quick kill by  hiding
above the line of sight.
 But   slowly  the liver was moving further and further down  the
alley  and it soon ran out of places to hide.  The line  of  guns
kept  what  was thought to be a  safe  distance  away   from  the
organ although no-one had actually recognised that  this is  what
it was.  The flashlights spotted it, crouched as compactly as its
new bulk would allow it,  in the same corner it had been  trapped
before.  It was  a  pathetic  sight  indeed  and  the  order   to
kill was delayed while the onlookers  tried  to  ascertain   what
exactly it was they were facing.  The guns lowered  their aim but
were  immediately  instructed to point back at  the  'thing'  for
safety's sake.
 The   liver  was more scared than it had ever been in  its  all-
too-short life.  It  was  bleeding  heavily,  albeit not its  own
blood.  It was heavily wounded by the  shots that had been  fired
and was trapped in a corner once more,  hardly an ideal  position
for a liver who just wanted to see the world.  It heaved its bulk
forward  to  stretch out its torn body.  Every  movement  sent  a
searing  pain through its  entire  form  but  the  sensation   of
danger  seemed  to fade.  A feeling of intense  anger  welled  up
inside  it as it turned once more to face the  aggressors  before
it. It shifted its weight slowly back onto its rear haunches once
more - the  pain  seemed  to  be  fading  now  and a  numb,  warm
sensation seemed to be spreading.  Without any warning, the liver
let  forth on a last desperate bid to escape  those  who  refused
to  leave it alone.  It leapt towards the brightly lit  line   of
people  several yards before it.  Shots rang out.  The liver  was
forced  backwards   by   the  impact of the bullets  but  it  was
beyond  pain  now.  As it hit the  ground  it   bounded   forward
once   more,   digging deep into its remaining energy,   but   as
shots   rang  out once more the liver fell in a  motionless  heap
inches from the feet of the marksmen.

 Only  theories were ever proposed as to what the  creature  was,
although  many of  those who studied the remains had remarked  on
the  uncanny resemblance to an internal  organ  of   some   kind,
vastly  enlarged,  although this was obviously  impossible.   The
actuality  of  what  it had been had died along with it since no-
one  could  find  any  evidence  that what was left had ever been
alive. The liver was no more, it had ceased to be.

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