Skip to main content
© Vic

               METALLIFUX - A HISTORY OF METALLICA

 Once upon a time there was a tiny Danish boy who wanted to be  a
tennis player.  He wanted to follow in the footsteps of his  dad,
Torben  Ulrich.  Unfortunately,  his parents saw their dreams  of
their son in tennis heaven shatter when the little boy bought his
first drumkit in 1976,  aged 13.  Some years before,  little Lars
(for what was the boy's name) had seen his first hardrock concert
(Deep  Purple).  Since  that  date,  he  had  started  collecting
everything  of  Black  Sabbath,   Thin  Lizzy  and  other  groups
belonging to the so-called New Wave of British Heavy Metal.
 On  his drum-kit,  Lars (born 26 December 1963) born  sought  to
imitate  his  idol,  Deep Purple's Ian  Paice.  Not  much  later,
however,  he had to sell his drumkit when his parents moved to  a
town  called Newport Beach,  south of Los Angeles.  For a  moment
they thought their son would be a tennis star yet,  but later  he
bought another drumkit anyway.
 In 1980,  Lars' favourite band was Diamondhead, an English band.
He  was completely obsessed by this group,  and even  lived  with
them for a couple of months. During that time in Europe he got to
know  Mercyful  Fate as well.  When he eventually  went  back  to
California he wanted to found a European sounding band.
 First,  Lars was asked to join Kurdt Vanderhoof's Anvil Chorus -
the band that was later to become Metal Church. As Kurdt lived in
San  Fransisco  and Lars in Los  Angeles,  however,  this  didn't
happen.
 He  put an ad in a magazine called "The Recycler".  On the  same
page where his ad was,  someone called James Allen Hetfield (born
3 August 1963) also had a little advertisement.  James,  who  had
previously played in Obsession and who was then in a band  called
Leather Charm,  became Lars' good friend.  They wanted to form  a
band together,  and they named it Metallica (after the name of  a
magazine done by one of their friends, who later had to change it
because of that).

Hit the Lights

 Their first golden opportunity came when Brain Slagel, publisher
of the "Heavy Metal Review" magazine,  was compiling material for
a  sampler of some Los Angeles bands,  called  "Metal  Massacre".
Metallica could do their first songs on it if they wanted.
 They needed musicians for it, though, as there were only the two
of them. Eventually they did it themselves - just the two of them
and a 4-track TEAC tape recorder.  With James on guitar, bass and
vocals and Lars on drums. They recorded "Hit the Lights", "Let it
Loose" and "Killing Time" (the latter two were covers). The black
guitar  player  Lloyd Grand joined them temporatily  to  do  some
guitar solos.
 In January 1982 Lloyd was already kicked out of the band,  to be
replaced  by someone called Mike who one week later had  to  make
way for Dave Mustaine (born 13 September 1963).  Bass player  Ron
McGovney (James' room mate,  whom he himself taught to play bass)
also joined.
 "Hit the Lights" shook the underground music scene,  in spite of
the abysmal quality,  James' throat ache during its recording and
Lars' cheapo drumkit.
 In March 1982,  Metallica already were the support act of Saxon.
Unfortunately, the growth of Metallica co-incided with the growth
of  glamour-and  poser  rock (Motley Crue and  all  that  stuff).
Nobody  was  interested in the much louder and more  heavy  music
Metallica  made.  Some  primary  gigs would just  result  in  the
audience  seeking  shelter  with only  a  few  people  remaining,
freaking out utterly.
 They  did another demo tape again,  in April.  It was a  4-track
recording again, this time featuring a better version of "Hit the
Lights"  together  with "The Mechanix" (the pre-version  of  "The
Four Horsemen",  with different lyrics),  "Jump in the Fire"  and
"Motorbreath".
 Shortly afterwards,  on May 28th,  they played as support act of
Leatherworf,  August Redmoon and Roxy Roller. They performed some
gigs with a fifth member,  rhythm guitarist Jef Warner.  Jef  was
kicked  out of the band quickly,  after which James took  up  the
guitar  again.  Before that,  James had wanted to concentrate  on
singing.
 In July 1982, the "No Life Till Leather" demo was recorded. This
contained  the  four songs mentioned above as well as  "Seek  and
Destroy", "Metal Militia" and "Phantom Lord". This demo conquered
the world and got raving reviews all over the globe.  It was fast
and  aggressive - in other words something totally different  and
revolutionary at the time.
 This demo caused several local labels to get an interest,  among
which   was  Mike  Varney's  Shrapnel  records  (who   discovered
Malmsteen,  Backer,  Friedman,  to name but a few).  They did not
want to do a deal with him because they needed an opportunity  to
get  worldwide recognition and chances at the time were  slim  of
ever getting that with Shrapnel.
 On  18 September of that year,  Brian Slagel organised  a  large
concert  in the Keystone in San Fransisco.  As one of  the  bands
could not perform there,  Metallica got a chance.  The "Bay  Area
Bangers"  were  founded there and then.  It was the  start  of  a
successful sequence of sold-out gigs in front of many headbanging
nutters.  In the end of October the first real gig took place  in
The  Old Waldorf,  supporting Laaz Rockit.  Their first  headline
concert  was on November 29th 1982,  where a band  called  Exodus
supported them.  In that band a chap called Kirk Hammett played -
though that was not important yet.  This concert was  taped,  and
the recording was featured on the "Live Metal Up Your Ass" demo.

The Most Headbanging Bassist

 Another band also performed concerts somewhere in the Bay  Area.
The band was called Trauma, and when Lars and James witnessed one
of that band's gigs they saw "the most headbanging  bassist".  He
looked very different from others,  with flared trousers, a hippy
look and a mentality of "I don't care shit about anything".  This
was Cliff Burton (born 10 February 1962).
 Lars and James wanted him to join Metallica but he refused  many
times  until,  eventually,  he agreed.  That was near the end  of
1982.  Cliff had mentioned one condition, though: The entire band
would have to move to Los Angeles.
 So they did.
 On  November  30th,   McGovney  played  his  last  concert  with
Metallica, in the Mabuhay Gardens. On February 15th 1983 the band
had  located itself in Los Angeles,  with Dave staying at one  of
their friends' grandmother's house!  By the end of February  they
had  recorded  their  fourth demo,  featuring  "No  Remorse"  and
"Whiplash".  On  March  5th,  Cliff played his first gig  at  The
Stone, San Fransisco.
 Not  long  after  that they went to the East coast  to  do  some
concerts  organised by Johnny Zazula (later founder of  Megaforce
records  that  would sound Metallica).  They would  perform  with
Venom,  Vanderberg  and The Rods.  Mustaine was a drunken  animal
most  of  the time so eventually he got kicked out of  the  band.
That very same day they auditioned Kirk Hammett (born 18 November
1962) who then joined.

Kill 'Em All

 Between  May 10th and May 27th,  "Kill 'Em All" was recorded  in
the  Barrett Studios,  marketed by Megaforce.  This album was  to
give them worldwide recognition and is one of the best albums  in
written heavy metal history. From July 27th to September 3rd they
toured with Raven on the "Kill 'Em All For One" tour. Many people
saw  them,  many people enjoyed what they saw.  Metallica  became
more and more well known...

Ride the Lightning

 The  next 2 to 3 months,  "Ride the Lightning" was  recorded  in
Copenhagen,  Denmark.  Recording had to be paused many times  for
loads of touring dates throughout Europe.  Around that time,  the
EP  "Jump in the Fire" was released.  This featured a  b-side  of
'live' tracks (which were,  however,  recorded in the studio with
audience dubbed over later).  The band was searching for a better
singer because they thought James wasn't good enough.  Nobody was
interested,  however.  Eventually  they decided that James  would
have to do.  They also decided to switch management (to Q  Prime)
and dump Megaforce records in favour of Elektra.
 When "Ride the Lightning" was released it sold 100,000 within  a
short time.  They toured a lot, gaining more and more fans. Later
that year the "Creeping Death" EP was released - that also sold a
100,000.
 In  August and September 1985,  Metallica played at Monsters  of
Rock between Ratt and Bon Jovi.  On one of those gigs, James said
"If you came here to see spandex and fuckin' eye make-up and  all
that  shit and the words rock'n'roll baby in every fuckin'  song,
this  ain't the fuckin' band!" The sales of "Ride the  Lightning"
doubled within a couple of weeks. Two weeks later, they played at
the  "Day on the Green" for 90,000 insanely  enthusiastic  people
(Scorpions,  Y&T and Yngwie Malmsteen's Rising Force also  played
there).  On  September  14th  they played  at  the  Metal  Hammer
festival in Germany near the Loreley.

Master of Puppets

 Up to December 27th 1985, Metallica worked on their third album,
"Master of Puppets". They played at the New Years Eve show at the
San Fransisco Civic Centre,  together with Exodus (where Kirk had
come from), Metal Church (that had almost had Lars for a drummer)
and Megadeth (Mustaine's band).  In January,  "Master of Puppets"
was  mixed  with  Michael Wagener.  In March  it  was  eventually
released. It was to be in the US album charts for 72 weeks!
 On  March 27th Metallica started the world tour supporting  Ozzy
Osbourne.  On June 26th James broke his wrist skateboarding. John
Marshall,  Kirk's  guitar roadie and now member of Metal  Church,
was  to play guitar until September 25th - with James  on  vocals
and his arm in a cast.
 On  September  26th James could play  the  guitar  again,  first
doing this in the Solnahallen in Stockholm, Sweden. On the way to
the next concert location, in Denmark, death struck: The tour bus
driver feel asleep,  causing a skid.  Cliff was hurled out of the
bus, after which the whole thing came on top of him.
 On  September  27th  1986 Cliff  Burton,  the  most  headbanging
bassist, was no more.
 The  band as well as the metal loving world was  shocked.  Cliff
had been one hell of a bass player annex space freak cadet.  But,
as  we could read in the "Whiplash" lyrics:  "We'll  never  quit,
we'll never stop, 'cause we're Metallica."
 They  decided to go on,  and set out on a Quest for a  new  bass
player.  They found Jason Newsted (born 4 March  1963),  formerly
bass  player  and main songwriter with Flotsam  &  Jetsam.  After
having  been made familiar with Metallica's music (not  to  leave
out the drinking habits),  Jason was accepted and on November 8th
he played his first gig at the Los Angeles Country Club.

...And Justice For All

 In  April  1987 James broke his arm again.  This time he  got  a
steel  pin  inserted  in  his wrist to  prevent  it  from  easily
breaking  again.  It  healed  in time  for  performances  at  the
Monsters of Rock tour,  where they perform for a total of 200,000
people in Donington, Pforzheim and Nürnberg.
 "Garage  Days Re-revisited",  the first Metallica  product  with
Jason on it,  was released around that time.  On December 4th the
"Cliff  'Em All" home vid' hommage to Cliff  was  released,  too.
This  was  a video tape featuring some moderate  quality  bootleg
tapes of concerts featuring Cliff - in spite of the quality,  one
hell of a document with a great atmosphere.
 On January 19th 1988 the band started recording "...And  Justice
for  All".  All  in all,  recording took two months  because  all
recordings had to be done anew due to dissatisfaction - only some
drum  bits of "The Shortest Straw" and the covers  ("The  Prince"
and "Breadfan") were retained. Originally Mike Clink was supposed
to  produce  the album but eventually this was  all  redone  with
Flemming  Rasmussen.   Eventually,  the  album  was  released  on
September 5th.
 Metallica  again played on Monsters of Rock,  with many gigs  in
the  US,  Spain and France.  After that,  Europe and the US  were
toured with Queensrÿche up to April 21st 1989.
 The Damaged Justice tour was interrupted for the group having to
perform "One" live at the Grammy Award ceremony on February 22nd.
They  didn't get the prize,  even though Elektra had already  had
1,000,000  stickers "Grammy Award Winners" printed to be  put  on
the album.  Jethro Tull (of all things) won instead.  The sticker
was changed to "Losers".  By the end of 1989, "...And Justice for
All"  was  double-platinum.  In 1990 Metallica did win  a  Grammy
anyway for the best single - "One". Even in 1991 they got one for
"Stone Cold Crazy" that they had done for the Elektra sampler.

Metallica

 After  a  long holiday,  May 1990 saw Metallica emerging  for  a
short European tour with dates in England, Germany and Holland on
the  Metal  Hammer festival with Dio,  Warrior Soul  and  Bonham.
After  that they went back to the States to work on material  for
their new album, "Metallica".
 In August 1991 that album was eventually released.  Also due  to
its brilliant production (with Bob Rock) it was another milestone
in heavy metal history,  a brilliant album that everybody  should
have.
 The  album's release was supported by yet another appearance  on
Monsters of Rock,  kicking off on August 10th in Kopenhagen. They
toured  there  with Queensrÿche,  Black Crowes  and  AC/DC,  with
Motley Crue being added to the American bill.
 In  April  1992 they embarked on the tour they are still  on  as
this ST NEWS was released.  During the early dates of that  tour,
on  April  20th to be more precise,  they were one of  the  bands
performing  at  the  Freddie Mercury Tribute  (Concert  for  AIDS
Awareness) in front of a 72,000 people crowd.  They played  three
songs  there ("Enter Sandman",  "Sad but True" and "Nothing  Else
Matters"(!)),  and  later James appeared in the all-star  set  to
sing "Stone Cold Crazy" with the remaining Queen members and Tony
Iommi.
 Metallica  is  said to come to Europe for their actual  tour  in
early autumn,  so perhaps we'll meet you there (which  is,  let's
face it, only probable at a Dutch tour date).

 Two interesting facts to close all of this down with.  The first
one  is the fact that,  on April 17th 1992,  the "Top 100 Of  All
Times" in Holland was broadcasted.  Metallica's "One" was in  it,
on position 42 (yes,  forty-two!).  The second is the fact that a
specific  species of Bird-Spider has metallica as  Latin  species
name.

 End thus endeth the history of Metallica.  A story of "Metal  Up
Your Ass", "Bang that Head that doesn't Bang" and similar slogans
along that line.
 Metallica.  The  prime band.  Dig them.  They're worth  it,  for
they're the best.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.