Skip to main content

 "Sometimes a cigar is just a cigar."
                                                    Sigmund Freud

                         by Richard Lee

 This bit was originally part of Tom Zunder's "Interleavings  3",
but it was put here because the structure of Interleavings  would
not  be  mutilated as a result,  and  because,  frankly,  it's  a


 "Legend  of  Faerghail"  is a Computer Role Playing  Game  of  a
similar  type to "Bard's Tale" (Electronic Arts),  but much  more
advanced  in game play and presentation.  It is difficult not  to
compare  them.  Lots of other people have reviewed it in  various
publications,  including many who must be more into role  playing
games than me. I have had the game for about 7 months.

The Game

 There is a 95 small paged,  ring-bound manual which includes the
obligatory  novella.  It  has  reasonably  good  instructions  on
playing  the  game,  the  magic system  and  different  character
possibilities. Screen resolution is handled quite well. As may be
expected  from  a  game originating  in  Germany,  monochrome  is
supported,  although  graphics and text are much slower to  draw,
and suffer slightly from being converted from low res.  If it  is
run from medium resolution it goes into low res to play, and puts
the  ST  back  into medium on quitting.  The  game  is  hard-disk
friendly,  and  happily  runs from  any  drive.  Copy  protection
involves limiting access to some dungeons by answering a question
from the manual, and is not too intrusive.

 On  running  the  program you are  shown  an  excellent  loading
screen,   alternating   with  the   programming   credits,   with
atmospheric music playing gently in the background. Unfortunately
this  goes on until a mouse button is pressed where upon  screens
and music disappear while the game loads. Finding yourself in the
tavern  of  Thyn  your first job is to put together  a  party  of
adventurers.  You may either use the strong characters  supplied,
or generate your own. (If you use your own characters the magical
warrior Sigurd will offer to join you just outside the  town,  if
you leave room for him.)

 Character  generation involves choosing sex,  race (from 6)  and
trade  (from 12).  There are restrictions,  for instance  Healers
have to be female. You control a party of up to six, chosen, like
Bard's  Tale from a larger pool of usable  characters.  Once  you
recruit  non-player generated characters you may include them  in
any  position (Non-player characters cannot be advanced in  level
and  abilities).   As  well  as  the  purely  basher  characters,
characters  with special abilities and bashers with some  use  of
magic,  there  is are 6 trades specialising in the  arcane  arts.
These  range  from the pacific Healers who do not  directly  harm
opponents with spells, to the rather less pacific Magicians.

 Although you start off in a town, you do not have the ability to
wander through it.  There is a menu which gives access to all the
specialised  locations such as Board of Trades,  Healing  Temple,
and Emporium,  where you will get very fed up with the process of
haggling.  On  leaving town you find yourself  wandering  through
grassed and wooded countryside.  In daylight hours this is fairly
safe,  but  is less so after dark when the town gates are  firmly
shut.  You will probably look for the various dungeons entrances.
Most  dungeons may be entered;  don't worry about correct  order,
you will soon find out which are the most dangerous.

 In  dungeons groups of monsters are often visible at a  distance
(not up to "Dungeon Master" standards,  only one amorphous figure
is  visible  per  group).  Usually you have  a  chance  to  avoid
fighting  by  talking to them.  This earns  you  less  experience
points.  To  talk it helps if your characters have learned  extra
languages.  If it does come to the crunch,  which it will as  you
seek  to  develop  characters,   you  will  find  that  magic  is
unreliable,  weapons  and  armour  fragile  (you  did  include  a
Blacksmith  in  the party didn't you?)  and  that  no  character,
friend or foe, guarantees to land a blow.

 The  fight  sequences either give you a choice of  fairly  brief
summary  or  a  blow by  blow  account,  complete  with  stylized
animation.  Fighting is different from the "Bard's Tale" in  that
characters can move between the 4 ranks in the middle of a fight,
no-one  is immune from hand weapons even at the back,  each  side
has  a bash in turn,  starting from one end of the group  to  the
other, and experience points are given according to deeds wrought
rather than equal division between the winning side.

 Character maintenance is fairly easy,  there are healing spells,
healing springs and the Temple.  Unfortunately characters may  be
permanently   killed,   although  revival  is   often   possible.
Characters require food and rest but food is plentiful once  they
have  gained  fighting proficiency.  As with any  game  there  is
shortage of cash in the early stages.  In the dungeons there  are
many  objects,   magical  and  non-magical,   and  many   special
locations. Many of these appear to be red-herrings.

Critical Evaluation

 There are some minor bugs, but nothing crippling. English rather
than American is used throughout game and manual,  but as it  was
obviously  written by non-native English speakers,  it can  be  a
trifle clumsy.

 At  times  the rather heavy handed humour  mars  the  atmosphere
created  by  the imaginative  scenario,  excellent  graphics  and
realistic  sound effects.  There are too many  Elvish  washrooms,
massage  parlours  and saunas for my taste.  I  don't  object  to
vulgarity,  but  I draw the line at  anachronism.  "Bard's  Tale"
seemed to haunt the imagination with primitive  graphics,  simple
tunes but less to spoil the illusion.

 Fight sequences are more complicated than "Bard's Tale", but are
not  necessarily more realistic in all respects.  There are  many
interesting aspects to the game,  including some attempt to allow
non-violent play. I suspect that the balance between violence and
non-violent actions is not yet perfected.  Insufficient allowance
in  terms of experience points is made to party members who  have
other jobs than just killing,  for instance,  to allow Healers to
develop  much  experience it is necessary to put  them  in  first
position  so  that they always act first in fights and  let  them
physically  attack  opponents.  The "Bard's  Tale"  system  where
everyone  in  the winning side benefited seemed to work  just  as
well or better.


 "Legend  of Faerghail" contains can many of the things  which  I
hoped to see included in this type of game at some time,  and has
good depth of game play.  The presentation,  in terms of graphics
(not  as  good as "Dungeon Master" but very  much  more  varied),
sound  effects  and  manual  are  at  least  very  good,  if  not
excellent.  However,  partly  because of the heavy handed  humour
which  spoils the atmosphere,  but also because there is room  to
perfect game play, I have to rate it as "quite good" only. It may
be  illuminating that since getting the "Legend of  Faerghail"  I
have  not yet completed it,  but have re-completed "Bard's  Tale"

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.