Skip to main content
© Niklas 'Tanis of TCB' Malmqvist

 "A  complete ban on alcohol obviously leads to a  more  peaceful 
society - look at Iran."
                                               The Truth magazine 

 
                       THE SCHOOL OF LIFE! 
                          by Kai Holst

 Neisha sighed. Already on the bus on the way to school, life had 
given its first sign of the day of being against her.  Just  like 
she knew it would do. Just like it always did.
 The bus trip took a mere seven minutes. Those seven minutes felt 
like hours for her because of Shannon.  She couldn't believe that 
she once had been in love with him.  He continually pestered  her 
life  by pinching her or calling her names.  Perhaps  she  should 
have given a positive reply when he had asked her for a date  two 
months ago?  His father was,  after all,  the owner of a chain of 
grocery stores, so Shannon could afford to be nasty with her. And 
he had been so, ever since.
 Neisha sighed again, just in time to feel the piercing pain from 
the  back of her head as Shannon pulled her hair.  A lonely  tear 
rolled down her beautiful,  yet thin cheek.  One day, she thought 
while fighting her desire to hit him.  One day he'd regret  being 
so unkind to her. One day...
 Next to her heart she held the letter to Jeremy.  She had  spent 
all yesterday writing it.  With graceful letters she had  written 
his name and address on the envelope,  and sealed it with a kiss. 
Even  the  stamps  were beautiful,  with pictures  of  birds  and 
hearts. She knew he would write her a reply the day he got it, as 
he  always did.  He had done so more than a dozen times since  he 
moved to the southern part of Tennessee three months ago.  Before 
that time,  he and Neisha had been going steady for half a  year, 
and they both intended their relationship to last longer.  Unless 
death did them apart.
 Neisha was inexperienced and lonely. All her life she had closed 
herself into a world on her own. Seemingly, nobody but Jeremy had 
ever cared about her,  cared for her.  Jeremy himself was a  very 
special boy.  He had been the most popular boy at school, and all 
the girls in Neisha's class had been talking about him. One could 
never  tell  by the look on his face nor his appearance  that  he 
didn't  have  a single friend.  He knew how to  hide  it.  Neisha 
thought back on the day he had asked her out for the first  time. 
August the 19th,  a warm, beautiful day. The sun had shone from a 
cloudless sky, and he took her walking in the park. Neisha looked 
at  the shining ring on her finger.  Jeremy gave it to  her  that 
day.
 A clap on her shoulder made her wake up from her daydreaming.  A 
kind face looked at her,  smiling. "Well? Are you coming or not?" 
Page  looked at her,  and pointed towards the exit.  The bus  had 
arrived  at  the school.  Page looked at her for a  few  seconds, 
turned, and disappeared out of the bus.
 Neisha  sighed again,  grabbed her bag,  rose from the seat  and 
walked with deliberately slow steps out of the bus.  If the  ride 
to  school was bad,  school itself was at least ten times  worse, 
with all the potential traps she could fall into,  all the  gangs 
she  could  dump into,  and all the trouble that  was  inevitably 
going to hit her, no matter how much she tried to protect herself 
against them. Immediately after leaving the bus, she had to fight 
to regain balance as she slipped on the wet asphalt. Rain was not 
uncommon late in May, at least not in Greeneville, Tennessee. She 
could  almost  hear the resounding laughter of all the  kids  the 
thought  would be around her.  Nobody laughed.  Nobody were  even 
near her. "Heck!", she thought. "I'm late. Again..." Neisha began 
to run.
 First period:  History! Neisha never thought of History as a bad 
subject;  She liked Mr.  Soundham, the teacher. She even took the 
chance  to  answer some of  the  teacher's  questions.  Answering 
questions usually meant speaking out loud in class,  and when she 
did that,  she as good as always made a fool out of herself.  Her 
heart  began to beat quicker when she heard the sound of her  own 
voice,  but  it calmed down again when she saw Mr.  Soundham  nod 
assuring at her and ask another question,  this time  victimizing 
Thomas.  Neisha  took  a deep breath and  smiled  confidently  to 
herself.  The rest of the period was the ordinary,  dull exercise 
in  trying to look busy taking notes of what Mr.  Soundham  said, 
while actually being a hundred miles away.  Neisha sighed  again, 
and continued scribbling unreadable notes on the paper.  Only one 
word was legible on the two pages of scribbling - It was  written 
at least a dozen times.  Jeremy. Neisha still had the letter next 
to  her  heart.  It  provided  the  only  warmth  in  her  entire 
existence.
 She was running to the Auditorium Maximum for her English class. 
It  would commence in two minutes,  with or without  her.  Neisha 
knew  that it wouldn't look good on her Graduation Papers if  she 
deliberately avoided attending another English class.  There was, 
of course, also the possibility that she could have her hall pass 
withdrawn. That would definitely not look good.
 Neisha  shrugged and moved quicker through the corridors of  the 
Jeff Hamilton Senior High School. Just down this corridor, around 
that corner, and then it's the first door on the left. Great! She 
rounded the last corner in a moderate speed, knowing that she had 
just over a minute or so left until the class would start.
 Around  the corner,  she bumped into the person she would  least 
like  to  bump  into  that  day.   Mark  Farnham,   youth   rebel 
extraordinaire  and leader of the Shades,  one of the  many  hall 
gangs  that existed on the school.  He had been in  her  parallel 
class for seven years,  but she had never really known him.  They 
had  no contact with each other.  The collision made him  lose  a 
couple of books on the floor.  Neisha gasped,  then quickly  bent 
down  and  picked them up and delivered them back  to  him  while 
uttering a few low words in apology, noticing that he was alone.
 "Wait a minute!" His voice was colder than ice.  He regarded her 
with calculating eyes that were barely visible behind a couple of 
very dark shades.  "Who do you think you are coming here knocking 
me over?" He grabbed hold of her left hand.
 "Uh-uh! Trouble," Neisha thought.
 "I'm sorry. I didn't mean to..." Her voice sounded hollow.
 "Apologizing, huh?" Mark interrupted her. "There are a couple of 
things I'd like you to know.  First of all,  NOBODY bumps into me 
without a bloody good reason.  Second,  no girls bump into me for 
ANY reason!  Third,  apologizing usually doesn't help!" His  eyes 
pierced  her  defence,  and  made  Neisha  feel  as  if  she  was 
shrinking.
 "Listen,  I'm really sorry I hit you.  I didn't mean to.  Please 
let  me go so I can reach my class." A desperate tone  fell  over 
her voice. She looked down the corridor. Nobody were in sight.
 "Wait a minute!" Mark looked at her,  as if suddenly recognizing 
her.  After a short while,  he said,  "Aren't you Neish, Jeremy's 
old girl?" He gently let her hand go.
 Neisha faced him for the first time during the conversation, and 
looked  questioning at him.  How did he know Jeremy?  Jeremy  had 
loathed  these guys.  A few nano-seconds passed while she  judged 
for and against lying to him. She decided it was not worth it.
 "Yes, I am. I still am."
 "When did you change your hairdo?  I didn't recognize you! Well, 
well," he smiled,  but Neisha couldn't say whether it was a smile 
of friendship or of evil.  When had he ever noticed her  previous 
hairdo,  then?  "That gives us a lot of things to talk about." He 
looked at his watch.  "We'd better get to class in time.  Meet me 
in the canteen in the big break. Table fifty." Mark still smiled.
 "Uh? I mean, eh... Of course!" Neisha gave him a frightened look 
as  he turned away and moved down the corridor.  Now  she  really 
felt  uncomfortable.  She  sighed,  and walked quickly  into  the 
Auditorium for her English class. Too late, as always.
 Neisha suffered herself through three long and very boring hours 
of phonology-studies in Aud. Max. The thought of Mark haunted her 
mind all the time.  What could possibly be the connection between 
Jeremy  and  him?  She  couldn't recall  having  ever  seen  them 
together.  Perhaps  Mark  would tell her in  the  big  break?  Or 
perhaps not. Perhaps she could just add a few lines to her letter 
to Jeremy, asking him? No, she had already sealed it. What then?
 "Miss Morrison, would you please pay attention?" Professor Jones 
looked sharply at her.  Neisha flushed,  and looked guilty around 
herself. All the other students had already left the Auditorium.
 "Class dismissed," the professor repeated.
 Neisha once again found herself running through the corridors of 
the school.  She often did nowadays. Before Jeremy had moved, she 
would  always be walking with him.  Now,  she could only rely  on 
herself. So, where was that room again? And what was the subject? 
She looked through her bag and found a schedule.  Ah,  Literature 
studies in room 315. Nice. Just around the corner.
 Neisha  carefully  remembered to round the  corner  calmly  this 
time,  avoiding to bump into anybody. It worked perfectly. Nobody 
was  in sight,  so she swiftly went into the room and  grabbed  a 
chair in the rear of the room.
 Neisha sighed. Somehow, she couldn't make herself concentrate on 
analyzing "Wuthering Heights" by Emily Bronté.  Neish? Nobody but 
her father and Jeremy had ever called her  that.  Mark?  Somehow, 
she  found herself fascinated by  him.  But  attracted?  No.  Not 
really!  She  felt that it was going to be 45 long minutes  until 
recess. Meanwhile, all she could do was wait. Neish?
 At  last;  The big break!  Neisha walked steadily down the  main 
corridor.  In  her hand,  she held the letter she had  spent  all 
yesterday afternoon writing.  The letter which,  though long  and 
filled to the brim with questions,  would not give her an  answer 
about Jeremy and Mark.  Now she was standing in front of the mail 
box.  Doubt occupied her mind as she was holding the letter up to 
it. A sudden desire to wait mailing it until after she had spoken 
with Mark filled her.  Shoving all doubt from her mind,  she  put 
the letter in the box,  and turned away,  decicively.  She had an 
appointment in the canteen!
 The corridors were mostly empty.  Neisha could only see a couple 
of the gangs sitting around,  making life hard on the  occasional 
trespasser.
 She  had just passed a bunch of dubious-looking young guys  when 
she  heard Shannon behind her.  She didn't have to  eavesdrop  to 
hear that he was in trouble.
 "Hey,  pal," a bad-looking guy in a black leather-jacked said as 
she turned around.  "Where're our five bucks?" She could see that 
Shannon was scared. Still, he remained in control.
 "Why should I give you five bucks?" he asked. 
 "They're  for the Let-Shannon-Live-Through-Recess-fond," one  of 
the other leather-clad gangsters said.  Shannon almost  collapsed 
as he heard the brutal answer.  Not surprised, Neisha saw that he 
quickly  found a five-dollar bill and gave it to  the  gang.  She 
noticed  how  weary  he looked as he turned away  from  them  and 
walked in the other direction. Suddenly, she pitied him.
 Getting  from one end to another in the canteen during the  main 
recess proved to be harder than expected.  The aisles between the 
tables were stuffed with bags and books, clothes and kids. Neisha 
struggled  her way towards table fifty.  She caught a glimpse  of 
Mark sitting there with all his friends.  The gang members.  They 
were  eating the usual junk food.  Suddenly Mark looked  straight 
into her eyes,  and smiled.  He said something to one of the kids 
sitting on her side of the table,  who immediately rose and moved 
towards her. Surprised, Neisha saw how the young boy kicked every 
obstacle out of her way. Nobody dared to complain; Obviously they 
loved life higher.
 When  approaching the table,  Neisha overheard the ending  of  a 
conversation between Mark and the rest of the bunch.
 "...so you know what to do?" Mark sounded authorative.
 "Yeah, man. Relax a little, won't ya?" A skinhead youngster rose 
and walked to a nearby table.
 "Okay,  guys. Get lost!" Mark waved the gang away from the table 
when he noticed Neisha standing shyly on the other side of it. He 
smiled  welcoming  at her while they waited for the rest  of  the 
Shades to move away. Neisha noticed that the skinhead had cleared 
them another table.  Mark rose from his chair, and invited her to 
sit down. "Well, I never...?" Neisha thought. "And I thought they 
said  chivalry  was  dead?"  She  deliberately  chose  the  chair 
opposite  Mark and sat down.  She could feel eyes looking at  her 
from behind.
 "I'm glad you could make it," Mark said.  He took off his shades 
and looked friendly at her.  For the first time she saw the color 
of his eyes.  They were a warm green,  and they shone at her like 
small diamonds.  Neisha was mute. The eyes made him look so... So 
handsome. Not at all like she had expected him to be.
 "I'm glad you asked me," she finally managed to  say,  realizing 
with horror that she meant it.
 "Your new hairdo really looks nice," he said, regarding her.
 "Thank you, " she replied shortly.
 "Tell  me," he said,  and drank some hot coffee.  "How's  Jeremy 
doing  down South?  And why don't you eat?" A frank  and  curious 
look on his face calmed her down.  She relaxed, and picked up the 
lunch bag from her bag.
 "Well," she said as she took the first bite,  "He is doing  just 
fine. At least that's what he tells me in the letters." For a few 
moments they were both quiet,  concentrating on the food. After a 
while he spoke again.
 "What do you know about riddles?"
 "Not much." Neisha chewed on the question a while.  She used  to 
love riddles when she was a child.  Now she was seventeen,  and a 
bit too old for them. There was one she remembered at once...
 In the window she sat weeping,
 and with each tear her life went seeping. 
 Mark thought about it for a moment, and then replied, "A burning 
candle.  That was a beautiful rhyme." Their eyes met.  She  could 
feel them talking to her. Inviting and seductive. "How about this 
one, then?" he said.
 I'm often held, yet rarely touched;
 I'm always wet, yet never rust; 
 I'm sometimes wagged and sometimes bit;
 To use me well, you must have wit. 
 "What is this, a competition or something?" Neisha felt confused 
by these rhymes.
 "Sort of," Mark replied,  "Why are you asking; Interested in the 
grand prize?"
 "Tongue," she said.  "The answer is tongue." Now it is my  turn, 
she thought, wryly.
 There's someone that I'm always near,
 Yet in the dark I will disappear.
 To this one only will I be loyal,
 Though in his wake I'm doomed to toil.
 He feels me not, but we always touch,
 If I were lost, he would not lose much.
 And now I come to my surprise,
 For you are he - but who am I? 
 "Now, that's a tough one," Mark said after a while. He seemed to 
be  thinking hard to figure out the answer.  He chewed slowly  on 
the last piece of his sandwich. "...but we always touch," he said 
thoughtfully. "Now what on earth could that be?" He looked out of 
the windows, and noticed that the sky was clear blue. The showers 
that  had  been earlier the same day were  over.  Sunshine  swept 
across  the  crowded  room,  but he barely noticed  the  mass  of 
people.  They ignored him, so he ignored them. Shadows danced all 
over the floor, confusing, teasing...
 "Shadow," he suddenly said.  "Of course it's my shadow."  Neisha 
smiled at herself. He had had to struggle hard to figure out that 
one.  He smiled back, totally absorbed by the sight of her tongue 
playing around her lips. She finished eating.
 "Now, here is the final riddle from me," he continued. "Well, it 
is not really a riddle. It will betray me." He smiled.
 Neisha looked at him.  "Well,  get on with it." For a reason she 
could not define, she felt a bit uneasy about this last riddle.
 Mark looked at her,  sighed,  and closed his eyes. "Courage," he 
thought. "Give me courage!" He sent a silent plea to the deity in 
which  he didn't believe.  He opened his eyes again,  and  looked 
deep  into  Neisha's azure-blue eyes.  He  cleared  his  throath, 
swallowed, and began. 
 They are what I have lived for, they might be my death.
 If I can't gather courage, they'll be held beneath my breath.
 To me these words are precious, I guard them with my life.
 They will maybe cause me sorrow, or bless me with a wife.
 So what will be your answer; you surely know it's true.
 When I utter these valuable words; I truly do love you! 
 Silence.  It was all Neisha could produce. A shocked silence. Of 
all  possible words,  these were the ones she had least  expected 
from Mark.  She gasped for breath. Quickly, Mick lowered his gaze 
and stared on a random spot on the table.  He looked as if he was 
ashamed. Neisha slowly regained her breath and stared at Mark. He 
lowered his face to avoid her look. A sudden feeling of pity came 
over  her  when she saw the look on his face.  It  could  not  be 
misinterpreted. It was raw pain.
 "N-no." She stammered.  "I cannot..." Words failed her.  It  had 
come to unexpected. She closed her eyes as well. "I have Jeremy." 
The sentence hung in the air for a little while.
 "I know." Mark looked at her.  He regretted the fact that he had 
even thought of inviting her to his table.  He somehow knew  that 
he could never have her, even though he had been secretly in love 
with her for years now. He decided to give it a shot.
 "But  Jeremy is far away." The sympathetic tone in Mark's  voice 
made Neisha look at him.  For a short while they just sat  there, 
looking indecicively at each other. Neisha studied him carefully. 
Surprisingly, she noticed that she was, in fact, attracted to him 
- a feeling she had never felt before,  except with  Jeremy.  And 
both the boys were handsome.  Mark perhaps even more so,  when he 
didn't wear those ridiculous shades. Neisha felt confused.
 Mark closed his eyes, took a deep breath, and concentrated fully 
on Neisha. He let his mind flow, and transferred his thoughts and 
mind  to her.  Suddenly she felt his thoughts.  Overwhelming  and 
passionate feelings flooded over her. She knew. She understood.
 "For that long?" She asked, honestly disbelieving him. "You have 
been  in love with me for that long?" She could not remember  him 
looking at her since the sixth grade school ball.
 "Yeah," Mark replied in a bitter voice. He still looked ashamed, 
as  if  he had done something wrong.  "But I don't mean  to  rush 
you," he added quickly.  "I know you and Jeremy have a very  good 
relationship,  and I don't want to ruin it." He was as honest  as 
he had never been before. "But please don't turn me down at once. 
At  least think about it." Neisha could tell that he  was  almost 
crying.
 The school bell rang.  The main recess was already  over.  Soon, 
they would have to leave to get in time to their classes.  Neisha 
looked hesitating on Mark.
 "I need time to think about it," she finally said.  "Now I  have 
to go." Under the table, Mark quickly moved his hands frantically 
around.  In less than a second, they found Neisha's. He took hold 
of her hands,  and held them gentle.  He looked passionately into 
her eyes. "Neish..." he began.
 Suddenly somebody pulled her hair. She whirled around and looked 
into the grinning face of Shannon. Behind her, Mark rose. Shannon 
suddenly became aware of where Neisha had been sitting,  and  who 
she had been talking to.  The smile was as wiped off his face. He 
backed slowly down the aisle when Mark and the rest of the Shades 
quietly moved towards him.  Neisha rose and grabbed her bag.  The 
Shades moved past her.
 "Mark!" She took hold of his right arm. He turned towards her.
 "If you would like me to even consider liking you, leave Shannon 
alone. He doesn't deserve your hatred." Neisha cast one last look 
on  the pathetic creature who was still backing down  the  aisle, 
before  she turned away and ran into the  nearest  corridor.  She 
couldn't tell what Mark did behind her.
 Mark stopped.  He looked in surprise at Neisha's back. It seemed 
as  if she had meant what she said,  but he couldn't  recall  her 
being  so authorative!  He ordered the Shades to turn around  and 
get  in  time  to  their  respective  classes.   Shannon   barely 
understood anything, but even he ran to his classroom.
 The rest of the day,  Neisha concentrated about paying attention 
to  her  teachers.  French,  Geography and  Psychology  were  the 
subjects of her three last periods.  All three were subjects  she 
hated,  but  her head was so filled with worries that she  didn't 
really care. All she needed was to forget all about Mark, Jeremy, 
riddles and love.  The teachers were positively surprised of this 
sudden  interest she had taken of their  subjects,  and  literary 
bombarded her with questions, not a single one of which she could 
not answer. She enjoyed it herself, as well.
 She  was sitting on the school bus on her way home.  The  yellow 
piece of junk metal almost shook her brains out of place, but she 
didn't care.  She had gained quite a little self-confidence  this 
day, but the hard school of life had also given her homework. She 
had to call Jeremy later on,  and she already knew precicely what 
she'd tell him.
 Suddenly she felt somebody knocking softly on her  shoulder.  It 
was Shannon. He looked embarrassed.
 "Eh, Neisha...", he began. She looked friendly on him.
 "I..." He looked away. "I just wanted to say I'm sorry about all 
the times I have been bugging you." He looked as if he meant it.
 "I guess I never had any reason to do it," he continued, looking 
guiltily  down on the floor.  "And I'd like to say thank you  for 
saving me from a hard time at school today." He looked up  again, 
and noticed that Neisha was smiling at him.
 "You're forgiven," she said. "Say, why don't you come over to my 
place later on today, and we'll talk about it?" She caught him by 
surprise.
 "Uh, yeah, sure. Why not? At five?" He cheered up.
 "Yeah, five will be fine." She smiled at him, a sweet smile.
 She left the bus a few minutes later, and walked the few hundred 
yards  up the street,  and entered her mother's house.  With  her 
back  against the door,  she took a couple of deep  breaths,  and 
started  walking towards the phone.  On her way,  she stopped  in 
front  of  the mirror.  She regarded her own slim body  with  new 
eyes. If so many boys liked it, it couldn't possibly be that bad. 
She continued walking towards the phone.  She had two boys to let 
down, and a date to prepare...
 
                             The End 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.