Skip to main content
© Photon Storm (Ilkke & Rich)

 "Grungefuthock  oomfslup flimphlesnook aargh  glumf  eeklphlurge 
poofle shnuk."
 ("Ape-descendant your face is very strange it must be odd not to 
see your own mouth.")
         Quote from one of the "Hitchhiker's Guide to the Galaxy"
           aliens that appears in the TV series (Babel Fish part) 

                   STEF AND TIMS BOGUS JOURNEY 

                   (Totally excellent, dudes!)
                       By Stefan Posthuma

 During the month of July 1992,  Tim (Moss, a.k.a. Manikin of the 
Lost Boys) and I travelled through the southwestern parts of  the 
United  States of America - partly because of some  convention  I 
had  to  go to but mostly just for fun.  It turned out  to  be  a 
journey  that would give new meaning to the word  'amazing',  and 
both  Tim and myself are not very likely to forget this  for  the 
rest of our lives...
 I  kept a diary,  roughly on a day by day basis and this is  the 
end  result as I read it again and write down all I  remember  of 
this  place,  a place of wonder,  a place of  sunshine,  a  place 
called 'California'.
 
Date    : 7-7-92 
Location: Airplane from Amsterdam Schiphol to New York JFK

 My watch indicates two times,  the local USA (New York) time  on 
the large,  analog dial and the time back home,  a place far away 
now,  in the little digital readout.  In Holland, the evening has 
just set in,  it's half past seven there. In New York, it is mid- 
day, half past one.
 Time passes slowly as we chase the sun across the  Atlantic.  In 
fact, I think we're flying above land now, probably Canada for we 
passed  over a cloudless and breathtaking Greenland a  few  hours 
ago. Lestat the Vampire, the music of the Cure and the Sisters of 
Mercy  keep  my mind occupied as I sit here  in  this  remarkable 
little  world.  Friendly stewardesses busy themselves  with  cold 
drinks and snacks while the TV's attached to the ceiling  display 
a  myriad of images ranging from ABC News to documentaries  about 
ancient Egypt. We are due to land at JFK airport in about one and 
a  half hours,  I sit back once more,  pick up my book  and  join 
Lestat in the land of the Pharaos.

                               ~*~
 
Date    : 7-7-92 
Location: JFK Airport gate 33

 I just cashed a traveller's cheque,  and once more I held in  my 
hand  some green dollar bills.  I bought myself a Budweiser  beer 
and  am  now  sitting in a large hall,  voices  of  children  and 
announcers  echo like voices from a dream.  If I look out of  the 
window,  I  can see the aircraft that will carry me to Salt  Lake 
City,  across the USA. From there on one more flight to San Jose, 
California. 
 Back  home  it's half past ten,  time to  sit  back,  relax  and 
perhaps have a whisky. Something tells me that I won't be able to 
do that for a quite some time.
 I am now officially in the US, let the games begin...

                               ~*~
 
Date    : 8-7-92, 7:10 
Location: San Jose airport Holiday Inn, room 167

 Jetlag is a strange thing,  I woke up about an hour ago, feeling 
wide  awake.  The whole journey from Oss to this hotel room  took 
almost 22 hours and I should be exhausted after a mere six  hours 
of sleep.
 Whereas  the  seat  next to me from  Amsterdam  was  unoccupied, 
allowing  me to sit more comfortably,  I had two companions as  I 
flew across the States to Salt Lake City. Daniel, an American who 
was going home after two years in Norway,  and Elkzi, a girl from 
the eastern part of Berlin who is a figure-skating coach and  who 
was on her first trip to the USA.  She didn't speak English  very 
well  and when she ran into some trouble at Salt Lake  City  with 
her luggage,  I actually managed enough German to help her out.
 The  flight to San Jose was a bit of a haze,  I was  dozing  off 
even before the aircraft had finished it's taxi run.  Sleep  came 
and went, leaving me with fleeting images of the dreams that came 
to me during those brief moments of real sleep.  Sometimes I woke 
up,  seeing  the Californian landscape outlined in  thousands  of 
little lights far below me.
 At San Jose airport, I called some hotels and half an hour later 
I was in my room, staggering towards my bed.
 Today,  I  have to find the convention centre and see what  this 
convention  is all about.  The 'Channel 7 morning news'  predicts 
hot weather. Yes California, show me what you got.

                               ~*~
 
Date    : 9-7-92, 1:20 
Location: Hotel room

 The  first  day of the conference was pretty interesting  yet  I 
have  the  feeling that I haven't been  told  anything  radically 
different  from  what I already know.  The convention  centre  is 
huge, and the organisation near perfect. San Jose is a large city 
with those typical broad streets lined by stores and motels. This 
morning,  when I entered the hotel lobby I spotted this young man 
reading  a convention information booklet very similar,  in  fact 
identical to mine.  So I sat down next to him and asked if he was 
going to the Informix conference too.  He smiled enthusiastically 
and told me that he was. Ivo turned out to be from Guatemala, and 
we shared a taxi to the convention centre,  Ivo told me about his 
fellow  Guatemalans  present at the convention and how  he  would 
introduce me to all of them.
 They  turned  out  to be a very diverse and  colorful  bunch  of 
people,  all  very  friendly and enthusiastic.  One  of  them,  a 
beautiful  and sensuous girl named Ivette managed to  impress  me 
and  leave  me a bit speechless with her charms,  but  I  thought 
nothing of it at that moment.
 We just returned from San Francisco,  and this city was indeed a 
spectacle to behold.  As we drove up highway 101 and crested  the 
last hill before downtown,  the city centre was displayed  before 
us  in all it's evening glory.  The skyline outined  against  the 
deep-purple ocean sky,  glimpes of the Golden Gate beyond. I held 
my breath at that moment,  as we drove into the city  itself.  We 
kept following 101 north, until we crossed the fabled Golden Gate 
itself.  A  dense,  rolling fog from the ocean covered the  great 
bridge and when we crossed it for the first time,  I felt a sense 
of admiration,  a sense of joy. A feeling I would have many times 
during this vacation...
 The  fog  was  even more impressive at the  other  side  of  the 
bridge.  It came rolling in from the ocean and slowly worked  its 
way up the hills of Golden Gate Park,  and rolled down the  other 
side  of  these hills,  soon to evaporate in the hot  summer  air 
above  Sausalito.  After visiting this wonderful little town  at 
the  Bay,  we  returned to San Francisco and drove  down  Lombard 
street,  the worldfamous curly little road down a steep hill into 
Fisherman's  Wharf.  A  bustling boulevard with many  stores  and 
shops, crowded with tourists and beggars.
 After  a  long drive back (traffic jam) I am now finally  in  my 
hotel. Tomorrow I have to get up at 7:30...

                               ~*~
 
Date    : 10-7-92 
Location: Hotel room

 The  last two days have been kind of hazy.  I slept very  little 
and  the conference was exhilarating.  My little speech went  OK, 
sometimes my words stumbled a bit due to nervousness but it  went 
fine in general.
 The  convention  ended at one,  so Ivo and I  rented  a  Crysler 
Lebaron  Convertible  and  have  been  driving  around  the  area 
extensively.  It takes some getting used to again,  the  American 
traffic  but in this kind of car I love it.  Just press a  button 
and the top slides down, allowing the sun in and the wind in your 
hair.  It  handles  like a dream,  now I know what they  mean  by 
'cruising'.  We found a huge record store and I bought Tori Amos' 
'Crusified' EP. Something I had been looking for for a long time.
 Yesterday evening I was at the conference party,  which was held 
in  the open air,  amidst the palm trees.  There was a good  live 
band and lots of barbeques and cocktails. Ivette and I had a good 
time, this girl is something else allright...
 Tomorrow Ivo and myself will go down to Santa Cruz and check out 
the  beach.  Tim  is  also to arrive tomorrow  afternoon  in  San 
Francisco  airport.  But before I go to bed,  I have to wait  for 
Ivette  who  will  come by to say goodbye.  She's  going  to  her 
cousin who lives in Walnut Creek, just across the Bay Bridge from 
San Francisco.

                               ~*~
 
Date    : 12-7-92, 10:25 
Location: Temple Hotel San Francisco, room 304. 

 Many  things  have happened since  the  last  update.  Yesterday 
morning  Ivo  and I went to Santa Cruz,  to have a  look  at  the 
boardwalk there. It was great, almost like a Carnival. I bought a 
T-shirt  and  went  for a ride on one of  those  typical  roller- 
coasters.  Too  bad  a large bank of fog had  decided  to  settle 
itself just above the beach,  I would have fancied a swim in  the 
Pacific. After Santa Cruz, we took route 1 along the coast to San 
Francisco.  We  were  very  impressed by  the  rugged  coastline, 
sometimes it looked like a large hill had been simply cut off  to 
make  way for the ocean.  The road winded itself endlessly  along 
the  coast,  and sometimes we stopped at some small beach to  sit 
there  for a while and watch the surf and feel the salty  air  in 
our faces.
 We  took the 1 across San Francisco and once more I crossed  the 
Golden  Gate bridge.  This time it was unobscured by fog  so  the 
camera had some work to do.  Finding the airport was simple,  and 
Tim did actually arrive!
 We  dropped Ivo off at his hotel in San Jose after we  had  some 
'California Cuisine',  big, juicy hamburgers with enormous chunks 
of potato which they called fries.
 Tim  enjoyed  himself immensely on the ride  to  San  Francisco, 
marvelling  at  the sights,  the  American  freeways,  the  large 
billboards, the gigantic cars. Once in San Francisco, finding the 
hotel was surprisingly easy.  The place looks a bit  shabby,  but 
the room is fine.
 When  Ivette  came by last night I set up a meet in  a  club  in 
Walnut Creek.  It took us a while to find the place but we did in 
the  end and I am glad we did.  Ivette and I soon  realized  that 
there was more going on between us than just friendship and  that 
night was one I will not forget easily. We were back at the hotel 
at about 2:30 and Tim was a bit devastated.  After a long  flight 
from  London to San Francisco I dragged him to a nightclub  until 
late  in the morning.  I didn't blame him for  being  very,  very 
tired. I promised Ivette I would meet her in the airport the next 
morning,  even if it meant getting up at 7:30.  But it was  worth 
it,  she is ever so sweet.  I felt sorry whe had to part so soon, 
it  pained me to see her leave,  back to Guatemala,  a  place  so 
distant, I didn't really know where it was exactly!

                               ~*~
 
Date    : 12-7-92, 13:25 
Location: Hotel room

 We took the car up to Golden Gate Bridge and boy,  did we have a 
sight displayed before us when we ventured up the hills of Golden 
Gate Park!  The splendour of the bridge with San Francisco behind 
it is hard to capture in writing and we sure hope that  panoramic 
camera does what it is supposed to do...
 We're now going to get some food here in Chinatown, our hotel is 
two  blocks  away from it.  The memories of this morning  in  the 
airport are still occupying my mind. Will I ever see her again?

                               ~*~
 
Date    : 13-7-92, 8:15 
Location: Hotel room

 Yesterday  afternoon we spent roaming around Fisherman's  Wharf. 
This place is consumers heaven, so many stores and food and drink 
that  it drives you mad.  The weather was gorgeous and the  first 
signs  of  suntan are visible on  our  bodies.  Also,  the  first 
postcards have been ornamented with my scribblings. Today, we are 
planning to go to Height Ashbury and some other downtown shopping 
areas.  Last  night I was so tired that I was fast asleep  before 
ten. I feel a lot better now.
 Yesterday  around  this time I was in the  airport,  engaged  in 
saying  goodbye to Ivette.  It's a shame we had to part  one  day 
after we found out we liked each other quite a lot...

                               ~*~
 
Date    : 15-7-92, 6:00 
Location: White Wolf camping site in Yosemite (elev. 8000 feet)

 I haven't updated this for a while. Probably because I have been 
writing to Ivette too much lately.  Our last day in San Francisco 
was  well-spent,  I finally deciced on a pair of black  Nike  Air 
trainers  and I also got a pair of Levi's 501 jeans for  a  price 
that is one-third of the one in Holland.  The afternoon we  spent 
in  Golden  Gate  Park and Height-Ashbury.  The  latter  being  a 
wonderful  place full of the most far-out shops and  other  weird 
places.  It  used  to be the hippy-centre of  California  in  the 
sixties and the atmosphere is still there.  Most of the people on 
the  streets  there seemed to hold on to the  sixties  like  they 
never ended.
 We also went to see Lethal Weapon 3, in on the of the most dirty 
and shabby cinemas I have ever set foot in.  But the film was OK, 
great  action  and  humor  although the story  left  much  to  be 
desired.  It  seems  the Lethal Weapon series has turned  into  a 
chain of humor and/or action scenes loosely tied together with  a 
flimsy story. But it is very enjoyable anyway.
 We  found a very nice Chinese in (where else) Chinatown and  had 
rather a copious dinner, that managed to satisfy us immensely.
 The  next  morning  we were woken up by a  buzzer  in  our  room 
indicating a phonecall.  Tim went out to answer it, and it slowly 
dawned  upon  my still sleep-infested mind that  it  couldn't  be 
anybody  else but Ivette,  she was the only person in  the  world 
that had the number to my hotel.  And it was,  she was calling me 
from  home in Guatemala.  After I put the phone down  I  realized 
that maybe this would be more than I though it would be...
 Too bad the car is some kind of horrible mint-blue or  something 
(I  have to admit that the color grew on me as the days  passed). 
But it is a Lebaron Convertible and drives like a dream.  Driving 
through San Francisco is surprisingly easy,  the street system is 
very  logical  and with a map finding your way is no  trouble  at 
all.  I am used to the intricate mazes of Amsterdam and this city 
is  a  relief compared to our mediaeval capital that is  in  some 
ways  similar to San Francisco,  the same friendly atmosphere  is 
there for sure.
 Tim soon learned to appreciate the pleasures of the car and  was 
driving enthusiastically after almost three years of not handling 
a car at all.
 Yosemite National Park is totally gorgeous, large mountains with 
windy roads and breathtaking views beyond every bend in the road. 
We  found a campground at White Wolf at 8000 feet and set up  the 
tent.  It  was raining by the way,  and it continued raining  for 
most of the night. In fact, it was damn cold and I had a bit of a 
rough night.
 After we set up the tent we went for a ride and got pulled  over 
by Park Rangers. It seemed to them that Tim was swerving over the 
road, crossing the white and yellow lines. They wanted to know if 
we had been drinking at all. Now I was just having a beer at that 
moment,  something  that  turned  out  to  be  illegal!  No  open 
containers  of alcoholic beverages in the car or  something  like 
that.  They were very friendly though, and we got off the hook so 
we could laugh about it afterwards.
 The weather seems to have cleared up so maybe today will be nice 
and warm again and we get to see some big trees!

                               ~*~
 
Date    : 15-7-92, 10:15 
Location: Traveller's inn, Fresno. Room 242

 Today has been like a dream.  Yosemite National Park must be one 
of  the most wonderful places on Earth.  Some of the  views  just 
made  us sit down and stare in awe.  The weather was perfect  all 
day,  and having a convertible in the climate is a true blessing. 
Just two days on the road and suntans are already forming on  our 
skins.  After Yosemite we got a bit lost,  in fact we ended up on 
one of the smallest and windiest roads I had ever been on. It was 
scorchingly hot,  we had no idea where we were going and the  gas 
was running out ominously. The map wasn't of much use anymore and 
we just had to hope for some kind of signpost soon.  The desolate 
hills went on forever, the sun parched our bodies and desperation 
crept into our minds when we finally came upon a larger road that 
took us to a little town that was indeed on the map! Never before 
had  I been this glad to see a gas station with gas for  the  car 
and cold drinks in it's refigerators.  This was our lesson  never 
to try and follow little white roads on the map, they aren't very 
reliable.
 So we ended up in Fresno where we found a real nice place called 
The  Traveller's Inn.  We just saw 'Batman returns' and it  is  a 
fantastic movie.  It's gothic art direction and set dressing is a 
true  masterpiece,  the  amount of time they must have  spent  on 
building those sets and props must have been amazing.
 We are now in our motel room,  with a cold sixpack of Budweiser. 
Tomorrow another day, more roads lie ahead...

                               ~*~
 
Date    : 18-7-92, 8:40 
Location: Rummel's Motel, Las Vegas. Room 21

 After  Fresno we headed for King's Canyon and  Sequoia  National 
Park. The first was rather stunning, enormous cliffs and gigantic 
rock formations sometimes rising thousands of feet into the  air. 
Another  astounding  drive this was,  and the weather  was  again 
majestic,  incredible  blue skies with a little fluffy cloud  now 
and then lazily drifting across.
 Sequoia  was  beautiful  too,   a  place  filled  with  enormous 
redwoods,  little roads through deep forests and mountains. Never 
before  have  I seen so many trees and  mountain  views.  In  the 
afternoon  we found a campsite at Buckeye Flats,  next to a  fast 
flowing  river.  It was a great place,  the sense of  nature  was 
incredible  here.   In  the  evening  we  attempted  a  campfire, 
fighting off the blood thirsty insects that were attraced by  our 
attempts  to make some light.  At a certain  point,  our  evening 
drowsiness  was  disturbed by some tumult further  in  the  camp, 
people  were  running  around  with  massive   torchlights,   and 
something  was going on.  I didn't realize it was a bear until  I 
saw  it's  silhouette  in the light of one  of  the  torches,  it 
trotted off into the woods after no doubt investigating someone's 
food supply or tent.  Wow, a bear. I mean a Bear. You know, these 
huge hairy things with teeth and claws that you see behind  steel 
bars in zoos.
 After  we  finally  calmed down a bit,  the arrival  of  a  Park 
Ranger,  the  subsequent removal of an enormous rattlesnake  from 
someone's  campsite  by the same Ranger managed to stir  us  once 
more. So we are wildernis camping. Better zip up that tent.
 The  next  morning  we  decided to go all  the  way  and  washed 
ourselves  in the icy waters of the river,  and took off for  Las 
Vegas.
 Soon,  we  were  out in the desert and the temperature  rose  to 
about 100 degrees Fahrenheit, some 40 Celcius. It was hot, it was 
amazingly hot.  Hotter that hot,  and just very, very hot. It was 
also dry by the way.  I'm from Holland, a small, green and water- 
infested  counry.  Dig a hole two feet deep and water will  greet 
you.  Deserts were an unknown fenomena to me until yesterday. The 
sheer immensity,  and desolate dryness impressed me  utterly.  By 
the  time we got to Vegas it was 110 and all we could do was  lie 
in the motel pool and think of icecubes. We wanted to go out that 
night  to  check  out some casinos but invading  sleep  and  high 
temperatures prevented this. We were both asleep by 10, the airco 
blazing. I managed to call Ivette that night so I slept well...
 So now we are ready to go into Utah and see what those  national 
parks have to offer us.

                               ~*~
 
Date    : 18-7-92, 23:50 
Location: Thrifty motel, Cedar City. Room 215

 After fruitlessly driving around Vegas for a while we decided we 
didn't quite like the place and split.  We headed for  St. George 
and had a copious Pizza Hut lunch over there. After St. George we 
drove  into  Zion National Park and got our first  impression  of 
colorful  and impressive rock formations.  The highlight of  this 
day  was a walk down Zion canyon,  wading through the  river.  It 
was truly fantastic,  cliffs rising up on both sides,  the  water 
flowing  around our legs.  At a certain moment the canyon  became 
narrow enough for the water to become deeper very rapidly.  If it 
wasn't for cameras and wallets I certainly would have gone for  a 
swim.
 We were planning on camping out,  but all campsites in the  area 
were full so we had no choice as to go to Cedar City,  being lazy 
and  watching Point Break on HBO.  This morning wasn't  my  lucky 
morning.  I  screwed up some of the photos of the first  roll  of 
film by incorrectly rewinding it and I lost my sheet with all the 
postcard addresses on it.  So now I have a pile of postcards  and 
nobody to send them to. Wonderful.

                               ~*~
 
Date    : 19-7-92, 23:00 
Location: Tent

 We  are  at  the "Thousand Lakes" campsite  between  Torrey  and 
Bicknell  in  Utah.   It's  a  perfect  place,   with   excellent 
convienences,  fantastic  surroundings and a night full of  stars 
that  is utterly breathtaking.  Never before have I seen so  many 
of them,  including the swirl of the Milky Way.  I just lay there 
on  my back in the soft grass,  staring upwards at the  wonderful 
spectacle of the Universe.  Describing the scenery here is a  bit 
hard,  it's  like  being on the moon or on mars.  The  rocks  and 
canyons  go on for ever and the roads take you from  one  amazing 
view to another.
 Bryce  Canyon  was very impressive,  yet I believe that  we  are 
experiencing  some sort of weird senses overload for we  took  it 
well, compared to the total stupors Yosemite inflicted on us from 
time  to time.  But this whole place is so utterly  amazing.  You 
just have to see it to know what I mean.
 Right, time to slip inside my sleeping bag and rest.

                               ~*~
 
Date    : 21-7-92, 20:25 
Location: Lake Powell village motel, room 18.

 Yesterday  is kind of a blur.  We went to Capitol Reef  national 
park  which  was (of course) amazing.  Describing it  would  mean 
using the same superlatives again, so let's not.
 After  Capitol Reef we got into a bit of trouble when  Tim  took 
the  car beyond it's limits on a little road that had  just  been 
gravelled over.  A terrifying frenzy of yelling and cursing in  a 
car that was totally out of control followed,  and we ended up at 
an insane angle totally stuck in the rocky shoulder of the  road. 
After managing to get out of the car I scanned the skies for  any 
signs  of  Guardian  Angels  or other  Divine  Beings  that  were 
hovering  somewhere,  because the amount of luck we had  at  that 
moment was almost supernatural.  It had only taken a cliff at the 
side of the road (they were there for about 75% of the  time),  a 
steeper shoulder,  another car coming from the other side,  a big 
rock (thousands of those around),  a large tree or anything  else 
and  we would have ended up looking very bruised,  very  dead  or 
both.
 It did take a four-wheel driven, hundreds of horsepower beast of 
a  truck  to  pull us out of there and the only  thing  that  was 
damaged  was  the left front tire which we had  fixed  for  seven 
dollars.
 We stayed in an RV park/campsite in Boab, Utah. It was allright, 
but the one we had before was better.
 Today we did Arches National Park and it was (yes,  again)  very 
impressive. It's getting ridiculous, this country. The drive down 
to Arizona took us through Monument Valley,  another great  piece 
of  scenery.  We  planned on staying in Page but it  was  packed, 
expensive and horrible. So we retreated to a motel in Bigwater, a 
shithole just across the Utah border.  There was no phone in this 
motel (yes,  it was that kind of place) but I found a phone a few 
minutes away in the middle of the desert. So I was standing there 
in the evening gloom,  the sun blazing a deep red at the horizon, 
talking  to  Ivette  with  Nothing  all  around  me.   Quite   an 
experience. 
The timezones by the way,  confuse us. It's an hour earlier here, 
we're on Pacific time again.  We thought that we were on mountain 
time,  one hour before California. But for some reason, it isn't. 
Later we found out that it has something to do with the fact that 
Arizona has no daylight savings time.  So technically,  we're  in 
the  same  time zone as Utah,  but crossing state  borders  still 
means that the time changes. Utterly confusing, I can tell you.
 Tomorrow it's Grand Canyon time, and after that...we'll see...

                               ~*~
 
Date    : 23-7-92, 8:45 (or 9:45?) 
Location: Tent, Jacob Lake campgound.

 The Grand Canyon surely is as grand as it is supposed to be  and 
a  lot  grander still.  The view from Bright Angel point  at  the 
North Rim was fantastic.  The sheer immensity of it all is a kind 
of  a belittling experience.  We sat on a big rock for almost  an 
hour,  8000 feet in the air,  staring at the Big Hole and writing 
postcards  and  letters.  This  is something that  I  will  never 
forget,  seeing the Grand Canyon displayed before you in dazzling 
sunshine,  the  fresh wind blowing in your face,  it's  something 
everybody should experience once in their lives.
 We found a campsite in the morning at Jacob Lake,  some 40 miles 
from  the  North  Rim.  Quite  a  good  place  and  we  had  some 
interesting neighbours,  two Canadian girls named Tara and  Lori. 
We  built a campfire,  got some beers and crisps and chatted  all 
night. At a certain point, Lori locked the keys of the car in the 
trunk  and  right  now they are still  trying  to  open  it.  The 
situation is a bit desperate,  they have no money and no car  and 
we are in the middle of nowhere.  Some guy is now trying to break 
the lock of the trunk by means of a screwdriver and a  hammer.  I 
hope  for their sake that this works.  We'll go to the South  Rim 
today  after  Tara and Lori have been helped  out.  They  were  a 
remarkable pair,  on the road through the States for three months 
already.  After writing down my address in Tara's "Places where I 
can stay for free" book and having her spell the word  "Schmeeb", 
which means "cigarette" in Tara and Lori language, we were on our 
way  once  more.  The lock operation worked and they  could  even 
still lock their trunk.
 
                               ~*~
 
Date    : 24-7-92, 9:04 
Location: Yuma. Motel 6, room 203

 South Rim was even more impressive than the North Rim.  A fairly 
long  drive  along the rim had a couple of viewpoints  that  were 
quite  amazing.  The panoramic camera has been exhausted and  the 
regular  one had some work to do as well.  But it has to be  said 
that the South Rim is more crowded,  the North Rim is a bit  more 
tranquil and more 'authentic'.
 So after saying goodbye to one of the most impressive places  on 
Earth  I have seen sofar,  we went down to Flagstaff and found  a 
reasonable  motel,  right  off the old Route 66 and next  to  the 
Santa Fe train tracks.  A short food quest brought us to a  place 
called  The Sizzler where we had the most amazing dinner  for  an 
even more amazing price.  Steak and salmon,  massive all you  can 
eat  salads from the most extensive salad bar I've ever seen  and 
free refill Cokes for 13 dollars. Incredible.
 Today was a driving day,  down from Flagstaff to Yuma,  20 miles 
from the Mexican border.  Yuma is a neat place, we drove around a 
bit  and will do so again tomorrow morning and do some  shopping. 
After that, it's San Diego time.

                               ~*~
 
Date    : 26-7-92, 9:20 
Location: San Diego. Motel 6, room 104

 This place is big,  crowded and confusing.  Highways everywhere, 
mad  traffic,  insane junctions and two bewildered tourists in  a 
car who have absolutely no idea where they are going or how  they 
got to the place where they are now.  We found this motel on "The 
Hotel  Ring",  something I remembered from the Motel  6  booklet. 
It's  identical to the one in Yuma.  We drove around San Diego  a 
bit,  we  found Sea World (didn't go there,  it looked a bit  too 
packed)  and  downtown but we never really got to having  a  good 
look at things. We found a parking place somewhere along a wharf, 
but  there  wasn't  all  that  much  there  except  for  a  giant 
cruiseship and a seafood bar where we had some lunch. We did find 
some nice T-shirts though,  three for twenty bucks. We decided to 
head  north  and find a more relaxed place  somewhere  along  the 
coast.
 The strange thing is,  this is the southmost place either of  us 
has ever been and it isn't even sunny!  A massive deck of  clouds 
is obscuring any sun,  what a shame.  Last night I actually drove 
to another hotel on the Ring where they had a creditcard phone so 
I could talk some more to a certain girl in Guatemala...

                               ~*~
 
Date    : 28-7-92, 15:05 
Location: Beach near Arroyo Grande

 After  we  left  San  Diego,  we ended  up  in  a  place  called 
'Oceanside'.  A small beach town,  and we found ourselves another 
Motel 6 there,  again identical to the ones we'd been in  before. 
We  spent  the  afternoon on the beach,  Tim  getting  even  more 
sunburned than he already was. It was very enjoyable, standing in 
the  Pacific  as some very big waves crashed  on  me,  completely 
wiping  me off my feet and carrying me along the sandy  beach.  I 
had  a  great time,  the sun was out and the beach life  is  very 
relaxed.
 It was a sunday and the place was a bit dead at night.  Tim  was 
nursing his sunburned body by lying prostrate on his bed,  but  I 
was restless and took the car for a long ride in the area.  There 
was some cruising going on along the boulevard,  some of the cars 
had  some interesting low-ride custom jobs done  to  them.  Also, 
some of the boomboxes in these cars are pretty amazing.  You  can 
feel  the subsonic basses when the car is a few  blocks  away.  I 
felt a bit pathetic with my little radio in the car,  but still a 
big   convertible  like  this  still  manages  to  attract   some 
attention.
 The next day brought us to L.A.  After San Diego, I knew what to 
expect  and I was right.  A maze of freeways,  large streets  and 
traffic  everywhere.  The  smog  was  terrible,  the  lush  hills 
shrouded  in  a  sickening yellow haze.  We  did  find  Universal 
Studios  after a while,  and however much I despise  theme  parks 
crammed  full with tourists,  I found it  very  interesting.  The 
Backdraft  thing is most impressive,  with some very  spectacular 
pyrotechnics.  No  cheap  illusion,  but real and hot  fires  and 
blazing explosions.  It even managed to stir my nerves a bit when 
something  exploded under us and the catwalk we were standing  on 
dropped  an inch or two.  Great stuff!  The tramride  around  the 
sound  stages and outdoor sets was good too,  we saw  the  famous 
Jaws come out of the water,  drove across the collapsing  bridge, 
were  in  the middle of an earthquake  complete  with  collapsing 
subway  stations  and fires and stuff.  The  E.T.  set  was  most 
amusing.  It's a journey through the world of E.T.,  full of  his 
fellow creatures,  strange plants, all animated puppets and stuff 
like that.  When we entered it,  we had to give our names and  at 
the exit of the compound was E.T.  himself saying goodbye to you, 
"Goodbye Stefan",  it uttered.
 It  was a long ride from L.A.  to Arroyo Grande,  home  of  Paul 
Steffen  from  the TPPI,  one of the very few  American  ST  demo 
crews. We found his house, had some pizza, watched some demos and 
slept  on  his mammoth sofa.  We are now sitting  on  the  beach, 
watching the endless fog drift in from the Ocean.  This means  no 
sun,  and  so much wanted to put that nice finishing touch to  my 
suntan!
 We shall head furhter north tomorrow...

                               ~*~
 
Date    : 30-7-92, 22:00 
Location: Motel 6, San Jose room 447.

 This is it.  Game over.  I'm in bed at the moment, tomorrow it's 
rise at five to go to the airport.
 The  last  night in Arroyo Grande was  amusing.  One  of  Paul's 
friends took us to a place called 'San Louis Obispo'. It's a nice 
little town a bit north from Arroyo Grande and we had some  great 
Mexican food there. Margaritas from a beer mug, way to go!
 After  a  very  satisfying  dinner we went  to  a  little  alley 
nicknamed 'Bubblegum Alley'.  You probably guess what it  is,  an 
alley  some  six  foot wide and some  100  feet  long  completely 
covered in bubble gum. Kids of all ages from San Louis come there 
to  get rid of there bubblegum and over the years the walls  have 
been  covered in a thick layer of the stuff.  Call it  disgusting 
but  it is so typically American,  you can't believe it when  you 
see it for the first time.
 After this we went to a place called 'The Madonna Inn', built by 
an  excentric  rich  American.  It's a  place  of  almost  absurd 
tackyness,  the highlight of which must be in the men's room, you 
pee into a waterfall in a cave!
 The next morning we drove up route 1,  along the coast. This was 
a very impressive one,  the rugged coastline between Cayucos  and 
Monterey  is  very  beautiful.  The crystal  blue  Pacific  ocean 
crashing  on those immense rocks jutting out from the  hills  and 
mountains is something else.  Sometimes drifts of fog would cling 
to  the hills and make things even more  impressive.  There  were 
several  viewpoints,  one of which is called 'Rocky  Point'  (how 
aptly  named) near Big Sur where we stopped for a while and  went 
for a climb. It was a perfect day, the sun was out (it turned out 
that  the lack of sun at Arroyo Grande was caused by large  banks 
of  fog  coming in from the ocean.  Another  10  minutes  driving 
across  the  coast would have brought us clear skies  again)  and 
the  ocean  breeze  made sure we weren't too  hot.  It  took  all 
morning,  this  drive  and  I  treasure  it  as  the  last  great 
countryside we saw on this vacation.
 We  spent  the  afternoon in Santa  Cruz,  hanging  out  on  the 
boardwalk and the beach.  The eternal banks of fog were here too, 
but  they  seemed  to  be looming a few  miles  from  the  coast, 
allowing  nice sunshine in Santa Cruz.  Peculiar,  most  peculiar 
this Californian fog.
 In  the evening we found ourselves another Motel 6 somewhere  in 
San Jose and headed out for a Sizzler we saw earlier in downtown. 
After  some more great food we randomly entered town,  hoping  to 
find  some nice bar or something to spend the  evening.  We  were 
literally  picked  off  the  street  by  two  very  friendly  and 
enthusiastic  Americans,  Brad  and Sam.  They turned out  to  be 
absolutely  mad,  but in a friendly sort of way and we  had  some 
good  fun  going to some places in San Jose and  talking  to  the 
girls that we were dragged to by our hyperactive friends.
 Today we spent around San Jose,  in a mall,  a museum,  a  movie 
(Patriot Games,  not too bad) and that kind of stuff. Food at the 
Sizzler  again,  why  not.  And now it's  over,  finito.  What  a 
holiday,  I've seen more stuff than I ever did before,  sunshine, 
heat,   drought,  lots  of  driving,  redwoods,  beaches,  bears, 
canyons,  deserts, the USA certainly has it's good things for us. 
A time I will not forget soon....

                             ~~**~~
 
Epilogue...

 It's a week now since I came home.  The flight back wasn't  very 
pleasant.  Hours of delays and I felt sick for most of the  time, 
the  exhaustion  of the holiday wrecking my  system.  Back  home, 
jetlag  did  it's thing and after a 23 hour trip  which  expanded 
into a 35 hour stretch of no sleep, I slept for about 5 hours and 
was  wide  awake again at five the next  morning.  But  I  slowly 
adjusted and I have already worked for a week again.  Photos have 
been  developed,  stories  have  been told dozens  of  times  and 
suntans  are starting to fade already.  This vacation is  in  the 
past now,  but memories are still bright.  Also, my relation with 
Ivette  is still alive and kicking,  letters are travelling  back 
and  forth in the multitudes.  Chances are very high that I  will 
see her again in Guatemala around the end of this year...

 If you are considering a holiday in California and surroundings, 
stop considering and do it. You will never forget it.
 
Epilogue 2...

 It's  been  almost  four months now.  Memories  have  faded  and 
blended  but  they are still sweet.  Some things are  very  clear 
still,  my  time with Ivette (the flight has been  booked,  three 
weeks in December/January!),  the Grand Canyon,  the deserts, the 
ocean.  I'm glad I wrote this,  reading it brings back all  those 
times. Like I said before, if you ever get the chance to do this, 
don't hestitate. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.