Skip to main content
© Dirk 'Nod of Level 16' Pelz

 "I'm NOT paranoid... Oh yes, I know you all think I am..." 
 
        AN INTERVIEW WITH TWO MUSICIANS AND THEIR DRUMMER 
                      by Richard Karsmakers

 Last year,  most of Holland (and,  indeed,  the world) failed to 
see something that was happening.  A new band was  developing.  A 
good band.  An instrumental band. A band that had a guitarist the 
likes of Vai and Satriani and a bass player that could knock  you 
off your socks almost as efficiently as Stuart Hamm. The band was 
called  Whistler  Courbois  Whistler,  and the  main  reason  for 
Holland  totally  overlooking  it  was the  fact  that  they  had 
released their debut CD themselves.
 In February of this year they signed a record deal which changed 
things.  One of the most important things that changed was that I 
was  finally  able  to discover them!  I was swept  off  my  feet 
sufficiently to decide to talk Stefan into dedicating this entire 
issue of ST NEWS to these guys.  They're brilliant.  They deserve 
it. They'll make it.
 This  ST NEWS issue is dedicated to them.  Below you'll find  an 
interview and some further concert experiences...

                              *****

 It had been one those typically early-summer days;  the sun  had 
been  shining all day and a somewhat shilly wind reared its  head 
as the evening progressed.  We write Saturday,  May 16th 1992.  A 
perfect  day to round off with a visit to "De  Bliksem"  (English 
"The  Lightning"),  a youth centre in Brummen in the east of  the 
Netherlands.  On that location probably the musical sensation  of 
the  nineties  so far would perform a concert -  the  Dutch  band 
Whistler Courbois Whistler.
 WCW consists of Jusso Whistler on drums, Barend Courbois on bass 
and  Cyril  Whistler  on  guitar.  They've  been  tring  to  gain 
recognition  for quite a while already,  but their efforts   only 
really started to pay off when last year they won the third prize 
in   the  "Grote  Prijs  van  Nederland"  ("Grand  Prix  of   the 
Netherlands"),  where  Barend  Courbois  was  also  elected  best 
Dutch bass player. At the beginning of this year they saw the re- 
release of their debut CD,  "Whistler Courbois Whistler",  on the 
RCA label.  Previously they had released this album on their own, 
selling  it at miraculous rates at their live  performances.  The 
whole RCA deal no doubt means a major step towards  international 
fame  - something that this band probably deserves more than  any 
other Dutch (or even European) band before!

 WCW  is said to make instrumental music,  traversing along  (and 
beyond)  the lines set by virtuoso guitarists such as  Steve  Vai 
and Joe Satriani whom we all know so well.  This is, however, but 
a  poor description of the richness of the band's sound  and  the 
manifold  musical styles that may be recognised in  their  music, 
combined  into something that succeeds in paralysing  your  lower 
jaw muscles as well as pleasing your ear. With songs the likes of 
"Fata  Morgana"  and "Hurry for the  Curry",  their  debut  album 
contains  songs that will haunt you forever,  refusing  to  leave 
your  lips as you try to whistle any random tune that happens  to 
pop up in your mind.

 After  having  seen their CD presentation at the  Staffhorst  CD 
Centre  in Utrecht early May (see "Heavy Metal Gigs" in  ST  NEWS 
Volume 7 Issue 2) I was signed,  sealed and delivered already (so 
to say).  I bought the CD,  called their management (which is  in 
the mean time their former management), inquired after tour data, 
and  arranged  an  interview to be held  before  their  first  CD 
promotion tour gig,  in aforementioned Brummen. This was a chance 
of a life time and I was not going to let that pass by.

 The  dressing room in "De Bliksem" contains three musicians  and 
their  manager (in the mean time ex-manager),  the  latter  semi- 
inconspicuously located in a corner. Outside dusk starts to crawl 
across the countryside,  a crowd is gathering outside,  about  an 
hour before the show will commence. It's my virgin interview with 
people  in the music biz so I'm as nervous as on my first  school 
day  -  but when I tell the boys that I'm just an  amateur  doing 
this  interview to promote the band among the elite of  Atari  ST 
computer users their enthusiasm suffices to put me at ease.  They 
turn  out to be people like you and me,  with the exception  only 
that  they  are  quite profiscient at  playing  their  respective 
instruments.  As the interview progressed it seemed to  transform 
itself in a chat among friends,  where sometimes it was difficult 
to gauge whether they were serious or not.
 
 First  a  couple of cliche questions.  What are your  dates  and 
places of birth? 

 Barend: July 13th 1967 in Arnhem.
 Cyril: October 24th 1968 in Doesburg.
 Jusso: March 27th 1966 in Groningen. 
 How did you get to know each other? 
 Cyril:  We know each other from Arnhem.  Our fathers and mothers 
knew each other, and Jusso and me are brothers on top of that. 
 When did you start playing your respective instruments? 
 Jusso: I've started tomorrow.
 Barend:  We've always made music, fooled around a bit. I used to 
play  the  drums  starting at two -  including  ladders  and  all 
(laughs). I've played music all my life, really.
 Cyril:  I've been drummer, too, but I played on laundry baskets. 
My great hero was Kiss' Peter Criss.  But eventually I decided to 
switch to the guitar. 
 How  would  you describe your music?  Only a few minutes  ago  I 
heard  someone at the bar say "we should sell drinks  in  plastic 
glasses, 'coz it's heavy metal". 

 Barend:  Surely  no  heavy  metal.  It's music  with  a  lot  of 
different influences. It may have a heavy sound but it's no heavy 
metal.
 Cyril:  You can classify it like you want.  It could be jazz  or 
classical music.  It only has screaming guitars which is  perhaps 
the only thing that makes it 'heavy'.   If you play the album and 
get  rid of the heavy sound you just have 'music'.  We're like  a 
choire, only we use our instruments. 
 Then  where  do all the comparisons with Vai and  Satriani  come 
from? 

 Cyril:  I'm the one to blame.  We make guitar music,  of course. 
Satriani is a great guy and he's my great hero. 
 What  do  you (Jusso and barend) think of the fact  that  people 
always talk about "music like Vai and Satriani",  in other  words 
all the attention that Cyril seems to get? 

 Jusso: They are totally right. Thank God.
 Barend: I don't mind really.
 Jusso:  As a drummer I like it at the back of the stage. I don't 
need  all the attention.  You always get that if you have a  band 
the media tries to focus on a specific member,  usually the  bass 
player or the drummer. In our case it's Cyril.
 Cyril: The drummer is no musician, either.
 Jusso: He just tags along.
 Cyril: We're actually two musicians and a drummer.
 Jusso: It's just like that. Those are the risks of the business.
 Cyril:  Still, it only seems that way. Most people come to us to 
listen to us. Of course you still have the groups of bass players 
or guitarists or drummers who come to see one of us.
 Barend: And who consequently yell abuse at one of us.
 Jusso:  We  ARE a band.  That's why we're not called  the  Cyril 
Whistler Band or the Barend Courbois Band. Just Whistler Courbois 
Whistler.  The melody is the first thing that catches the ear and 
that just happens to be the guitar om our case. 
 Is the name of the song called "Joey" based on Joe Satriani? 
 Cyril:  No.  It's based on a pizza baker.  We were in the studio 
and  we had the music but we had to think of a name.  We  thought 
about people that we know and things that happen around us and so 
we got the idea of Joey because he has a pizza parlour in Arnhem. 
At  least that's what we called him,  because he looked like  Joe 
Satriani.  So we thought "Hey,  let's call it after this guy." In 
the mean time there's also a film about a pizza man called Joey. 
 So the song sounding Satrianesque is just a coincidence? 
 Cyril:  Yes.  I  don't think it sound like Satriani any more  or 
less than the other songs.  Maybe because it's an up-tempo  thing 
people will think "hey, that sounds like something". The feedback 
effects at the beginning were inspired by this awesome  guitarist 
called  Ed Grotenhuis,  who used to be in Fitzkin,  a  band  that 
Barend also played in for a while. A prime band! They exist again 
now and they've been using feedback for a long time already. So I 
thought "Well, let's slam some feedback in front of it". Satriani 
also does it, but it's a quite well known principle. 
 In which bands have you guys played? 
 Barend:  When  I was fifteen,  about ten years ago,  I was  with 
Fitzkin.  After that I went to Amsterdam,  and I've also been  at 
Enschede for a while.  After that I went ahead with these.  I was 
also  in  bands in Utrecht and Culemborg.  Some band  names  were 
Monroe and Perfect Strangers.
 Cyril:  We've always played together,  but more in a jam session 
kind  of way.  We did our first gig when we were in fourth  grade 
and we called ourselves the Pyjama Rockers then.  The first  song 
we  knew  how  to  play was  something  from  Sesame  Street.  We 
parted  for  a  while,  where I  played  in  the  Undercoverband. 
Sometimes we would play with Barend's band and sometimes with the 
daughter of the singer or God knows what (laughs).  At a  certain 
point  we thought we should stick together and do a  CD.  We  had 
never  thought  about  the ;possibility  of  a  record  deal.  We 
recorded  the CD and brought it out ourselves.  Then we  met  the 
people of VIP Management who got us in touch with RCA.
 Jusso: I've  been in Romeo Delight and was in a band  with  Leen 
Barbier (who used to be the singer of Turbo and Exqze). 
 What do you foresee in the future? 
 Cyril:  We're currently doing Holland promotion (starts to  sing 
"Holland is OK!"),  in a positive way.  Everything's supposed  to 
remain out of this world,  like it is now already. The next album 
should be far out! 
 Can you say something more about that album?  Will there be less 
singing,  or  more?  Will  there be more or less  influence  from 
India? 

 Barend: We've been thinking about Korean influences this time...
 Cyril:  The  next  one  will just be  something  of  everything, 
everything that comes up in our minds.  The current CD went  very 
fast.  We  only had two or three songs and the rest actually  put 
together in two weeks' time.  The next album should be quite  off 
this earth.  I think one should always try to outdo your previous 
CD - with regard to sound,  everything. It will again be produced 
by us. 
 What about your solo project, the Cyril Whistler Band? 
 Cyril:  We do all kinds of things on the sidelines,  as music is 
hard  to live off full-time in Holland.  Barend also has  several 
projects with Greeks and Turks...
 Barend: Armenians...
 Cyril: But it's basically just a hobby band on the sideline. WCW 
is  the  band  around which our world turns.  The  solo  CD  will 
contain totally different music.  I have many ideas lying  around 
at  home.  It  will  be classical music,  but they  will  be  own 
compositions,  possibly  with  some guests who I  admire  on  the 
violin... 
 Good.  Another couple of cliche questions now.  What about  your 
favourite book, record and film? 

 Cyril: My favourite film is "Abel" (A Dutch film, ED.). It's the 
best film ever made.  Best book is "Die Kunts de Geige", a German 
book on the violin.  It really is.  The best record is "Upon  the 
Wings" of Jean Luc Ponti, a violinist.
 Barend:  My favourite record is "Van Halen I", my favourite book 
"Asterix and the Goths".  Favourite movie is "The  Shining",  the 
end.
 Jusso:  My  favourite  books  are  those  by  Stephen  King.  My 
favourite  film is "Miami Spice" (laughs).  I can't  mention  any 
favourite  records because something like that doesn't exist  for 
me.  But what has been of most influence on me is Kiss  "Alive!". 
That started off my interest in drumming. 
 What do you do during your dayly lives? 
 Jusso: Nothing at all.
 Cyril:  Making music like we're mad,  brainstorming,  trying  to 
make new songs. 
 Right. Then some words for all of you to react to.
 MTV. 

 Jusso: Yes and no.
 Barend: Mostly no. 
 Thrash metal. 
 Jusso: Er...yes and no.
 Cyril: Far out.
 Jusso:  There's some really good bands among them,  but  there's 
lots of trash there as well. 
 Arnhem. 
 Jusso: Far out.
 Barend: Great town. 
 House music. 
 Barend: Horrible. Terrible. Please go home.
 Jusso: The kind of stuff you would have to leave at home. 
 Dutch heavy music abroad. 
 Jusso: Not enough.
 Barend: Much too little, for sure. 
 Kama Sutra. 
 Cyril: What's that?
 Jusso: Nice!
 Barend: Great! 
 Now then some questions for Cyril.  Is your guitar alternatively 
tuned,  do you have scalloped frets, special elements? Which amps 
do you use? What strings, what kind of guitar pick? 

 Cyril:  I  use normally tuned Hamer guitars,  without  scalloped 
frets.  I do have a special element,  a Bill Lawrence L500. I use 
Marshall  amps,  and  sort of a Floyd Rose tremolo.  On  the  new 
guitar  that Hamer should build for me there will of course be  a 
special  tremolo,  something  legendary.  It should be  the  best 
guitar in the world, and I am sure it will be.
 Jusso: Really!
 Cyril:  I use an Ibanez Tube Screamer as effect,  a 100  guilder 
thing  but really great.  I use 09 size strings and I use  Fender 
medium guitar picks. They are the best! 
 What was your first guitar? 
 Cyril:  An  electric Maya guitar was my earliest.  One of  those 
cheap 79 guilder things,  nothing more than a multiplex board.  I 
still have it at home. It's fretless now, though (laughs). 
 Who is your favourite guitarist? 
 Cyril:  There's quite a lot of those.  Especially Joe  Satriani, 
and further just about all guitarists people recognise in what  I 
do.  Someone  says  Eric Clapton - well,  I love it  when  people 
recognise  Eric Clapton in my music.  Everything you hear  in  my 
music is my influence.  Sometimes I get influences by  violinists 
or drummers. 
 What's your favourite WCW song? 
 Cyril:  I wrote it yesterday and even the boys haven't heard  it 
yet. I've got it on a tape at home - that will be my favourite. I 
even  have a title for it but I'm not going to tell you  what  it 
is... 
 What a shame. Well, now some words for you to react to.
 Jason Becker. 

 Cyril:  One hell of a guitarist.  He proved himself on David Lee 
Roth's  latest album.  Amazing.  I am seriously disturbed by  the 
fact that this guy got an incurable disease so early. That sucks. 
An awesome guitarist,  really.  I didn't use to think much of him 
earlier but his last album is excellent.  It's a shame that  such 
an  incredible  talent has to experience so soon  that  life's  a 
bitch. 
 Jimi Hendrix. 
 Cyril: Far out, too. Great. What a shame I was never able to see 
him. A truly great, zany negro.
 Barend: One groovy dude. 
 Hamer Guitars. 
 Cyril:  That promises a lot for the future.  It promises a  good 
cooperation  for my entire carreer,  I think. 
 Django Reinhardt. 
 Cyril: Great. My grandfather even used to spend lots of money on 
his  records.  It's amazing what that guy can do with  those  few 
fingers. 
 Passion and Warfare, the latest Steve Vai album. 
 Cyril: I liked the previous album ("Flexable", ED.) better. That 
was one just jammed together. Not so much thought went in it. The 
new one...
 Jusso: Has no passion in it.
 Cyril:  It's  that passion that we will want to keep as much  as 
possible  in our music.  We just want to hit the  studio  without 
really knowing what we're going to do. It just has to grow. 
 Now some questions for Barend,  then. What's your favourite bass 
player, for example? 

 Barend:  Jaco  Pastorius,  an American from the jazzrock  scene. 
Unfortunately  he  got  mugged and died a couple  of  years  ago. 
 What's your favourite WCW song? 
 Barend: "Hurry for the Curry". 
 What  do you think about bass players who use two hands  on  the 
fretboard? 

 Barend:  I  do  it  but  I don't  do  it  live,  because  people 
immediately start comparing you with other bass player. At home I 
like just to sit in my own and tap for an entire evening. 
 What about Stuart Hamm? 
 Barend:  Far out.  Fantastic.  Awfully brilliant but it's got no 
groove. He's terribly brilliant but...no. I mean I almost have to 
throw up when I see him play, just because he's so good. But I've 
seen him live and he's got no groove.  Now all bass players  will 
probably think "What an asshole!" but it's the truth.  I'd rather 
hear some black guy playing. 
 Steve Harris? 
 Barend:  I used to be a great fan of his. I was the biggest Iron 
Maiden fan you could find. I found it totally awesome but now...I 
can  flip  out  on  it if I hear  it  once  in  six  months,  but 
otherwise... 
 And, Jusso, what's your favourite WCW song? 
 Jusso: Er..."Hurry for the Curry" as well. 
 Who's your favourite drummer? 
 Jusso:  Everybody who is better than me,  but particularly  Tony 
Williams,  who started as a seventeen-year-old with Miles  Davis. 
Without  that  man  all  drumming,   including  all  heavy  metal 
drumming, would not be what it is today. 
 What do you think about drum computers? 
 Jusso:  Er...I  have to think about that for  a  second...er...a 
nice  gadget.  But it will never be capable of replacing a  human 
drummer. Never.
 Cyril:  We  have thought about putting a stool in the middle  of 
the stage...drum computer on top of it...
 Barend:  And at a certain point we simply stop calling  Jusso... 
(general laughter) 
 What do you think of Neil Peart, drummer of Rush? 
 Jusso: Same as Stuart Hamm. I used to like Neil Peart a lot, but 
he's  got  no groove.  I like drummers who  have  a  groove,  not 
someone who puts each note precisely here it's supposed to be.  I 
have to say that we've seen Rush recently and I was impressed. On 
"Show of Hands" (latest Rush live CD, ED.) I didn't like the drum 
solo, but now it was quite awesome to hear him play it live. OK. 
 Now  for the last question.  What is your ultimate  ambition  in 
life? 

 Jusso: Playing.
 Barend: Playing. Playing with your guts.
 Jusso: And a lot.
 Cyril: Really. Certainly. As much as possible.
 Barend: That is most important.

 Even though the hall remains quite passive (probably because WCW 
tends  to make music to which you will want to listen instead  of 
flip out completely on), Whistler, Courbois and Whistler played a 
fiery set. In total it amounted to two times 45 minutes which is, 
because  their total recorded work is about three quarters of  an 
hour,  quite a feat. Apart from all songs present on the CD (with 
the exception of "WCW" and "Just on MTV") they played some  songs 
that will probably end up on their forthcoming  album.  Temporary 
names  of  these  songs  are  "Desert  Storm",  "Smelly  Bitches" 
(working  title) and "Francesco".  They also played a  song  that 
featured  Cyril  on  his  home-built  electric  Reltsihw   violin 
(Cyril's been playing violin since he was twelve,  influenced  by 
people  like  Paganini).   The  whole  set  was  enriched  by  an 
incredibly  funky and furiously fast bass solo as well as a  drum 
solo  that really made me wonder why the Dutch always talk  about 
the  Golden Earring's Cesar Zuiderwijk.  On top of all  this,  of 
course,  there's virtuoso guitar master Cyril Whistler, the first 
guitarist after Yngwie Malmsteen to make yours truly have trouble 
swallowing.
 I am sure these guys will be heard of internationally within the 
none too distant future.

 A week later (Friday,  May 22nd) Stefan and me went to see  them 
do  a gig in Staddijk,  Nijmegen (also in the eastern bit of  the 
Netherlands).  Although they started late (a rather none too good 
'special  guest'  band called Way Out played for an  hour  and  a 
quarter,  starting  at  22:15)  and sound  quality  and  audience 
response  were weak,  both Stefan and myself  thoroughly  enjoyed 
ourselves and could not help but feeling impressed and awed. They 
played  the Brummen set - but in a slightly different  order  and 
without "Vilambit Gat".
 After the gig the both of us went backstage to have a chat  with 
Cyril.  He  had  not been too satisfied with audience  and  sound 
quality,  either,  but  looked forward to future gigs  when  they 
would  have their own PA system again instead of the  rented  one 
they'd been using for two weeks now.
 I lured him into revealing something about the new song name  he 
refused to tell me during the previous week's interview.  He told 
me it would start with a "W" and it would be the name of a  small 
and cute Australian rodent-like animal with large ears.  It might 
just be "Wombat".

 At 2:45 AM we arrived at Stefan's place in Oss - where I had  to 
get  up  at  6:45 to be at my first  McDonald's  working  day  in 
Utrecht  starting  at 10 AM (where I would arrive  knackered  and 
tired - but with "Fata Morgana" playing in my head constantly).

 Concluding,  I'd  like to agree with the majority of  the  Dutch 
music press that heralded WCW with the most stunning compliments, 
classifying their concerts as some of the best ever.  These  guys 
have a golden future ahead of them,  and for my part I can't wait 
for the release of their next product that should put their debut 
in the shade by December of January.  Until that time we'll  just 
have  to be satisfied with their debut CD,  that I  can  heartily 
recommend to anyone who likes music in general.
 Latest  news: WCW have in the mean time dumped their  management 
and record deal and are recording their second album, which is to 
be  called  "Privilege" and which should be  out  around  January 
1993.  It will done by themselves again.  Drums and bass had been 
recorded already when this issue of ST NEWS was being wrapped up, 
with Cyril still doing some odds and ends (including mixing).

 Although  arrangements are being made to make their debut CD  to 
become  available outside the Netherlands before the end  of  the 
year,  you can already order it through import - it's released by 
BMG/RCA and its order number is PD 75319. Check it out. It's very 
much worth while. Their second CD, "Privilege", can be ordered at 
their  management  directly.  The price is £15  (pound  sterling) 
which  includes postage and packaging to any part of  the  world. 
The  address to send your international money orders or  cash  to 
is:  WCW Management,  Het Nieuwe Land 47,  6828 DZ,  Arnhem,  The 
Netherlands.

 Thanks go to Martin Minjon of VIP International (for everything, 
including the ride home from Brummen long after the last train to 
Utrecht had left) and of course, Whistler, Courbois and Whistler. 
You rule! Keep on playing! Good luck with your next album!
 Of course,  ST NEWS will keep you in touch with the developments 
around this amazing band... 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.