Skip to main content
© Hotline

 "Will  the last person leaving East Germany please turn out  the 
light?"
                                               DBA Magazine quote 

 
                        ST SOFTWARE NEWS 
                      by Richard Karsmakers

 
 This  article may contain explicit points of view you  may  find 
insulting,  as I considered it necessary to slag off society  and 
the world in general. Don't say I didn't warn you. 

 
 Wednesday, June 17th 1992. Early in the morning. 

 This year was destined to be a Great One.  Early in it I already 
discovered  some  prime bands that I had,  some way  or  another, 
succeeded  in  not hearing anything of  so  far.  Paradise  Lost. 
Whistler Courbois Whistler. Fear of God. I love music and I can't 
live  properly without it.  These were valuable additions  to  my 
musical awareness.
 Earlier,  last year to be more precise,  Rush had released their 
"Roll the Bones" CD.  I was eager to go to their May 3rd concert, 
the  first time they would perform on Dutch soil in  four  years! 
Late February I went to get tickets.  The damn thing was sold out 
already for some weeks and I was quite pissed off.
 Yngwie Malmsteen launched his 'highly acclaimed' "Fire & Ice" in 
February.  Not  his best of albums but at least it would  mean  a 
world tour again where I could go and see him.  When his  fanclub 
sent  me  his  tour  schedule,  dark  clouds  gathered  above  my 
subconsciousness:  The dude didn't seem to consider it  necessary 
to pay a visit to Holland at all!  Not even to nearby Belgium  or 
the western bit of what used to be Western Germany. So that meant 
no Malmsteen for me this time 'round.
 I survived the lack of both of these concerts. I mean Rush might 
be  the biggest cult band but they're not in my list of  absolute 
priorities.  Malmsteen  is on that list,  however,  but  I  could 
survive without seeing him because,  quite simply,  he's a git. I 
could  slam  his  solo  debut in the CD  player  any  moment  and 
probably enjoy it more than whatever he would do on stage now.
 Then,  yesterday,  I got a call from Lucifer (ex-SOD).  He  just 
called to say that the November Metallica concerts, two in total, 
had already been sold out. 
 Excuse me? Sold out? 
 Yes.  The sale had started Saturday,  June 13th.  In little over 
two  days  both  concerts had been  sold  out.  That  implied  no 
Metallica
  for me this time - which I had severe reasons to  feel 
pissed off seriously for!  By November I would not have seen them 
for over 2.5 years.  Add to that the fact that Metallica is going 
to take a 1.5 year break after this tour (which ends early 1993), 
and  what you eventually have is someone who will not  have  seen 
his  favourite  band  in about 5 years by the time  they  get  to 
Holland again!
 I felt depressed utterly.  The strange thing was that I had  not 
known  anything  about  the concerts.  I had  read  the  hardrock 
magazines only the day before but they had said nothing about any 
forthcoming Metallica concerts,  let alone some of them happening 
in Holland! Was I losing touch with reality here?
 The  fact that I simply hadn't known in time made me  feel  even 
more depressed. Had I perhaps been in a coma for a week or two?
 That very same evening a friend who has no TV at home visited my 
place  to watch "Red Dwarf".  He's into hip-hop and that  strange 
sortof  English dance music.  When he left he inquired whether  I 
was  going to the Metallica concert,  quite innocently.  Did  the 
whole f@*king world know about the flippin' concert or WHAT?!

 By  the time I went to bed I was feeling more depressed  than  I 
had  ever  felt since the day we almost  couldn't  find  Magnetic 
Scrolls during the LateST NEWS Quest (see ST NEWS Volume 4  Issue 
4,  or the Final Compendium).  Probably the whole thing had  been 
mentioned  on  the  radio  - I mean  after  "Enter  Sandman"  and 
"Nothing Else Matters" Metallica have gotten quite a bit of radio 
airplay.  I  guessed  the  entire concert had been  sold  out  to 
teenage  girls  who think Hetfield is a hunk.  I guess  it's  the 
other  side of fame.  More people know Metallica now - but  apart 
from  the fact that it earns them more dosh,  is it  worth  while 
missing out on all the true fans for?
 I can already see the teenage girls at the start of the gig.
 Hey.  I  know  that.  Isn't that  their  first  hit...er...er... 
"Exit Sandman" or something? Yeah. Nice song. A bit loud though. 

 After a quarter of an hour, during which some of the older songs 
have tortured their erect nipples,  they will sit out the rest of 
2.5   hours   of  intense  Metallica  without   really   enjoying 
themselves,  fingers  stuck  in their ears.  Maybe  some  of  the 
younger girls' fragile bones will be physically reduced to  ashes 
by the noise that only true and real Metallica fans can learn  to 
cope with.  I can picture myself at home, the thought of smeggin' 
retarded  teenage mutant heavily made-up anorexic hip-hop  flare- 
trousered  will-be  tarts  being at a  sold-out  Metallica  event 
eating its way through my insides.

 Enough  of  that,  though.  We're here to read  something  about 
recent software releases on our beloved,  faithful ST.  I have to 
put  aside my violent feelings of anger and frustration.  I  must 
learn to cope with the sight of those potential Metallica concert 
visitors (i.e.  any teenage girl) walking around town.  I have to 
learn  to  suppress  the  urge to kill them  in  the  hope  of  a 
Metallica concert ticket falling out their incredibly fashionable 
shirt's pocket.
 Maybe I will get over it. But I doubt it.
 
Family Roots

 Recently (well, quite a while back actually) Scottish Floppyshop 
sent  me  their program "Family Roots" - an  extensive  genealogy 
program  that  is supposed to cater for the needs  of  all  those 
souls  that  feel  happy  digging in their  past  (and  in  their 
family's).  It took almost three years of research to develop and 
it's  said  to  be  easy  to use for  the  beginner  as  well  as 
comprehensive enough for the semi-pro genealogists.

 Note:
 You  should  preferably try not to  confuse  'genealogist'  with 
'gynaecologist'. Or, perhaps, the first it just the necro-variety 
of the latter. Never mind this note. If I continue corrupting the 
minds  of  our innocent readers by writing  trash  like  this,  I 
suppose  we'll  also soon end up on Budgie's black list  of  disk 
magazines that are supposed to corrupt your mentality.
 End of note.

 Anyway.
 
 Wednesday, July 17th 1992. In the evening. 

 I got tickets! 
 After  having  called  about  two dozen  people  in  and  around 
Utrecht, I finally got an address of a tobacco shop at about half 
an hour's cycling from where I live - where they were supposed to 
have some tickets left still.
 I  immediately  went  and bought  myself  their  last  remaining 
tickets,  12 in total. Within half an hour after I bought them, I 
had already sold seven of 'em.  They were second rank tickets, of 
course,  but  that will not prevent me from flipping  out.  I  am 
looking forward to it already.  The venue location (which I  also 
called)  mentioned  the  possibility of  a  third  concert  being 
planned. I'll just have to keep myself informed - I might be able 
to acquire some first rank tickets for that at a later date.
 This year might yet turn out to be a rather nice one.

 Back to "Family Roots".

 My dad's a genealogy nutter.  His idea of fun is hanging  around 
in  damp  city  hall basements  and  read  through  falling-apart 
ancient  church memoires in search for the name  "Karsmakers"  or 
anything slightly resembling in.  He spends a lot of time roaming 
through graveyards,  enthusiastically scanning obituaries in  old 
newspapers  and a lot of stuff similar to that.  So far all  this 
research  got  him to trace back our family to somewhere  in  the 
17th   century,   when  our  name  was  written  something   like 
"Kersemaeckers"  (i.e.  the  way people usually  spell  it  quite 
spontaneously when I want to have my passport or driver's license 
validity extended).
 Of course it's quite interesting to know where your family roots 
are. For example it feel good to know that my family (or at least 
the paternal side of it, as the maternal side is not known at all 
as  my mother was born of a prostitute and a German army  officer 
in  1941 - sounds like a blimmin' soap,  doesn't it?) roamed  the 
southern  parts of Holland (called "North  Brabant",  remarkably) 
for  all that time.  As a matter of fact almost all  my  paternal 
ancestors  roamed  in  a  quaint little  village  just  south  of 
Eindhoven  called  Waalre  (which is now a  resort  for  suburban 
yuppies with a ridiculously high percentage of millionaires).  At 
least  it told me where I should want to live once my  University 
career is finished.

 On the contrary to some other family tree utilities I have  seen 
earlier,  "Family  Roots" does not let you enter the  appropriate 
specifications using a database-like screen but instead  utilizes 
an  enormous  "work window" formed by a 20,448*4,600  grid  where 
each entry takes up four boxes. Which is good, I'd hasten to add. 
The necessary family connections are drawn on this grid as  well. 
You  can change magnification,  allowing you a detailed  or  more 
general look at your family tree.
 You can right-click on a person's entry and "pop!" you will  get 
all  information which can be edited as you wish.  This  includes 
stuff like (surprise!) name, sex, children, occupation, religion, 
date  of birth,  date of marriage,  date of death and  six  user- 
definable  flags.  Editing is intuitive and  easy.  Relationships 
(spouse,  parent, child, etc.) can be made by dragging lines from 
one box to another, after which you get a dialog box allowing you 
to  enter  the  specific sort of  tie.  This  also  automatically 
updates all other affected entries. 
 The  program has extensive search options built  in.  You  could 
quickly  scan for persons answering to particular  criteria,  for 
example.  Output can be to the screen,  but can also be put on  a 
printer.
 The program isn't supplied with a printed manual. Instead it has 
an  ASCII  file  on disk or you can rely  on  the  built-in  HELP 
screens.  Personally I considered this sufficient,  but priced as 
it  is  one would certainly have expected some  kind  of  printed 
documentation.  Thank Whoever the program is user-friendly so you 
really  don't need lots of help after an initial  getting-used-to 
stage.

 I  think my dad would have bodily juices  spontaneously  excrete 
themselves  from  various openings if he could get his  hands  on 
this program. Never before have I been so profoundly glad to live 
on  my own instead of with my dad (and,  believe  me,  I've  been 
proverbially happy to be away from parents for years already!).
 A rating would be stupid for it's no game. But "very good" would 
fit  the bill nicely,  I think.  If I would have been a mormon  I 
would have been seriously thrilled.
 "Family  Roots"  may be obtained at £24.95 from  Steve  Delaney, 
Floppyshop,  P.O.  Box 273,  Aberdeen,  AB9 8SJ, Scotland, United 
Kingdom. Thanks, Steve, for sending me the review copy!
 
 Saturday, September 26th 1992. 

 Indeed, a third Dutch Metallica concert will happen. As a matter 
of fact it will happen on December 7th and I will go there,  too. 
Lucifer Eksod will join me, as another matter of fact.
 This   time   the  location  is  the   "Brabanthallen"   in   's 
Hertogenbosch  (Stefan's  ex-place of living)  which  means  that 
there are no second-rank seats such as is the case with the other 
venue.
 One could say I am happy.

 Next bit of "ST Software News" now.
 
The Terrorists' Handbook 

 People get pretty sick nowadays. Only two or three days after an 
El-Al  747  flying  straight  through two  flat  buildings  in  a 
southern  bit of Amsterdam the jokes involving Boeings  and  that 
sort  of thing were already going around.  Similar happened  when 
the  Herald  of Free Enterprise capsized,  some  years  ago  near 
Belgian  Zeebrugge.  Sometimes  people get very sick  and  decide 
Kuwait  should be theirs all of a sudden,  or think it  would  be 
neat to go outside wearing a Rambo thingy in their hair and shoot 
two  dozen innocent people in the street.  Sometimes  people  get 
heinously  sick  and blow up tourist cars in  Holland  that  they 
think belong to English folk.  They kill coppers and soldiers and 
generally  act like a bunch of f*@king morons just  because  they 
happen  to  believe  in  God (who  doesn't  exist  anyway)  in  a 
different way from their adversaries.  And need I mention some of 
the ex-USSR republics or Yugoslavia, where so-called 'humans' are 
slaughtering harmless women and children because they just happen 
to  be born into an ethic group of which the skin  colour  varies 
barely  discernibly and of which the opinions vary less than  the 
average  politician's before and after an  election?  Other  sick 
persons kill others who happen to want to live on the same  patch 
of  ground that is supposedly 'promised' to them by  some  divine 
force  -  people who now get down to doing the  same  thing  that 
happened  to them in World War II,  albeit perhaps slightly  less 
radical but nonetheless berserkedly senseless.
 We  live in a crazy world,  a severely f*@ked up place.  So  why 
should I have been surprised when I staggered across a series  of 
text files called "The Terrorist Handbook"?
 Maybe  I had always been so naive as to think that ST folk  were 
generally  smarter than 'normal people'.  OK,  you have  the  odd 
stupid ST user who doesn't know shit about his machine but  those 
are stupid in an innocent way,  hardly the kind that would go out 
and assault a girl in order to ventilate their frustration of not 
being able to install a "Calamus" printer driver.
 The people who typed in "The Terrorist Handbook" are not  stupid 
in the aforemeant innocent way.  As a matter of fact they are not 
merely stupid but less intelligent than a piece dropping from the 
arse  of  a  retarded pig (to use  a  slightly  Anglicized  Dutch 
proverb,  afterwards loosely adapted for additional effect).  The 
only people worse than them are the people who actually wrote the 
book from which these text files are supposed to be a  one-to-one 
rendition.
 The only good thing about it is that it granted me a good excuse 
to  start  blithering a bit about the general  craziness  of  the 
world  around  us.  A  world  in which  people  kill  others  for 
ludicrously  unimportant reasons.  A world on which  females  are 
easily impressed by BMW cars.  A world in which masses of  people 
have  themselves  herded into stupid bargains by  washing  powder 
commercials.  A world,  too, on which people wearing suits & ties 
are considered to be more trustworthy. A world in which reverends 
preach  their  beliefs  on national  networks  while  fornicating 
secretaries  when the cameras are turned off.  A world  in  which 
people don't care about rain forests or ozone layers or pollution 
because they don't suffer yet - even though everyone will  suffer 
eventually. A world in we actually believe politicians.
 But let's get down to actually reviewing the thing.  I won't  be 
long.
 It's  crap.  It's  far  too serious to be  considered  funny  or 
artistically  provocative.  Go and spend your money on  something 
more useful.  Any PD library that stocks this shit should be made 
victim of the stuff explained in these text files.
 No rating, for I'd rather not resort to negative figures.
 
Sunday, November 8th 1992. 01:45 am.

 My ears make somewhat odd sounds only audible to myself, but not 
the  general  cacophony of random high bits that  I  usually  get 
assailed by after a Metallica concert.  As it happened,  my  neck 
possibly  aches  more  from craning it rather  than  from  gently 
bobbing my head up and down in a violent way.
 Of course,  the concert itself, taking place in Rotterdam's Ahoy 
Hall,  was excellent. Even the much slagged-off initial 25-minute 
band  documentary was quite interesting (they cleverly edited  it 
to  contain  some typical Dutch scenes) except for  the  far-too- 
serious  actual bits of interview.  Thankfully they were few  and 
short.
 Metallica's new stage looks neat,  their music sounded almost as 
if  straight  off the CD,  with the exception possibly  that  the 
drums  sounded  quite a bit too loud if you were sitting  on  the 
ring (which is were I was, together with some other friends among 
whom were Lucifer (ex-SOD) and Evil TS (not-ex-SOD). We sat quite 
far off, but luckily not too far to be needing binoculars. 
 They played for about 2.5 hours ranging from 20:40 to 23:10.  To 
get an idea at what they played, check out the track list of "The 
Four  Horsemen" in the "Did you know that..." column.  They  left 
out  "The  Four Horsemen",  the "Orion Part II" bit of  the  bass 
solo),  "Drum Solo" (they did do the guitar  solo,  though),  "Of 
Wolf and Man",  "Damage Inc." and "Breadfan", and added "Battery" 
and "Stone Cold Crazy".
 To  me Metallica is certainly still the prime metal  band,  even 
with  their last album having become,  let's say,  somewhat  more 
accessible
.  This  was the hottest concert this year,  without  a 
doubt.
 There  were  remarkably  few will-be bimbos  of  the  abovemeant 
anorexic variety, by the way.
 I am looking forward zealously towards December 7th, when I will 
see  Metallica  again  -  this  time  from  a  more  advantageous 
position, hopefully right in front of the stage.

 Right.

 One more short review to go.
 
Around the World

 Right in time for it to be included in this issue's "ST Software 
News"  column I received Floppyshop ST's budget game "Around  the 
World".  The  game is designed by The Pixel Shop (TPS)  who  have 
already  acquired  some  fame by their  previous  games  released 
through Budgie under the name The Happening Boiz.
 In the game you play Phineas who has to boldly go through fourty 
levels  of rocky mayhem that some of you may know from games  the 
likes  of "Boulder Dash" (or "Rockfall",  or "Emerald  Mine",  or 
something else for there have been countless clones). You will be 
hindered by falling rocks,  closed doors (to which keys will have 
to be found),  creeping fungi and Waynes.  The latter are meanies 
that   try  to  touch  you,   an  event  which  will  result   in 
instantaneous death. With only three lives to go, this boils down 
to a game that is certainly not easy to play.
 "Around  the World" is quite competently programmed,  with  just 
the right amount of bells'n'whistles (neatly fading and  flipping 
screen switches,  coloury hiscore table,  that sort of thing) not 
to make it the sort of game you'd expect in a megademo menu.  The 
screen  scrolling  routines are meagre,  but  thankfully  do  not 
deduct anything from the game's playability.
 All in all "Around the World" is a decent game with its pros and 
cons. Design is OK and so are the graphics (the music is actually 
rather good, too). Scrolling is quite meagre and gameplay not too 
original. The packaging is very neat indeed - sortof a disk-sized 
wallet  in  which fit the disk and the  concise  printed  manual. 
Quite stylish.
 That leaves me with thanking, again, Steve Delaney of Floppyshop 
ST for sending me this nice little game.  It's good to know  that 
there are still dedicated people around on the ST now that Martin 
Dryden's  SWSL  quit.  The Floppyshop ST address could  be  found 
earlier in this article already.  "Around the World" costs a mere 
£9.95,  but if you want to check the game out first you can order 
a  usable  demo disk for £1.00.  Note that this  demo  disk  also 
contains  usable demos of "Family Roots" and "Professional  Virus 
Killer",  so  it would probably be a good idea to get  that  disk 
regardless.
 
 And herewith we come to the end of a stinging, scolding issue of 
"ST  Software  News".  There weren't many titles to  write  stuff 
about either, so I'll just have to tell you that I hope you'll be 
back  next time,  when I hope I'll be back with more software  to 
review.
 Before  I  totally  leave,  however,  I would  like  to  reflect 
slightly  on the MTV Headbangers Ball "Wherever We May  Roam  92" 
Metallica  Special  that  was aired in Europe  on  the  night  of 
Sunday, November 8th 1992 (on the same date as Metallica's second 
successive gig in Rotterdam, Netherlands).
 I can be fairly brief about it.
 Most of it was complete crap.
 I can also expand a little, however, which indeed I will.
 Kai Holst (one of the New Nutties,  or at least Recent  Rascals) 
told  me  of  this  MTV  Metallica  special  during  a  telephone 
conversation this week.  With regard to the program contents, MTV 
bits I had caught since then told me there would be (and I quote) 
"Metallica  videoclips  galore",  "exclusive  live  footage"  and 
"going down to the gig with Metallica in Birmingham's NEC".
 What it came down to was that you principally got a fairly  bog- 
standard  Headbangers Ball broadcast with  interviews  in-between 
(none with Jaymz, though, for he wasn't feeling well). We got two 
video  clips ("Wherever I May Roam" and  "The  Unforgiven"),  one 
exclusive  live  thingy ("Harvester of Sorrow"  taped  in  Moscow 
during  "Monsters of Rock" last year,  taken from the "For  Those 
About to Rock:  Monsters in Moscow" Warner Home Video) and  three 
extremely  partial
  shots at what Metallica was like  during  the 
actual  Birmingham gig (a total of three minutes  perhaps,  which 
were ill produced indeed).
 The only interesting bits where the ones where Vanessa "I  can't 
help  it I'm a tart" Warwick went down into the Metallica  stage, 
talking with Metallica's tour manager,  Ian something.  She  even 
went onto the stage a bit which, according to her silly giggling, 
probably got her to experience an orgasm.
 All in all,  we got the answers to about ten viewer's questions. 
Whereas  I  had  expected Metallica and  nothing  but  Metallica
Headbangers  Ball  also featured at least a dozen  of  the  usual 
video  clips  involving the proverbially flailing hair  in  slow- 
motion,  songs about love, lots of glam, silly ballads - the sort 
of thing you would normally get on MTV.
 I had expected a lot more of it.  Clearly,  Ms.  Warwick (or  at 
least the people that actually do the show,  for she seems but  a 
figurehead  attracted  to  get  more  dumb  male  viewers)   used 
Metallica  as  a means to get more viewers to an  overall  fairly 
average Headbangers Ball.
 I'll  just have to wait for those two Metallica home videos  due 
out any day now.

 And  with this additional bit of criticism,  I will  close  this 
column  down for good.  It's a good thing nobody ever reads  this 
column anyway (I normally don't read its equivalent in other disk 
magazines,  anyway),  for  otherwise  I  may have  trod  on  many 
people's feet.
 Bye for now. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.