Skip to main content
© Phenomena

 "The problem with the gene pool is that there's no lifeguard."
                                             Quoted by Mike Poole 

 
      BOOK REVIEW: DE HARD ROCK EN HEAVY METAL ENCYCLOPEDIE
                          (2DE EDITIE) 

                      by Richard Karsmakers

 Sorry,  dear  non-Dutch reader,  but I'm afraid this  particular 
article will be of rather little use to you as it's about a  book 
that,  as far as I know,  has only been released in the  Germanic 
dialect  commonly spoken in the nether  regions  exclusively.  Of 
course you may read on,  but do realise the book reviewed  herein 
will  not be of any use to you unless you've spent a fair  amount 
of years there...

 Pop Encyclopaedias are as old as mankind.  Well,  perhaps not  - 
but they're at least a decennium old,  perhaps slightly more. The 
largest  part of this particular decennium proved to  be  blatant 
discrimination against people of the fairer  taste,  i.e.  people 
who  think  Michael Jackson sucks and who feel that  Madonna  had 
better fall off her bed one day and break something seriously.
 Pop  music,  reggea,  ska,  some  selected  rock'n'roll  (Holly, 
Beatles,  Presley)  and a few of the archetypal hard  rock  bands 
(Deep Purple,  Pink Floyd, Black Sabbath, Let's Eppelin) were all 
that they mentioned.  OK,  perhaps they also mentioned  Metallica 
(you'll  have  to  agree that nobody  can  possible  leave  these 
geezers out).
 But what if you were after,  say,  Entombed or Jason Becker? Any 
of the existing pop encyclopaedias would probably fail to  supply 
you  with any information regarding them.  They may have been  of 
crucial importance to this misfit genre of ours but their  impact 
on  the world of 'normal' pop music is usually deemed  less  than 
nill (or at least it is by these encyclopaedias' editors).
 All  of this changed about two or three years ago - at least  it 
did in the Netherlands - when the first "Hard Rock en Heavy Metal 
Encyclopedie" appeared.

 When  this  first edition came out,  there was still  plenty  of 
stuff left to be complained.  Although it was fairly  up-to-date, 
the  layout  sucked and it was written more or less  in  a  'kids 
jumping up and down' style. Also, it lacked a proper index.
 With the release of the second edition, last October 14th, these 
complaints have been largely removed.  New pics,  new texts, lots 
of  unimportant bands deleted or put under more major  associated 
band  headers,  and  over  200 new  bands  added.  Also,  it  now 
incorporates an extensive index with an enormous amount of cross- 
references. Progression if ever I saw it.
 Needless to say,  I could not refrain from buying it one or  two 
days after its initial arrival in the shops.

 First I started browsing through the thing. It was clearly to be 
seen  that  the editorial staff had now not merely  consisted  of 
people  writing for the Dutch "Aardschok/Metal Hammer"  magazine, 
but  also more professional writers from popular Dutch hard  rock 
magazine  "Meltdown" (which beats "A/MH" hands down) and  general 
music  magazine "Oor" (who were also responsible for  the  slick- 
looking and extensive official Pop Encyclopaedia).  The  pictures 
are  now  excellent,  too  - although some  have  more  than  the 
required amount of artisticity. 

 I checked Metallica.  Two pages with  discography.  AC/DC.  Even 
more pages.  So far so good...so what? Megadeth. Present. Now for 
some  of  the less known bands.  My Dying Bride  (even  mentioned 
their latest CD).  Paradise Lost.  Greg Howe.  Kat.  Michael  Lee 
Firkins.   All   present.   Many  more  I  shan't  recite   here. 
Present as well. Indeed, this encyclopaedia is very thorough.
 One  thing  I sensed was a certain partiality.  One of  my  fave 
bands,  Acid Reign,  is not mentioned at all,  for example, which 
may  have  something to do with the fact that literally  not  one 
professional journalist has in recent years refrained from saying 
that they were unimpressive and generally stank.  Similarly  (and 
more astoundingly),  Gwar is not mentioned.  Nor are the Mentors. 
The Mentors are somewhat of a cult band along the lines of  Gwar, 
with the difference that they never did make it big.  But Gwar is 
a highly infamous bunch of freaks.  Their impression on music (or 
at least on the presentation thereof) has been significant to say 
the  least,   which  I  guess  warrants  an  entry  in  any  such 
encyclopaedia  (after  all,  they've  even made 3  albums  and  2 
videos). No show, however.
 Apart  from some bands I didn't expect to be lacking  from  this 
standard  work  (Godflesh being another  one),  everything  seems 
excellent.  The band descriptions are extensive and professional, 
sometimes  even mentioning truly interesting bits apart from  the 
usual "he was replaced by so and so because of this and that  and 
in the end they ended" and that sort of thing.

 There are still some minor wishes left, however.
 In the regular "Oor Pop Encyclopedie",  all known birthdays  are 
mentioned.  Call  it  deranged,  but  I  have  this  thing  about 
birthdays and collecting them. Not much use for the "Hard Rock en 
Heavy Metal Encyclopedie" here,  as so far I have only discovered 
the  birth  and  death  dates of  Randy  Rhoads.  I'd  also  have 
preferred  indications in the discography whether or not  certain 
entries  are available on CD (again,  just like the  regular  pop 
encyclopaedia does).  Last but not least, I would also have liked 
a  smaller  sort of font allowing even more information  (like  a 
list  of  all  EP's and that sort of  thing,  which  is  now  not 
present) - again like the ordinary pop encyclopaedia.

 For all of you non-Dutch beings,  do not be sad. When I recently 
spent  three days of the 42nd week in London I stumbled across  a 
similar  thing in English.  It seemed pretty extensive and  well- 
written,   featuring  lengthy  discographies  and  band   line-up 
information.  The  only thing I didn't like much was the  layout, 
but it should still be a wealth of information.

 The   2nd  edition  of  the  Dutch  "Hardrock  en  Heavy   Metal 
Encyclopedie"  is available at ƒ39.95 (Dutch guilders) from  your 
local  bookshop.  It's soft-cover bound and almost 400  pages  in 
size.  ISBN 90 60 10 800 0,  published by A.J. Strengholt boeken. 
It's  an excellent piece of work regardless of  the  improvements 
that  could  be made.  I know for sure that I will  buy  the  3rd 
edition whenever it will become available.
 No Dutch-speaking loud music lover should be without this. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.