Skip to main content
© Erik 'ES of TEX' Simon, 1989

 "We're the morality squad
  Armed with the wrath of God
  My name is Granbo
  And here's my holy hot rod
  Freedom for all the people
  Brave and true and strong
  Freedom for all the people
  Unless I think they're wrong

  Blasphemy!
  Rapist mentality!
  Teen suicide!
  Necro-bestial anal butt sex!

  Oooooh!

  I got a couple of friend here
  Trained by the C.I.A.
  Special agents here to blow you to hell away
  GWAR you're the worst, I'll put an end to you
  You're even grosser than 2 Live Crew
  My Grandson the super hero just back from the war with Iraq

  CORP. PUNISHMENT: My name is Corporal Punishment
   I want to scratch your back
  GRANBO: My nephew Tiny, a hundred tons of Man!
  TINY: (Inarticulate bellowing)"

       The Morality Squad, off Gwar's "America Must Be Destroyed" 

 
                SOME SHORT DISK MAGAZINE ROUNDUPS 
                      by Richard Karsmakers

 Originally  I intended to write several separate  disk  magazine 
reviews,  but in the end I decided it would be better to  combine 
all  of  those in one article - I'd rather have  one  article  of 
decent size instead of several rather small articles, which saves 
space in the pull-down menu system.
 
                     AMAZINE ISSUES 1 AND 2 

 "Amazine",  a  disk magazine that experienced its debut  in  the 
first  half of this year,  is made by the  international  hacking 
group  Mad  Vision.  They have members  in  France,  Belgium  and 
France.  One  of their most active members,  Dadu,  is  sortof  a 
living legend in the field of disk magazines down in  France,  or 
at least so I came to understand.
 All this aside, "Amazine" is a magazine made by and aimed at the 
Atari ST 'underground'.  Indeed,  this means that rather  illegal 
viewpoints  are taken here and there,  especially with regard  to 
software piracy and that sort of thing.  Like most disk magazines 
that have appeared in recent times, the user interface is totally 
customized,  there  are  many  articles,  and  the  articles  are 
relatively short.  Language is a bit too profane for my taste, at 
least in some of the articles.
 Issue 1's user interface consisted of a large medium res  screen 
from  which  an  article  had to be selected  by  typing  in  its 
corresponding number.  Not at all user-friendly, but the new user 
interface  (that of issue 2) is already a lot better.  You  click 
the  mouse pointer on a general topic name after which a  submenu 
is  displayed  in the centre of the screen where  the  individual 
articles  may be selected.  Grafically,  both menus  didn't  look 
particularly impressive - "Ledgers", "Maggie" and "DBA Magazine", 
for example, look way better.
 The  text  displayer  allows  use of a  big  sort  of  font  and 
different colours within one text.  This wouldn't be too bad, but 
unfortunately they've decided to use a horizontal page division - 
this means that the first page is located on the left side of the 
screen,  the  second  on the right.  Going one page  'down'  will 
display  the second page on the left and the third on the  right, 
etc. I find it cumbersome to read like that.
 I  normally like to refrain from judging fellow  disk  magazines 
negatively,  but I think "Amazine" is one of those disk magazines 
that really takes care of feeding the good name of the medium (if 
any of it is left still) to the dogs. The 'fucks' and 'shits' are 
to be found literally everywhere (and quite tastelessly too), and 
their views on piracy and cracking are rather provocative.
 I don't like this magazine at all,  and I wouldn't advise any of 
you  to get it (which is probably reason all the more for you  to 
do so anyway).
 Dadu  (whom I mentioned before) is also busy  compiling  various 
bits  from  other disk magazines and  spreading  the  interesting 
parts  in ZIPped (compressed) ASCII file clusters.  Although  his 
selection  is  not without criticism,  this initiative is  a  lot 
better than the making of "Amazine" itself.
 
                      BIG NIGHT OUT ISSUE 1 

 Last year (in October/November to be more precise) Paul Bramwell 
of Durham,  UK,  released his debut disk magazine, "The Big Night 
Out  Magazine".  By mere coicidence it was launched  on  November 
3rd, which also happens to be my date of birth.
 "Big Night Out" is based around a "GfA Basic" program  featuring 
pull-down  menus  and  a  background  picture.  Articles  can  be 
selected  rather straightforwardly whilst listening to some  nice 
music.  The intro piccy (plus demo and music) was very nice  (the 
word 'cute' springs to mind) too.
 On a whole, "Big Night Out" features interesting articles, 48 in 
total,  amounting to just over 120 Kb of articles. There is loads 
of  further stuff on the disk that would make the average  Public 
Domain  compilation  disk go to shame.  Especially  for  a  first 
trial, "Big Night Out" is a most promising disk magazine that I'd 
like to see more of in the near future. I hope future issues will 
also work on monochrome. 
 "Big Night Out" may be acquired by sending a disk and sufficient 
International  Reply  Coupons to Paul  Bramwell,  The  Corruption 
Software Group,  28 Woodlands,  Seaham,  County Durham,  SR7 0EP, 
United Kingdom. 

                    DBA DISK MAGAZINE ISSUE 6 

 I am always glad when I receive mail from Sietse Postma,  a.k.a. 
Slimer  of  the DBA (Disk Busters  Association),  who  is  partly 
responsible  for  what  must  surely be one  of  the  prime  disk 
magazines of today, "DBA Magazine". As it is I am very happy as I 
write  this particular bit of this article (October  1st),  as  I 
have just received their latest issue, "DBA Magazine" Number 6.
 Obviously there are loads of guys working for this magazine, for 
they  seem  to publish an issue about each every two  months  and 
this  new  one contains a massive 170  articles,  some  of  which 
contain pictures in the text as well - amounting to a  compressed 
total of about 500 Kb on disk.
 But let me first mention the user interface to you.
 I  guess  "Disk Maggie" and "DBA Magazine" must  have  the  most 
slick user interfaces ever found in disk magazines. Everything is 
done by smooth submenus that scroll across the screen,  the texts 
are displayed by a smooth scrolling routine.  There are  multiple 
pieces  of  music to choose from (in this particular  issue  they 
were  all  done  by the Misfits),  and  there's  also  a  submenu 
containing  about  a dozen pictures (varying from  'ordinary'  to 
'very good' in quality).
 The editorial contents vary considerably.  There are basic tips, 
assembler stuff, CD reviews, jokes, celebrity birthdays, reviews, 
previews,  regulars and an enormous load more.  As I said  above, 
they  have  170 articles this time which is f*@king huge  to  any 
disk magazine's standard.  Disadvantage,  however,  is that  most 
articles  are very short,  often barely more than  one  on-screen 
page.
 Disk  1  is  taken  up by  the  awfully  stylish  and  extremely 
brilliant  intro  by a Dutch group called Synergy  (which  boasts 
some  of  the best sound quality (soundchip music!) I  have  ever 
heard  since  I left the Commore 64),  the actual  disk  magazine 
program and some folders containing Public Domain stuff along the 
idea of the ST NEWS PROGRAMS folder. One of the programs on offer 
here is a "Thesaurus",  which is a neat accessory along the lines 
of  "K-Roget" (but with the difference that it is  for  free,  of 
course).  Most  of  the  programs on offer  are  compressed  with 
LZHARC, which is also supplied on the disk.
 An  entire submenu is awarded to the new Atari Falcon  030.  The 
DBA guys have been to the Atari Messe,  too, and they've obtained 
about  the same information I used to write the "Falcon"  article 
to be found elsewhere in this issue of ST NEWS. They have written 
much more, however, based on the Atari Benelux Briefing which has 
been mailed to many people.  Further,  another submenu is devoted 
to  24 interviews with various demo crew members.  In the  review 
department,  one of their articles is about our previous issue of 
ST NEWS, of all things.

 Note  to  Slimer:  ST NEWS does work on 512  Kb  machines,  even 
though the few >50 Kb articles are inaccessible and the pull-down 
system  is slower (because it does not buffer its contents  after 
being  drawn for the first time).  The reason why the  text  mode 
scroll seems to be jerky is that we don't scroll at all but  just 
print the whole page anew one text line higher or lower each time 
we scroll up or down.  And the reason why we only have one  piece 
of  music (and only one picture) is that we are not  prepared  to 
spend  more disk space on it than we already  do.  The  editorial 
contents are the most important to us.
 End of note.

 Concluding,  it may be said that "DBA Magazine" is an  excellent 
product.  It  looks  well-designed and offers a wide  variety  of 
articles,  even  though  these  are often rather  short  and  the 
English  language  is sometimes slightly bent.  The  programs  on 
offer are interesting (and good,  too),  the intro is great,  the 
music is good (the intro music is totally brilliant, even). There 
is  not  much more left to wish for in "DBA  Magazine"  -  except 
maybe for monochrome compatibility?
 If  ever there is a magazine that gives "Disk Maggie" a run  for 
its money,  it's "DBA Magazine". And if you ask me, I think "DBA" 
will survive longer.
 If  you  want to acquire the most recent "DBA  Magazine"  issue, 
send  two disks plus sufficient International Reply  Coupons  to: 
D.B.A., P.O. Box 506, NL-9200 AM, Drachten, The Netherlands.
 
                             STELLAR 

 "Stellar" is one of the STOS-programmed disk magazines that have 
seen  the  light  of day in the last  year  or  so.  Mark  Nobes, 
initiator of this magazine,  limited the menu to only allowing 10 
articles to be selected only,  and on top of that it only runs on 
colour  monitors.  The articles are very short and all  contained 
within the program so that loading times,  once it's all started, 
are nill.  The pageviewer is surely bound to be improved,  for at 
the moment it only allows 40 columns to be displayed, it is quite 
slow,  and you can only page down (you can only exit once  you've 
arrived at the end of the article,  too). The menu picture has to 
be reloaded each time after watching an article.
 Mark Nobes added a short slideshow to the program as well, which 
is quite witty.  All pics (some of which portray slightly naughty 
jokes) were done by Mark himself.
 It  seems that "Stellar" will remain having 10 articles,  or  at 
least 10 submenus. One of the most original articles is one about 
"the  environment".  We  rarely  read stuff  like  that  in  disk 
magazines  so I liked that a lot.  Innovation if I ever  saw  it. 
It's  quite nice to read an article about the  greenhouse  effect 
and  stuff  like  that  instead of  the  usual  slagging  off  of 
fellow demo crews and all that demo-related nonsense one  usually 
gets in today's lesser disk magazines.
 If  you want to get your hands on "Stellar",  send a  disk  plus 
sufficient IRCs to:  Mark Nobes,  Newholme,  Aston Road, Chipping 
Campden, Gloucestershire GL55 6HR, England.
 
                           MAGGIE #10 

 Only  recently  did someone send me the latest  issue  of  Delta 
Force's  "Maggie" - issue 10.  It's the third issue already  with 
their brilliantly smooth user interface that really leaves little 
to  be  desired.  On top of that,  their  English  has  gradually 
increased  a  lot in quality - probably because lots  of  it  now 
seems to have been written by some English chaps.  The pageviewer 
now also supports text styles (at least I saw it displaying  bold 
and  light),  and the music (by Big Alec again)  is  superb.  The 
intro  is totally excellent as well,  with bitmap rotating  stuff 
and good music.
 However,  there  is  a fairly major change when  comparing  this 
issue with the earlier ones.  The major change is situated in  an 
"adult  only" submenu that features a whopping 417 Kb  of  porno, 
varying  from a 13-year old brother going down rather  explicitly 
with his 12-year old sister to more in-depth and sortof realistic 
stuff. Of course I would be the epitome of hypocrisy if I were to 
say  that I hate porno - but I do have to say that they could  at 
least have hidden this stuff. I am sure this is the sort of thing 
that people are just waiting for when they're trying to ban  disk 
magazines.  If I had a PD library, I would certainly refrain from 
stocking  this particular issue of "Maggie".  It's not  the  kind 
of stuff you would want to sell to young customers.
 But  now  for the good bits.  After all,  I  think  "Maggie"  is 
potentially  the best disk magazine on the ST still and  I  would 
hate to slag them off here.
 "Maggie" now incorporates a column called "Newscorner". This may 
be compared with our "Did you know that..." column but it's got a 
different set-up.  I liked it very much indeed. There are lots of 
demo reviews,  though only four serious (games/utility)  reviews. 
One of the authors has good taste, and portrays this by reviewing 
all films featuring Joanna Pacula he has ever seen.  Nice! On top 
of that,  New Mode has written a from-the-heart article about the 
ST  scene  and  the  way it is  at  the  moment  (i.e.  it  sucks 
hellishly).  The  most spectacular bit is an article by  Flix  of 
Delta  Force  about Full Overscan programming.  A must  for  each 
programmer!
 I guess this issue of "Maggie" is the biggest they've ever done, 
too. There are about 100 Kb worth of programs on the disk, and on 
top  of  that  you  have 64 articles  totalling  up  to  985  Kb. 
Unfortunately,  417 Kb of those are porno and 180 Kb of  articles 
have  BBS  fingerprints all over them (not  counting  the  porno, 
which seems downloaded from a BBS too).
 Concluding,   "Maggie"  issue  10  is  still  potentially  quite 
excellent - although I would personally have left out the  porno, 
or at least I would have hidden it. I think this particular issue 
does  no  favour  to the public opinion about  disk  magazines  - 
that's already pretty low as it is.

 That's  all for this issue's disk magazine  reviews.  More  will 
probably  follow in Volume 8 Issue 1,  due out somewhere in  1993 
(most likely around spring). 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.