Skip to main content
© Omega (with E altered by Cronos)

 "A friend is someone you wouldn't shoot unless you had to."
                  Man on bus, quoted by Ray Mills, The Daily Star 

 
      SOFTWARE REVIEW: SELECTRIC ALTERNATIVE FILE SELECTOR
                          VERSION 1.00
    (AND SOMEWHAT OF A COMPARISON WITH "UIS III", I'M AFRAID) 

                      by Richard Karsmakers

 As  I'm used to working with the best of file selectors (I am  a 
"Univeral  Item  Selector III" affectionado) I am not  adroit  at 
summarizing  these programs' capabilities.  I tend to  take  most 
things  for  granted which usually results in some  fairly  major 
features not being mentioned at all.
 What I did here,  basically, was translating the "features" part 
of  the  manual.  So  some  of  "Selectric"'s  features  are  the 
following.   As  this  review  pretends  to  be  somewhat  of   a 
comparative  review,  I have added (!) behind a feature which  is 
not present in "UIS III", or (?) where I don't really know. 
 
The Features
 
* Shows not only the date, but also the length and date of a file
  simultaneously on your screen. 
* Can  display as many files as your memory allows,  and this  is
  dynamically reserved according to the amount of memory actually
  needed.  It is claimed to work with 1000 files without problems
  (?). 
* It  marks the slider positions of the  hierarchically  superior
  paths (!). 
* Real-time sliding is possible. 
* The  main dialog can be controlled almost fully  by  keyboards.
  When  "Let  'Em Fly!" is installed this is also valid  for  all
  other dialogs (!). 
* When the Auto-locator is switched on, one only needs to type in
  the  first character of a file name.  It will then  search  the
  first  fitting  filename and select  it.  When  an  application
  specifies a default file name,  it also tries to localise  that
  (!). 
* It  is possible to select multiple entries through  the  Cookie
  Jar.  The  application from which it is called must  understand
  the protocol, however (!). 
* Instead  of  just "*" and  "?"  wildcards,  so-called  globbing
  (interesting word that I couldn't translate and that may or may
  not be English already) is supported.  This means that  entries
  like "*CRAP*.[A-Z]??" are possible (!). 
* Five  different sorting algorithms  are  supported.  Also,  the
  sort order can be inverted,  whereas a numerical sort algorithm
  can also be switched on (! - at least not completely). 
* Ten extensions and paths can be installed. 
* Extensive  file  operations are supported  (including  copying.
  show info,  create folder,  display drive  info,  find,  touch,
  delete, move).
  Most of these function recursively,  i.e. one can copy an order
  INCLUDING all files and orders in there. 
* "Let  'Em  Fly!" is supported in many  keyboard  shortcuts  and
  flying dialogs (!). 
* A 'window full' icon in the file selector allows you to  select 
  all files with one operation (!). 
* Multiple  files can be selected by the 'rubber box'  principle, 
  even up to you dragging this rubber box (which is invisible, by
  the  way) outside the file selector boundaries where  you  will
  automatically scroll up or down and select. 
* It  is  possible  to select whether you want  a  folder  to  be
  entered either by clicking (which is normal) or double clicking
  (which is abnormal) (!). 
* Multiple files can be selected either by dragging an  invisible
  rubber box,  or by clicking on it while pressing the SHIFT  key
  or the RIGHT mouse button additionally. 
* A status line mentions byte size info on the selected  file(s).
  On  default this already states the amount of memory the  files
  in the current path take up (excluding folders). By clicking on
  this bar, and keeping the mouse button depressed, it will state
  the  amount  of  free  storage  room  on  the  current   device
  (including  a  percentage or,  whent he RIGHT mouse  button  is
  pressed as well, a bar graph) (!). 
* It  uses  so-called  "BeamUps"  (which  are  'pop-ups')   where
  multiple items can be selected.  This is usually valid for  the
  predefined paths and extensions, the drives (devices), and some
  other  things.  These  BeamUps appear when clicking  the  mouse
  pointer on shaded buttons.  Once you're in a BeamUp,  they  are
  controllable by keyboard. 
* Fairly  extensive "Disk Info" function,  displaying bar  graph,
  percentage disk free, bytes used/free/total, and the ability to
  change the disk label name (!). 
* Options can be installed:  Display hidden files yes/no, display
  filenames in lower/upper case (!),  switch auto-locator  on/off
  (!),  switch  folder-entry-double/single-click  (!),  save  and
  restore system paths on/off (!) 
* Works on all ST/TT systems, in any resolution you would care to
  use  (they  emphasize this somewhat,  so I  guess  most  others
  wouldn't work then).

 Note one:  "Let 'Em Fly" is a small AUTO-folder program  similar 
to  "FormDoIt" that was featured on a previous ST NEWS  disk.  It 
extends  the GEM dialog box routines to allow keyboard  shortcuts 
and that sort of thing. A really neat program.

 Note two:  'Globbing'?  What the f*@k is 'Globbing'?  Well, it's 
basically  a great sort of thing that is best described  by  some 
examples.  [AB] would,  for example,  stand for "A or  B".  [A-Z] 
would,  for example,  stand for "A to Z inclusive".  The exponent 
sign can be used to invert what you want,  so [^A-D] would  stand 
for  "Everything except A to D inclusive".  A rather  interesting 
example  that I mention here because it may succeed  in  boggling 
your mind a little is  "*[A-Z]B?[^0-9]*.P[0-2]?".  Unfortunately, 
however,  the entire string may not be longer than 16  characters 
(or 22 when using "Find"). Tough.

 Note three:  The advanced sorting methods. Of course you get the 
logical  ones that you have in the desktop as  well:  "by  name", 
"by extension",  "by date" and "by size".  It adds "unsorted"  to 
that. The "reverse" sort option can be switched on as well, which 
can be handy and which no other file selector has.  The "numeric" 
sort  method can be switched on,  too.  An example  without  this 
turned on would be:
     MOUSE1.TXT
     MOUSE10.TXT
     MOUSE2.TXT
 With the "numeric" thing switched on you would get: 
     MOUSE1.TXT
     MOUSE2.TXT
     MOUSE10.TXT
 Which is a very handy thing.
 
The Test

 When  reading the features,  what it basically gets down  to  is 
that you have some sort of "Universal Item Selector III" that  is 
loads cheaper,  has some versatile extra functions,  and that  is 
quite different to use.
 I  have  the thing (i.e.  "Selectric") installed  in  my  system 
right  now  and the only thing that irritated me so far  (but  it 
irritates  me rather mightily) is that I'm used to  use  function 
keys  F1-F10 to jump to the paths I need to be  in.  Needless  to 
say,  this doesn't do the same in "Selectric".  So, obviously, in 
order  to work properly with this other file selector  one  would 
have  to  get  down  to actually  unlearn  "UIS  III"  and  learn 
"Selectric".
 Instead of the function keys I mentioned above, "Selectric" uses 
ALTERNATE combinations with numeric keys.  Though two key presses 
instead  of just one,  this is hardly more intricate and  I  grew 
used to it myself within half a minute or so.

 What  about the other key presses?  I guess it may be useful  to 
make a list of the keyboard shortcuts that "Selectric"  supports. 
These should allow you to make a fair account of what you have to 
do to perform certain operations.

  GENERAL KEYS

  RETURN            Ends  the  dialog  and  gives  the   selected
                    filename.  If the selected name is a  folder,
                    it will be opened.
  UNDO              Same as selecting "Cancel".
  HELP              Display copyright information.
  ALT+A-Z           Changes drive.
  ALT+1-0           Selects one of the ten preset paths. When you
                    add SHIFT, it defines them.
  ALT+ESC           Selects the original path.
  CTRL+1-0          Selects  one of the preset  extensions.  When
                    you add SHIFT, it defines them.
  CTRL+ESC          Select the original extension.
  CTRL+F1-F10       Goes  one to ten directories  up  (comparable
                    with the "Mac Path").
  CTRL+A            Selects  or  deselects  all  entries  in  the
                    window.
  CTRL+BACKSPACE    Closes the current folder.
  CTRL+SPACE        Reads  the directory anew.  NO media  change,
                    though!
  F1                Opens the "Drives" BeamUp.
  F2                Opens the "Mac Path" BeamUp.
  F3                Opens the "Extension" BeamUp.
  F4                Opens the "Sort by" BeamUp.
  F5                Opens the "Path" BeamUp.
  F10               Opens the "Functions" BeamUp.
  SHIFT+F1          Executes a forces Media Change.
  SHIFT+F3          Calls the extension dialog.
  SHIFT+F5          You can now enter the path manually.
 
  CURSOR ACTIONS IN THE DIALOG

  CRSR UP           Inverted  entry  one up.  If  none,  it  will
                    appear at the bottom.
  CRSR DOWN         Inverted  entry one down.  If none,  it  will
                    appear at the top.
  SHIFT+CRSR UP     One 'page' up.
  SHIFT+CRSR DOWN   One 'page' down.
  CTRL+CRSR UP      One  entry  up,   but  inverted  entry  stays
                    inverted.
  CTRL+CRSR DOWN    One  entry  down,  but inverted  entry  stays
                    inverted.
  HOME              Go to top entry.
  SHIFT+HOME        Go to bottom entry.

  KEYS WITHIN THE BEAMUPS

  RETURN            Selects the currently inverted entry.
  ESCAPE            Leaves the BeamUp without doing anything.
  UNDO              See ESCAPE.
  CRSR UP           One entry up. If at top, appears at bottom.
  CRSR DOWN         One entry down. If at bottom, appears at top.
  HOME              Puts cursor at top entry.

  FUNCTIONS

  CTRL+C            Calls the copy function.
  CTRL+D            Delete files.
  CTRL+F            Find file(s).
  CTRL+I            Display file or folder information.
  TAB               See CTRL+I (for "Gemini" freaks).
  CTRL+M            Move files.
  CTRL+N            New file or folder.
  CTRL+O            Calls the "Options dialog".
  CTRL+Y            Displays drive information.

  CTRL+H            Sort by name.
  CTRL+J            Sort by date.
  CTRL+K            Sort by size.
  CTRL+L            Sort by extension.
  CTRL+X            No sort.
  CTRL+R            Reverse sort.

 Pro:
 
* There  are multiple pros.  Just check at the  paragraph  headed
  "The Features" again. It's truly extensive. Especially the bits
  it  can  do that "UIS III" can't are nice (like  this  globbing
  stuff,  the program remembering slider positions,  and it using
  the current operating system paths for the devices). 
* It's very fast and intuitive.

 Con:
 
* "UIS III" can do some things that "Selectric" can't:
   1) It is not possible to increase the number of files that can
      be displayed if you happen to have a larger screen
   2) You  cannot display several rows of files on the screen  at
      the same time.
   3) You cannot save the options or copy/move files from  within 
      a program that hogs memory, for example "First Word Plus".
   4) You  cannot delete/move files that are read-only (an  alert
      box  for confirmation would be neat here,  after  which  it
      could be done anyway).
   5) Read-only files are not marked in the list.
   6) No separate "rename" function (this has to be done  through
      the "Show Info" option).
   7) The time of a file's creation is not displayed.
   8) You cannot display a simple text file on screen or printer. 
* The auto-locator does not allow use of wild cards. 
* I  find  the keyboard shortcuts for  sorting  methods  somewhat
  unlogical (though this is sortof like splitting hairs). 
* Slider  positions are only remembered for one drive at a  time.
  When switching devices (also on hard disk),  the ones on  other
  devices  are  lost (unlike "Tempus",  which  does  this  rather
  brilliantly).
 
Concluding

 "Selectric"  is  an  excellent,   extensive  and   well-designed 
utility,  definitely worth its shareware fee of 30 German  marks. 
If you have not yet acquired an alternative file selector I would 
wholeheartedly  advise it to anyone.  It beats hell out  of  most 
other Public Domain/Shareware alternative file selectors I  know, 
and  I  needn't  even mention the ultimately  crummy  Atari  file 
selector which is totally useless.
 For users of "UIS III" such as myself,  however, the program may 
not  offer  enough  new  things  to  justify  switching  to   it, 
especially with the "cons" I have mentioned above that relate  to 
stuff  "UIS III" can do and "Selectric" can't.  When  updates  of 
"Selectric" become available,  however, I am sure that its author 
will have made most of the above "cons" disappear.

 The  program is available from the address below and  from  most 
decent Public Domain libraries.  Documentation is in  German.  If 
you get it from the author directly,  you should send a disk  and 
sufficient  International Reply Coupons so that he  can  actually 
send  it  back  to you.  If you are stuck  with  the  Atari  file 
selector  it  may be a good idea just to send the man  30  German 
marks right away so that you'll become a registered user.

 Stefan Radermacher
 Unter Krahnenbäumen 52-54
 D-5000 Köln 1
 Germany 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.