Skip to main content
© Atomic Flash

 "Faith is the belief without evidence in what is told by one who
speaks without knowledge, of things without parallel."
                                           Ambrose Gwinnet Bierce


               FOR THE SNARK WAS A BOOJUM, YOU SEE
                          by Roy Stead

 Slithering and sliding,  it came out of the  darkness.  Relaxing
for  a moment,  its tentacular form took on the appearance  of  a
dark, malignant cat. A cat with too many legs and unusual suckers
at its extremities. The eyes, though. The eyes were bright, sharp
and definitively cat-like.  the only remaining question was: What
does it want ?
 Oozing its way towards him was the creature he had seen so  many
times before. In nightmares and on cinema screens, it had haunted
him  relentlessly.  The  Stuff from which  nightmares  are  made.
Harold thought back to that morning...
 The  paper  was delivered,  miracle of  miracles,  earlier  than
usual,  and  Harold was finishing the Environment section when  a
classified ad caught his eye:

                    Make Your Dreams Come True

                         For only £40 we
                       *G*U*A*R*A*N*T*E*E*
                 To realise your wildest dreams.
                        Tel. 071 495 1265


 Harold  was surprised,  and perplexed.  Although he had  been  a
quantity  surveyor  for  over a decade,  in his  heart  he  still
yearned to realise his youthful dream of emigrating to the  long-
developed Lunar colony.  Besides,  he supposed,  even on the Moon
they  must  surely  have some quantities which he  could  make  a
living by surveying? Forty pounds, though...
 Ten  minutes agonising later,  Harold had decided that he  could
lose nothing by simply 'phoning the company.
 "Hello? I'm ringing about your advert in today's Guardian."
 "You mean the Dreams, Inc. Special Offer advertisement, Sir?"
 "Yes, that's the one. 'Make your dreams come true.' I suppose ha
ha that it's some sort of elaborate practical joke, yes?"
 The voice sounded wounded,  "'Practical joke,' Sir. I assure you
that our methods are ..."
 "You  mean  this is for real?  Hmmm.  What  does  'realise  your
wildest dreams' mean, anyway?"
 "If I could just take your name,  Sir, perhaps you would be free
to attend a session this afternoon?"
 "Well, I'm not too sure. The money. Forty pounds. Well..."
 "I  assure you that all monies are payable only on  satisfactory
completion of the contract, Sir."
 "You mean, that if my dreams don't come true, I pay nothing?"
 In the manner of a superior maitre d',  the voice relaxed as  it
effortlessly replied, "Sir has grasped it precisely, Sir."
 Two  hours  afterwards,  Harold was sitting in  the  offices  of
Dreams,  Inc.,  waiting to meet the company director.  There  was
nothing dream-like about the reception area. On the contrary, the
room  was almost Dentist's Waiting Room - like in  its  drabness,
providing even aged copies of Punch to complete the effect. After
a while,  Harold was ushered through a small,  painted-wood  door
into  a  short  corridor.   Ahead  was  another  door,  oaken  in
appearance, which bore a traditional, brass nameplate:

                Directore, Dreames, Yncorpyratted

 The darkness crouched against one wall, almost a living thing in
its  intensity.  Harold nervously appraised  it,  then  dismissed
childhood  nightmares  from his mind as he walked  to  the  door.
Nonetheless,  he  edged past the inky patch as he approached  the
door,  never  once  turning  away from its  blackness  lest  some
Lovecraftian  horror  break its surface.  As  he  sidled  by,  it
happened.
 Slithering and sliding,  it came out of the  darkness.  Relaxing
for  a moment,  its tentacular form took on the appearance  of  a
dark, malignant cat. A cat with too many legs and unusual suckers
at its extremities. The eyes, though. The eyes were bright, sharp
and definitively cat-like.
 Oozing its way towards him was the creature he had seen so  many
times before. In nightmares and on cinema screens, it had haunted
him  relentlessly.  The  Stuff from which dreams  are  made.  The
thought jolted Harold back to his senses.  Perhaps this malformed
horror  was  the  manifestation of his  dreams  promised  by  the
advert.
 Harold,  hand reeking trepidation,  stretched out an arm  toward
the octopoid abomination in automaton fascination.  What was  it?
His  hand brushed the surface,  but he felt nothing as it  passed
that Serling-inspired boundary which confronted him. A sharp yelp
of pain restored his deadened faculties to conscious control and,
in an abrupt movement,  Harold almost teleported to the  now-open
oaken door. He stepped through into...
 Lewis  Carroll  oft warned of the dangers of a  meeting  with  a
Boojum, leaving the nameless Baker's fate as ample warning to all
those tempted,  by curiosity or perverse prediliction,  to search
for Snarks in the wildernesses of the world. He did not, however,
proffer  much  advice  on how to deal  with  such  an  unexpected
encounter.
 The  courtroom was unique in its grotesqueness.  It had  to  be.
Such a distorted jury box only have been devised by a mind  whose
owner  had  spent  much  of his  life  dabbling  in  illegal  and
proscribed substances,  a practise much frowned upon in  Society.
The  lines  of  the benches seemed ill at  ease  in  the  current
dimensions,  and  were  visibly attempting to  escape  into  some
forgotten corner of space-time.  Harold  hoped,  fervently,  that
they  were successful.  And that the jurymen - the word  is  used
loosely - followed rapidly.
 The collection of...beings in the box are best left undescribed.
But,  if  you must,  picture a messy accident involving  a  duck-
billed  platypus  and  a bicycle pump.  Now  picture  the  result
gesticulating  wildly  for you to take the stand before  a  judge
whose  sole  qualification for the task seemed to be  his  shape:
that of a huge, white, curly wig. With eyes.
 Harold took the stand,  only to have a large Bible placed in his
right hand.  The Bible gripped his arm before turning to him, and
rasping,  "Recite The Oath, dummy!" Glancing down, Harold noticed
that the book had...protruberances.  Not arms,  as such.  Nor, if
Harold  was honest with himself,  could he say that it  possessed
any facial features.  Nevertheless, it continued to stare at him,
after the manner of a bassett hound on acid.  An annoyed  bassett
hound. "The Oath, idiot. Say it!"
 "Er. I swear to tell the Truth, the Whole Truth, and nothing but
the Truth, So help me..."
 "What's that?" interjected the book,"Read the Oath from the card
in  front  of you,  fool." Harold looked  around  briefly  before
seeing  a  card which positively had not been  there  before.  He
read, disbelievingly:
 "I  swear  to tell the truth.  Or part of  it.  Or  something  I
believe to be the truth.  Or not.  As I may decide.  So help  me,
God."
 The scene faded.  An office presented itself. The scene faded. A
white  rabbit bounded past,  clutching a pocket watch and  loudly
exclaimed.  The scene faded.  "I'm late!  I'm late!" the aardvark
screamed.  Scene  fade.  A huge ball of string rolled  past.  The
string  was  knotted in several places,  and one of  those  knots
hurtled  towards Harold,  or possibly the other  way  round.  The
scene faded.
 The dentist's waiting room returned,  and Harold looked up  into
the eyes of a young man dressed in a doctor's white coat. The man
looked  about thirty,  had shoulder-length blond hair and wore  a
stethoscope around his neck. Leaning over Harold's prone body, he
whispered seven words which engraved themselves on his memory:
 "Harold, Man. You have some weird dreams!"

(c) 7/4/90 Roy Stead 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.