Skip to main content
© Knighthawks

 "Most people need more love than they deserve."
                                                        Kai Holst


                        THE TALE OF SIMON
                          by Roy Stead

 The Party

 Simon felt totally unprepared for the party.  Gerald, his cousin
and - currently - his best friend,  had invited him down for  the
weekend.  Then  sprung a surprise on him - there was a  party  on
Saturday night round at a mate's house.  Simon was taken aback  -
he  hadn't been to a party since his junior  school  years,  he'd
never  had the knack for making friends that  his  contemporaries
seemed  to have acquired over the years.  However,  Simon  had  -
admittedly - spent far too much time on schoolwork. This made for
good grades at school, but precious few friends. If he was honest
with himself,  Simon's only friends were Gerald,  his cousin, and
Geoff, a single friend from school.
 Saturday night arrived, and Gerald and Simon were ready. Telling
Gerald's parents that they were Spending The Night at a  friend's
House,  the two set off toward the party, attired in jeans and T-
shirt  - or,  in Simon's case,  jeans and a short-sleeved  shirt.
Simon detested T-shirts.
 After their arrival,  Simon was at a loss what to do. Gerald got
the  two  of them a drink then Simon sat on a sofa in  the  front
room  with his coke and Gerald vanished,  leaving him alone in  a
room full of strangers. Time passed, and Simon was bored. Cursing
his  shyness,  his reluctance to talk to complete  strangers,  he
considered  simply leaving - but wouldn't he have to  let  Gerald
know  first?  Simon wasn't sure about how to handle  things  like
this - the situation was totally unfamiliar to him.
 A gentle pressure beside him settled the matter. Turning, he saw
a  young  woman - she couldn't have been more  than  14  but,  to
Simon's fifteen years,  seemed a mature young lady. She smiled as
she  turned  to  him and introduced  herself  as  Rebecca.  Simon
stammered a hesitant reply and turned to his drink,  studying the
Coca-Cola  glass intently,  as though engrossed by the  swirl  of
brown liquid, and prayed.
 Half of him prayed that Rebecca would stay and talk,  half  that
she would get up and leave him alone.  Rebecca showed no signs of
moving away and,  finally, Simon looked up to her brown eyes and,
noticing her lack of a drink,  offered to get her a Coke from the
nearby  table.  As mentioned,  he hadn't been to a teenage  party
before, and was unsure what to do.
 Still  smiling ("She's laughing at me!" Simon's  paranoic  brain
maintained),  Rebecca asked for an orange juice and settled  back
on the sofa to await the drink.  Stumbling across the room, Simon
collected  a  refill for himself and a cloudy  orange  juice  for
Rebecca before,  somehow,  making it back to the sofa - surprised
to see her still there.
 For  the first time,  he noticed her clothing.  She was  wearing
what seemed to be the uniform at this party:  jeans and  T-shirt.
The  T-  shirt was extremely  tight,  however,  and  her  hardly-
developed  young breasts pushed,  bra-less,  against  the  flimsy
material.  Simon had never had any opportunities with girls,  but
had  read all the right books,  re-reading that passage in  James
Herbert's  Lair enough times to assure himself that breasts  were
meant to push against some sort of flimsy material, and a T-shirt
is as flimsy as any other.
 "Thank you."
 The  girl  carefully placed her orange on the floor  beside  the
sofa,  and motioned for Simon to do the same. Confused, he obeyed
as  she  sidled over the expanse of the sofa toward  the  bemused
fifteen  year-old.  Simon still had no idea what she  was  doing,
until her mouth closed on his,  her lips parting and soft  tongue
forcing its passage between his lips to caress his teeth.
 "So this is what kissing is," thought Simon - surprising himself
as he responded in kind,  tasting Rebecca's tongue hesitantly  at
first,  then with more force.  When they at last parted,  Rebecca
stood  up.  Simon felt a sense of loss.  "She must have  expected
something more.  She probably knows I've never done this  before.
Maybe I did something wrong.  She's going to get up and leave  me
here,  alone,  again. Maybe if I had..." Rebecca leaned over him.
She   wore  no  perfume,   but  somehow  her  scent  was   nearly
overpowering.  Her  hand  grasped Simon's and pulled him  to  his
feet, leading him to the stairway.
 Simon  followed  blindly,   still  not  understanding  what  was
happening even when Rebecca pulled him into the bedroom.  Not the
one  with the coats on the bed,  but a bedroom with a single  bed
pushed against one wall.  A duvet and matching pillowcase on  the
bed  proclaimed the virtues of Snoopy.  Rebecca urged Simon  onto
the bed, and bade him lie down as she closed the bedroom door.
 For a while, the two just stood, watching each other: Simon with
no idea what he should be doing,  and Rebecca expectantly waiting
for Simon to take over.  After a short time,  however,  she  must
have seen that he had no idea what was supposed to happen, and so
she  sat  beside him before removing her T-shirt  to  reveal  her
small breasts to his innocent gaze.
 Taking  his hand in hers,  Rebecca moved it to her left  nipple,
using  him like a shop window dummy to caress  herself.  All  the
while,  Simon was dumbfounded,  unable to do anything of his  own
volition.  Eventually,  however,  when Rebecca removed her close-
fitting jeans,  he saw that what he had previously only furtively
read about was going to happen, and revelled in the prospect.
 Simon lay down,  pulling Rebecca to him and guiding her hands to
the zipper of his jeans.  Eagerly, she pulled at it, then reached
inside to grasp his aroused organ.  A thrill of pleasure shot  up
Simon's  spine  as  she lowered her head to  his  exposed  penis,
kissing it at first, licking and caressing with her tongue before
finally  sucking  gently as she coaxed the first drops  of  semen
from its tip.
 The  boy felt throughout that his penis was not a part  of  him.
Sure,  he  could  feel it and see what was  happening.  To  some,
little,  extent,  he  could  even  control  what  was  happening.
However, Simon seemed to be detached from what Rebecca was doing,
saw  - without comprehending - her slip her tight jeans over  her
still-developing  hips  and  down her  slim  legs,  before  fully
removing his own jeans and Y-fronts for him,  somehow aware  that
he was incapable of doing it himself.
 Straddling  his  thighs,   Rebecca  carefully,   and   manually,
penetrated  herself with Simon then started to move.  When  Simon
awoke,  she was gone. He collected his clothing and looked around
for  Gerald - it was morning and the two of them walked  back  to
Gerald's  home.  It  was a while before Simon  spoke  about  that
night, when he lost his virginity to a girl of fourteen he didn't
know, but he cherished the memory as one cherishes an apendectomy
scar.

 In Tents, Trust

 Time  flew  by rapidly for Simon.  In the months  following  the
party,  he  gained  more  confidence in  himself  and  no  longer
harboured  doubts about his sexual  ability.  After  all,  hadn't
Rebecca  chosen him,  rather than the other way  around?  Two  or
three weeks after the party,  Simon met a girl a year older  than
his fifteen years and the two started seeing a lot of each other,
initially  in  the company of Gerald - Simon's cousin -  who  had
introduced them one night at another party.
 Gerald and Simon had been close for some time, drinking together
and  often staying over at each others houses.  However,  as  his
relationship with Jenny grew closer and more intense,  Gerald had
seemed more distant. Perhaps he felt shut out, Simon didn't know.
However,  Simon  did  all  in  his  power  to  make  Gerald  feel
comfortable around him and Jenny,  as well as spending time  away
from Jenny to drink or talk to Gerald alone.  Until,  that is,  a
time when Simon was staying over at Gerald's house.
 Early  in  the morning - or late at  night,  depending  on  your
viewpoint - Gerald had got up from his bed,  crossed the room and
climbed in beside the sleeping Simon.  At first, Simon thought he
was  dreaming about Jenny.  Suddenly,  however,  he  had  snapped
totally  awake - aware in an instant what  was  happening.  Simon
kicked  Gerald  out  -  thankfully,  before  Gerald's  hands  had
descended down to groin level - and tried,  unsuccessfully, to go
back to sleep.
 The subject was never discussed between them - the topic  simply
didn't come up.  However, that was the last time Simon slept over
at Gerald's house,  and Gerald never again stayed at Simon's.  To
parents,  it  was  merely a falling out - but  Simon  and  Gerald
gradually lost touch, eventually seeing each other only at family
get-togethers.
 Simon's relationship with Jenny,  on the other  hand,  blossomed
until  she occupied most of his waking moments.  Even  so,  Simon
insisted  on keeping that relationship a secret from his  parents
and  schoolmates.  Only  a very few close friends were  privy  to
Jenny's existence - nights spent with her were, so far as Simon's
parents were concerned,  spent at Gerald's house. Even long after
he  and  Gerald  lost  touch,  he would  still  use  this  excuse
occasionally - in the hope,  always realised,  that nothing would
surface to ruin the deception.
 On one such night,  Simon was supposedly staying over at Geoff's
house  -  Geoff  had  met Jenny once  or  twice  and,  though  he
disapproved  of Simon's secrecy,  allowed Simon to use him as  an
excuse  to meet Jenny.  Jenny had borrowed a tent from her  older
brother,  Kevin.  Simon  - being totally unfamiliar with  camping
gear  -  had  watched  her set  it  up,  his  early  attempts  at
assistance being more of a hindrance than a help and resulting in
his being told,  in exasperation,  to "just sit over there  until
I've finished!"
 Night fell,  and the two zipped the two singles into one  double
sleeping  bag and snuggled close together.  For  comfort,  rather
than warmth:  the tent was well-positioned - on Kevin's advice  -
and sheltered from the wind.  Besides,  the night was mild. Simon
felt Jenny mould her lithe,  seventeen year-old body against  his
back  and her arms embrace his shoulders as hands rested  on  his
chest.  The touch was sheltering.  Protective. And he enjoyed the
feeling,  knowing  that  she  would  always  be  there  for  him,
regardless of what the world might throw at him.  Whatever his O-
level results,  which were due for release the next  week,  Jenny
would never scold him or cause him any hurt. Simon felt guilty as
his mind wandered back to that night - was it only last week...?
 Simon had spent the evening with Jenny and Mary, a school friend
of hers,  babysitting Mary's two year-old sister.  When the  hour
was getting late,  Simon walked Jenny home and went to the nearby
shopping centre,  where he intended to wait for the last bus back
home.  And it was while he was standing there that Mary had  come
up  to him and started talking.  Simon asked about the two  year-
old,  and  mentioned to Mary that she really should get  back  to
look after her little sister.
 "Oh,  she's no baby now. Besides, she'll be alright for a couple
of minutes - it's not as if the house is going to burn down,  or
anything  just because I pop out for a minute."
 "Even so,  you really should get back, Mary. Sue's only a little
kid, you know."
 Mary  stood  for a moment,  watching the young  man  of  sixteen
years,  then suddenly walked up to Simon and placed her right arm
on his shoulder:  "You needn't worry about Sue,  Simon. She'll be
okay."  Mary's left arm came up as she turned Simon towards  her,
placing  one hand behind his neck and the other in the middle  of
his back.  She looked into his eyes for a moment, then pulled him
forward  to  kiss him:  Gently at first - then with  more  force.
Simon didn't resist, certainly not as much as he should have.
 Mary  led  Simon,  still unresisting,  back to  her  house.  Her
parents  had not returned - and were not due back until late  the
following  day,  having  gone to stay the weekend  with  friends.
Still  in control,  she walked them up to her room,  pulling  the
slightly shell-shocked young man behind her as though on a  lead.
When  they reached her bed,  Mary pushed Simon onto it then  shed
her clothes before turning to, slowly, do the same for him.
 The  next morning,  Simon was awakened by a ringing on the  door
below.  Mary murmured, incomprehensibly yet softly, in her sleep,
and  Simon  carefully  lifted her arm from his  chest  -  sighing
happily  with  post-coital content as he stood and moved  to  the
window.  Below was Jenny.  Shock,  shame, surprise, annoyance and
guilt vied for prominence in his adulterous mind,  but - thinking
quickly  -  Simon moved back to the bed to  rouse  the  somnolent
Mary.
 "Uh...What?...Not  now,  Simon,  I'm sleepy." Then,  seeing  his
worried expression, added more seriously, "What is it?"
 "Jenny is outside, ringing the bell for you."
 "She is?  So?" Then,  recognition:  "Oh!" More awake now, Mary's
thoughts turned to her betrayed friend. "Jesus! What are we going
to do? Jenny will go mad if she finds you here."
 "She  won't - I'll get dressed and leave by the  back  way.  You
just  take  your time answering the door,  and keep her  occupied
for a couple of  minutes - as long as you can. Okay?"
 "Okay, Simon." Then, dreamily, "Last night was good, wasn't it?"
 Simon,  pulling  on his pants and trying to button his shirt  at
the same time,  nodded reluctant agreement.  Then he added, "Yes.
But  it mustn't happen again,  okay?  It was a  mistake.  There's
nothing  we can do about it now,  but Jenny must never  find  out
about  this - it would hurt her too much.  Let's just pretend  it
didn't happen. Agreed?"
 Mary looked hurt,  "But..." then resigned, as Jenny's ringing of
the  front  door  bell reminded her of her school  friend  -  the
innocent party who would be so devestated if she were to discover
Mary  and Simon's betrayal.  "I suppose you're right.  But  you'd
better hurry up getting dressed.  I'll go down to answer the door
now,  and  you'd better climb down onto the porch roof from  here
after Jenny comes in."
 Mary's plan went well,  and Simon escaped. Jenny never found out
of his adultery with her best friend, and Simon vowed never again
to be unfaithful. He kept that vow.
 Now,  however,  Simon was with Jenny in a tent on a warm, Summer
night. All seemed right with his world, as Simon was brought back
to  the  present  by Jenny's moving hand  and  insistent  tongue,
lapping at his left ear like a thirsty kitten at a bowl of  milk.
He rolled over to face her...
 The  next morning,  Simon was woken by Jenny,  bearing a mug  of
coffee.  Her first words were,  "How could you?" Simon gulped the
piping fluid,  ignoring the pain in the back of his throught,  as
his  mind swam to fight for control of a flood of  feelings.  Had
Jenny  discovered his adultery with Mary?  If so,  how?  And  why
didn't she mention it last night?  He looked up, as she repeated,
"How could you?  Falling asleep like that!  And this was to be  a
special night for us - making love under canvas by starlight. And
you fall asleep." Her words were angry,  but there was a smile on
her lips as she spoke them.
 Jenny moved closer as Simon,  relieved at this reprieve, drained
the last of the coffee. "Sorry," he said,"I was tired, I suppose.
Yet, I'm sure we made love last night..."
 "We did.  But the second time,  in the middle of everything, you
just  sagged  and fell asleep.  I couldn't believe it -  and  you
wouldn't  believe the trouble I had getting you off of me  -  and
out of me - while trying not to wake you up. Poor dear."
 "Well," said Simon with a smile, "Perhaps we could try again..."
 Two months later, Simon and Jenny split up.

 The Interview

 Simon  had applied to the company for a university  sponsorship,
expecting  no reply.  After all,  hadn't he similarly applied  to
several other companies,  only to receive a negative reply?  This
one,  however, was different. The invitation to interview arrived
within two weeks and,  a fortnight later,  he found himself on  a
British  Rail  Intercity train out of  Lime  Street,  headed  for
Birmingham in second - sorry, 'Standard' - class splendour.
 'Splendour'  is,  by  any account,  a  relative  term.  In  this
context,  Intercity splendour means that there were no old  women
intent on expounding,  in great detail and at enormous length, on
My Daughter's Operation,  nor were any screaming brats evident to
subject  Simon  to an aural assailation or insist upon  a  guided
tour of farm animals near the tracks.  Instead,  the journey  was
quiet - marred only by an odd sixth sense which insisted to Simon
that the young guy in the suit who got on at Crewe was headed for
the same interview. Being English, however, Simon said nothing.
 Eventually,  the  train pulled in to Birmingham New  Street  and
Simon  looked around for a minibus which was to be sent  to  meet
him.  The young guy in the suit,  it turned out, was destined for
the   same   interview,   and  the  two   spotted   the   minibus
simultaneously.  The  young bloke and Simon each headed  for  it,
Simon  pausing momentarily to take in the gorgeous  sight  beside
it.
 She was like something from a dream - totally unlike Jenny,  his
previous girlfriend,  in every way.  The blond had slightly wavy,
shoulder-length hair, a bright smile and Simon, though he was too
far  away to tell and had no idea where the knowledge came  from,
somehow knew that she had brillant blue eyes, and was unattached.
 Climbing aboard, bag in hand ready for the night's stayover at a
hotel  paid for by the company,  Simon smiled at the  blond.  She
smiled back, and introduced herself as Sarah. He reciprocated.
 The troupe quickly arrived at the hotel, neither Sarah nor Simon
taking   in   the  sights  as  pointed  out  by   the   company's
representative. It quickly became evident that both were here for
the  interview,  and  - by some chance - both  hailed  from  Lime
Street, though Sarah had taken an earlier train.
 The hotel was okay. The floor was dirty, the carpets un-vacuumed
and the paint peeled from the window frames like pencil shavings,
but  it seemed ideal to the two of them.  Even the company's  odd
policy of placing all the lads on one floor, and Sarah - the only
girl - on the floor below, did not mar their happiness.
 After settling in - a process taking almost two minutes -  Simon
heard a hesitant knock on his door.  It was a couple of the other
interviewees,  asking  if  he fancied a drink in the  hotel  bar.
Sarah was absent and,  enquiring of the others, he heard that she
had turned them down,  electing to bone up on company  literature
in her room instead.  Simon said he'd join them in a moment,  and
watched the others slide down toward the hotel bar.
 Once they had vanished from sight,  he left his room and  headed
down to Sarah's room and knocked,  hesitantly,  upon the battered
woodwork. She answered after a short pause.
 "Fancy a drink in the hotel bar, Sarah?"
 "Sure, just let me get my purse."
 A moment later, the two, Simon and Sarah, joined the rest in the
entertainments room on the ground floor. Taking adjacent seats at
the  end  of  the table,  and sipping Lager and  Vodka  &  Orange
respectively,  they  joined  in the conversation.  The  talk  was
mainly  about  computers and the company,  and the  two  scousers
quickly  got  bored  and settled into as private a  chat  as  was
possible.
 The others variously left to go to bed,  eventually leaving just
Simon,  Sarah  and  one other interviewee in the bar  at  closing
time.  After  some pointed glances,  the gooseberry departed  and
Simon  walked Sarah to her room.  A chaste goodnight kiss  sealed
the evening and Simon left for his own room, where he whiled away
the hours 'til dawn with thoughts of Sarah.
 The  next day was filled with aptitude and psychological  tests,
and  rounded off with a tour of the company's  facilities  during
which  Sarah  and Simon were noticeably separate  from  the  main
group,  quietly singing songs from the Wizard of Oz as the  group
traipsed through the multitudinous buildings on the site.
 The journey home followed,  with the two sharing a train back to
Lime Street and talking inconsequentialy about which of the dorks
were likely to obtain the desired sponsorship. Each accepted that
the  two  of them had no chance,  given their  singular  lack  of
interest in anything except each other for the whole two days.
 Simon  had no idea how,  but he and Sarah  became,  in  American
terms,  an  'item.' Neither asked the other,  it just  seemed  to
happen.   Neither  complained,   and  each  was  happy  with  the
situation.  When  their respective letters of rejection from  the
company arrived, both were unsurprised.

 Truth and Lieing

 Simon  had  been seeing Sarah for nearly  two  months,  and  the
strain was beginning to show.  While he had met Sarah's  parents,
she  had yet to see his for the simple reason that he had yet  to
tell  his parents about her.  Simon always had this problem -  he
had  gone  out with Jenny for almost two  years  and,  when  that
relationship had finished,  over eighteen months previously,  his
mother and father still had not known of her existence.  Perhaps,
thought Simon,  I am too secretive. However, he was - by nature -
an  intensely private person,  preferring to say  nothing  rather
than  lie.  And  lie he would have to  do,  when  presented  with
inevitable questions about his sex life.
 Lieing  did not come easily to this young man.  While  he  could
easily 'fib' - an obvious euphemism, but necessarily on a smaller
scale  than an outright lie - Simon found deception difficult  on
the grand scale perpetrated with seeming ease by his friends. His
mind  cast its net back to when his relationship with  Jenny  had
begun to produce unforeseen problems...
 None but Simon's closest friends, Geoff and Gerald, had known of
his  long-standing relationship with Jenny,  and  neither  seemed
able  to  assist him at the time.  And so,  one  morning  on  the
journey into school - Simon was sixteen at the time,  he had been
thinking   about  asking  some  school  mates.   Just  as   Simon
distinguished  between  a 'fib' and a 'lie,' so he drew  a  sharp
line  between  friends and mates - mates being people he  got  on
well  with,  but  would  never  ordinarily  share  his  intensely
personal life with.  He was desperate and his options seemed  few
and limited.
 Then,  as he was thinking,  'their song' came on the  radio.  At
that instant,  his mind was made up.  He would confide in one  or
two mates - people he knew were experienced with women,  or  said
they  were.  Certainly,  they had more experience than the  naive
Simon,  whose  sexual  life  had extended thus far  to  only  one
serious  girlfriend and  two,  mainly  unsatisfactory,  one-night
stands.
 Probably,  Simon's  best move would have been to get one or  two
mates  alone,   to  explain  things  and  ask  their  advice   in
confidence.  Always  an impulsive person,  however,  his  actions
belied  his previous secrecy and he immediately started  to  talk
with those mates around him about Jenny. That, on reflection, was
an unwise move.
 The story spread rapidly around the school year about Simon  and
Jenny,  leaving him the subject of much gossip and the object  of
multitudinous  embarrassing  questions about  his  private  life.
Just, in fact, what he had sought to avoid when he had, two years
previously,   initiated  his  unconscious  campaign  of  secrecy.
Eventually,  when even his religion teacher began making remarks,
Simon  had clammed up on the subject and refused to even  discuss
the  matter of girlfriends with anybody outside his small  circle
of close friends.
 The  relationship with Jenny came to an end shortly  afterwards,
with  him having to explain to her,  without the benefit of  sage
advice from his peers, what he had sought to say earlier: that he
felt  that he was too young for such an intense  relationship  as
they  had,  and didn't want to tie himself down so soon in  life.
Without the benefit of his peers's  experiences,  however,  Simon
had made a mess of things,  and the result was that Jenny and  he
were  hurt far more that he had hoped.  At that time,  Simon  had
swore never to get involved with women again.
 Until, that is, he had met Sarah. Which brings me to the problem
at hand.
 Simon had been seeing Sarah for nearly two months now,  and  the
two  had  finally decided to  sleep  together.  However,  Simon's
parents's   ignorance   of  Sarah's  existence   presented   some
difficulties.  Sarah knew that she was unknown to Simon's  mother
and father,  and he had explained to her the reasons behind this.
While she did not agree with his methods,  she understood why  he
utilised  them  and  - although  she  occasionally  attempted  to
convince  him otherwise - went along with him,  knowing  all  the
while that the longer the deception went on,  the harder would be
the breaking of their silence.
 They  decided eventually that - to his parents - Simon would  be
Staying Over At A Friend's,  and the two stayed at Sarah's house.
Sarah's parents were understanding,  surprisingly so since  Sarah
was a virgin at the start of that night,  and allowed the two  to
stay in Sarah's bed while they went out for a meal.
 Sex  between Simon and Sarah was good.  Far better than  it  had
been  between him and Jenny.  Though the first time was a  trying
session for the inexperienced girl,  Simon's guidance in the  art
of the condom and gentle persuasion won out,  and rapidly the two
got  to  know each other's bodies almost  as  well  as,  possibly
better than, their own.
 After  Sarah,  Simon realised what a bad idea one  night  stands
are.  Sex  is for sharing between two people who care  about  and
know each other well. A casual fuck bears no comparison.
 Despite  the  one-night  adultery  to  Jenny,  Simon  was  never
unfaithful to Sarah,  and he believed - and still believes - that
she never was to him.

 A Talk On The Field

 Walking  back,  at a leisurely pace,  from the  playing  fields,
Simon  chatted  aimlessly with Geoff about nondescript  things  -
carefully  surrendering  the conversation  to  everyday  niceties
after the rather heavy discussion which had preceded this stroll.
The  weather,  current girlfriends and plans for  Saturday  night
coursed from the two young men's lips,  each eager to dispel  the
spectres of their previous chat.  Then,  without  warning,  Simon
felt a rough hand upon his shoulder.
 "You, boy. Come with me. Now."
 Stunned,  Simon saw John Majors,  his math teacher,  confronting
him as a colossal dam in the river of his progression. Perhaps if
he  bluffed,  made up some convincing lie,  even told the  truth,
then  this  cyclopian  creature would vanish as  rapidly  as  his
obnoxious  presence  had appeared.  One glance  at  those  stern,
stubborn features told more than a thousand thoughts:  no plea to
those ears would assist Simon's plight.
 "I said Now, boy."
 Geoff's quick mind sorted through the possibilities as  dominoes
on  heat,  settling on the most likely  explanation.  Turning  to
Simon,  he saw that what he had feared was true: Simon had missed
a math class in order to make time for that talk on the field.  A
friend in need,  the saying went.  Geoff turned to Mr.  Majors to
expound the conversation he and Simon has shared.  To try to help
out his friend, as his friend had helped him out. To explain.
 A  wave of Majors's arm said enough - words were hopeless  here,
and Geoff was dismissed as abruptly as Simon was escorted through
the  double doors,  along the corridor - which,  in assertion  of
tradition  and defiance of Simon's forthcoming  fate,  maintained
its  repertoire of photographs of past school rugby teams  -  and
towards  the statue which bestrode the waiting room  without  the
headmaster's office.
 Simon had never got on well with the headmaster. Few people did.
Despite his ostensibly-religious background,  Father Gilligan was
a  devoutly irreligious man - preferring a ferrari to a  crucifix
and  perusing a balance book rather than a bible.  Gilligan  did,
however,  like  rules.  The  phrase 'purposeless  rules'  was  an
oxymoron in his view - all rules had a purpose,  and that purpose
was that they be obeyed.  Without question.  It was this  single-
mindedness  which  had  attracted the  young  Gilligan  into  the
priesthood, and his rise to headmaster merely served to allow him
to develop more and new commandments to be passed on, Moses-like,
to his charges.  In short, Freud could have written several books
on Gilligan - with the word 'anal' ubiquitous.
 Not  bothering  to pause for such a mundane  task  as  knocking,
Majors  thrust  Simon into the headmaster's  office,  the  words,
"This  boy  deliberately missed one of my  lessons"  intended  to
placate the disturbed headmaster.
 Removing  a,  more  chewed than smoked,  cigar  from  his  lips,
Gilligan looked up, disinterested. The boredom transformed almost
miraculously  - though that word steadfastly remained outside  of
Gilligan's religion-bereft vocabulary - into acute awareness when
he  saw  just who the 'boy' was.  Gilligan had wanted to  see  to
Simon for some time.
 Simon was, Gilligan thought, Too Big For His Boots. The boy felt
that rules were meant more as guidelines,  and that the spirit of
the  law was more important than its letter.  In short,  the  boy
needed to be Brought Down A Peg Or Two, and Gilligan felt that he
was just the man to de-chip this particular shoulder.
 Standing there,  interested but not concerned,  Simon looked  at
Gilligan.  Then,  head  inclining toward the  side  slightly,  he
examined   closely  the  religious  message  framed  behind   the
headmaster's  desk:   "Fabricate  Diem,  Pvnc."  Turning  slowly,
measuring the amount of time such that it would stretch  Majors's
already-strained  patience almost,  but not  quite,  to  breaking
point, he looked now at Majors, now at the door and then smiled a
small,  half-smile - as though he were privy to some  information
neither Gilligan nor Majors could ever grasp.
 Simon  thought that he understood their psychology,  knew  which
and  how many buttons to push before their mental  barriers  slid
aside  to  reveal  the  foul  creatures  within  -  the  Gorgonic
creations  which  neither the priest nor the math  teacher  dared
look  at  too closely,  lest the Medusa of  authority  below  the
surface  break through and ripples of bureaucratic stone  enclose
their carefully-constructed facades of In-Controlness.
 "Is  this true?" smiled Father Gilligan,  savouring  each  sweet
syllable,  directed  - of course - at the pupil.  The answer  was
slow  in  coming,  as  Simon turned  over  possible  replies  and
discarded the direct in favour of the defensive.
 "I was talking to a friend." he said,  going on to explain  that
Geoff's grandfather had just died and that he,  Simon, had merely
been  attempting to assist his friend through a difficult  patch.
As Simon's explanation reached its conclusion, he heard a snort.
 "From anybody else,  I would accept that," snarled Majors,  "but
You?"  His  scepticism  was  evident,   despite  Geoff's  earlier
attempts at explaining the same thing.
 Simon paused. Turned. Looked Majors in the eye. Stared a moment.
 "Apologise."
 Majors looked back in disbelief.  Gilligan stood up,  his  cigar
falling unnoticed to the floor.
 "I  said,  'Apologise.' For that remark.  Now," Simon  repeated.
Oyster-like,  answer  came there none.  Simon walked towards  the
door.  Turned  back,  to  see the gargoyles that  were  his  math
teacher and his headmaster.
 Simon paused.  He knew the reason for Major's insult,  and  felt
wounded by it.  Despite being a pupil at a Catholic school, Simon
had  -  years earlier - renounced his Catholicism  in  favour  of
agnosticism.  Some people, like Majors, had problems dealing with
the concept of non-religious helpful people - people who assisted
other people simply because they wanted to,  and not in order  to
gather  brownie  points  and  earn themselves  a  place  in  some
Valhalla.
 Simon  stared for a moment,  then walked out and caught the  bus
home. He never went back to that school.
 An apology from John Majors, math teacher, never arrived.

 An Ending

 Summertime was over for Simon and Sarah. Autumn had arrived, and
the  couple were preparing for the parting that would  come  when
Simon went off for his first term at Brunel  University.  Simon's
birthday  was  a strange celebration,  with  Simon  spending  the
daytime  with Sarah then going off for a Night On The  Town  with
some close friends from school:  Graeme, Martin and Harry. Graeme
and  Simon had been mates for a few years,  and Simon  was  never
exactly  sure  when  Graeme had crossed that  dividing  line  and
become a Friend.  He was certain of one thing,  however - it  had
been  after Simon split up with Sarah,  as Graeme had  never  met
Sarah.  Hence  the  split  celebrations  for  Simon's  nineteenth
birthday.
 Sarah  spent most of that birthday trying to convince  Simon  to
let her meet these schoolfriends of his,  but he resisted and she
eventually relented.  Reflecting, much later, Simon realised that
this 'policy of silence' was a bad idea. Maybe he and Sarah would
never have split up if...But all that belonged to the past.
 The  summer of nineteen sixty-seven was known popularly  as  the
'Summer  of  Love.' Nineteen eighty-eight was Simon  and  Sarah's
equivalent.  The weather had been beautiful that Summer,  and the
two had spent a lot of time together.  Simon recalled later, with
particular  fondness,  a  day they had spent at  the  Freshfields
nature reserve out by Southport.  It had been just after their A-
levels,  and a couple of weeks had passed since Simon had  failed
his driving test.
 He  and Sarah had got the train up to Freshfields,  then  walked
along  the  sanddunes  by that part of the beach  which  was  not
slicked with petrol. They had raced up and down the dunes, chased
along the paths which led back to the pine woods before stopping,
panting against one of the trees.  With the scent of pine needles
in  their nostrils,  they had then wandered into the wood  itself
and made slow,  knowledgeable love beneath the green canopy.  The
pine  needles had been hell afterwards,  but at the time  it  was
heaven.
 Later, on his return from university for the Christmas vacation,
Simon  was at home when the 'phone rang.  It was Sarah.  She  was
just calling to explain that she felt their relationship couldn't
work, with Simon away at the other end of the country for most of
the year.  No,  she hadn't met somebody else. And, yes, she still
cared  for  him.  But couldn't stand the  long  separations,  and
instead  felt  that they would both be happier if they  did  find
someone else to care for. No. A last meeting would be a bad idea.
 After the call,  Simon went to his room. In the bottom drawer of
his desk was a small parcel which held his Christmas present  for
Sarah:  a red, blown-glass devil holding a pitchfork and a heart.
For a while,  he contemplated hurling it at the wall. Eventually,
he re-wrapped it to give to his grandmother. He wouldn't cry. She
was right,  they were apart for too much of the year.  It was for
the best.  He didn't believe it for a second,  but he said it out
loud anyway, as though reciting the words would somehow make them
true.
 Simon  went out that night with Graeme.  They had a few  drinks,
and  Simon  considered  ways  of  telling  his  friend  what  had
happened.  He couldn't find any.  How could you let a friend know
that you had lied to him,  had kept a part of your life a  secret
for  so  many years?  Graeme must have known that  something  was
wrong  -  Simon's  whole secrecy thing  started  because  he  was
hopeless as covering up his feelings - but could not know what.
 When  he got back home that night,  Simon lay awake  for  hours.
Then,  around two or three O'Clock in the morning,  he 'phoned  a
close friend from University:  Matthew. Matthew and Simon had met
early on in the term,  and had got on fairly well from the start.
As the weeks passed,  however,  Simon and Matthew had grown  very
close - Simon felt it easy to talk and listen to him.  After all,
they  had  no shared past and so Simon could  be  honest  without
hurting anybody.
 Matthew's voice was a great comfort in the night. He was a touch
pissed  off initially at being woken up so early in  the  morning
(but  not  as annoyed as his dad,  who answered the  'phone  when
Simon  called),  but Matthew was helpful and sympathetic  to  his
friend's plight immediately. Simon, after replacing the receiver,
gave  thanks  that he at least had two such  close  and  reliable
friends as Matthew and Graeme.
 When they returned to university,  Matthew was a great source of
comfort for Simon,  helping him to quickly suppress the memory of
Sarah.  Even though Simon could not bring himself to ask  anybody
new out,  he found himself coming to terms with his loss.  Until,
that is, February 14th 1989.
 Simon was expecting no Valentine's Day cards that year. Thus, he
was  very surprised to find no less than two such cards  arriving
for him that morning.  Sharon, one of his flatmates, commented on
this - as surprised as he,  as she knew only too well what  Simon
had gone through,  since he had turned down a date with a  friend
of hers - explaining at the time his reasons for doing  so.  Even
so, her astonishment was no match for his.
 The first card,  while surprising,  was reasonable.  It was from
Simon's  mother.  She had not sent him a card on Valentine's  day
before,  but this was the first time he had been living away from
home, and so perhaps he should have expected something like this.
The second card, however, was a total shock. Sarah had sent him a
card, the message reading:

                    "I'm sorry, I was wrong.
                  "Can you forgive me? Please?
                    "Let's get back together,

                         "Lots of Love,
                            "Sarah."


 Simon was surprised.  Touched. Astonished. Angry. Angry at Sarah
for leaving him. Even more angry at her for re-opening the wound,
which had finally started to heal.  The afternoon was young,  and
so Matthew would be at a lecture.  Impatient,  Simon ran - didn't
walk  - to Matthew's room and left a note on  his  door,  "Please
come over. Urgent. Simon."
 That night,  Matthew came over.  Simon explained about the card,
and  the  two  went into town to an off-license  to  obtain  some
alcohol.  They spent the night drinking and talking, the start of
a  long,  slippery  slope  which Simon was to  descend  over  the
following year, eventually reaching the base of the greased slide
of self-pity despite all attempts by friends such as Matthew  and
Graeme, who Simon eventually confided in.
 At the base,  losing the friendship of Matthew and acquiring new
close friends - Herbert,  Colin and Pamela - and a nicotine habit
on the way to that bottom,  Simon began the long haul back to the
top.
 Supported now by friends - his original circle of two now  grown
to  count Graeme,  Herbert,  Martin,  Colin and Pamela  as  close
friends  - Simon's way may prove easier than in the past.  As  he
reached bottom,  he almost lost the friendship of Herbert through
sheer  thoughtless  action,  but his experiences  and  the  sheer
buoyancy  of their support despite everything have proven to  him
their loyalty, friendship and trust.
 At some time in the future, Simon may meet a new girlfriend but,
until  then,  he will continue to rely upon friends until he  can
once more rely upon himself.

(c) April 1990 Roy Stead 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.