Skip to main content
© Dave 'Spaz of TLB' Moss

 "Girls are like air to me, but I need air to survive!"

          SOFTWARE FOR THE FALCON - PRESENT AND FUTURE
                             - or -
       A BRIEF LOOK AT STUFF THAT IS OR WILL BE AVAILABLE
            (WITH A LOOK AT A LOAD OF HARDWARE, TOO)
                      by Richard Karsmakers

 In  the previous issue of ST NEWS I've concentrated slightly  on
the  hardware side of things for the Falcon.  I want to  make  up
possible  deficiencies by including as much information  as  I've
been able to gain on software for the Falcon.

Compo

 Compo  is one of the companies that has supported Atari  through
thick  and  thin.  Their  German  and  Dutch  branches  are  very
enthusiastic about the future of the Falcon and they have already
released  updated versions of their main  two  packages,  "That's
Write  2"  being one of them.  It's an extensive  word  processor
package  that,  unlike  "1st Word  Plus",  has  been  continually
improved  and  enhanced.  It supports up to  20  different  font,
graphics  in the text,  advanced Houghton and Mifflin  correction
system,  macros,  index,  list of contents,  multiple columns and
loads more.
 With  "1st Word Plus" being slightly too  basic,  "Protext"  not
running  with "MultiTOS" and "Le Redacteur" being only for  about
75% compatible with this multi-tasking environment, "That's Write
2" seems to be a worthwhile investment.
 Compo's  database  "That's  Address 2" has  been  converted  for
Falcon use,  too.  Again,  though not as extensive as  "Superbase
Professional".

 The  most remarkable program by Compo,  however,  is  "Musicom".
This  is  the already near-legendary  hard-disk-recording  system
that  was  demonstrated  at  the Falcon  'release'  at  the  1992
Düsseldorf Atari Messe.  Apart from the obvious,  such as  direct
recording and playback of samples to and from hard disk,  it also
allows an extensive range of manipulations to be inflicted on the
sound.  These  include digital  delay,  flanger,  harmonizer  and
karaoke (suppression of up to 80% of the vocals).  All sounds can
of  course  be  of  CD  quality,  which  makes  this  program  an
interesting   purchase   for  both  the  sound  freak   and   the
professional musician.  Priced at around 120 Dutch guildes,  it's
very interesting indeed, I should say.

 On  the hardware field,  Compo also has some  interesting  news.
What about an MS-DOS 286 emulator with a Norton factor of 12 (!)?
It  will  even  support VGA with 16 or  256  colours  when  using
"Windows  3.x".  This "Falconspeed" is already finished,  with  a
486-based  emulator currently being developed.  A price of  about
400 Dutch guilders (about £160) is mentioned. It supports up to 8
Mb of memory.

Electronic Arts

 Electronic  Arts...well...I've  slightly grown to  dislike  this
company.  They were one of the first to dump the ST,  way back in
1987  or something.  Then they came back,  only to leave us  when
things  were  supposed  not to be  lucrative  enough  last  year.
Apparently  their  programmers are too uncapable to  make  an  ST
version  of a game for which the Amiga version already  exists  -
something  which should take one or two  weeks,  tops.  Now  they
appear to be back again,  with Atari having commissioned them  to
do  "Deluxe Paint V" for the Falcon.  If it's anything  like  the
Amiga  version of "Deluxe Paint IV" with a sufficient  amount  of
knobs on, then I'm sure we're in for a treat!
 I  just  hope that they'll do more stuff for the Falcon  in  the
future.  Electronic  Arts  used  to  be  a  company  that  helped
computers  grow (need I mention "Deluxe Paint",  back in 1985  on
the Amiga?) - I hope they haven't forgotten all about it and that
they're  willing to take some chances with the Falcon while  it's
still growing.
 There's  a  rumour going around that "Deluxe Paint  V"  will  be
bundled  with  the Falcon.  These are denied  by  Atari  Benelux,
though  they can't comment on UK machines being bundled with  the
package or not.

Llamasoft

 Jeff Minter, shoot-'em-up programmer extraordinaire, has already
been working on a true-colour Falcon game for aeons - or at least
since spring 1992.  The title:  "Llamazap".  It's a significantly
and terrifically souped-up "Attack of the Mutant Camels",  a game
some of you may still remember from the heyday of Commore 64  and
Atari  8-bit.  I haven't seen much of it,  but it promises to  be
jolly brilliant!
 At the moment I'm not sure whether it will be shareware or  not,
actually.  I don't think so,  and for Jeff's wallet's sake I hope
not  for  it might in the end turn out to give  him  some  decent
funds for more shareware games in the future.

Mirage Technologies

 Nothing seen of their first game, "Space Junk", so far, but it's
been  in  the pipeline since the very beginning of  the  Falcon's
story.  Press  releases so far seem to put emphasis on  the  fact
that  it  has "100 digitized  full-colour  characters",  whatever
that's supposed to mean. Let's hope it will not be just a load of
hype with zilch game-play.  It's been described as '"Elite" meets
"Mercenary III"'.

ICD

 American  company ICD has already acquired quite a bit  of  fame
with  their various hard disk interfaces.  They are  designing  a
small interface that should allow you to work with old ASCI  hard
disks (such as the Atari Megafile series), something which is not
possible  with  the  Falcon  by  default.   If  marketed  at  the
appropriate price (let's say about 25 quid or less),  this  thing
should  sell massively for all those who would rather  not  chuck
their  old hard disk out of the window (with my Megafile  60  I'm
one of those).

Eclipse

 Marc  Rosocha's  Eclipse,  well known from  games  like  "Lethal
XCess"  and "Stone Age",  will release a 3D Space adventure  game
called   "Eclipse"  (?!)  and  a  drawing  program   not   unlike
"Neochrome", which will be called "Eclipse Paint".

Atari

 Most  of the Atari stuff planned is already  available.  It  was
already mentioned in the previous issue's "Fornicatingly Fabulous
Falcon" articles.  I'd just like to add that I've seen most of it
demonstrated  in  the  mean  time.  The  games,  like  I  already
suspected,  are utter crap.  They're not even very playable.  The
sound  stuff  is nice enough to make a couple  of  laymen  drool,
though.  I  also heard things of an additional audio  package  (a
demo version of a commercial program) being bundled as well,  but
I don't know anything about that.
 Together  with a company called Brainstorm,  they've done a  DSP
Debugger,  estimated to be available soon at $80.  Developers are
using  it already.  Since there's plenty of DSP  software  around
already, it seems to be pretty OK.
 Intergalactic   Development   (who   did   "Universal   Military
Similator"  I and II for Rainbird) is making them a 19th  Century
London murder mystery. No Title Yet.

OverScan

 OverScan  is a German company that has specialised  in  graphics
hardware  bits for the last couple of years.  It will come as  no
surprise  that they're doing graphics add-ons for the  Falcon  as
well.  So  far  they've  got three things coming  up  from  their
pipeline.
 "Falcon  Genlock",  which is estimated to cost about 700  German
marks,  allows you to use the overlay bit to mix Falcon  pictures
with genuine video-video.  It's finished already,  so I've heard,
and it's probably every video amateur's wet dream.
 Another thing is called "Overlay",  to set you back an estimated
200  German marks.  It allows you to generate titles for  videos,
including  animation.  It's  at the moment in  its  demonstration
phase.  I think I've actually seen it (there was nobody around to
confirm it,  it just ran on a solitary Falcon) and it seems a bit
slowish.  Text  sortof  headbangs itself across the  screen  when
scrolling.
 Last  but not least (but cheapest,  at an estimated  150  German
marks) is a thing called "ScreenBlaster".  It allows you to  have
up to 256 colours when you're using either a Super-VGA monitor or
an extra add-on between you regular monitor and the Falcon with a
driver  in the AUTO folder.  Sounds interesting,  though I  doubt
whether, say, games manufacturers will do anything with it.
 With a Super VGA monitor,  the following screen resolutions  and
screen refresh rates can be obtained:  640x480 (61  Hz),  800x600
(67 Hz), 880x600 (61 Hz) and 1152x832 (87 Hz interlaced).

Matrix

 More  hardware to be expected from this German company.  It's  a
package  called "MatDigiR",  which is currently  in  development.
It's a video digitizer that makes use of the Falcon's true colour
facilities. Sounds very impressive. At the moment they've arrived
at  two pictures per second,  but they're working at a  real-time
version (which sounds like heaven if you ask me).  A price quoted
is 700 German marks - but it's unclear whether that's for a real-
time version of for a slower one.

Microdeal

 Yep.  Even more hardware - and a video digitizer as  well.  It's
called  "VideoMaster"  and it's a  4096-colour  digitizer  that's
finished already.  Further details,  such as price and the number
of screens per second, are not available.

Crazy Bits

 Crazy Bits is one of many companies that have thrown  themselves
on the art package market for the Falcon. No wonder, really, with
the  machine  offering such a reasonable amount  of  colours  and
various resolutions.
 Anyway,  their program will be called "Pixart". It's supposed to
be  finished already,  and I believe it even works on regular  ST
systems. It can process .TIFF, .PCX, .IMG and .XIMG pictures, and
the press information quotes a very fast zoom function.

Digital Arts

 Digital  Arts' program,  "Didot Professional" has  already  been
demonstrated  for  something  that seems like aeons  -  but  that
actually means 'since june 1992'. Nothing more as known about it,
at least not to me.
 Together with H3 Systems,  Digital Arts have also done a program
called "DA's Vectors",  which is a vector-based animation program
(images can be filled with .IMG,  quoted from the press release -
whatever it may mean). Price to expect: About 300 German marks.

Trade It

 With  a  package like "Chagall",  Trade It want to be  the  most
flexible  around.  The  package works on the Falcon  as  well  as
several  other  graphics  boards,  and can cope  with  up  to  16
million colours (provided they are there and,  I suppose, as long
as they are supported by VDI).  Of course it can read .TIFF, .PCX
and .IMG. An estimated price tag can be expected to be around 670
German marks.
 Trade It will also do a program called "DigiTape",  which sounds
very interesting.  It's a multi-track digital recorder with  echo
and hall, hard disk recording and a possibility to time code sync
with a videorecorder. Estimated price: 200 German marks.

HiSoft

 Yes!  More  English products,  indeed.  Some of it  was  already
mentioned  in passing in previous ST NEWS'  Falcon  article,  but
more  details  are  known  now  (not  many,   but  some).   First
there's a drawing program called "True Paint" and it's programmed
by  the  guy  who  did  "Canvas".  At  the  moment  it's  in  its
demonstration phase. It's a drawing program that can work in true
colour mode,  and supports .TGA and .TIFF formats.  It also works
with "MultiTOS" and "SpeedoGDOS".
 Some  of  you may know already that HiSoft is  working  together
with  Oxxi  Inc  who  now have the rights to  the  ST  and  Amiga
versions of "Superbase Professional".  Version 3 of this  program
should  work  on the Falcon,  too,  and version 4 is said  to  be
released soon.
 Existing  HiSoft packages will be adapted to  the  Falcon,  too.
These include "Wordflair 2", "Diamond Edge" (the hard disk backup
program),  "Xboot  III",  "Lattice C" (version 5.5)  and  (!YES!)
"Devpac 3".

Cybernetix

 This  French  company  seems to have one of  the  most  high-end
drawing  programs  available for the  Falcon,  called  "Synthetic
Arts".   Works  with  interlaced  and  non-interlaced  modi,  all
resolutions, the works. The specs are impressive.

Application Systems

 With "Papillon", Application Systems seems to have a very strong
contender  in  the drawing programs  market.  For  starters  it's
already  finished.  Second,  it  works  on all  systems  and  the
Falcon's VGA mode.  Third, it recognized .XIMG, "Doodle", "STAD",
"Degas", "NeoChrome", "MacPaint", "IFF" and "GIF" formats - which
seems like catering for each and every one's need!  And the price
seems reasonable, too: A mere 200 German marks.

Gadgets

 Yes.  An  Apple  emulator is said to become  available  for  the
Falcon  soon,  with  the  ability to  outspeed  even  the  highly
acclaimed  Apple Quadra.  Of course I'd first have to see  it  to
believe it, but it sounds hellishly impressive! It will be called
"Falcon GCR", with a supposed availability date in June ('93). It
will  have  to be connected to the  Falcon's  internal  expansion
port.

Excelsior(JVC)

 The  French branch of popular consumer electronics producer  JVC
will make software for the management of all audio/video  systems
made by JVC.  These,  incidentally,  is the sort of equipment the
master for the "ST NEWS International Christmas Coding Convention
Vid'" was edited and mixed on.  It should be available soon, even
with a cut-down PD version!

Maxon

 Maxon,  the  German  company  responsible for  example  for  the
"Scheibenkleister"  books,  will do a program  called  "DSP-MOO".
This  will be an object-oriented modular development  environment
for the DSP. Available any day now.

D2D Systems

 Audio friends,  watch this company!  It's a British company that
seems  to want to make the most of the Falcon's audio  qualities.
For starters they've made an interface, "A/D64X Audio Interface",
that  allows you to record straight from your CD player  via  the
DSP port.
 Hey! Wait a minute!
 Can't  the  Falcon just have a CD player outlet plugged  in  the
microphone  port,  thus  allowing the recording  of  any  source,
including CD?
 You're right. But unfortunately you can only let the signal into
one  of the 8 Falcon sound channels.  This will suffice for  most
needs,  I reckon,  but if it doesn't then you need this interface
which  is  in  its demonstration face and about  which  no  price
details are known.
 They also have something called "4I/4O",  another interface that
allows  the recording/playback of 4 stereo channels  through  the
DSP port.  It needs the "4T/FX" software, below. It beats me what
the actual difference between this package and the above one  is.
Estimated price: $600.
 But hold your horses. They've got even more.
 "SPDIO" is a hardware thing,  again for your DSP port.  It's for
use  with  the "D2D-Edit" software (see below) for  recording  on
44.1  or 48 Khz (CD and DAT speeds  respectively).  Price:  About
$300.
 So  far  the hardware.  D2D Systems have also  written  (or  are
writing,  or  whatever) software to fully utilize this  interface
(though  it  can also be used  without  the  interface,  although
somewhat limited of course).
 First  there's  "4T/FX",   which  needs  the  "4I/4O"  hardware.
Estimated price:  $600. You surely need a lot of dosh to use this
stuff professionally.  Anyway,  it's always cheaper than the real
stuff they're using in studios that is $5000 or more.
 Second,  there's "D2D-Edit". It's a direct-to-disk recording and
editing package (disk = hard disk, of course). It's finished, and
should be available at $300.

JCD

 This French company will soon release a program that sounds very
interesting indeed,  by the name of "DSP Synth". It can read MIDI
files  and  that  let the DSP play that music as  if  it  were  a
standard synthesizer!

DVPI

 This  German company has another rather interesting  program  on
sale,  similar to "DSP Synth" mentioned above.  It will be called
"Kurzweil Emulator", i.e. it will emulare a Kurzweil K2000 on the
Falcon. I believe this is a synthesizer.

Steinberg

 Yes,  professional  (and semi-professional) music  lovers,  open
your gathered cavities to drool,  for Steinberg will do an  audio
version  of  "Cubase"  - called  "Cubase  Audio".  I  think  it's
needless to say what it can do for,  obviously, everybody already
knows (and, more importantly, I don't).
 By  the way,  "Cubase" version 3.1 already works on the  Falcon,
too (on the contrary to older versions).

GfA Systemtechnik / GfA Data Media UK

 Not  much  to  say here.  Some people are doing  a  "GfA  Basic"
version  4.0  that  will work on the Falcon  and  "MultiTOS"  and
whatever  other system you would care to shake a stick  at.  Good
news for all "GfA Basic" programmers (such as myself) who got fed
up with the old versions' incompatibilities.

Cocktel Vision

 This French company is doing Falcon versions of "Gobliiins"  and
"Gobliiins  II".  These  are both  amusing  fantasy  mouse-driven
puzzle  games,  with  the  sequel allowing  you  to  control  two
goblins.  Cocktel will also do "Ween:  The Prophecy".  This is  a
fantasy graphic adventure.

Millenium

 Yes.  Millenium also wished to have it made known that they  are
designing some games.  In the pipeline are "Daughter of Serpents"
(to  be  done by Eldritch Software),  which is  a  spokky  1920's
Egyptian  Mystery,  and "Rome AD92" which is a game you  have  to
climb the Roman social ladder in, by any available means.

Bela

 A  version  of "NVDI" for the Falcon will be released  as  well.
Especially 256-colour modi will be enhanced greatly. Bela is also
rumoured  to have sortof a "Screenblaster" expansion  forthcoming
on  the  Falcon,  offering a much more stable (60 Hz  or  80  Hz)
screen  with  a resolution of up to 8xx by 600  pixels  with  256
colours. Price is rumoured to be around DM 120, and it's a simple
thing to be put between your Super VGA monitor and Falcon.

GE-Soft

 Another  hardware bit.  It's a thing called "Mighty  Sonic  32",
which will be an external thing to your Falcon that will give you
a 68030 processor running at 32 Mhz,  with space to plug in SIMMs
that allow your memory to be expanded up to 128 Mb.  I wonder how
this can be made to work, but that's not my concern.
 A price of around 1300 German marks is mentioned.

Psygnosis

 Although everybody is certainly waiting for a "Lemmings" game of
sorts to be released on the Falcon,  nothing is known about that.
They  will do games for the ST,  though,  of which the  only  one
heard  of so far is "Innocent",  which is (quote)  an  incredibly
user-friendly futuristic RPG.
 Am  I  right in assuming the games market tends  to  be  getting
slightly serious,  what with lots of puzzle games and RPGs  being
released and only one meagre vertical shoot-them-up?
 Well. It'll have to do.

Various Games

 Although  Atari  say  a  couple of  dozen  of  games  should  be
available  for  the Falcon by the end of the year,  so  far  I've
heard little that could be called concrete.  Some titles  include
"Steel Talons" (by Koveos,  first half of the year), "Raiden" (by
Imagitec,  first half of the year; it's a vertical shoot-'em-up),
"Cyber Assault" (by Koveos,  first half) and "Road Riot 4WD"  (by
Images,  first half too). To me it seems that Atari is putting to
use some of their licenses here - all I can hope for is that they
will be decently programmed.  Reading these titles already  gives
me  a sour taste in my mouth - aren't these the same  games  that
were part of the "year of the Lynx,  1992",  and didn't that year
fail to be what it was intended?
 Anyway,   some  other  games  due  for  release  on  the  Falcon
imminently are "Vroom II" (by Lankhor;  allows up to four players
on screen at the same time),  "Yuppie's Land" (by Eurosoft;  said
to   be  something  like  the  Sega  Megadrive  hit  "Sonic   the
Hedgehog"),   "Humans"  (Falcon  version  of  "Dinolympics",   by
Imagitec) and "The Chaos Engine" (yes,  the prenatally  legendary
Bitmap Brothers game)!

 And  that,  as they say,  is it.  Keep your eyes open  for  more
Falcon  software.  Atari  claims to have a total  of  almost  100
packages  in development at various companies that should all  be
finished by the end of this year. Let's keep our fingers crossed,
shall we? 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.