Skip to main content
© Hotline

 "Probably  the earliest flyswatters were nothing more than  some
sort of striking surface attached to the end of a long stick."
                                                      Jack Handey


 THE FOREVER PERPETUALLY CONTINUOUS NEVERENDING STORY OF VIRUSES
                           (SEEMINGLY)
                      by Richard Karsmakers

 It is said that true virus killers never sleep.  This is a  lie.
True virus killer just sleep entirely different hours.  And  when
they sleep, they sleep at high speed.

 The  battle against viruses still doesn't relent.  Even  though,
luckily,  people  seem to be developing less and less viruses  in
the  course of time,  the actual virus phenomenon is  still  very
much a pain in the butt - the reason why virus killers still  try
to become a better and better painkiller.
 People often ask me: "Why do you keep on making new virus killer
versions  every three months when only one or two viruses pop  up
in half a year or so?"
 Well,  allow  me  to compare this with the position  of  medical
science today.  Is it not so that mankind knows how to solve  all
diseases (except for a few)?  How come then that even the curable
diseases still exist?
 I  will not speculate what the answer to the above question  is,
as  it's  a stupidly complex one involving  money,  religion  and
geographics. What it boils down to is that the same thing is very
much valid for computer viruses.  Even though we may know how  to
kill them efficiently,  there will always be people who, for some
reason  or  other,  remain being troubled by them  -  which  then
causes the whole thing to keep on starting anew. Viruses will not
die  out  before every single user has a virus killer  and  scans
all  of his software with a decent virus killer.  As I  have  not
sold  as much virus killers as there are ST/TT users,  there  are
still  and  probably  forever  will be loads  of  users  who  are
troubled by these nasty little buggers of informatics.
 And  basically what I try to do is make each version better  and
better  so that is recognizes more and more and gets  faster  and
faster.  These  are  goals that have been redefined in  the  last
couple of versions to be released,  of which I will give a  short
enhancement summary below:

- Version 5.6BRD (August 19th 1992)

 This version was specially made for IPV GmbH. It's a German demo
version  made for the Düsseldorf Atari Messe.  It was a  cut-down
version of version 5.6BRD as it was at that moment.
 Not to be confused with the REAL version 5.6BRD (see below).

- Version 5.6GB (September 29th 1992)

 The file structure on disk has changed,  mainly due to the  fact
that  the  "Ultimate  Virus Killer"  disk  is  now  double-sided,
allowing twice as much space. Manual is no longer compressed, and
the appendices have been put into separate files:  "HISTORY"  for
the version notes,  "APPLICAT" for the resident applications that
are  recognised,  "VIRUSES" for the complete list of all  viruses
and  anti-viruses,  and  "REPAIR"  for the  list  of  bootsectors
contained in the internal library that can be repaired.

* The link virus scan now also recognizes compressed files if you
  want to,  and can warn when these are found. An option has been
  added to the Command Line Syntax to allow this to be used  from
  that as well:  Parallel to the "-", a "+" may be used to switch
  on  packer  information.   Do  note  that,   with  the   packer
  information  switched  on,  the link virus scan becomes  a  LOT
  slower!  The extended packer information is always switched  on
  when checking link-viruses manually!
* An  alert  box  after disk write accesses  has  been  included,
  suggesting  you  to  write-protect the  disk  to  minimize  the
  chances of virus infection.
* Internal program structure has been optimized so that I can now
  compile it within about 1 minute - that's 75% faster!
* Due to the fact that,  on some machines out there,  the  system
  status screen tends to crash (totally disabling the use of  the
  "Ultimate Virus Killer"), the initial appearance of this screen
  can be suppressed by keeping the RIGHT SHIFT key pressed during
  booting until the first regular alert box appears.
* Internal recognition struction optimized (idea by Kai Holst!).
* The system status screen now displays XBRA codes by default, if
  any  are found.  Pressing CONTROL will only display  the  usual
  numbers.
* The program no longer hogs all memory (i.e. it does not take up
  ALL available memory).
* Executable  MS-DOS  disks are  now  analysed,  disabling  virus
  programmers from evading the Virus Probability Factor algorithm
  by  merely  giving  their virus code  certain  MS-DOS  bootcode
  characteristics. Normal MS-DOS-compatible disks, such as can be
  formatted  when  you have TOS 1.04 or  higher,  should  NOT  be
  executable!
* Crash  with  TOS 1.04 TOS Fixers is corrected  (these  programs
  locate themselves in privileged memory;  the virus killer tried
  to access that, which caused bombs).

 Its main statistics:  1227 recognized bootsectors, 67 recognized
bootsector viruses, 5 recognized linkviruses, 37 recognized anti-
viruses,  94  recognized resident applications and 31  recognized
packer formats. Up to 612 bootsectors can be repaired.
 PLEASE  NOTE:  The programs on the "Ultimate Virus Killer"  disk
are also compressed - so when extended packer info is switched on
during  link virus scan,  these files will trigger 'packer  used'
warnings  as well.  Needless to say,  there is no need for  alarm
whatsoever  in the cases of these "Ultimate Virus  Killer"  files
when  you have legally obtained them,  as they have been  checked
for link virus infection before having been packed.

- Version 5.6USA (September 29th 1992)

 Identical to version 5.6GB,  with the exception of the main menu
address,  the date entry format and selected text  changes.  Made
for distribution by Oregon Research Associates.

- Version 5.6NL (September 29th 1992)

 Identical to version 5.6GB, with the exception of the name ("ACN
Final Virus Killer") and all text output, which is in Dutch.

- Version 5.6BRD (September 29th 1992)

 Identical  to  version 5.6GB,  with the exception  of  all  text
output, which is in German.

- Version 5.7GB (January 7th 1993)

 Some files were added to the disk:

* "VKILLER.CPX" is a module for the Atari Control Panel eXtended.
  All  those German reviewers kept on complaining about the  fact
  that  the program didn't work as an accessory,  so now  finally
  it's here. Well, sortof.
* "YEAH.NIC"  is  a  file  containing  an  icon  compatible  with
  Gribnif's  "NeoDesk" version 3.x that you can use to  designate
  the "Ultimate Virus Killer" program file with.

 And finally, ladies and gentlemen, these are the enhancements:

* Instead  of  just allowing you to check  entire  partitions  or
  single files for link viruses,  you can now also opt for an in-
  between thing that allows a separate folder to be  tree-scanned
  (i.e.  with  all folders in it).  Just select "file or  folder"
  instead of "entire partition" and select the folder you  desire
  to be scanned without actually clicking on a file.  Press  "OK"
  in the item selector to start checking, "Cancel" to abort.
* Bootsector virus scan speed optimized by 85%,  resulting in  it
  being 6.5 times faster, so that the diagnostic routines as such
  now take up an average of as little as  about 0.27 seconds  per
  bootsector (this used to be 1.77 seconds).
* On top of that,  the recognition data line format is now up  to
  20% more compact.
* Virus Probability Factor calculation is now a whoppin' 17 times
  faster (!).
* Program works on half megabyte machines again (version 5.6, due
  to a painfully obvious memory RESERVE error,  only worked on  1
  megabyte or more).
* Bug  with  perpetual loop if 'suspect  executable  MS-DOS  disk
  found' alleviated.
* Zorro  Virus  recognition  improved  to  include  all  possible
  different versions of it (theoretically there can be  thousands
  of different varieties!).
* Many internal routines ruthlessly optimized, resulting in about
  10% less program size (bringing it back to the approximate size
  of the version 5.4 program).
* Linkvirus check with warnings (the ones that detect  compressed
  programs) now up to 42% faster.
* DESKTOP.INF  file on disk now switches blitter on (if  present,
  that is).
* The  repair  bootsector  selector now has  different  and  more
  flexible  keyboard  input - it will scan for  the  first  title
  matching  all the characters you type in sequence,  only  going
  back to the usual mode when a nonvalid character is  found.  If
  you  type  "STAND"  it will go to  the  entries  starting  with
  "STAND". If you type "STANZ" it will find entries starting with
  "S",  then "ST,  then "STA", then "STAN" and then "Z" (as there
  is no title starting with "STANZ",  it will then assume the old
  search mode and display the first item starting with the  first
  non-valid character - in this case a "Z"). Pressing "Backspace"
  will cause the buffer to be emptied,  so  "Backspace"+"G",  for
  example, will at any time jump to the first title starting with
  a "G" as was the case with previous versions.
  Note  that  this  has NOT been implemented  in  the  REPAIR.PRG
  selector in order to preserve memory space.
* The  system status screen remembers its result values -  second
  and further activations of this screen will be lightning fast.
* A large amount of resident applications have been added in  the
  system  status screen recognition - and others have  been  made
  better. Thanks to Kai Holst there.
* This "HISTORY.TXT" file's layout has been enhanced -  requested
  by Kai Holst, the person whose name is mentioned more than mine
  in this file!
* The  keys you can press in the system status screen  have  been
  changed  (again),  for the last time.  Keeping CONTROL  pressed
  speeds up the output.  Keeping ALTERNATE pressed shows only the
  application ID numbers instead of XBRA codes when found.
* System  Status  Screen  speed (with CONTROL  pressed)  3  times
  faster.
* The manual was updated - especially the trouble shooting  chart
  and  the chapters "SYSTEM STATUS SCREEN" and "WORKING WITH  THE
  UVK".
* Check out the end of this file.

 All  speed increases calculated above were performed on  a  bog-
standard ST running at the usual 8 Mhz. Lots of thanks need to go
to  Stefan  Posthuma (mentioned earlier already)  and  Kai  Holst
(programmer  of the "Antidote" virus killer) who both  helped  me
considerably  with ideas for speed increase and  further  program
optimization.
 Its main statistics:  1326 recognized bootsectors, 68 recognized
bootsector viruses, 5 recognized linkviruses, 38 recognized anti-
viruses,  119 recognized resident applications and 33  recognized
packer formats. Up to 653 bootsectors can be repaired.

- Version 5.7D GB

 Various  demo  versions have been released as  of  November  5th
1992, as internal program re-structuring basically allows <100 Kb
demo versions to be made within a matter of minutes. A brief date
history follows below.
 November 5th 1992: Merlin PD Library.
 November 25th 1992: ST Review Coverdisk Demo.

- Version 5.7USA (January 7th 1993)

 Identical to version 5.7GB,  with the exception of the main menu
address,  the date entry format and selected text  changes.  Made
for distribution by Oregon Research Associates.

- Version 5.7NL (January 7th 1993)

 Identical to version 5.7GB, with the exception of the name ("ACN
Final Virus Killer") and all text output, which is in Dutch.

- Version 5.7BRD (January 7th 1993)

 Identical  to  version 5.7GB,  with the exception  of  all  text
output, which is in German.

- Version 5.8GB (March 28th 1993)

 I had never guessed there were things left to be done.  As I had
a  period  of  heavy  University exams  prior  to  the  program's
release,  however,  I  got  sudden amounts of  unexpected  coding
inspiration (this happens often before exams,  at least with me).
Hence the following additions and bug eliminations.

* There were one or two bugs in the previous version.  The  RIGHT
  shift key didn't actually skip the system status screen but the
  LEFT  one  did.  Now  this is truly  the  RIGHT  one.  The  DAY
  belonging to the current date was wrong. Now it's OK again.
* Linkvirus scan is even faster. In version 5.7 there was a small
  'bug' in the routine that didn't succeed in speeding up  things
  much.  Compared to version 5.6,  link virus scan is now over  3
  times  faster  (as opposed to the previous version  only  being
  almost 2 times faster).
* The   program  is  now  finally   Falcon   compatible.   Memory
  Configuration  specification in the system status  screen  only
  works  on ST,  however,  as TT and Falcon  configurations  seem
  never  to have been documented by Atari.  Information would  be
  welcome!
* Disks  that get the '99% safe' message can now also be  'looked
  at'. If they're almost completely filled with zeroes or another
  value they need not be sent in for analysis - they're 100% safe
  then.
* Form feed added after bootsector file output to printer.
* When  the "Ultimate Virus Killer" is used from  hard  disk,  it
  will  keep  track  of  its activities  (like  total  number  of
  sessions,  total  number of disks checked and  viruses  killed,
  that  sort  of thing).  It will store these values  in  a  file
  called   "UKV.HST".   The  new  program  file  on   the   disk,
  "HISTORY.PRG", displays this history file's contents. Make sure
  the  "HISTORY.PRG"  file  is  in  the  same  directory  as  the
  "Ultimate  Virus Killer" and the "UVK.HST" file!  Your  display
  needs  to  have 80 columns for this program to  display  things
  properly. More columns will work too.
* An optional file has been added,  "UVK.CNF".  This file may  be
  used  to determine which file extensions executable  files  are
  allowed  to have,  which the "Ultimate Virus Killer"  needs  to
  know  when checking an entire partition (or an  entire  folder)
  for link viruses.  Please refer to the appropriate part of  the
  manual for further explanation.
* Data line format optimized even further!
* The  Atari  Extended  Control Panel modules  (.CPX  files)  are
  executable  files  that  have  another  structure  than  other,
  ordinary program files. Basically they are like regular program
  files with the different that they have a 512 byte header. When
  files  with  a  .CPX  or .CPZ  (disabled  .CPX)  extension  are
  checked,  this header is automatically skipped so that analysis
  proceeds as usual.
  The  Atari Extended Control Panel is a new version of  the  old
  Control Panel accessory.
* The program file can be renamed to "UVK_5_8.ACC" in order to be
  used  as  an accessory.  Some differences:  You  will  have  no
  possibility  to vieuw the system status screen and the  options
  with the configuration-and history-files (explained above)  are
  skipped. The options 'look at it' (to look at a bootsector) and
  'help'  can  be  selected but have no  effect.  Make  sure  the
  "UVK.PAK" file and the "UVK_5_8.ACC" file are both in the  root
  directory  of your boot drive.  The boot drive will usually  be
  "C"  if you have a hard disk,  or "A" if you  have  none.  With
  bootsector data file loaded,  the accessory will take up a  bit
  more  than  700  Kb of memory,  so it won't work  on  half  meg
  machines  and  will barely be useful even on 1  meg.  With  the
  bootsector  data file not present in the same directory as  the
  accessory,  memory  consumption will be slightly less than  400
  Kb.
* The "WACOM" graphics pad is supported now. All mouse input will
  be  replaced  by  the graphics pad  import  provided  that  the
  "TABLETT.PRG" driver program is found in the same directory  as
  the "Ultimate Virus Killer" program.  Do note that the  regular
  mouse is not reacted to then!
* Due  to something or other,  the "Signum D" virus  was  wrongly
  recognized. This is now fixed.
* Version 1.1 of the "Ultimate Virus Killer" CPX module  replaced
  the old version 1.0. Please refer to the CPX manual for details
  on the changes.

 Its main statistics:  1356 recognized bootsectors, 70 recognized
bootsector viruses, 5 recognized linkviruses, 38 recognized anti-
viruses,  125 recognized resident applications and 34  recognized
packer formats. Up to 658 bootsectors can be repaired.

 I think I will continue making virus killers indefinitely. Or at
least  until  the  Falcon is no longer in vogue -  which  may  be
another decade or so (unless Atari severely screws up things).

New Viruses

 I  already mentioned the fact that people don't seem to find  it
necessary to create a lot of viruses recently. The ones that have
been  done,  however,  are described below (including a new  anti
virus entry).

Virus #68

Name: Zoch Virus.
Type: Memory-resident bootsector virus.
Discovery date: December 1992.
Virus can copy to drive(s): Current floppy drive (A or B).
Virus attaches itself to: Hdv_bpb.
Disks can be immunized against it: Yes (0.L $5A4F4348, "ZOCH").
Immunizable with UVK: No.
What can happen: Text on screen (The Night Force Virus Breaker by
 Zoch), and copies itself.
When does that happen:  Text appears on installation.  It  copies
 itself to all disk it is not on already.
Resetproof: No.
Can copy to harddisk: No.
Remark:  To  all intent and purpose this virus was written as  an
 antivirus. Unfortunately it copies itself across ALL bootsectors
 it  finds with the exception of ones it finds  itself  on.  This
 means  that  it  will  destroy  any  previous  program  in   the
 bootsector, whether needed or virus!

Virus #69

Name: Macumba 3.3 Virus
Type: Reset-proof memory-resident bootsector virus.
Discovery date: February 1993 (Chris Brookes).
Virus can copy to drive(s): Current floppy drive (A or B).
Virus attaches itself to: Hdv_bpb, undocumented reset-resistant.
Disks can be immunized against it: No.
Immunizable with UVK: No.
What can happen: The system freezes totally and abruptly.
When  does that happen:  After a specific number of  copies  have
 been made of itself.
Resetproof: Yes.
Can copy to harddisk: No.
Remark:  This virus also codes itself and also fakes to be an MS-
 DOS disk (just like the Zorro Virus). Quite naughty.

Virus #70

Name: Zorro Virus B.
Discovery date: February 17th 1993 (Kenneth Elofsson)
Remark:  Virtually  identical  to  Zorro Virus  A,  so  refer  to
 information given there. Only a few bytes have been changed.

Anti-virus #21

Name: Caledonia Exorcist 2.0.
Discovery date: December 1992.
Symptoms:  At startup it will put the message "Caledonia Exorcist
 2.0" on the screen.  Whenever an executable bootsector is  found
 during  it being resident in memory,  it will warn you.  At  any
 time  you  can  press ALT-HELP to have  this  antivirus  install
 itself on the current disk.  It will not copy itself without you
 wanting it to.
Remark: Written for/by the Caledonia PD library. The copy routine
 crashes  on my system.  Not to be confused with some virus  free
 disks of the same name made by some French hackers.

Floppyshop to replace Mike Mee's "Professional Virus Killer"

 Probably one of the best virus killers on the market, and surely
one   of  the  very  best  commercial  ones,   was   Mike   Mee's
"Professional  Virus  Killer",   published  by  Steve   Delaney's
Floppyshop  ST.  Mike told me that version 2.1 will be the  final
update he'll do.
 Mike has too little time left as he's busy on an academic career
that consumes fairly large amounts of it.
 The   "Professional  Virus  Killer"  will  be  reincarnated   as
"Professional  Virus  Killer  3" by Chris Brookes  (who  did  the
Sircware Virus Protector on the previous ST NEWS disk).
 I really like the virus killer continueing - I need  competition
to actually get an urge to do some more coding to improve my  own
virus killer.

 All  of it this was (as opposed to "that's all there is" that  I
usually  end  just  about all articles with  and  which  I  guess
becomes  sortof  tedious if you,  dear reader,  read it  all  the
time).
 Better next time. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.