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 "It's  all absolutely devastatingly true - except the bits  that
are lies."
                                                    Douglas Adams

                      by Richard Karsmakers

 Only  recently,  a fellow English student made me aware  of  the
fact  that he happened to have an interested piece  of  secondary
Douglas  Adams-related literature lying around.  It was a  rather
interesting  booklet that went by the name of "Don't Panic -  The
Official Hitchhiker's Guide to the Galaxy Companion",  written by
Neil  Gaiman (whom we all know and love for "Good Omens" that  he
did with Terry Pratchett).
 The remarkable thing - at least a thing I found remarkable about
it - was that is turned out to have been published as far back as
in  1988 yet that I had never become aware of its existence  (and
not  seemed  to have anyone that I've come in touch with  in  the
last, say, six years).

 Of  course  its  release date means that it  only  mentions  the
things  Douglas  Adams has been up to up to and  including  "Dirk
Gently's  Holistic Detective Agency" (bookwise,  this  means  the
first  four parts of the "Hitchhiker" trilogy,  "The  Meaning  of
Liff"  and  said  Dirk Gently book).  Although  "Last  Chance  to
See..." is mentioned, it is not treated as such.

 Having  finished reading it just a couple of hours before I  sat
down to write these words,  I felt totally different from the way
I  had  felt before.  For starters the book  throws  an  entirely
different  light on Adams' life - a story that seems  to  revolve
around  setbacks,  depression,  the breaking of absolutely  final
deadlines and a mindmangling load of money (the last item of this
list in more recent years in particular).
 It was also a story of "I will never do a third book, I swear on
the souls of my ancestors" and "OK, I will now certainly never do
fourth book".  We all know that, in the mean time, a fifth book
in the "Hitchhiker" series has been released last year.

 Apart  from giving you an enormous wealth of  information  about
Douglas  Adams' background as such,  it also fills you in on  the
stuff he did for "Doctor Who",  why he had a job as a  bodyguard,
the troubles around the production of the TV series,  the  amount
of cash he got offered for "So Long and Thanks for all the Fish",
the fact that someone still owns the right to a "Hitchhiker" film
somewhere  in the US (that will probably even be made  one  day),
and  why  there's a walrus on the cover of many editions  of  the
fourth  book.  It also tells you what real-life people  the  book
characters  were  based on,  what Douglas Adams did  (or  rather,
didn't  do)  with the Monty Python team,  and why  someone  wrote
"it's the most fatuous, inane, childish, pointless, codswalloping
drivel" when reviewing one of the "Hitchhiker" versions that  was
performed on stage.

 For collectors, it's a must. It contains bits that were scrapped
from the TV/radio series and miscellaneous interesting interviews
with  people  that have worked with Douglas Adams as well  as  an
enormous treasure of thoughts by the Master himself.  If you want
to  know  anything  about the man who redefined  the  borders  of
humour, you should certainly try and get your hands on this book.
It  even  gives you the true question  Life,  The  Universe,  And
Everything (well, at least sortof).

 "Don't  Panic  - The Official Hitchhiker's Guide to  the  Galaxy
Companion", by Neil Gaiman.
 Published by Pockets Books,  New York.  ISBN 0-671-66426-3,  182
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